Grand Theft Auto 3

Current music: Lacrimosa - Kabinett Der Sinne

Платформа: PC
Год: 2002
Разработчик: Rockstar Games

Cвобода выживать

Это было удивительное, зачаровывающее зрелище, доступное глазам только обитателей моря.
Оно было бы даже красивым, не окажись с первого взгляда жестоким.
Это был мир, где все и всех пожирают открыто и беспощадно.
Михаил Грешнов

Довольно легко сказать, что собой являет серия игр Grand Theft Auto. Это средней степени аркадности действо в декорациях условного американского мегаполиса, приправленное (не без лёгкой иронии) криминальной эстетикой в духе «Крёстного отца» Копполы и бодрым зарядом циничного чёрного юмора. Некоторые, правда, ни юмора, ни иронии не улавливают и воспринимают игру чересчур серьёзно: одни сочиняют гневные протесты, другие возводят в культ «уличные понятия» и вливаются в стройные ряды мирового гопничества. Хотя обе эти группы только укрепляют позиции игры, создавая вокруг неё шум и формируя круг постоянных покупателей.

скриншот игры Grand Theft Auto 3 скриншот игры Grand Theft Auto 3

Взглянем внимательнее на третью часть. Насилие, кровь на асфальте, перестрелки, коррумпированная полиция, этнические группировки, наркотики, шумные автомобильные потоки, безбашенные водители-камикадзе, мосты, небоскрёбы и переменчивая погода. Название этому – Liberty City. Но в чём же эта дарованная игроку свобода? Свобода убивать? Нет, конечно. Возможность отнять чужую жизнь предоставляется в подавляющем большинстве игр, даже в детских или поделках на библейскую тематику (только называется это как-нибудь помягче вроде небезызвестного derezzing’а). Может быть, речь идёт о свободе передвижения? Лишь отчасти. Всё же к 2001-му году возможность исследовать обширные территории, не будучи привязанным к бесконечным рельсам, уже не была поражающей воображение фантастикой (вспомнить хотя бы первые две части The Elder Scrolls и вышедшую почти параллельно Gothic). По мне главной идеей, выделяющей GTA 3 из потока безликих экшнов, стала свобода выживать в этом десятом кругу ада, где средняя продолжительность жизни обычного горожанина не превышает двадцати минут, как это у него получается.

Благо возможностей у нашего молчаливого протагониста достаточно. Можно подобно крысе в мусорном баке метаться от одной мафиозной группировки к другой, продвигаясь в их иерархии от развозчика проституток до элитного чистильщика, сталкивая бандитские группировки лбами и проворно увиливая в тот момент, когда становится совсем жарко. А можно попробовать поменяться ролями в этих бесконечных догонялках и самому стать охотником, получив в ближайшем полицейском участке лицензию на отстрел. Есть также возможность зарабатывать на жизнь частным извозом или даже поиграть в доброго супермена, спасая жизни от огня, или работая водителем «скорой помощи». Не терпите начальства и не страдаете альтруизмом? Попытайте счастья в роли уличного маньяка, бросающего вызов всему и вся. Отдельным умельцам и так выжить удавалось. Но если вы выберете наиболее логичный с точки зрения выживаемости (но не геймплея) вариант – держаться тише воды, ниже травы и не наживать себе лишних неприятностей, Grand Theft Auto 3 вас тоже не разочарует: в игре достаточно разнообразных секретов, поиск которых займёт не час и даже не два; а предоставленная для исследования и прогулок территория действительно неплоха для своего времени.

скриншот игры Grand Theft Auto 3 скриншот игры Grand Theft Auto 3

Немаловажным элементом игры является радио, которое звучит в каждой машине. Оно одновременно создаёт правильное настроение благодаря удачно подобранным для каждой радиостанции трекам и знакомит игрока с городом: рекламные ролики расскажут о действующих здесь фирмах, ток-шоу в прямом эфире даст представление об обитателях, а фразы диджеев яркими мазками дополнят эту картину – и вечно обкурившийся раста, «the only pacifist in town», с K-JAH, и восторженно вздыхающий эстет с Double Cleff очень органично вписываются в дух этого безумного мегаполиса. Конечно, удовлетворить каждый музыкальный вкус разработчики не могли в принципе. И всё же… Постоянные читатели блога могли уже составить некоторое представление о моих пристрастиях. Так вот, даже слащавое Lips FM и выполненное в гангста-стиле Game Radio слушались вполне адекватно. А это уже показатель – наличие спорной, неуловимой и полумифической игровой атмосферы. Атмосферы мрачноватой, хотя и не безнадёжной (нужно своими глазами увидеть рассвет в Liberty City, чтобы это ощутить). Эдакий поп-нуар девяностых получился…

