NHL 09

Current music: Sons and Daughters - Gilt Complex

Платформа: PC
Год: 2008
Разработчик: EA Canada, HB Studios Multimedia

24 зуба, или Мемуары звезды

Мне сказочно везло. На драфте меня выбрала любимая команда, за которую я болел долгими и холодными русскими зимами, выискивая матчи на спутниковом телевидении. Руководство незамедлительно предложило очень солидный контракт аж на десять сезонов (правила, по которым срок первого соглашения не может быть длиннее трёх лет, тоже повезло обойти). Хотя смущал пункт, по которому я должен был согласиться на пластическую операцию для придания устрашающей внешности хоккеиста. Отказываться было просто глупо. Да и пиар-менеджер клуба очень убедительно рассказывал о положительном и прибыльном имидже, получающемся в результате.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Так как в хоккей я начал играть довольно поздно, в двадцать полных лет, времени на поиск своего места на площадке методом проб и ошибок уже не оставалось. Проконсультировавшись с шустрым небольшим человеком, зыркающим налево и направо каким-то испуганно-вороватым взглядом (он впоследствии стал моим агентом), я принял окончательное решение незадолго до первой встречи с тренером. Вариант карьеры в качестве защитника мой финансово заинтересованный доброжелатель однозначно отринул сразу. Перечить желания не возникло, хотя причины подобной категоричности остались загадкой. Позиция стража ворот была занята на многие годы вперёд, поэтому я стал левым вингером, а в качестве амплуа – форвард-силовик.

С коучем мне тоже повезло: его доверие к незнакомому молодому иностранцу не имело пределов. Не проведя ни одного матча в юниорских или низших лигах, я сразу был заявлен в основной состав. И не абы куда, а сразу в первое звено, да ещё и в “расстрельную” бригаду реализации численного большинства заодно. Вы не поверите, но и дальше благосклонность фортуны не исчезла: в первой же официальной игре я оправдал выданные авансы двумя заброшенными шайбами и был избран первой звездой. К середине сезона уже был лидером по заброшенным шайбам и силовых приёмов провёл больше, чем Пронгер и Хара вместе взятые.

Утомляющие переезды оказались не такими ужасными, как их описывают. Происходят так быстро, что не успеваешь почувствовать. Даже поругаться с кем-то в самолёте некогда, что способствует сплочению и хорошей “химии”. На чужих аренах совсем не чувствуешь себя гостем: никаких существенных отличий в архитектуре, фанаты на трибунах те же – все на одно лицо, разве что в чужих “джерси”. Их кричалки вполне можно принять за домашнюю поддержку: абстрактное “Go Guys Go!” или “We want goal!”, особенно когда команда в тёмной форме находится в меньшинстве или безнадёжно пробрасывается после затяжного штурма. Напоминает о месте проведения игры лишь логотип в центральном круге вбрасывания.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Слухи об отсутствии толерантности заокеанских арбитров к неправомерным действиям клюшкой тоже оказались заметно преувеличенными. Если ты демонстративно цепляешь соперника клюшкой, то могут, конечно, удалить. А могут и не удалить, или удалить, но не тебя, а партнёра по команде на другом краю площадки. Все три варианта примерно равновероятны.

Заслуживают отдельного упоминания вратари. Их непредсказуемость стала для меня самым большим открытием в NHL. Случается так, что бесперспективный дублёр выдаёт блестящий сухарь, несмотря на пятьдесят с лишним бросков в створ. Но в то же время своим первым покером я огорчил парня участвовавшего в матче всех звёзд. И даже у нашего героического вратаря, бессменного обладателя Везины, бывали такие резкие спады, что руки опускались от отчаяния, и все игроки переставали бежать.

