My spring Prague part 1

I was always interested not only in traveling to fictional worlds but also to the other parts of our quite real blue and green ball. Not long ago I was able to find time and to satisfy my interest to some extend. In this post I want to share my photos and impressions of Prague in May of this year the way it presented itself to me.

Before we get to the main theme, I have to mention my point of departure. Kurumoch airport near Samara has undergone a renovation recently. I must give credit where the credit is due, the job was well done. Airport now is comfortable, stylish, completely modern and civilized with a lot of consideration given to details. Getting a little bit ahead of myself, I’ve had a far more positive impression of it than of Václav Havel Airport in Prague.

A colleague of movie racer from Marseille tried to talk to me all the way to avoid falling asleep and got me to the the place with a lot of time still left, because speedometer in his Škoda Octavia was showing number greater than 140 km/h multiple times during the trip. On a night intercity road that lacks street lights and even other cars, while it felt like the asphalt was coming into existence from the emptiness of the universe right before the wheels, such speed was high enough to tickle the nerves. The driver told me he has been driving for more than 16 hours and had visited four towns that day.

аэропорт Курумоч kurumoch airport

kurumoch airport inside аэропорт курумоч внутри

Notice there is even baby care room to the left of duty free store. This hall after the customs and border control was lighted mostly by a huge screen.

planestranger waiting for boarding at kurumoch airport

Took a selfie while waiting for the boarding. I still don’t really know how to do them.

kurumoch airport view from airplane вид аэропорта курумоч из самолёта

The last look at the airport before the takeoff. It was really dawning already. Soon Airbus A319 of Czech Airlines started the acceleration.

Чехия с высоты птичьего полёта czech republic from the air

That is Czech Republic already, after three and a half hours, viewed from above. Though that’s not Prague yet. It’s quite interesting how low we were during the last part of the flight.

аэропорт имени Вацлава Гавела Letiště Václava Havla Praha Václav Havel Airport Prague

Morning in Vaclav Havel airport in Prague.

прага станция павлова prague pavlov station

около станции метро павлова прага near pavlov metro prague

прага praha prague

Near the I.P. Pavlova subway station. Take a look at the truck in the last photo. It’s pretty unusual thing to see in the center of Prague. You have a better chance of seeing Ferrari there. By the way, about the bus. Those are exclusively for transporting tourists. Locals have to use streetcars or subway.

I must say that my first day there included many troubles, one of which was total lack of Internet. Before the flight I had consulted my mobile provider (MTS) about what I need to do, I had added fair sum to my account, activated option for data roaming (which cost a bit more than 7$ per day for unimpressive 128 Kb/s). However there was still no Internet access for me. I could receive SMS about my banking operations and incoming calls fine. At the same moment WWW was indifferent to my shamanistic actions and kept rejecting all attempts to load anything. Wi-Fi at the hotel was also at the level they were allowed to mention it without false advertising. It was so unbearable slow and unstable I couldn’t even view simple static pages or email mobile provider’s support to resolve the problem. So without maps or any other sort of navigation I was for some time trying to find Starbucks near the subway station called in the name of Russian physiologist as it wasn’t particularly easy. At one moment I had lost faith in my ability to find it, so I started asking people on the streets to show me the way. In attempt to be polite in a foreign country I was speaking Czech (well, I was trying to the best of my ability at the time). Turned out all the people passing by who I guessed could be visitors of such pretentious coffee place were also tourists who didn’t understand Czech and were unfamiliar with the city. Only on the eight or ninth time two nice Czech ladies helped me. I was very close to my target after all.

At Starbucks I must had been looking like a total weirdo buying three plain black coffees without anything else. It didn’t matter because there was new fast router that allowed me to connect to MTS support and to force them to provide service properly. With google maps and online dictionary it became much more comfortable to explore Prague that I have never seen before. That was the moment I could take a deep breath and start enjoying my vacation.

памятник святому Вацлаву saint Vaclav statue Pomník svatého Václava

Statue of Saint Wenceslas surrounded by four other Czech saints.