Да, именно девяностых, которые в США по мнению Rockstar Games тихими тоже не были. Несмотря на то, что авторы представляют время действия как «день сегодняшний», сразу ряд факторов старит игру. Первое, что сейчас бросается в глаза, – повсеместно стоящие телефоны-автоматы, ставшие частью фирменного стиля серии. В кадр постоянно попадают машины, которые сложно себе представить на дорогах XXI века. Да и музыка восьмидесятых на радио звучит не как далёкое ретро, а скорее в духе лёгкой ностальгии по хитам позапрошлого сезона. То же самое чувство вполне можно перенести на игру, если Вам больше двадцати.

И всё бы было хорошо, если бы не тот факт, что на PC игра пришла с довольно скромной по своим техническим возможностям PlayStation 2. Движок обрабатывает одномоментно очень малую часть территории, вследствие чего машины и пешеходы постоянно исчезают в никуда и возникают из ниоткуда. Это не преувеличение, всё именно так и происходит. Вы стоите посреди дороги, которая просматривается далеко вперёд, совершаете поворот на 360 градусов и буквально сталкиваетесь с материализовавшимся из воздуха тяжеленным мусоровозом. Вот уж торжество реализма, ничего не скажешь…

скриншот игры Grand Theft Auto 3 скриншот игры Grand Theft Auto 3

Хотя гораздо неприятнее консольный вариант сохранения прогресса только в специально отведённых местах (их ровно три) и исключительно вне миссий. На практике это означает, что большинство походов на дело придётся перепроходить заново, в энный раз оступившись на последнем этапе. Вы появляетесь в точке сохранения, едете получать задание, добираетесь до места его выполнения, начинаете собственно действовать… Но одна шальная пуля или очередной призрачный гонщик, врезающийся в Вас на полной скорости, приводят к тому, что весь этот цикл приходится начинать заново, оттачивая мастерство до совершенства и повторяя одно и то же до тошноты. Играть взвешенно и осторожно не позволяет ситуация – почти всегда в ключевые моменты в верхнем правом углу экрана тикает неумолимый таймер, презренный пережиток аркадных автоматов. От такой подлости у меня, откровенно говоря, порой непроизвольно вырывались красочные многоэтажные русские идиомы, совершенно однозначно обозначающие моё отношение к подобным фокусам. Фиксированные сохранения превращают неожиданные, динамичные, почти киношные сцены в предсказуемый тест на точность нажатия кнопок и искусственно увеличивают время прохождения, причём в разы.

В лучшую сторону PC-версия отличается от консольной значительно более качественными текстурами, опциональной дистанцией прорисовки, на максимуме, естественно, превосходящей оригинал, и поддержкой свойственных компьютерам высоких разрешений. Детализация моделей лучше не стала – руль всё также пятиугольный, а большинство зданий – просто параллелепипеды в пёстрой одёжке. А в то же время драгоценные вычислительные ресурсы расходуются на создание надоедливого размытия движений. Титаническим такой труд по портированию не назовёшь. Плюс к тому присутствует характерная для переносимых с одной платформы на другую проектов болезнь – повышенная ресурсоёмкость из-за не оптимизированного кода. На моей машине того времени (соответствующей рекомендованным требованиям) на средних настройках GTA 3 ползала крайне неторопливо.

скриншот игры Grand Theft Auto 3 скриншот игры Grand Theft Auto 3

Находок непосредственно в игромеханике самый минимум. Совмещение автомобильного режима и чистого экшна от третьего лица сначала кажется любопытным, но позже приходит понимание, что гонщикам будет комфортнее удирать от разъярённых полисменов в какой-нибудь Need for Speed или тематически близкой Driver, а боевикам целесообразнее обратить своё внимание на шутеры, дефицита которых не случалось со времён Doom’а. Бонусы в виде катеров и нелетающего одномоторного самолёта приятны, но не более того. Главными козырями игры всё равно являются стиль, уже упоминавшаяся уникальная атмосфера и грамотная работа дизайнеров. Бешеный бетонный муравейник, суровые реалии криминальных будней, не прекращающиеся битвы не на живот, а на смерть без малейшей возможности расслабиться. Даже в конце игры (а точнее сюжетной линии) не стоит ожидать восторженных всхлипов в адрес всеобщего благодетеля, характерных для многих ролевок, позволяющих побродить по миру после финальных титров.

