About NHL Lockout

Current music: Metallica - King Nothing

Who of the hockey fans don’t know Bill Daly? He is the vice-commissioner of the League, the second person officially. Unofficially he is one of the worst scumbags in the world of sports. It’s looks like some weird time paradox brought here russian gangster from 90s (era of “primary capital accumulation”) to solve the financial and sport problems in NHL. They were just like that: no hair, no comprehension, no willing to discuss anything without the use of force.

Yesterday I read his latest statement about the negotiations:

Have we continued to move toward them (repeatedly) when we have said we wouldn’t? The answer is ‘yes.’ We obviously have stretched to try to make a deal. But at some point, enough is enough.

Then I thought what did league actually gave to NHLPA during negotiations? Where did they move towards the wishes of players? The only thing they “stretched” to is easing their own ultimatums.

– We demand to lower the salaries on the current contracts by 20%.

– Players reject this ultimatum.

One month passed.

– Well, let’s lower the salaries by 10% but another 10% will be paid in few years.

 

– We demand to limit the contracts duration to five years.

– Players can’t agree with that.

Another month passed.

– Alright, we’ll do you a favor allowing clubs to sign their free agents for seven years.

 

– We demand to limit change in salary during the contract to 5% maximum.

– We agree this field needs regulation but not such a strict one. We believe the minimum salary should be at least 25% of the maximum salary during the contract.

Even more time lost here.

– That’s unacceptable. The position of NHLPA is unreasonable.

 

Seriously, I’m not exaggerating here. I just translated the whole story from the language of the diplomatically correct official statements to the language of simple constructive dialogue. Now let’s try to imagine how NHLPA could “move forvard” to the league and club owners.

– We demand to double the salary on all current contracts.

– O_o?!!!!!!

– Maybe we can give you more, let’s add 50% to all salaries.

 

– We demand to cancel the players draft system.

– WTF?!!!

– Okat, only because we love hockey so much and have respect to hockey fans, we will change our proposal. The draft will stay but clubs’ exclusive rights to the players will expire in one year after they were drafted.

 

– We demand to remove the salary cap.

– We are disappointed…

– That’s the hill we die on. Regretfully we are nowhere near the signing of new collective agreement.

 

Is it funny? Then why doesn’t anybody laughs about NHL bosses except Alexander Ovechkin?

Clarkson scores, Kovalchuk punches!

Current music: Against Me - Occult Enemies

At the moment there is a plenty of games to be played in regular season but at the same time we all have seen enough hockey to sum up the observations and analyze the situation around the team. I speak about New Jersey Devils of course.

plusMistake in choosing the head coach and loosing too much time to correct it was the main problem of the last season. In fact it wasn’t resolved even with calling back good-old Jacques Lemaire who put great effort in the team despite missing playoffs in final. Devils just get some more time to make a right decision. This time team management was making the choice more carefully what took a lot of time and not so long before the start of training camp we got Peter DeBoer as head coach. At that point he looked like a man you don’t know what to expect from. As for now DeBoer achieved at least two major feats. First, Devils are fighting to keep the place in the top eight instead of running to cut the trail in desperation. Second, there were no unexplainable healthy scratch among the core players this season. He also didn’t start to transform Devils into some different team maintaining the traditional mentality generally.

minusInjuries were another painful (literally) problem burying team’s chances. In 2010/2011 it took the form of epidemic of some kind. More than ten players (regretfully not of a star caliber) got an NHL debut in New Jersey Devils because of it. This year traumatism again becomes an important factor. Travis Zajac, with no doubt top-two liner, still can not get in play because of what Dainius Zubrus have to move from line to line. Andy Greene, Jacob Josefson, Anton Volchenkov and Ilya Kovalchuk were forced to skip games due to injuries. Adam Henrique, who’s no less than Calder Trophy level of  play was big asset to the team during december, is in disturbing condition. Henrik Tallinder is out with very serious health issue. Reports about his situation are quite optimistic but I doubt he will be a serious contributor in this season even if he is able to get back before summer. Adam Larsson, first round draft pick in 2011, didn’t dress for last game after taking two severe hits from Montreal. Although in last few years frequency of injuries raised in all the league, it won’t get any better for Devils.

plusNevertheless, New Jersey have at least one line you can be proud of. Elias-Zubrus-Sykora, when those three play together – hold your breath and watch. This trio is perfectly balanced and showing great chemistry. Also, line combinations with Ilya Kovalchuk and David Clarkson proved to be very effective. Team with such guys in roster surely have a strong spirit which for example helped to tie the game three times against Rangers and take two points in last meeting. New Jersey Devils also shows perfect support for each member and everyone making his best every moment. David Clarkson who was never considered as a sniper scores in every opportunity while Patrik Elias punishes opponents with hard hitting and Ilya Kovalchuk fights to defend the team’s honor.

minus3rd and 4th lines deserve the big bold minus. Coach is always changing players there trying hell knows who else, but all attempts end with the same result – nothing good. There is a gaping statistic chasm between the Peter Sykora and Ryan Carter or Brad Mills. Picking up the experienced and physical players with decent attacking ability like Ponikarovsky is a wise and well-timed decision but it alone will unlikely change the whole situatuion to something better.

plusDavid Clarkson deserves personal mention. He have most penalty minutes while there are Cam Janssen, Eric Boulton and Brad Mills in the roster. At the same time Clarkson was leading the Devils team by goals scored and now he is just two goals shy from Ilya Kovalchuk. This player fights well, fearlessly hits everybody around, shows magnificent forechecking and scores! scores hard-worked, tough and important goals. Last year I wrote that Jason Arnott is an ideal power forward in my russian blog. Now I must say that Clarkson is an ideal tough guy every GM would gladly add to the roster.

qustionThere is no need to be hockey analyst to see not everything is alright in the Devils’ net. Martin Brodeur was 40th from 42 regularly playing NHL netminders in december. This fall was followed by several good wins where legendary 30 who is referred by everyone as hall-of-famer corrected his stats a bit. However his consistency and confidence you may earlier feel in his eyes shining through mask is no longer presented. One moment Marty is staying on his head in great effort to keep the pucks away and next moment he is allowing limp goals one by one. Without knowing what’s going on in the locker room I can not say what causes problem. Maybe it is inevitable aging and losing quickness of movement or recurrence of injury. Thankfully Brodeur avoided injuries for years but from 2008 this lucky streak ended. What I can say now Marty needs a couple of shutouts to get his confidence back or else he may fall in playoffs. By now Johan Hedberg plays no worse at least though swedish veteran is too far from being Vezina Trophy nominee. Let’s hope things will be fine because now it’s too unclear.