Wenceslas Square Вацлавская площадь Václavské náměstí

Wenceslas Square. At the information booth there was very polite English-speaking young lady that provided me with paper map with one of the best exchange places in Prague marked on it for free.

national museum Prague национальный музей Прага Národní muzeum Praha

National museum was undergoing the restoration at that time. Once I photographed crosswalk I should say that there are many of them in Prague, and usually there is not need to jaywalk. Most of the drivers are unbelievable polite. They let you go and wait for you even when you haven’t reached the road yet on unregulated crosswalks.

sokolska prague praha прага

Sokolská street is one of the busiest in Prague. Thick cables come down to earth without any additional isolation. Nobody seems to have an idea to protect them from vandalism or metal looters.

prague cannabis praha

Monstrous figures at the entrance with hookahs and cannabis leaf behind the glass make it hard to walk by without at least taking a photo.

Nové Město Praha

An eclectic picture in the quiet street of so-called “new town”. Soviet-looking crude building in the distance coexists with more noble pieces of architecture. The scenery is completed with modern cars on the old cobbles, trash cans and ubiquitous, exceptionally pointless and tasteless graffiti.

память жертв нацизма

Metal plates to commemorate the victims of nazism that once lived there.

u švejka praha

How is it possible not to visit Švejk?

švejk restaurace

In no way. So I came in.

u kalicha praha

josef švejk йозеф швейк

Inelaborate doll of good soldier Švejk greets the visitors.

подпоручик Дуб u kalicha

2nd Lieutenant Dub. Some inscriptions show Russian origin.

franz joseph император Франц Иосиф I

Portrait of emperor Franz Joseph I that was unmercifully shat on by flies.

u kalicha interior

hostinec u kalicha smažený sýr

Hostinec u Kalicha presents itself as the exact place that was called The Chalice in the book “The Good Soldier Švejk” where Josef Švejk and first-class private Vodička agreed to meet at six o’clock after the world war. Dim light, wooden old-looking furniture, walls painted with caricatures, green lamps, full-sized dummies that depict characters from the book, headdress of Austrian soldier on the visible place and waiters in old-fashioned clothes altogether create there atmosphere of Great War times. Menu consists of Czech national cuisine mostly, though I was able to find grilled cheese to suit my pescetarian taste. If you know and love the main literary work of Jaroslav Hašek, it might be interesting for you to come there, have a drink or eat something.

Читать Моя весенняя Прага часть 1 по-русски

Моя весенняя Прага часть 1

Current music: Eleven Pond - Watching Trees

Мне всегда были интересны путешествия не только в вымышленные миры, но по нашему вполне материальному сине-зелёному шарику. Недавно удалось найти время и в некоторой мере удовлетворить свой интерес. В этом посте я хочу поделиться с вами фотографиями и впечатлениями о том, какой предстала передо мной Прага в начале мая этого года.

Но прежде чем мы дойдём до главной темы, необходимо упомянуть пункт моего отправления, аэропорт “Курумоч”. Его совсем недавно обновили, подготавливаясь к приёму гостей чемпионата мира по футболу, и, надо отдать должное, стал он теперь просто замечательным: удобный, стильный, современный, по-настоящему продуманный и цивилизованный. Забегая вперёд даже скажу, что он произвёл на меня гораздо более позитивное впечатление, чем аэропорт имени Вацлава Гавела.

Коллега киношного гонщика из Марселя всё время пытался заговорить, чтобы не уснуть, и домчал меня с запасом по времени, поскольку стрелка спидометра его Škoda Octavia во время пути преодолевала даже отметку 140 км/ч. На ночной трассе, где нет ни фонарей, ни большого количества других автомобилей, и, кажется, асфальт возникает из вселенской пустоты прямо перед колёсами, такая скорость вполне щекотала нервы. По собственным словам он был за рулём больше 16 часов и успел побывать за день в четырёх разных городах.