Умений и навыков первое время остро не хватало. Но вскоре выяснилось, что крутые дядьки с большими цифрами в контрактах и на информационных карточках, которые казались на экране недосягаемой высотой, не так уж суровы. Они легко теряют шайбу, неумело и не вовремя пасуют, беззубо и неэффективно обороняются, боясь идти на столкновение; часто даже не способны самостоятельно забивать. Про драки и говорить нечего: за весь первый сезон бой был лишь один – с участием вашего кумира. Удивительно, как команда до этого вообще без меня играла.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Но везение продолжало работать, и вскоре я набрал достаточно опыта, чтобы смочь совместно с небезызвестным голкипером-рекордсменом выдавать результат, который не могли дать другие. Благодаря этому кубок Стэнли достался нам (пусть и с нервной победой в третьем овертайме 7-го матча четвертьфинальной серии), а я в нагрузку получил ещё и Морис Ришар трофи, Лестер Пирсон эворд и, разумеется, Конн Смайт. Жаль лишь, что с того сезона отменили торжественную церемонию их вручения. Но я не в обиде на судьбу: мне везло, и за девять следующих лет хватило и славы, и внимания, а всевозможных сувениров, памятных вещей и наград за эти годы накопилось столько, что в моём вместительном гараже (где подружка-фотомодель как-то потеряла свою Audi R8 Spider) места стало недостаточно. Поэтому на предложение создать музей своего имени я сразу ответил согласием и избавился от этого хлама. На память осталось по роскошному перстню на каждом пальце…

Такую или примерно такую карьеру предлагает игрокам EA Sports в новом режиме Be a pro в NHL 09. Вторым и последним игровым отличием от вышедшей годом ранее части является ужасно криво экспортированная сюда russian league, но о ней сказать почти и нечего. Всё то же самое, что ранее уже можно было видеть в европейских лигах: неактуальные составы, безликие игроки, отсутствие статистики…

Поэтому уделим ещё немного внимания главному блюду. Изначально новшество заинтересовывает. Во-первых, играть можно только самим собой или игроком другого звена на той же позиции, что в отличие от приевшейся схемы управления всеми поочерёдно, предоставляет возможность взглянуть на хоккей иначе, почувствовать себя частью команды, побыть “в упряжке”, ведь победа и поражение на всех одно. И всё бы хорошо, если бы при этом хоть чуть-чуть внимания было уделено искусственному интеллекту, но он, ко всеобщему громкому разочарованию, с момента введения open ice support и open ice control в NHL 06 нисколько не прогрессировал.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Во-вторых, дизайнеры EA впервые со времён упоминавшейся мной ранее игры Hit the Ice совместили хоккей с прокачкой. Учитывая же тот факт, что последняя не дожила до официального релиза, то и вовсе впервые. Вот только за первый же сезон мне удалось прокачаться до уровня лидеров своего клуба. А ещё есть левелкап – 25 уровень, достижимый раньше, чем Вы успеете пройти половину десятилетнего пути. Никто просто всерьёз не рассчитывал на то, что люди будут добивать десять полных сезонов того, что уже давным-давно играно-переиграно. Да, в физике объектов, AI и управлении ни малейших изменений по сравнению с предыдущей частью нет, а движок и все до единой модели родившиеся чуть раньше сегодняшнего дня видели ещё в славные дни NHL 2005. Но, товарищи дорогие (об этом см. ниже), Вы же не 2k какой-нибудь казуальный ваяете, хардкорные игроки в отсутствие альтернативы сей продукт тоже потребляют.

Не слышат… В итоге по-настоящему интересно играть только первый сезон. Пока не приелись личные бонусы за игру (выиграть у соперника по дивизиону, выиграть всухую, добиться хет-трика, набрать пять очков), пока в награду за них растут уровни и характеристики, пока не знаешь, что все завоевания Dynasty mode отменены. Это не обман зрения. В Be a pro нет роста/падения параметров хоккеистов по окончании сезона, а посему растущий у Вашего аватара на ледовых полях potential не имеет смысла. Ветераны забыли про пенсию, молодёжь – про развитие: Кёртис Джозеф играет до 52 лет (не теряя формы), а потенциальные таланты остаются в числе вечно подающих надежды. Нет драфта, обменов и менеджмента команды (но уставшего голкипера придётся менять вручную) – доступных опций меньше, чем в NHL 95.

Единственный аспект, в котором заслуги творцов игры бесспорны, – это подбор саундтрека. Они продолжают удивлять, демонстрируя, что хорошая подборка попсы может быть приятной и подходящей хоккейным баталиям.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Почему Electronic Arts так наплевательски относится к PC-рынку, понять сложно. Низкие прибыли, говорите? Ну, так ведь, каков привет, таков и ответ. И после первого плевка от издателя в виде NHL 06, кстати, не было лавины гнева “неблагодарных писишников”. Старые песни про пиратство эта милая корпорация пусть засунет туда, откуда без помощи людей в белых халатах извлечь невозможно. На давно взломанном X-Box 360 оно процветает в не меньшей степени, достаточно прогуляться по “пиратской бухте”, чтобы увидеть собственными глазами. Но видеть сей неудобный факт нравится не всем.