plusAs I said earlier Brodeur may be not the most reliable goalie in the game but he is still among the best in one on one challenge. That’s just kind of skill you’ll never lose. Add to this fact the fantastic scoring percentage from Kovalchuk and here you get the perfect result in shootouts. New Jersey won 9 games in SO, more than any other team. Players are not afraid of ties, they don’t run for winning goal at the expense of defense. I consider it as a good sign.

qustionLast but not least. This point is not connected with play directly but may affect players’ thoughts. The fact is Devils have too many UFAs at the end of the season. Will Lou resign them by the cost of free space under the salary cap? Or will he fill roster with free agents from other teams? You’ll never guess when old fox is making his business. Though spontaneous changes are not traditional for the franchise and rarely become effective. We may also witness some transfers before the trading deadline.

NHL 09

Current music: Sons and Daughters - Gilt Complex

Платформа: PC
Год: 2008
Разработчик: EA Canada, HB Studios Multimedia

24 зуба, или Мемуары звезды

Мне сказочно везло. На драфте меня выбрала любимая команда, за которую я болел долгими и холодными русскими зимами, выискивая матчи на спутниковом телевидении. Руководство незамедлительно предложило очень солидный контракт аж на десять сезонов (правила, по которым срок первого соглашения не может быть длиннее трёх лет, тоже повезло обойти). Хотя смущал пункт, по которому я должен был согласиться на пластическую операцию для придания устрашающей внешности хоккеиста. Отказываться было просто глупо. Да и пиар-менеджер клуба очень убедительно рассказывал о положительном и прибыльном имидже, получающемся в результате.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Так как в хоккей я начал играть довольно поздно, в двадцать полных лет, времени на поиск своего места на площадке методом проб и ошибок уже не оставалось. Проконсультировавшись с шустрым небольшим человеком, зыркающим налево и направо каким-то испуганно-вороватым взглядом (он впоследствии стал моим агентом), я принял окончательное решение незадолго до первой встречи с тренером. Вариант карьеры в качестве защитника мой финансово заинтересованный доброжелатель однозначно отринул сразу. Перечить желания не возникло, хотя причины подобной категоричности остались загадкой. Позиция стража ворот была занята на многие годы вперёд, поэтому я стал левым вингером, а в качестве амплуа – форвард-силовик.

С коучем мне тоже повезло: его доверие к незнакомому молодому иностранцу не имело пределов. Не проведя ни одного матча в юниорских или низших лигах, я сразу был заявлен в основной состав. И не абы куда, а сразу в первое звено, да ещё и в “расстрельную” бригаду реализации численного большинства заодно. Вы не поверите, но и дальше благосклонность фортуны не исчезла: в первой же официальной игре я оправдал выданные авансы двумя заброшенными шайбами и был избран первой звездой. К середине сезона уже был лидером по заброшенным шайбам и силовых приёмов провёл больше, чем Пронгер и Хара вместе взятые.

Утомляющие переезды оказались не такими ужасными, как их описывают. Происходят так быстро, что не успеваешь почувствовать. Даже поругаться с кем-то в самолёте некогда, что способствует сплочению и хорошей “химии”. На чужих аренах совсем не чувствуешь себя гостем: никаких существенных отличий в архитектуре, фанаты на трибунах те же – все на одно лицо, разве что в чужих “джерси”. Их кричалки вполне можно принять за домашнюю поддержку: абстрактное “Go Guys Go!” или “We want goal!”, особенно когда команда в тёмной форме находится в меньшинстве или безнадёжно пробрасывается после затяжного штурма. Напоминает о месте проведения игры лишь логотип в центральном круге вбрасывания.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Слухи об отсутствии толерантности заокеанских арбитров к неправомерным действиям клюшкой тоже оказались заметно преувеличенными. Если ты демонстративно цепляешь соперника клюшкой, то могут, конечно, удалить. А могут и не удалить, или удалить, но не тебя, а партнёра по команде на другом краю площадки. Все три варианта примерно равновероятны.

Заслуживают отдельного упоминания вратари. Их непредсказуемость стала для меня самым большим открытием в NHL. Случается так, что бесперспективный дублёр выдаёт блестящий сухарь, несмотря на пятьдесят с лишним бросков в створ. Но в то же время своим первым покером я огорчил парня участвовавшего в матче всех звёзд. И даже у нашего героического вратаря, бессменного обладателя Везины, бывали такие резкие спады, что руки опускались от отчаяния, и все игроки переставали бежать.

Умений и навыков первое время остро не хватало. Но вскоре выяснилось, что крутые дядьки с большими цифрами в контрактах и на информационных карточках, которые казались на экране недосягаемой высотой, не так уж суровы. Они легко теряют шайбу, неумело и не вовремя пасуют, беззубо и неэффективно обороняются, боясь идти на столкновение; часто даже не способны самостоятельно забивать. Про драки и говорить нечего: за весь первый сезон бой был лишь один – с участием вашего кумира. Удивительно, как команда до этого вообще без меня играла.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Но везение продолжало работать, и вскоре я набрал достаточно опыта, чтобы смочь совместно с небезызвестным голкипером-рекордсменом выдавать результат, который не могли дать другие. Благодаря этому кубок Стэнли достался нам (пусть и с нервной победой в третьем овертайме 7-го матча четвертьфинальной серии), а я в нагрузку получил ещё и Морис Ришар трофи, Лестер Пирсон эворд и, разумеется, Конн Смайт. Жаль лишь, что с того сезона отменили торжественную церемонию их вручения. Но я не в обиде на судьбу: мне везло, и за девять следующих лет хватило и славы, и внимания, а всевозможных сувениров, памятных вещей и наград за эти годы накопилось столько, что в моём вместительном гараже (где подружка-фотомодель как-то потеряла свою Audi R8 Spider) места стало недостаточно. Поэтому на предложение создать музей своего имени я сразу ответил согласием и избавился от этого хлама. На память осталось по роскошному перстню на каждом пальце…