аэропорт Курумоч kurumoch airport

kurumoch airport inside аэропорт курумоч внутри

Обратите внимание, слева от беспошлинного магазина есть даже пеленальная комната. Весь этот зал после таможенного и пограничного контроля освещается в основном огромным экраном.

waiting for boarding at kurumoch airport

Селфи в зале ожидания посадки. Так я их толком и не умею делать.

kurumoch airport view from airplane вид аэропорта курумоч из самолёта

Последний взгляд на аэропорт перед взлётом. Уже совсем рассвело. Сейчас Airbus A319 чешских авиалиний начнёт разгоняться.

Чехия с высоты птичьего полёта

А это уже спустя три с половиной часа Чехия с высоты птичьего полёта, хотя ещё не Прага. Даже удивительно, как низко над землёй пролетали мы последний участок пути.

аэропорт имени Вацлава Гавела Letiště Václava Havla Praha Václav Havel Airport Prague

И утро в аэропорту имени Вацлава Гавела в Праге.

прага станция павлова prague pavlov station

около станции метро павлова прага near pavlov metro prague

прага praha prague

Около станции метро И.П. Павлова. Обратите внимание на последнем кадре довольно редкое явление: грузовик в центре Праги. Гораздо чаще здесь можно встретить Ferrari. Автобусы, кстати, тоже исключительно туристические. Пражанам остаются только метро и трамваи.

Надо отметить, что первый день у меня вместил множество неприятностей, одной из которых было полное отсутствие мобильного интернета. Перед отлётом я специально проконсультировался с поддержкой МТС, что мне нужно делать, пополнил счёт на неплохую сумму, уточнил, к каким местным сетям нужно подключаться в роуминге, активировал опцию “Бит за границей” (стоимостью, между прочим, 450 р.  в сутки за чахлые 128 кб/с). А интернета всё равно не было. Приходили информационные SMS о списаниях с банковской карты. Добирались до меня входящие звонки. Но глобальная паутина оставалась глуха ко всем моим призывам и камланиям. Wi-Fi в отеле также оказался чисто номинальным, и с него было невозможно даже отправить электронное письмо или зайти в личный кабинет, чтобы выяснить причины проблемы. Так что без карт и навигации я некоторое время искал Starbucks в окрестностях станции метро, названной в честь академика-физиолога Павлова, но было это не так просто. В какой-то момент я отчаялся в своих блужданиях и стал спрашивать направления у прохожих. Пытаясь быть вежливым в чужой стране, обращался я к ним в меру способностей по-чешски. Но все проходящие мимо люди, которые по моему мнению выглядели потенциальными посетителями пафосной кофейни, оказывались иностранцами, которые не понимали местного языка и не знали город. Только на восьмой или девятый раз мне повезло, и две добрые чешские дамы указали мне путь. Оказалось, что я совсем немного не дошёл до цели.

В Starbucks я, заказывая три чёрных, несладких кофе без ничего, наверняка выглядел полным извращенцем, зато там был быстрый, недавно заменённый роутер, который позволил мне достучаться до МТС и добиться с их стороны выполнения обязательств. С гугл-картами и онлайн-словарём в незнакомом городе стало гораздо комфортнее. С этого момента удалось сделать глубокий выдох и начать наслаждаться отпуском.

памятник святому Вацлаву saint Vaclav statue Pomník svatého Václava

Памятник святому Вацлаву в окружении четырёх других чешских святых.

Wenceslas Square Вацлавская площадь Václavské náměstí

Вацлавская площадь. В информационной будке очень вежливая англоговорящая девушка выдала мне бумажную карту города, и отметила на ней один из лучших в Праге обменников. Совершенно бесплатно.

national museum Prague национальный музей Прага Národní muzeum Praha

Национальный музей на реставрации. Раз уж попал в кадр пешеходный переход, расскажу, что их в Праге много, необходимости нарушать правила и перебегать дорогу обычно не возникает. Водители в основном очень вежливы, пропускают и порой ждут, даже если ты ещё не успел подойти к “зебре”.

sokolska prague praha прага

Улица Sokolská, одна из самых оживлённых в Праге. Толстенные кабели спускаются сверху на землю. Никому не приходит в голову как-то специально их защищать от вандализма или охотников за металлом.

prague cannabis praha

Монструозные скульптуры у входа, кальяны и листок каннабиса в витрине. Сложно пройти мимо и хотя бы не сделать фотографию.

