Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

Current music: Laudamus - Come to the Night

Платформа: NES
Год: 1990
Разработчик: Konami

Феномен супергероев довольно занятен. Неоднократно я пытался понять, чем же привлекает людей очередной человек-тостер или хомячок-мутант, причиняющий добро во имя луны. Всякий раз трезвая логика оказывалась бессильна, что наводит на мысли о бессознательности явления или его ориентированности на иные уровни восприятия. Но кое-какие версии всё же можно выдвинуть или опровергнуть.

Для начала развеем иллюзии славянофилов, утверждающих, что комиксы и мультфильмы такого направления свойственны западной поп-культуре. Во-первых, ничуть не менее, а к настоящему моменту даже более, массовому ажиотажу вокруг созданных из ничего нелепых спасателей миров подвержена азиатская часть глобуса. Во-вторых, высок процент людей, перенявших западный стиль жизни и культурные ценности, и при этом совершенно индифферентных к разнообразным «трансформерам», «четвёркам» и «хэ-людям». В-третьих, союз советских тоже имел своих комиксных мутантов. Конечно, они не были примитивной калькой, вроде трактор-камрада, порождённого воображением разработчиков игры KGB. Но кем являлись Карандаш, Самоделкин, Мурзилка и другие аляповатые персонажи, если не многосерийными супергероями для пионерии-октябрятии?

Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

А вот предположение о том, что рассматриваемое увлечение – детская болезнь, по-моему, не лишено оснований. Яркие картинки, отсутствие подтекста и какой-либо метафоричности, не очень много букв и прямые как угольник сюжеты о том, как хорошие парни уделывают плохих. Но самое главное – они же «супер», «мега», «гипер», «ультра», а посему в чистых детских глазёнках невероятно круты и достойны внимания и подражания. Именно так получилось с автором читаемого вами сейчас поста. Апофегеем стало появление на новогоднем мероприятии не то в первом, не то во втором классе в костюме черепаха (Донателло, потому что найти палку было легче, чем что-либо достойно имитирующее сай или нунчаки). После знакомства с более-менее серьёзной литературой очарование от подобных персонажей рассеялось без следа.

Всё вышесказанное, правда, не отменяет факта высоких кассовых сборов последних голливудских экранизаций, которые не могли быть сформированы без той части человечества, которая уже миновала допубертатный период развития. В чём здесь дело: в безнадёжной инфантильности, в игривости живущего где-то внутри сознания ребёнка; в ностальгии по голоштанному детству, когда конфеты были вкуснее, а родители строже; в стремлении к идеалу, не находящему более достойного выражения; или просто в фетишизме по отношению чудным обтягивающим костюмам и физической силе их обладателей, – установить однозначно не удастся никогда. В конце концов, может быть, всё это just for lulz, ведь даже самая глубокая драма в гротескных цирковых декорациях приобретает своеобразную комичность.

Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

Так вот, к чему я веду? А к тому, что несовершеннолетние черепахи-мутанты нашли своё отражение в компьютерных играх. Популярность таких продуктов во многом базировалась на комиксах и альбомах для наклеек с этими пресмыкающимися, появившихся в продаже одними из первых. Хотя качество и торопливость локализации уже тогда у меня, не обладающего не только навыком перевода с машинного русского на литературный английский на лету, но и знанием иностранных языков вообще, вызывали смутный и не оформившийся до поры протест. Но очарованию франчайза на некоторое время всё же поддался. Казалось бы, большей нелепости придумать нельзя. Даже коровы имеют больше способностей к фигурному катанию, чем медлительные обитатели домашних аквариумов к восточным единоборствам… Возможно, именно такое совмещение несовместимого и сыграло свою роль. А почему из NES’овской трилогии я выбрал именно вторую часть – просто именно за ней убил больше всего времени своего детства, сидя за железной приставкой.

Именно во второй части стремительно похорошела графика. Вместо платформенной условности отображения объектов тут царит почти честная изометрия. Окружение изобилует деталями. Разлетаются в щепки под ударом ноги двери, бушует нереально (для восьмибитки) завораживающее пламя, фейковые тени сопровождают прыжки. На железобетонных конструкциях заметны выбоины и трещины. Движения (как самих черепах, так и управляемых компьютером болванчиков) не вызывает нареканий. Анимированные сцены между уровнями раскрывают совершенно бессмысленный сюжет спасения репортёра О’Нил и противоборства трёхпалой четвёрки с кланом ноги (пятки было бы логичнее – хотя бы согласовывалось с мотивами сценаристов). Слегка омрачает всю эту лепоту характерное при избытке спрайтов перемигивание. Но оно не такое беспрестанное и безобразное, как, например, в Space Harrier, так что всё терпимо.

Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

Вообще Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game в плане визуального восприятия была ничуть не хуже игр на любой другой платформе, и могла конкурировать не только с такими же боевиками, но и с файтингами, золотая эпоха которых была ещё впереди. Такое преимущество достигается не за счёт технических уловок, а скорее благодаря качеству работы, полному использованию предоставленных возможностей, кропотливому труду в течение уймы человеко-часов. Каждый мелкий спрайт, каждый пиксел нарисован с вызывающим уважение тщанием. Это уже потом такое отношение станет стандартом для консольных флагманов, позволяя им соперничать с технологически более продвинутым и удобным для программирования PC.