Официальное появление EA в России я воспринял с надеждой на лучшее. Но она была бесцеремонно разбита: качество релизов отвратительное. Хоть убейте, не понимаю, почему “Новый диск” вполне легально может издавать англоязычную (совместимую с оригинальными патчами и обновлениями составов) версию Championship Manager 2010 по обычной российской цене, а Electronic Arts свою локализацию с Барашкиными на обложке и “отечественными комментаторами” (которыми недовольны, судя по тематическим форумам, все, кто смотрит игру из-за любви к ней, а не из чувства квасного пивного патриотизма) оценивает вдвое, а на старте продаж и втрое больше среднестатистических локализаций. И пока не пойму, согласно изречению Озерова покупать не стану. Уж лучше доморощенный треш проспонсирую, тот хотя бы оригинален.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Отвратительная картина, правда? А теперь давайте теперь для себя все ответим на такой вопрос: существует ли нечто лучшее в жанре хоккейного симулятора? Увы, нет. Несмотря на все свои многочисленные недостатки NHL 09 – самая хорошая игра в своей нише. И получила бы она от меня 10 из 10 если бы не пара объективных недостатков. Единицу я вычел за чрезвычайно неоптимальный подход к разрешению внутри игры. Хотя максимально поддерживаемое игрой разрешение вполне прилично – до 1600×1200 точек непосредственно во время хоккейного экшна, в разнообразных меню безальтернативно всего лишь 800×600, в которые как верблюда в игольное ушко с настойчивостью Сизифа пытаются впихнуть таблицы и статистические отчёты. Для мейнстримного монстра просто неприлично. Ещё один минус за непростительное число багов из серии “старый глюк лучше новых двух”. Вратари не выходят из рамки, несмотря на отсутствие лимитирующей их передвижения разметки на европейских площадках. В шуточном Free for all можно наблюдать бестелесного профи с клюшкой. Дикторы по стадиону временами одновременно произносят разные фразы (и как не подрались из-за микрофона?), а комментаторы называют некоторых игроков чужими именами. Никуда не делись традиционные вылеты при переходе из одного видеорежима в другой (тот самый 800×600). Ну и третий минус станет платой за разочарование от недоделанного новшества.

Играбельно для фанатов и соскучившихся за лето по хоккею. Можно рекомендовать неофитам, поскольку у них не сформировалась аллергия, а правильные градации сложности позволят влиться даже ребёнку.

Оценка: 7

Street Kings

Current music: Tiamat - Best Friend Money Can Buy

Режиссёр: David Ayer
Год: 2008
Страна: США

Легко рассказывать о фильме, который раздражал или был противен. Ещё легче, когда он понравился, привёл в восторг. В обоих этих случаях можно подпитывать вдохновение от эмоций. Street Kings не был для меня ни тем, ни другим, но написать о нём я всё же постараюсь.

Жанрово это боевик про хороших, но не слишком педантично соблюдающих закон копов. Подобных продуктов за последние лет десять снято немало, пространства режиссёру для манёвра выбранное направление оставляет критически мало, и естественно, что во многом сюжет вторичен. За злым и беспощадным, но бесстрашным, преданным и очень полезным для дела полицейским ведёт наблюдение вездесущий отдел внутренних расследований, подозревающий, что увеличение числа трупов может быть связано с методами работы главного героя. Затем выясняется, что в этом замешан бывший напарник. И вот уже история закрутилась, подбрасывая зрителю ожидаемо-неожиданные изгибы сюжета.