Подводя итог, Grand Theft Auto – это вещь, в которую стоит сыграть при условии наличия у вас достаточно крепких нервов. Здесь определённо есть, на что потратить драгоценное время и заодно разогнать адреналином застоявшуюся кровь. Игра с очень хорошим потенциалом, но откровенно неважным его применением. Не образец для подражания, но и не проходная пустышка, не заслуживающая памяти о себе. Ну и вопрос о целесообразности предлагаемого авторами 100% прогресса (помимо основной сюжетной линии, не тянущей даже на треть) оставляю открытым: фанатам должно понравиться, остальным скорее всего наскучит гораздо раньше достижения этой отметки.

Оценка: 6

 

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm

Current music: Black Sabbath - Supertzar

Платформа: PC
Год: 2002
Разработчик: New World Computing

Довольно многочисленна категория игроков, принципиально обделяющих своим вниманием аддоны, мишн-паки и прочие дополнения к играм. Иногда это оправдано, хотя, на мой взгляд, чаще наоборот. Капризный потребитель каждый раз просит чего-то совершенно нового и при том обязательно лучшего, не желая поддерживать постепенного, последовательного развития. Временами это двигает индустрию вперёд, но гораздо больше памятных примеров, когда геймдев отбрасывается назад, теряя легендарные команды разработчиков.

The Gathering Storm, дополнение к игре Heroes of Might and Magic 4, вышло в не самые простые для 3DO времена: финансовое состояние постоянно ухудшалось, штат подконтрольных ей студий (в числе которых была и New World Computing) сокращался. Оригинальная игра выпускалась в спешке (о чём говорит хотя бы факт отсутствия обещанного мультиплеера и анонсированной седьмой кампании). Аддон вышел спустя восемь месяцев, и явно делался впопыхах параллельно с выпуском патчей и прикручиванием к чётвёртой части «героев» того самого многопользовательского режима.

Скудность доступных разработчикам ресурсов чувствуется с самого начала: стартовый видеоролик большей частью являет собой слайдшоу… довольно симпатичное, но недорогое и явно не дотягивающее до былого уровня, продемонстрированного в Heroes of Might and Magic 3 и Might and Magic 6-8. Гораздо хуже того банальность демонстрируемой завязки сюжета: пять героев (разных мировоззрений и, будучи объединёнными в один отряд, имеющих мораль -11) от нечего делать решили мелко нашинковать очередного злокозненного негодяя, ни с того ни с сего задумавшего уничтожить природу во всём мире, по пути собирая комплекты мощных артефактов. Не спорю, общая тенденция к спасению миров характерна для многих фэнтазийных (да и не только) игр, но хорошим тоном считается придумать для действующих лиц хотя бы какую-то мотивацию…

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Сюжетно кампании The Gathering Storm никак не связаны с оригинальными. Уже хорошо знакомые игроку государства, за чью независимость и процветание он боролся ранее, остались за кадром. Притом происходящие природные катаклизмы вроде бы носят глобальный характер, и как-то на них реагировать должны все. Хотя, может быть, это и к лучшему, поскольку серьёзно проработанные полюбившиеся персонажи в здешних реалиях выглядели бы убого. Нет здесь теперь места ни для душевных исканий и мук выбора главных героев, ни для красивого любовного романа, ни для разнообразных мастерски прописанных флешбеков. Многостраничные, пространные тексты сменились короткими невыразительными сообщениями в пару предложений вроде такого:

Найдя артефакт №2, герой Н. оправляется за артефактом №3, но ужасный (варвар, некромант, лорд хаоса, религиозный фанатик – выбрать нужное из списка) по имени М. будет ему мешать. Герою нужно его заколбасить, ибо воистину.