Nové Město Praha

Эклектичная картинка на одной из тихих улочек т.н. “нового” города. Советского вида барак вдалеке сочетается с более благородной архитектурой. Пейзаж сдобрен современными машинами, мусоркой и вездесущими, на редкость безвкусными и бессмысленными граффити.

память жертв нацизма

Металлические пластины в память о жертвах нацизма, которые здесь когда-то жили.

u švejka praha

Ну, как можно не заглянуть в гости к Швейку?

švejk restaurace

Никак. Я и заглянул.

u kalicha praha

josef švejk йозеф швейк

Грубоватая кукла, изображающая Йозефа Швейка встречает посетителей.

подпоручик Дуб u kalicha

Подпоручик Дуб. Хоть это совсем не туалет, и не Париж, но надписи разглядеть можно.

franz joseph император Франц Иосиф I

Нещадно засиженный мухами император Франц Иосиф I.

u kalicha interior

hostinec u kalicha smažený sýr

Hostinec u Kalicha претендует на то, что это именно то заведение, которое в русском переводе “Похождений бравого солдата Швейка” названо “У чаши”, и где договорились встретиться Йозеф Швейк и сапёр Водичка в шесть часов после войны. Приглушённый свет, деревянная мебель под старину, исписанные карикатурами стены, зелёные лампы, куклы персонажей книги, висящий на видном месте головной убор австрийского солдата и официанты в старомодных костюмах создают атмосферу времён первой мировой войны. Меню здесь преимущественно традиционно чешское, но даже на мой пескетарианский привередливый вкус нашёлся жареный сыр. Если вы знаете и цените главное литературное произведение Ярослава Гашека, то зайти сюда, выпить чего-нибудь или перекусить может быть интересно.

Продолжение следует… читать )

Read My spring Prague in English

Samara’s contrasts

Current music: Helium Vola - Selig

Contrasts of Samara. Those two buildings are located on the same street about 100 meters apart from each other. The spring dirt is truly inescapable…

Visa center in Samara

Old building in Samara

Samara's dirt in april

Shiny business center Millenium is right beside the rusty wavy roof of old building. By the way, parking is for employees only.

Samara business center Millenium

The memory about heroes of old times is displayed along with the preparedness to create new ones.

Memorial to the workers during World War II

Samara airplane

Facades of apartment buildings are being painted in bright, cheerful colors all along the Moscow road in preparations to the world soccer championship. Though it fails to save them from omnipresent dirt and monotony of typical architecture.

Samara Moscow road

Samara blue building

Samara colorful apartment buildings

Samara Moscow highway

Samara Moscow road

Samara view from the hill

Streets of Samara

There are lots of ongoing construction sites, which don’t add up to the esthetics of the city views.

Samara construction site

Samara construction site garbage

Samara building process

Moskovsky mall is quiet and even deserted at midday on monday.

Samara Moskovsky mall

Samara Moskovsky shopping mall

That was the Samara that I saw on this serene spring day.

Читать про Самарские контрасты по-русски

Контрасты Самары

Current music: Helium Vola - Selig

Контрасты Самары. Здания на одной улице, на расстоянии метров 100. И неизбывная весенняя грязь…

Визовый центр в Самаре

Старое здание в Самаре

Самарская грязь в апреле

Сразу за ржавой, идущей волнами крышей поблёскивает бизнес-центр Миллениум, парковки около которого доступны только для персонала.

Самара бизнес-центр Миллениум

И старые герои на виду, и новые готовы появиться.

Памятник труженикам тыла в Самаре

Самара самолёт

Фасады домов по Московскому шоссе к чемпионату мира по футболу разрисовывают весёленькими, яркими красками, но это всё равно не спасает ни от вездесущей грязи, ни от однообразия типовой архитектуры.