кадр из фильма Street Kings кадр из фильма Street Kings

Далее следует необходимый для такого случая набор штампов: месть нехорошим редискам; главный герой, раскатывающий по городу на слегка дороговатом для обыкновенного детектива автомобиле; нелепые осведомители; удары телефонным справочником по голове; борьба в несущейся на полной скорости машине, и, конечно же, много-много стрельбы. Короче говоря, всё то, что уже неоднократно высмеивалась в пародиях вроде «Очень русского детектива». Если отбросить эту шуршащую обёртку, основная линия немного напоминает The Negotiator, но вместе с тем это совершенно разные фильмы. В «Переговорщике» максимум внимания уделяется психологии, характерам и уже потом смакованию экшн элементов. Здесь же всё просто: стреляй, пока не застрелили тебя, а об остальном пусть коронер позаботится. В этом плане ближе будут «Bad boys», если убрать из них элемент комедии: тут играют всерьёз, и проигрыш чреват не пулей в мягких тканях таза, а самой настоящей смертью. Единственное, что меня повеселило – расизм по отношению к азиатам, одновременно проявляемый белым и чёрным. Видимо, конфликты шахматных цветов в Америке уже менее актуальны.

В фильме мелькает достаточно узнаваемых лиц, но что-то хорошее сказать об игре я не могу. Особенно убивает Ривз: его герой там и сям демонстративно глушит водку, в диалогах ему пеняют на то, что он в очередной раз нажрался… А ни одного признака опьянения, меж тем, за все 100 с лишним минут не наблюдается, и, само собой разумеется, что нисколько не страдает точность стрельбы. Благо, остальные стараются чуть больше.

кадр из фильма Street Kings кадр из фильма Street Kings

Выполнено всё вышеописанное на приемлемом уровне. Видеоряд стабильный и совсем не скучный. Приятно, что фильм не пытается выглядеть серьёзнее, умнее и глубже, чем он на самом деле есть. И даже неоднократно уже виденные где-то раньше сцены не переходят грани между мыслью «ууу, баянище!» и рвотным рефлексом. Наверное, именно таким должно быть качественное коммерческое кино.

К просмотру не обязательно, но если стало скучно, вполне смотрибельно, за исключением случаев аллергии на полицейских, чёрных, белых и оскомины от американского мейнстрима. Данный середнячок будет идеально сочетаться с ничем не выдающимися экранами, «мыльной» аудиосистемой и когда-то стильным диваном.

Оценка: 5

Масяня под жёлтым прессом

Current music: Lacrimosa - Deine Nahe

Платформа: PC
Год: 2008
Разработчик: Alawar

Ну что же, этого следовало ожидать. Масяня успешно покоряла тогда ещё малочисленный и даже почти продвинутый рунет. Она побывала на центральном телевидении (справедливости ради напомню, что было это в практически единственном смотрибельном шоу – в «Намедни» у Парфёнова). Сначала в мультфильме, а потом и в реальности пробралась на радио. Затем стала мелькать на футболках, кружках и прочем мерчандайзе. Грешно было бы после всего этого не попытаться окучить многомиллионную армию игровых казуалов.

Да, именно так. Игра гордо позиционируется как «простая» и соседствует с «Веселой фермой» (надо бы глянуть, интересно, там скот забивают тоже весело и задорно?) и какими-то «Башенками». Казалось бы, что тут такого страшного, ведь люди-то играют и не без удовольствия? Страшного ничего, если бы немногим ранее счастливый обладатель прав на Масяню со вкусом не стебался над попсом. Непоследовательно как-то получилось: пришли на огород, который старательно облагораживали камнями. Но бабло, как известно, побеждает зло, поэтому перейдём непосредственно к игре.

Качаем. Устанавливаем. Вводим… эээ… регистрационный код? Верно! Зачем утруждать себя изданием игры на физических носителях, разработкой полиграфии и сопровождением. Пусть потенциальный планктон, то есть игрок, конечно, лучше эсэмэсит. Почти как в анекдоте: чем больше SMS прислал, тем больше не лох. Хотя, честное слово, не думаю, что продавались бы эти самые физические носители хуже, чем Петька или Штырлиц какой-нибудь. Поленился товарищ Куваев однако.

Масяня под жёлтым прессом скриншот Масяня под жёлтым прессом скриншот

Запускаем. Игра встречает нас безмолвным чёрным экраном, повисающим на несколько секунд. Честь и хвала вашим нервам, если рука в этот момент инстинктивно не потянулась к великому и всемогущему Reset’у. Только в этом случае вы увидите экран загрузки и услышите сопровождающее главное меню бодрое, оптимистичное «тыц-тыц». Настроек самый минимум: громкость всего, что звучит, и опциональный полноэкранный режим.