Такую или примерно такую карьеру предлагает игрокам EA Sports в новом режиме Be a pro в NHL 09. Вторым и последним игровым отличием от вышедшей годом ранее части является ужасно криво экспортированная сюда russian league, но о ней сказать почти и нечего. Всё то же самое, что ранее уже можно было видеть в европейских лигах: неактуальные составы, безликие игроки, отсутствие статистики…

Поэтому уделим ещё немного внимания главному блюду. Изначально новшество заинтересовывает. Во-первых, играть можно только самим собой или игроком другого звена на той же позиции, что в отличие от приевшейся схемы управления всеми поочерёдно, предоставляет возможность взглянуть на хоккей иначе, почувствовать себя частью команды, побыть “в упряжке”, ведь победа и поражение на всех одно. И всё бы хорошо, если бы при этом хоть чуть-чуть внимания было уделено искусственному интеллекту, но он, ко всеобщему громкому разочарованию, с момента введения open ice support и open ice control в NHL 06 нисколько не прогрессировал.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Во-вторых, дизайнеры EA впервые со времён упоминавшейся мной ранее игры Hit the Ice совместили хоккей с прокачкой. Учитывая же тот факт, что последняя не дожила до официального релиза, то и вовсе впервые. Вот только за первый же сезон мне удалось прокачаться до уровня лидеров своего клуба. А ещё есть левелкап – 25 уровень, достижимый раньше, чем Вы успеете пройти половину десятилетнего пути. Никто просто всерьёз не рассчитывал на то, что люди будут добивать десять полных сезонов того, что уже давным-давно играно-переиграно. Да, в физике объектов, AI и управлении ни малейших изменений по сравнению с предыдущей частью нет, а движок и все до единой модели родившиеся чуть раньше сегодняшнего дня видели ещё в славные дни NHL 2005. Но, товарищи дорогие (об этом см. ниже), Вы же не 2k какой-нибудь казуальный ваяете, хардкорные игроки в отсутствие альтернативы сей продукт тоже потребляют.

Не слышат… В итоге по-настоящему интересно играть только первый сезон. Пока не приелись личные бонусы за игру (выиграть у соперника по дивизиону, выиграть всухую, добиться хет-трика, набрать пять очков), пока в награду за них растут уровни и характеристики, пока не знаешь, что все завоевания Dynasty mode отменены. Это не обман зрения. В Be a pro нет роста/падения параметров хоккеистов по окончании сезона, а посему растущий у Вашего аватара на ледовых полях potential не имеет смысла. Ветераны забыли про пенсию, молодёжь – про развитие: Кёртис Джозеф играет до 52 лет (не теряя формы), а потенциальные таланты остаются в числе вечно подающих надежды. Нет драфта, обменов и менеджмента команды (но уставшего голкипера придётся менять вручную) – доступных опций меньше, чем в NHL 95.

Единственный аспект, в котором заслуги творцов игры бесспорны, – это подбор саундтрека. Они продолжают удивлять, демонстрируя, что хорошая подборка попсы может быть приятной и подходящей хоккейным баталиям.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Почему Electronic Arts так наплевательски относится к PC-рынку, понять сложно. Низкие прибыли, говорите? Ну, так ведь, каков привет, таков и ответ. И после первого плевка от издателя в виде NHL 06, кстати, не было лавины гнева “неблагодарных писишников”. Старые песни про пиратство эта милая корпорация пусть засунет туда, откуда без помощи людей в белых халатах извлечь невозможно. На давно взломанном X-Box 360 оно процветает в не меньшей степени, достаточно прогуляться по “пиратской бухте”, чтобы увидеть собственными глазами. Но видеть сей неудобный факт нравится не всем.

Официальное появление EA в России я воспринял с надеждой на лучшее. Но она была бесцеремонно разбита: качество релизов отвратительное. Хоть убейте, не понимаю, почему “Новый диск” вполне легально может издавать англоязычную (совместимую с оригинальными патчами и обновлениями составов) версию Championship Manager 2010 по обычной российской цене, а Electronic Arts свою локализацию с Барашкиными на обложке и “отечественными комментаторами” (которыми недовольны, судя по тематическим форумам, все, кто смотрит игру из-за любви к ней, а не из чувства квасного пивного патриотизма) оценивает вдвое, а на старте продаж и втрое больше среднестатистических локализаций. И пока не пойму, согласно изречению Озерова покупать не стану. Уж лучше доморощенный треш проспонсирую, тот хотя бы оригинален.

скриншот игры NHL 09 для PC скриншот игры NHL 09 для PC
Отвратительная картина, правда? А теперь давайте теперь для себя все ответим на такой вопрос: существует ли нечто лучшее в жанре хоккейного симулятора? Увы, нет. Несмотря на все свои многочисленные недостатки NHL 09 – самая хорошая игра в своей нише. И получила бы она от меня 10 из 10 если бы не пара объективных недостатков. Единицу я вычел за чрезвычайно неоптимальный подход к разрешению внутри игры. Хотя максимально поддерживаемое игрой разрешение вполне прилично – до 1600×1200 точек непосредственно во время хоккейного экшна, в разнообразных меню безальтернативно всего лишь 800×600, в которые как верблюда в игольное ушко с настойчивостью Сизифа пытаются впихнуть таблицы и статистические отчёты. Для мейнстримного монстра просто неприлично. Ещё один минус за непростительное число багов из серии “старый глюк лучше новых двух”. Вратари не выходят из рамки, несмотря на отсутствие лимитирующей их передвижения разметки на европейских площадках. В шуточном Free for all можно наблюдать бестелесного профи с клюшкой. Дикторы по стадиону временами одновременно произносят разные фразы (и как не подрались из-за микрофона?), а комментаторы называют некоторых игроков чужими именами. Никуда не делись традиционные вылеты при переходе из одного видеорежима в другой (тот самый 800×600). Ну и третий минус станет платой за разочарование от недоделанного новшества.

Играбельно для фанатов и соскучившихся за лето по хоккею. Можно рекомендовать неофитам, поскольку у них не сформировалась аллергия, а правильные градации сложности позволят влиться даже ребёнку.