Самара Московское шоссе

Самара голубое здание

Самара разукрашенные дома

Самара Московское шоссе

Самара Московское шоссе

Самара вид с пригорка

Улицы Самары

Многочисленные активные стройки тоже не добавляют эстетики видам города.

Самара стройка

Самара горы строительного мусора

Самара строительство

Молл “Московский” днём в понедельник тихий и даже пустынный.

Самара молл московский

Самара торговый центр Московский

Такой предстала передо мной этим погожим весенним деньком Самара.
Read about Samara’s contrasts in English


Сегодня, в последний день перед полной тишиной, я обращаюсь ко всем русскоязычным, ко всем обладателям паспорта РФ, ко всем, кто ещё может думать своей головой. Я прошу вас 18 марта 2018 года пойти и поставить свою «галочку» напротив имени Григория Явлинского. Я знаю, что многие из вас разочарованы безрезультатностью такого действия в 2016 году. Я в полной мере разделяю ваши чувства.

Но, тем не менее, снова призываю: сходите и выскажитесь хотя бы только потому, что в этот раз есть, в чью поддержку высказаться против происходящего в стране. В прошлый раз, шесть лет назад, такой возможности не было, как не было её и в предшествующем 2008-м году, и в 2004-м. И может ещё очень долго не быть в будущем, которое с каждым днём всё больше похоже на прошлое.

С твёрдой уверенностью, что чудес не случается. С чётким пониманием, что не будет не только победы, но даже и соревнования. Просто потому что вы есть, вы мыслите, и вам не всё равно.  С тем же осознанным спокойствием, с каким благородные роханцы выдвигались к Минас Тириту.  Тем более что от вас требуется не уходить на смерть, а всего лишь добраться до ближайшего участка. Вероятнее всего, ваше выражение неодобрения даже не заметят, однако это произойдёт не потому, что вам нечего было сказать.

Я уверен, что сделав так, вы впоследствии не пожалеете. Потому что главный порок на самом деле не трусость, а безразличие.

Pan Mac

В лучших традициях Abibas и PolyStation сформирован бренд для макаронных изделий типа гребешки Pan Mac. И ведь сработало: я просто не смог пройти мимо и не купить. Интересно, что об этом думает Российское Авторское Общество.

макаронные изделия гребешки Pan Mac

Read about Pan Mac pasta in English

End of summer

Current music: ... of Sinking Ships - The Spargo Twin

Yesterday I had some free time and decided to make use of good weather in one of these last days of summer. So I walked a bit through the older (though not the oldest) central part of Togliatti and took some photos.

Let’s begin with the big construction of a mall that stands out of the typical old soviet architecture.

Aerohall mall in TogliattiFast food stall and small beer bar squeezed between the main building and the parking lot.

aerohall mall parking togliattiFountain with drawn fishes and transparent elevator inside.

fountain inside aerohall mall togliatti
Aerohall stands right next to social apartment complex where a lot of events you see then in local criminal news happen.

social housing in TogliattiSome graffiti on the walls on shared balconies.

graffiti on the shared balconies TogliattiNot all the sides of the town are pleasant to look at with dusty roads and rusty posts… but, well, it’s all part of the urban scenery and adds up to general impression.

togliatti street viewThe ugliest moment of the whole day. This sloppy shit with an angle around 45 degrees legally counts as a required ramp in Russia. Unusable for both wheelchair users and walking persons.

shitty ramp togliattyThen I moved to the part of town where few unique buildings surrounded a bit of a public space. On the next photo you can see one of just three hotels that were built during soviet era. If I’m not mistaken now it’s called Azot (which means nitrogen). Ground floor accommodated a grocery store which was lucky for me because I could stop there and buy a bottle of water. The day was really sunny and hot.

hotel azot togliattiNew Year decorations on the balconies still keep the soviet stars.

soviet stars hotel azot togliattiFountain in front of concert hall.

togliatti philarmoniaLet’s have a closer look.