А игра меж тем встречает некоторым коротеньким подобием tutorial. Ищем с помощью всплывающих подсказок вещи по комнате. Надо отдать должное, интерактивности в поиске картинок чуть больше, чем в классике жанра – «Where’s Waldo». Вещи не обязательно расположены прямо на основном экране. В некоторых местах появляются окна с более детализированным видом какого-то участка. Предметы могут простейшим образом взаимодействовать: ключ открывает сундук, ножницы разрезают нитку, кирпич разбивает стекло. Причём все эти манипуляции ограничены одним – двумя (максимум) игровыми экранами. Таскать какие-то вещи через половину игры, тщетно пытаясь применить их всё это время, здесь не придётся. Инвентори получился соответствующим задачам: одна полоска в нижней части экрана (совсем как в недавно упоминавшихся в моём блоге «Братьях Пилотах»).

Как несложно догадаться, игра крайне проста в прохождении, но даже этого разработчикам показалось мало. Для совсем уж массового игрока введены подсказки, яркими мельтешением указывающие ту область, по которой нужно кликнуть, чтобы продвинуться дальше. Но, вы не поверите, даже после этого на форуме mult.ru выросла многостраничная тема с вопросами отчаявшихся и сложившимся из ответов на них руководством к прохождению. Там же, кстати, вопрошали, где взять халявный код активации. Так что интеллектуальный портрет целевой аудитории получается, увы, просто удручающий.

Масяня под жёлтым прессом скриншот Масяня под жёлтым прессом скриншот

Непонятно зачем, в игре присутствует подсчёт очков. Видимо, девелоперы решили понастольгировать о временах Atari 2600 или, что более вероятно, безродных китайских хендхелдов, в простонародье именуемых «тетрисами». Но тогда был смысл: примитивные устройства только и годились на суммирование целых чисел, да и игр представляющих собой какую-то историю (а ведь в «Масяне под жёлтым прессом» она какая-никакая наличествует) не было. А сейчас какой смысл? Для фаллометрии счастливых одноклеточных?

Для большей градации даже два режима сложности ввели: эксперт и новичок. Не знаю, кто бы возгордился званием эксперта этой игрульки, тем более что отличие от новичка только в том, что на экране нет списка искомых вещей и подсказка (эксперту без неё тоже шагу ступить нельзя), «перезаряжающаяся» за больший период времени. Зато эксперт получает шкалу с множителями очков за каждое выполняемое действие. Чем больше результативных действий подряд, тем выше множитель. Истеричный мышеклик везде и всюду приводит эту шкалу к обнулению.

Единственным объективным плюсом являются мини-игры. Такие же простые, как и всё остальное (иногда даже проще), но на удивление разнообразные и удачно распределённые во времени: не успеваешь окончательно устать от однообразия.

Масяня под жёлтым прессом скриншот Масяня под жёлтым прессом скриншот

Графически игра выполнена довольно симпатично, в стиле мультфильмов про Масяню на официальном сайте. Возможно, даже с большей детализацией и старательностью. Озвучка комментариев главной героини также оригинальная. Даже шуточки некоторые попадаются. Ну, и сторилайн напрягать не будет. Хотя и в этой сфере совсем не всё благополучно. Понятно, что изобретать велосипед с нуля для каждой поездки не стоит, но всему же должен быть предел. Готовые персонажи и анимация просто как есть скопированы из мультфильма и вставлены в игру. Назвали кукол иначе, а выглядят и действуют они точно также.

И совсем уж разочаровывает при этом тотальное отсутствие хотя бы каких-нибудь завалящих видеороликов. Связующие сцены выполнены в виде коротеньких комиксов, и даже финал ничего кроме скучных титров в себе не содержит.

Спасает такую ситуацию только бренд. Любителям мультов, знакомым с Масяней уже не первый год, всё равно будет приятно встретиться с ней ещё раз даже в таком не самом цветущем виде. Особенно с учётом того, что со временем такие встречи происходят всё реже и реже. Но чудес ожидать не стоит. По своим качествам “Масяня под желтым прессом” – не более чем середнячок.

Масяня под жёлтым прессом скриншот Масяня под жёлтым прессом скриншот

Оценка: 5