Оценка: 7

Хет-трик, мсье Быков!

Current music: Marilyn Manson - Death Song

Я не смотрел вчера финальный матч, после просмотра дневного поединка за бронзу решил просто отдохнуть. Так что я не буду писать конкретно о последней игре. Если кто-то считает, что “не повезло” или “засудили” (хотя как дважды подряд 5+20 можно списывать на судейство – не представляю), что “чуть-чуть не хватило”, что “всего-то один матч”, то это его право. Верить и надеяться, что в следующий раз всё будет замечательно. Ждать годами, разочаровываться, обманываться и снова ждать – таково мазохистское удовольствие спортивных фанатов. Я лично не привык болеть за “наших” только по одному факту их “нашести” и причислять их укурено-ужратые лица, зачастую без малейшего проблеска интеллекта, к святой непогрешимости.

Кстати, здесь ради сохранения последовательности мне нужно признать, что доля разумности в словах и действиях Крикунова (в бытность его главным тренером сборной) присутствовала. Тогда я просто не мог поверить, что профессиональные спортсмены, имеющие многомиллионные контракты могут допустить такую нелогичную слабость. Теперь же, собственными глазами оценив твёрдость походки уводимого под ручки капитана, понимаю – бывает всякое…

Так вот почему я не стал вчера наблюдать за финалом? Слишком яркие остались впечатления от игры днём ранее. В субботу в сборной России играли только два человека – Дацюк и Кошечкин. Чем занимались остальные – любопытный вопрос, который стоит задать ответственному за результат лицу в интервью. Хорошо, что местная гопота успела поорать “Рааасия! Рааасия!” в честь той грандиозной победы, подудеть и нажраться в хлам с разбиванием бутылок вместо праздничного салюта уже после полуфинала. Им теперь легче всех других болельщиков.

Перечислять в энный раз ошибки уже даже скучно… Они всё те же, что в дебютном для Быкова поражении 2007. Нет слаженных командных действий, нет реализации большинства, совсем нет обороны и ни малейшего представления, как она строится; нет разума в выборе состава… Шайба пропущенная на первой же минуте много говорит о концентрации вратаря, но ещё больше говорят матчи NHL в этом сезоне… Но Быкову же некогда их смотреть… А может и не хочется? Порой складывается впечатление, что у хед-коуча комплекс, связанный с тем, что в североамериканской лиге он в своё время в отличие от ровесников не оказался востребован. Из-за этого была совершена такая же ошибка в Ванкувере: блестяще отыгравший Брызгалов, находившийся на тот момент на пике формы, заменён на нестабильного Набокова. Я не понимаю природы этой предвзятости по отношению к тольяттинским вратарям. Суровый челябинский снобизм швейцарской закалки?

Так что поделом фееричный быковский хет-трик 2010. Проиграна Олимпиада, проигран Евротур, проигран Чемпионат Мира. Браво!

Ну да ладно, хватит уж, слишком много чести этой сомнительной персоне. К тому же впереди будут новые поводы для “поздравлений”. Что-то мне подсказывает, действия тренерской сладкой парочки будут признаны удовлетворительными, и отпечаток подошвы ботинка на их заднице мы увидим ещё не скоро. Говоря же о моём отношении к итогам чемпионата, я просто рад, что все места на пьедестале заняли команды стран, для которых Чемпионат Мира не безразличен. И особенно приятно то, что победитель на пути к титулу прошёл в матчах на вылет всех своих соперников по ЕвроХоккейТуру. У кого-то ещё есть сомнения в целесообразности и зрелищности этого турнира? Приятно удивили команды второго эшелона, особенно Германия. Пусть они играли при запредельной поддержке трибун, пусть домашнее судейство пару раз давало им поблажки, но этим нельзя отменить потрясающей командной игры и горящих глаз всех: от тренера до вратаря на скамейке. КПД команды Уве Круппа оказался совсем неподалёку от отметки 100%.

WC!=уборная

Current music: Engelsstaub - Engelsstaub

С чем в первую очередь у вас ассоциируется Германия? Нацисты, порнография, Бавария (как пиво и как футбольный бренд), – обычно список примерно такой. Но сегодня германцы учинили натуральный разрыв шаблона. Сегодня в Гельзенкирхене был установлен новый мировой рекорд посещаемости хоккейных матчей. На временно перестроенном под нужды зимнего вида спорта номер один футбольном стадионе стартовал Чемпионат Мира 2010. Да как стартовал! Сборную страны-организатора турнира пришла поддержать толпа численностью 77803 человека, подсчитанных с немецкой педантичностью, что подтвердил наблюдатель от книги рекордов Гиннеса. Такой вот болезненный удар по популярности ногомяча в стране, считавшейся одним из его оплотов. Хотя большая часть пришедших этим вечером на арену людей, судя по выражениям их лиц, о хоккее имеет представление самое смутное, и люди просто пришли за компанию или потусоваться под хороший повод. Но что если такой грандиозный пример окажется заразительным? Тем более что эмоции у болельщиков остались самые приятные. Мне бы хотелось в это верить.

И их надежды на стартовую игру хозяев со сборной США оправдались, а мощнейшая поддержка была вознаграждена. Тренер Германии Уве Крупп вполне справедливо решил, что полагаться на нападение при 1,25 шайбах за матч на Олимпиаде (в которой принимала участие ровно половина нынешнего состава) было бы наивно. Поэтому европейцы играли в свойственной им манере: сушили игру, пробрасывались, ловили шансы на контратаках, самоотверженно оборонялись. Во втором периоде Вольф забросил первую на турнире шайбу, после чего немцы только и делали, что оборонялись, сохраняя преимущество. Два последовавших гола – ответный со стороны американцев в середине третьего периода и ставший победным для команды в несколько необычной черно-желтой (с акцентом именно на цыпляче-жёлтый цвет) форме – можно назвать спорными. Заокеанские гости залезли на пятак, сильно мешали вратарю и, честно говоря, я так и не понял каким образом каучуковый диск в итоге затолкали в ворота. Во втором случае арбитр даже поехал смотреть повтор, после чего отложенное на минуту-другую счастье стало очевидно для собравшихся на стадионе масс.