philarmony togliattiKids carelessly enjoy the fountain. Their happiness must be spreading around because even unknown old lady stopped to express her admiration. She told me it was a wonderful moment to capture on photo. She also regretted either the fact she had no device to do it herself or that there was nobody to take photo of her –  I didn’t get that part exactly.

kids fountain togliattikids summer fountain togliattiOn the other side of the area, to the right there is a conservatory. So vintage-looking benches and unusual lamps supposed to demonstrate to random passer by like me it was a place of culture.

conservatory togliattiThough inhabitants of standard “khrushchyovka” nearby may have other opinion.

khruschevka togliattiView from another point. Notice the hanging wire between lamps.

flowers lamps togliatti pobedy street


Deeper into the block the lush vegetation takes dominance. It’s so abundant and unruly you can barely see anything behind it. On some paths big trees intertwine their branches to form some sort of low ceiling covering ground from sun as if it was a forest.

trees togliattilush vegetation togliattiOccasionally town fights back.

dead tree togliatti

Even though living houses in this district are often worn off and neglected, people here do their best to beautify the outdoors with simple flowers.

flowers street togliatti


Some things you simply can’t beautify.

ugly pipes togliattiEmpty kids playground.

kids playground togliattiHere my battery died saving you all from more photos. Thanks for your time if you made if here.

Читать дневниковую запись Конец лета по-русски.

Конец лета

Current music: ... of Sinking Ships - The Spargo Twin

Вчера у меня оказалось немного свободного времени, и я решил воспользоваться хорошей погодой в один из последних дней лета. Поэтому я прогулялся немного по относительно старой (хотя в действительно не самой старой) центральной части Тольятти и сделал несколько фотографий.

А начнём мы с большой конструкции торгового центра Аэрохолл, выделяющегося среди старой советской типовой архитектуры.

Aerohall mall in TogliattiМежду основным зданием и парковкой примостились шаурмячечная и небольшая пивная.

aerohall mall parking togliattiФонтан с нарисованными на дне рыбками и прозрачный лифт внутри.

fountain inside aerohall mall togliatti
Аэрохолл возведён буквально впритык к комплексу общежитий, где происходит немало событий, находящих потом отражение в местной криминальной хронике.

social housing in TogliattiНа стенах общих балконов немного граффити.

graffiti on the shared balconies TogliattiНе все уголки города приятны для изучения. Пыльные дороги и ржавые столбы вписываются в урбанистический пейзаж и так или иначе участвуют в формировании общего впечатления.

togliatti street viewОднако самый уродливый момент дня впереди. Вот это небрежное говно с углом наклона около 45 градусов в России юридически вполне сходит за необходимый пандус. Пользоваться им невозможно ни для инвалидов, ни для двуногих прямоходящих.

shitty ramp togliattyПотом я двинулся в ту часть города, где несколько уникальных зданий окружали небольшое публичное пространство. На следующем фото вы можете увидеть одну из всего лишь трёх гостиниц, построенных в советскую эпоху. Если я не ошибаюсь, сейчас она называется Азот. На первом этаже разместился продуктовый магазин, что было удачно для меня, поскольку я смог остановиться и купить там бутылку воды. День был солнечным, и припекало интенсивно.

hotel azot togliattiНовогодние декорации на балконах до сих пор хранят советские звёзды.

soviet stars hotel azot togliattiФонтан перед зданием филармонии.

togliatti philarmoniaПодойдём поближе.

philarmony togliattiДети беззаботно наслаждались фонтаном. Их радость, должно быть, распространялась вокруг, поскольку даже незнакомая пожилая женщина остановилась выразить своё восхищение. Она сказала мне, что это замечательный момент для фотосъемки, и высказала сожаление не то по поводу отсутствия у неё девайса, с помощью которого она могла бы сделать фото сама, не то из-за того, что некому сфотографировать её саму – я толком не разобрал.

kids fountain togliattikids summer fountain togliattiНа другой стороне этого пространства расположилась тольяттинская консерватория. Поэтому скамейки под старину и необычные фонари должны были демонстрировать случайному прохожему вроде меня, что здесь место культуры.

conservatory togliattiХотя у обитателей стандартной “хрущёвки” поблизости может существовать иное мнение.