Утрирую, разумеется, но в этой шутке доля шутки невелика. Игра предпочитает не тратить время на объяснения, откуда супостат взялся, чем в свободное от пакостей время занимается, и с какими его интересами пересекаются наши. Совершенно не раскрыта тема появления новых существ, которая могла бы добавить сюжету привлекательности. Что ж поделать – некогда и не на что было об этом думать. 3DO хотела получить дополнительную прибыль при минимуме вложений.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Заканчивая разговор о проблемах этого рода, нельзя не упомянуть о халтурности левел-дизайна: на картах много пустоты, без заботливого внимания к мелочам они выглядят схематичными. Кроме того, не изобретая велосипеда, здесь в полной мере развили идею поисковых, с позволения сказать, квестов: найти красного ключника, чтобы пройти к зелёному порталу, ведущему к синему ключнику, открывающему доступ к пещере, в которой находится артефакт, открывающий ворота к главному гаду (а гад меж тем ворота проходит без малейшего препятствования). Правда, к отдельным сценариям огрехи дизайна относится в меньшей степени.

При всех вышеописанных бедах игра несколько похорошела тактически. Если Вы думали, что в оригинальной игре герои были слишком сильны по сравнению с нейтральными существами, готовьтесь быть удивлены – тут они стали ещё сильнее. Новые артефакты и их сочетания дают много приятных бонусов, а появившиеся в аддоне здания увеличивают уровни и учат заклинаниям. В итоге, если раньше к концу кампаний герои достигали примерно тридцатого уровня, то теперь к концу игры пятёрка искателей приключений легко преодолевает планку сорокового. И если в прошлый раз генеральные сражения чаще всего происходили с участием двух больших армий, то здесь героям вполне по силам разбить вражеское войско в одиночку (не без save/load, конечно, и не без шевеления серого вещества), накапливая производимую биомассу в гарнизонах городов.

Но дело не только в прямолинейном прибавлении параметров. Все герои, кроме разве что варвара, имеют небанальные наборы умений и принадлежат к относительно редко используемым, не стереотипным классам. Вместо стандартного рейнджера получите под управление барда или архимага, начисто лишённого боевых навыков, но обладающего знаниями сразу всех пяти школ магии. А как Вам сочетания Порядок+Хаос и Жизнь+Смерть? Часто такими играли?

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Подстать героям и новые существа: они очень сильны и станут интересными противниками. Жаль лишь, что самому их нанимать нигде нельзя. Но можно переманить на свою сторону навыком дипломатии или очарования.

Гоблины-рыцари наиболее живучи из всех монстров третьего уровня, наносят большой урон (вдвое больше, чем крестоносцы) и к тому же имеют 50% устойчивость к магии, постоянное воздействие Stone Skin, повышающее защиту, и умение нейтрализовать первый удар.

Злые колдуньи более хилые, но не стоит их недооценивать. Во-первых, они могут мгновенно телепортироваться на любую клетку поля боя. Во-вторых, обладают умением Magic Mirror. В-третьих, даже в рукопашном бою не уступают ни одному из юнитов третьего уровня. Ну и, разумеется, применяют заклинания, в числе которых есть Implosion. Если вовремя не заблокировать приличную пачку ведьм, то с его помощью они вынесут практически любой отряд или героя. Вообще из всех существ ведьмы по моему субъективному мнению являются самым неприятным и неудобным противником. Выйти из боя с ними без потерь бывает очень сложно.

С появлением гаргантюа титаны перестали быть единственными стрелками четвёртого уровня. Новички, правда, медлительны и наносят выстрелом меньше урона, но почти вполовину более живучи и стреляют дважды за атаку, да ещё и не по одному отряду, а по площади, так что урон в сумме от обоих выстрелов титанов тоже превосходит. Штрафов в рукопашной гаргантюа также как и его «порядочный» коллега не получает, зато имеет статус элементаля, что даёт ему иммунитет от некоторых заклинаний.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Новый вид нежити – тёмные чемпионы выглядят более сильным вариантом чемпионов из замка Жизни. Кроме значительно более высоких параметров они сильнее за счёт регенерации (как бы дико это ни звучало по отношении к мертвецам) и умения fear, аналогичного кошмарам из замка Хаоса.

Новый вид нежити – тёмные чемпионы выглядят более сильным вариантом чемпионов из замка Жизни. Кроме значительно более высоких параметров они сильнее за счёт регенерации (как бы дико это ни звучало по отношению к мертвецам) и умения fear, аналогичного кошмарам из замка Хаоса.

Подводя итог, должен признать, аддон получился хуже оригинала, и во многом именно такие работы создают дополнениям плохую репутацию. Но одновременно с тем не стоит забывать, что это всё же Герои, и даже худшее из лучшего бесспорно достойно внимания игроков.

Оценка: 8,5