Германия – США 2:1 (ОТ)

Американцы не проявили себя вообще никак. Катались невероятно медленно, вообще не хитовали, да и просто выглядели вялыми и подавленными. Германия же играла энергично, старательно. Так что я не стал бы называть итог матча везением или случайностью.

Привезённый звёзднополосатыми состав вообще не вызывает никакого трепета: получившая много неоплаченных кредитов доверия молодёжь, второсортные вратари, невыдающаяся тренерская команда, – непонятно на что они рассчитывали, отправляясь в старый свет. Если североамериканцам турниры IIHF неинтересны, то и чёрт с ними. Заменить Канаду и США на Австрию и Словению, и вуаля – полноценный чемпионат Европы, многолетняя несбыточная мечта.

Итак, чемпионат КХЛ завершился бесславной и предсказуемой покупкой кубка им.засл.тов. Гагарина одним из клубов-олигархов. Драматичный плейофф NHL стал для меня чересчур драматичным, поскольку обе команды, за которые я болел (New Jersey Devils – на востоке, и Phoenix Coyotes – на западе) выбыли из дальнейшей борьбы в первом же раунде. Так что World Championship 2010 – главная хоккейная тема на данный момент, и достойное по накалу страстей завершение сезона. И пусть победит честная, хорошая игра… европейцев )

Россия – Чехия 4:2

Current music: Iron Maiden - Dance of Death

Первое, что бросилось в глаза – Набоков в воротах. Несмотря на поражение в прошлом матче Илья Брызгалов выглядел в рамке надёжнее, и имел лучший процент отражения бросков. Но тренеры сборной России решили иначе. Кроме того произошли изменения в тройках. Из звена Овечкина и Сёмина убрали несколько неубедительно игравшего там Дацюка и заменили его Евгением Малкиным.

Матч начался на не самых высоких скоростях. Настороженность читалась в глазах игроков обеих команд. Первый относительно опасный момент состоялся только на шестой минуте игры у российских ворот. Защитники оставили на пятаке одного Флейшманна, который едва не воспользовался этой ошибкой.

Через полторы минуты Овечкин отобрал шайбу у защитника чехов, и вышел на ворота, не сумев перехитрить стража ворот, Вокоуна. И сразу же неплохой шанс был подобрать шайбу в опасной близости от голкипера у Афиногенова, но в самый ответственный момент он выронил клюшку.

Тот же неспешный темп россияне сохраняли и получив численное преимущество. Пятёрка большинства, по фамилиям создающая впечатление смертельной, беззастенчиво транжирила время и тщетно пыталась войти в зону на черепашьей скорости. Как итог – один-единственный бросок Никулина наудачу под конец двухминутного отрезка. Во второй раз получилось удачнее: после пушечного броска Гончара, серии рикошетов и толкотни перед вратарской зоной шайба отскочила к Малкину, и он пустил её мимо уже присевшего на лёд Вокоуна.

Игра пошла живее. Неплохой момент создало в следующем эпизоде кхл-овское звено Зарипов-Зиновьев-Морозов, воссозданное в первозданном виде, но потеряло шайбу и могло пропустить контратаку, если бы не подстраховал защитник. А потом Флейшманн снова угрожал воротам Набокова. Атаки пошли одна за другой с обеих сторон. Ковальчук бульдозером протаранил вратаря и потолкался по этому поводу с Кубиной. И тут же два удаления России подряд, и уже чешское суперзвено попытало счастья в неравных составах. В один из моментов удалось выбросить шайбу из зоны, но не успевшая полностью смениться тройка россиян отошла к синей линии, и Элиаш метнул мимо них шайбу, выводя Плеканеца один на один с Набоковым, и чех сравнял счёт.

Начало второго периода прошло с преимуществом россиян. В одной из атак Сёмин оказался за спиной вратаря, сзади вообще никого, пустота. И всё же он сумел промахнуться мимо цели. А Россия тем временем получает ещё один шанс в большинстве – фолит Чаянек. Здесь бросков было побольше, но улучшить статистику пауэрплея команде не удалось.

Чехи больше действовали вторым номером. Время от времени отвечали на нападки россиян, довольно грамотно действовали без шайбы. Борьба в основном шла позиционная. У России была пара скоростных проходов, например у Сёмина, но оба раза каучуковый диск пролетал мимо рамки. Бросков в створ вообще было меньше обычного. Чехи в большинстве тоже не блистали, не чувствовалось у них инстинкта хищника, который можно было наблюдать в матче с Латвией.

Скучнейшие 15 минут завершились неплохим голом в исполнении Виктора Козлова. Закрутили чешских оборонцев, сдвинули вратаря, и воспитанник тольяттинского хоккея впервые на этой олимпиаде отличился.

Казалось бы, тут нужно пользоваться моментом, развивать преимущество. Но уже через минуту, после вбрасывания в зоне россиян шайба коварно отскочила от борта за спину к Набокову. Навалившиеся чехи создали кучу малу, шайба скользнула за линию, но гол, разумеется, не был засчитан. Потом удаление, затяжной штурм. По окончании штрафного времени Радулов выскочил со скамейки, и вместе с Зиновьевым они убежали на одного защитника. Но разыграть грамотно не смогли. Закончилось всё ещё двумя минутами для Радулова за толчок на борт, и травмой ноги для Зиновьева, попавшей между шлемом падающего чеха и бортом, как между молотом и наковальней.

Разорванное пополам удаление не было реализовано. И даже наоборот Овечкин сразу после его отбытия мощно бросал. И голевая атака началась с его сильного силового приёма против Ягра, дальше был перехват отскочившей шайбы, быстрый прорыв и ещё одна шайба в исполнении Малкина. Темп красная машина не сбавляла. Ребята продолжали энергично бросать, нагружать Вокоуна. Ковальчук продолжал толкаться с чешскими защитниками.

Но характерная для сегодняшнего матча резкая смена настроений произошла ещё раз. Красивая затяжная атака Чехии с Яромиром Ягром на острие, удаление за выброс шайбы за пределы площадки у Фёдорова, и наступательный порыв сбит.