khruschevka togliattiВид c другой точки. Обратите внимание на повисший в воздухе кабель между фонарями.

flowers lamps togliatti pobedy street


Глубже внутри квартала буйная растительность полностью доминирует над пространством. Она настолько обильна и неуправляема, что за ней едва можно что-то разглядеть. На некоторых дорожках большие деревья переплетаются ветками и создют что-то вроде низкого потолка, закрывающего землю от солнечного света, будто бы это настоящий лес.

trees togliattilush vegetation togliattiИногда город огрызается в ответ.

dead tree togliatti


И хотя дома в этом районе часто облезлые, изношенные и в целом запущенные, жители стараются как могут приукрасить двор простыми цветами.

flowers street togliatti


Но некоторые “красоты” ничем не скроешь.

ugly pipes togliattiПустая детская площадка.

kids playground togliattiЗдесь у меня сдох аккумулятор, спасая вас от ещё одной порции фотографий. Спасибо за время и внимание всем, кто дочитал до этого места.

Read End of summer diary post in English.

Picross Touch

Current music: Kimio Eto - Midori no Asa

Platform: PC
Year: 2016
Developer: Jon Gallant

Touch the hidden image

It’s easy to perceive picross, nonograms or griddlers (call it whatever you like) as something that existed seemingly “always” like chess, jigsaw puzzle or solitaire. However this kind of pastime is younger than me or majority of world’s population being created around 1990. There seems to be no undoubted information about author of this puzzle, though it’s common knowledge it has Japanese origin. It’s even literally called “Japanese crossword” in Russian for some mysterious reason. All in all it is as widespread and well-known as any other popular brainteaser of pre-www era.

It worked perfectly fine on paper with grid and rows of numbers printed in newspapers. You just had to shade squares that correspond with the number sequences with pencil and mark empty cells with tiny crosses or barely visible dots. In time when percentage of internet users and non-users is almost equal on a global scale there is no surprise picross takes electronic form.

Picross Touch PC game screenshot Picross Touch PC game screenshot

Variation I was spending tens of hours on last few weeks came from Steam Greenlight. Picross Touch was made by independent developer Jon Gallant. Game’s title unambiguously hints that it was ported from Android, where it was released supposedly in May of 2014.

When somebody makes game based on such background there are mainly two ways to do it. You either try to replicate the idea as close as possible or you can take creative approach and modify or add features to spice things up with higher risk of screwing everything up. Jon Gallant took the easier way. Picross Touch offers the same very basic and unoriginal concept, but it was made brilliantly comfortable this time. Things just work without causing any problems. All actions are done with mouse. Playfield scales conveniently to fit the gird and all the numbers. Players are allowed to choose color of interface to suit their taste and mood. It shows that despite common opinion and snobbery of big studios Unity engine can be useful in some cases.

Developer keeps updating the game. The whole time I was playing, little details like time stats and players top for each puzzle were added here and there. Steam workshop is used the best possible way. There is editor that helps you to easily create your own nonograms that are automatically uploaded to workshop and then become available for anybody to see without closing the game. You rate completed puzzles so they can be sorted by rating, date created or size.

Picross Touch PC game screenshot Picross Touch PC game screenshot

There are some downsides however aside from predictable minimalism of the gameplay. Grids are limited to 25×25 squares maximum which is not that much. I clearly remember bigger ones in printed form from my childhood. There also is no music at all. A thing to expect from solo developer and there is no fictional world, no complicated premise that music may help to submerge into. Still we live in a reality where even abstract logical games from commercial Bejeweled or Lumines to one man band indie titles like Vesa Halonen’s Zetrix offer soundtrack.

Still, Picross Touch offers not the worst way to pass few hours of time while keeping your brain alive. It’s also free and I really mean it. No freemium bullshit, no annoying advertisements (just link to developer’s other game on the main menu screen), no paid DLCs. So if you enjoy puzzles, go grab Picross Touch from Steam.

Rating: 6

Читать обзор игры Picross Touch по-русски