И выдержав не без участия Набокова этот штурм, сборная страны медведей, водки и балалаек продолжала давить на радость фанатам выступающих в NHL суперзвёзд. Чехия снова вернулась к контратакам и обороне. Увеличения отрыва не последовало, и постепенно игра снова стала менять направленность. Милан Михалек, ранее бросивший чуть-чуть в сторону от неприкрытой девятки, на этот раз убийственно точно с лёта выстрелил после паса от Жидлицки, спокойно выкатившегося из-за ворот, пока всё внимание было приковано к таранящему пятак Ягру.

Вот тут чехи бросили в бой все оставшиеся в резерве силы. Они просто заперли Россию в своей зоне, ожесточённо борясь бортов. Настолько безоглядно они кинулись, что «безумный Макс» Афиногенов выбежал на своей фирменной скорости на вратаря, но кинул издали совсем не опасно. Россияне стали выглядеть несколько растерянно. Ягр и Элиаш почти не уходили со льда. И ещё один выход, точно такой же, у Ковальчука, но тот тоже не смог забить – сказывается волнение.

На последней минуте Вокоун покидает ворота. В попытке забить в пустые Россия пробрасывается. Чехи взяли таймаут. Напряжение невероятное. Овечкин выцарапал шайбу у борта в противоборстве с двумя игроками соперника, откинул шайбу Малкину и тот вывел Дацюка на пустые ворота – 4:2. Звучит сирена! Россия в четвертьфинале.

Лучшие игроки матча:

Россия:

1. gold Evgeni Malkin

2. silver Alexander Ovechkin

3. bronze Viktor Kozlov

Чехия:

1. gold Patrik Elias

2. silver Tomas Fleischmann

3. bronze Tomas Plekanec

Швеция – Беларусь 4:2

Current music: Metallica - Carpe Diem Baby

Ожидать чего-то нового от этой игры не стоило. Атакующим действиям белорусов недоставало организованности: на разных скоростях входили они в чужую зону, создавая из ничего офсайды; чувствовался разный ритм их действий, несогласованность перепасовки, нелогичное позиционирование при переходе в нападение.

На четвёртой минуте опасный момент у ворот Беларуси обернулся толкотнёй с участием Форсберга (кроме яростной раскатки перед стартовым свистком он сегодня практически ничем не запомнился) и Кольцова. Несмотря на то, что на шведского ветерана кинулись ещё два игрока сразу, двухминутным штрафом наградили скандинавов. Впрочем, в большинстве братья-славяне опять выглядели беззубо, не нанеся ни одного хорошего броска и пропустив острый выпад. Набравшие обороты в атаке после выхода Зеттерберга со скамейки шведы усилиями Даниэля Седина открыли счёт.

Тут снова стоит отметить важный фактор, которого пока недостаёт сборной России. Красная форма соперников вкупе с результатом предыдущего матча не сделали хладнокровных нордлингов берсерками: наседая на ворота Мезина они не стали оголять тылы. Это просто и не нужно было – первое же большинство реализовал Альфредссон, начинавший и одновременно завершавший голевой эпизод.

Белорусы на этом временном отрезке просто боялись соперника. Во время второго удаления, из-за ошибки шведов была возможность выхода 2в1, но подопечные Михаила Захарова дальше красной линии просто не побежали. Что уж тут говорить о шансах отыграться? Похоже, они смирились с поражением ещё до выхода на лёд. Борьба за каждую шайбу имевшая место в самом начале, к концу периода сошла на нет. Белорусы просто стоя наблюдали за реализацией заготовленных комбинаций шведов, возивших в равных составах шайбу также легко, как в большинстве.

Умение держать шайбу шведов просто потрясает. За первые две с половиной минуты второго периода славяне её практически не касались. Единственная внятная атака Беларуси в начале периода была благополучно уведена в угол площадки, где вернувшиеся всей пятёркой викинги не оставили ни единого шанса в силовой борьбе у борта. Перехватив пару раз шайбу у чужой синей линии, белорусы сразу же откатывались с ней в свою зону, не помышляя о крупномасштабном наступлении. Действующий вроде бы получше, чем в первой двадцатиминутке Мезин, при полном попустительстве защитников был бессилен против хитрого броска Йохана Франзена. Никаких предпосылок для перелома я не видел.

Но раз в год выстреливает, как известно, даже швабра. И в очередном большинстве Рядинский несколько раз неудачно бросал по воротам, но в конце концов его наброс на пятак и образовавшаяся там толчея завершились тем, что Кулаков перебросил чёрный диск через лежащего на спине Густавссона. Это дало белорусам некоторый кратковременный эмоциональный подъём, они забегали, ещё пару раз угрожали воротам тре крунур, но до второго перерыва извлечь из этого никаких бенефитов не смогли.

В начале третьего периода сборная Беларуси продолжала действовать лучше. Всё так же бережно, но всё же более рационально распоряжалась шайбой. Живее хоккеисты перемещались по игровому полю. Но это не отменяло мастерства шведов, и не пропустить ещё им удавалось отчасти за счёт везения. На 46-й минуте шайба сначала угодила в штангу, а подоспевший на добивание Даниэль Седин был остановлен отличной игрой Мезина.

А потом, когда, казалось бы, силы игроков в красном иссякли, они совершили классный прорыв. Единственный за несколько минут, но результативный. Кулаков хорошим кистевым броском застал врасплох не сконцентрировавшегося вовремя Густавссона, который не сумел зафиксировать шайбу, и Мелешко переправил её за красную линию.

И вот тут в игре белорусов уже почувствовался азарт. Они стали бросать, стали идти к чужим воротам, пусть даже моментами забывая об обороне собственных. Но удачливость и всё тот же Мезин не давали Швеции обеспечить себе «insurance marker».

Вот тут уже игра приобрела настоящую яркость и непредсказуемость. Писать о последних минутах очень сложно: их нужно было видеть собственными глазами. Но спортивная справедливость сегодня в Ванкувере присутствовала: за несколько секунд до конца гиперактивный Альфредссон поставил точку в этой главе великой книги хоккея. Всё же отлаженная шведская машина заслуживала сегодня трёх очков.

Лучшие игроки матча:

Швеция:

1. gold Daniel Alfredsson

2. silver Daniel Sedin

3. bronze Johan Franzen

Беларусь:

1. gold Alexander Kulakov

2. silver Andrei Mezin

3. bronze Konstantin Zakharov

Финляндия – Беларусь 5:1

Current music: Dio - Dream Evil

Никто не бросался с самого начала в огонь с головой, варианта «с места в карьер» не случилось. Проводящий свою пятую олимпиаду «финская вспышка» Селянне не был особенно быстр в первых атаках (хотя надо отдать должное – потом он неплохо раскатался, будто сначала просто пробовал лёд). Но великолепно разыгранное большинство расставило соперников по соответствующим их рангу местам. Саку Койву отлично прострелил вдоль ворот, а Олли Йокинен открыл счёт заброшенным шайбам Суоми.

Обе команды играли сдержанно и осторожно, надеясь на получение хорошего шанса. Хотя финны естественно были активнее. Очень хорошо вывели на ворота на 10-й минуте Саку Койву, но он распорядиться шайбой эффективно не смог. За 5 минут до конца периода неплохой проход почти через всё поле совершил Кулаков, но цепкие финны в своей зоне его нейтрализовали.

Очень опасна команда Суоми была в большинстве: активны, организованы, ни секунды не стоят на месте, выискивая выгодные позиции. Не стеснялись бросать защитники (Сами Сало, Нискала, Питканен). И второе большинство реализует активный на пятачке в нескольких предыдущих эпизодах Хагман.

Играют скандинавы очень расчетливо. Не тратя лишних сил, включая скорость именно там, где она требуется. Они, почувствовав кровь, не кинулись любой ценой накидать вожделенные 8 шайб. Без излишней торопливости просто продолжали гнуть свою линию. Заметно, что игроки спокойны и психологически хорошо настроены.

21 секунда после перерыва понадобилась Сергею Костицину, чтобы сделать счёт 2-1. Ошибся за воротами защитник Финляндии и оттуда Демагин выложил шайбу, что называется «прямо на крюк». Белорусы выгодно пользовались своими физическими кондициями, не стесняясь проводить силовые приёмы на всей площади льда, что облегчало им задачу по защите своих рубежей. Пожалуй, на этом отрезке матча они смотрелись более предпочтительно, но преимущества получить не сумели и, что стало фатальным, паталогически мало бросали. Хотя не очень много бросков было в первые восемь-десять минут второго периода и с финской стороны. Единственный яркий момент – невероятно удачный пас верхом Тимонена, который в повороте на 180 градусов в воздухе поймал Селянне, и тот нанёс опасный удар с лёта. Ещё через пару минут он опять чуть было не огорчил голкипера Беларуси.

Обе сборные действовали корректно, понимая ответственность за ошибки. Первого удаления Лассе Кукконена за задержку руками пришлось ждать полчаса игрового времени. Но игроки в красном не были так же убийственны в большинстве, как финны. А чуть позже команды обменялись удалениями, немного поиграв 4 на 4. К концу периода сборная Финляндии включила прессинг в чужой зоне, и он принёс финнам плоды: Туомо Рутту украл шайбу у Стасенко, а Хагман, привстав на одно колено, увеличил разрыв в счёте.

Начало третьего периода стало зеркальным отражением второго. На 41-й минуте Филпулла оказался в нужном месте в подходящий момент, а Микко Койву заработал третий результативный пас.

Белорусы начали заметно уставать, цеплять быстрых форвардов в собственной зоне. В третьем периоде северяне были уже не столь эффективны в неравных составах. Отчасти из-за приличной игры Коваля, отчасти из-за их собственной расхоложенности: бежать уже было некуда, результат сделан. Однако я практически уверен, что при необходимости с сильным соперником они готовы отрабатывать такие эпизоды на все сто процентов каждую смену.

Надо ещё сказать, что представитель КХЛ отметился и здесь: дальний (буквально стоя на синей линии) бросок Кукконена подправил в ворота радостно сверкающий фонарём под правым глазом Яркко Руту. Арбитры посмотрели видеоповтор, но в итоге засчитали эту шайбу. Последние две минуты белорусы немного встрепенулись и дали поиграть Кипрусоффу, но слишком уж поздно.

Матч получился, может быть, не самым зрелищным, но он дал неплохое представление о командах. Ну, а о соотношении «веса» красноречивее всего говорит превосходство в бросках в разы.

Лучшие игроки матча:

Финляндия:

1. gold Niklas Hagman

2. silver Teemu Selanne

3. bronze Mikko Koivu

Беларусь:

1. gold Alexei Ugarov

2. silver Vitali Koval

3. bronze Sergei Kostitsyn

Россия – Латвия 8:2

Current music: Rainbow - Can't Happen Here

Россия на первой же минуте получила численное преимущество. Агрессивная, азартная атака россиян задавала тон игре довольно рано. Зарипов с подачи Сергея Фёдорова открыл счёт забитым шайбам на этом турнире уже на третьей минуте. На восьмой минуте “дядька” отметился ещё одним пасом: острый прострел замкнул Радулов. Масальскис нарочито картинно падал, но угол должным образом прикрыть не сумел, не дотянулся.

Горячие прибалтийские парни вскоре поняли, что терять уже нечего. Активнее стали двигаться, получили в подарок пауэрплей за нарушение численного состава (я уже не помню игры, где Россия бы такой штраф не получала), и чуть-чуть не затолкали ответную шайбу. Набоков смотрел на неё, медленно ползущую у него за спиной, но с помощью защитника всё же накрыл.

Третий гол наконец-то создали нхловцы. Сёмин отыграл, казалось бы, потерянный игровой момент до самого конца, за воротами зацепил шайбу движущегося в противоположную сторону защитника, развернулся и выдал её под убийственно точный выстрел Александра Овечкнина. Хотя сначала казалось, что с Дацюком два вашингтонских Александра чувствуют себя не очень комфортно. Но потом результативность этого сочетания опровергла такие опасения.

В перерыве россияне скорее всего сделали то, чего делать не стоило. А именно расслабились, потеряли концентрацию. Во втором периоде они испытывали проблемы со входом в зону, потеряли командную игру. Латыши этим всячески пытались воспользоваться, но делали это как-то коряво, неуклюже. Разве что Берзиньш имел неплохой момент, но Набоков команду выручил. В целом во втором периоде игра получилась невыразительной, смазанной. Для обеих команд. Только гол Малкина ярким пятном скрасил последний отрезок.

На старте последних 20 минут Васильевс самолично добыл в чужой зоне шайбу и размочил счёт. Но буквально в следующей же смене зарядил мощным и результативным кистевым слева великолепная восьмёрка, которого плакаты на арене умоляли “go”. И ещё через несколько секунд дубль сотворил Данис Зарипов. А затем пасом из-за ворот Малкин доставил шайбу мазавшему до этого Ковальчуку. Град голов, разгром. Таймаут. Но не тут-то было. Анкипанс уложил шайбу в верхний угол. 5 шайб за 4 минуты! В дальнейшем шла такая же атакующая без заметной борьбы и сопротивления игра от ворот до ворот.

В целом по итогам матча хочется отметить, что россияне гораздо больше времени владели шайбой. Неторопливо начинали розыгрыш из своей зоны, тщательно выискивая возможности для хорошего паса и подолгу раскачивая оборону соперника в чужой. Но недостаток сыгранности и командной организованности заметен. Если Канада сегодня планомерно прибавляла во всех аспектах, то сборная России играла импульсивно: то выдавая титанические рывки, то опускаясь до непонятных ошибок и совсем невзрачной игры. Напрягает также слабая реализация большинства. С учётом того, что команде противостоял совсем не выдающийся вратарь. Так что лично у меня возникло неоднозначное впечатление при недвусмысленном счёте на табло.

Лучшие игроки матча:

Россия:

1. gold Alexander Ovechkin

2. silver Danis Zaripov

3. bronze Sergei Fedorov

Латвия:

1. gold Herberts Vasiljevs

2. silver Girts Ankipans

3. bronze Armands Berzins

Канада – Норвегия 8:0

Current music: Iron Maiden - Phantom of the Opera

Статус соперников расставил акценты с самого начала. Канадцы неспешно, практически в тренировочном режиме вкатывались в зону норвежцев. Бросали. Те же даже не помышляли об атаках, вводя не более двух нападающих в зону соперника. За первые шесть минут не создали ни одного даже минимально опсного момента. Гротнес несколько раз весьма профессионально вытаскивал сложные броски.

На восьмой минуте Ши Вебер зарабатывает 2 минуты штрафа, и Норвегия наконец-то получает шанс провести пару атак. Хотя бригады большинства скандинавов не блистали, осторожничая, оглядываясь на свои ворота. И всё равно умудрились пропустить опасный выход после перехвата шайбы. Патрик Торесен, правда, вскоре ответил броском в меньшинстве, переведя вбрасывание в зону Канады. Игрок “Салавата Юлаева” создал этот момент в одиночку, дважды отбирая шайбу в средней зоне у троих противостоявщих ему канадцев.

Ещё было примечательное столкновение двух капитанов. Кросби неплохо приложил Якобсена, после чего норвежский ветеран еле удержался на ногах. На последней минуте Гетзлаф непонятно каким образом смог промахнуться мимо уже пустых ворот, допустившего первую ошибку Гротнеса. Нордлинги явно уступали в технике и скорости. Но нельзя не отметить их бойцовский характер и хладнокровие при игре в защите.

Акулье звено чуть-чуть не реализовало большинство в начале второго периода, когда Мадс Хансен отправился на 2 минуты за задержку руками, но стражу ворот викингов повезло, к тому же подстраховали защитники. В следующем эпизоде шайба по счастливому стечению обстоятельств и вовсе угодила в перекладину. Норвежцы отдают инициативу почти полностью, оставляя за собой только пятак. И в итоге Игинла такой свободой воспользовался, издали мощно поразив ворота. Вообще надо отметить, канадцы так хотели отличиться и бросали с такой мощью, что у них несколько раз просто ломались клюшки.

Дальше сработала стратегическая грамотность тренерского штаба кленовых листьев: их команда немного отошла назад, позволяя норвежцам раскрыться. И снова после дальнего броска Криса Пронгера, чуть изменившего свою траекторию от Хитли (мне, правда, показалось, что он подтолкнул шайбу коньком), они зажгли красный свет.

Норвежцы стали смещаться с пятка. Агрессивнее играть в защите, отходить к бортам и в углы. Но проигрывая в скорости обеспечили себе этим только серию опасейших бросков через прорехи в растягиваемых оборонительных порядках.

В середине второго периода канадцы дважды удалялись. Норвегия получила почти минуту игры в двойном большинстве. Но никак не могли создать хоть сколько-нибудь опасных ситуаций. Будто боялись нанести бросок. И были наказаны голом Ричардса, который умело подобрал отскок, мимо которого прокатились норвежские защитники, и уложил его в ближний угол.

Канадцы начали заключительный период в меньшинстве. Продолжили грубить. И после третьего сомнительного действия в борьбе в центре площадки, уселся на скамейку Кросби. Самый активный в большинстве у норвежцев – Торе Викингстад воспользовавшись ошибкой защитиков удачно замкнул прострел. Шайба отскочила на свободное пространство, но Торесен не смог её перекинуть через щиток лежавшего на льду вратаря. Использовав отложенный штраф канадцы наказали Норвегию за такое расточительство. Наконец-то смог отличиться Гетзлаф. Гротнес скорбно покатился к скамейке. В рамке его заменил Лисенстоен.

Практически с этого момента игра сделана даже не на сто, а на двести процентов. Вальяжные канадцы экономили силы (которых врочем всё равно хватает для заметного превосходства). Хитли удачно кинул издали и сделал дубль. Норвежские вратари явно не готовы к специфике бросков на узких площадках. Подавленные скандинавы бессмысленно возили шайбу, почти не двигались. Игинла завершил быструю трёхходовку с участием Нэша и Кросби. Кори Перри пытался сыграть эффектее, а не эффективнее. И даже при таком транжирстве моментов умудрился отличиться.

В общем последние 10 минут обе команды просто доигрывали: канадцы ловят кайф от игры, норвежцы уже бессистемно отбиваются, Луонго покрывается слоем льда…
Flawless victory…

Лучшие игроки матча:

Канада:

1. gold Jarome Iginla

2. silver Ryan Getzlaf

3. bronze Dany Heatley

Норвегия:

1. gold Tore Vikingstad

2. silver Patrick Thoresen

3. bronze Mathis Olimb