Но за всё нужно платить: игровые возможности с переходом на новый движок не только не возросли, а наоборот деградировали. Перевод игры в изометрию ликвидировал удары вверх и вниз, а также умение приседать и бить по ногам. Для победы над злом в арсенале игрока остались только один-единственный вид ударов, прыжок и перемещения по экрану. С одной стороны стало проще уворачиваться от врагов, а с другой – их самих теперь достать непросто. Кстати, воины клана ноги кроме непосредственно рукопашных атак пытаются уязвить черепах, метая в них всякую всячину: сюрикены, ножи, бумеранги. Кроме вооружения рядовые приспешники Шреддера (тщательный и всесторонний анализ связи с котами так и не выявил) между собой различаются цветами, каждому из которых соответствует конкретный вид оружия, видимо, чтобы игрок знал, чего ожидать.

Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

Если в первой части можно было беспрепятственно двигаться в любом направлении, исследуя плоские лабиринты, то в сиквеле, оправдывая название, решили привить традицию аркадных автоматов: экран перестаёт перематываться вперёд, пока не будут уничтожены все недруги в пределах видимости.

Стандартный набор beat-em-up дополняется одним веским аргументом, переводящим TMNT2 из разряда забытых середнячков в золотой фонд игротеки NES. Окружение здесь интерактивно настолько, насколько тогда можно было только представить: дорожные знаки отламываются, пожарные гидранты от жестокого обращения выпускают весёлые фонтанчики, подозрительного вида бочки, естественно, взрываются. Юные ниндзя проваливаются в канализационные люки, вопрошая «кто выключил свет?» Всё это оживляло очередную супергеройскую сагу, вдыхая в неё бешеный дух экшна. Не всё ли равно, в чём сыр-бор, когда можно так наглядно продемонстрировать свою кнопконажимательную удаль?

Объективности ради необходимо отметить, что с точки зрения дня сегодняшнего радости неофитов можно просто не понять. Однообразие процесса этот самый процесс (прохождения) и убивает. Но всем претендующим на звание олдгеймера к ознакомлению обязательно безотносительно симпатий или антипатий к тайтлу.

Оценка: 7,5

Space Harrier

Current music: Prodigy - Pandemonium (original mix)

Платформа: NES
Год: 1989
Разработчик: AM2

Space Harrier – почти классическая аркадная игра от Sega. Почти потому что в отличие от Asteroids, Space Invaders, Centipede или Pacman появилась в 1985 году, когда легендарная эра аркадных игровых автоматов уже уступала позиции шустрым домашним консолям и новой волне персональных игровых компьютеров. Возможно, именно поэтому она получила меньше внимания. Рассматривать мы будем не оригинал, а порт на NES.

Аркадность игры бросается в глаза сразу же. Нажимаем на титульном экране Start – товсь! пли! Ни предыстории, ни завязки сюжета, ни хотя бы намёка на то, из-за чего всё действо – ничего. Конечно, на NES это не единичный случай, а вполне обычное начало. Но даже там многие игры пытались представить игроку какую-то историю. Здесь авторы не стали «портить» экшн даже парой строк текста. Хуже того, что даже финал игры не даст никакой информации о том, чего ради мы умерщвляли столько фантастической фауны.

скриншот игры Space Harrier для NES скриншот игры Space Harrier для NES

Стоил ли геймплей таких жертв? Давайте посмотрим. Бежим или летим (главный герой свободно перемещается в обоих измерениях) над идеально плоской поверхностью, на которой время от времени возникают препятствия в виде единичных деревьев или камней. Огромные каменные булыжники, кстати, по чудесным законам Fantasy Zone (места действия игры) вполне могут также висеть в воздухе. Издалека выплывают по затейливым траекториям различные враги. Убивать их совсем не обязательно, достаточно просто уворачиваться. Так что убеждённые пацифисты могут даже тут демонстрировать свою твёрдую жизненную позицию. В конце каждого уровня ожидает босс, и тут уже либо вы его, либо он вас. Есть два уровня, где придётся, оседлав диковинную и туго управляемую животину, преодолевать импровизированную слаломную трассу. Противостоять вам будут летающие каменные головы, чем-то напоминающие истуканов острова пасхи, мамонты-циклопы, неопознанные летающие сферы – супостаты, надо отметить, в меру оригинальны и не вызывают ассоциаций с другими играми или фантастическими произведениями.

Вроде бы всё не так уж и плохо. Но недостатков всё же больше, чем плюсов. Уровни слишком однообразны, и хотя их цветовое оформление и набор врагов меняется, вряд ли вы сможете отличить восьмой от десятого. Графические возможности NES явно не выдерживают требований. Спрайты почти беспрерывно мигают, так что если будете играть на эмуляторе, непременно активируйте опцию No Sprite Limit. Псевдо-трёхмерность выполнена нереалистично: изображению явно недостаёт глубины. Хотя это проблема не только NES-версии. Даже на Sega 32X было ненамного лучше, и только у римейка на PS2 было действительно трёхмерное окружение. Из-за этого, а также из-за того, что ресайз спрайтов при приближении происходит очень резко, часто невозможно понять, насколько близко к главному герою неприятель. Обращают на себя внимание некоторые (к счастью, не все) враги: в то время как наш персонаж лихо перебирает ногами, симулируя бег, а клетки под ногами меняют цвет, усиливая эту иллюзию; они просто висят в воздухе некоторое время.

скриншот игры Space Harrier для NES скриншот игры Space Harrier для NES

По технологичности этот порт вполне сопоставим с первым консольным релизом Space Harrier на Sega Master System в 1986 году, и заметно превосходит версию для компьютеров ZX Spectrum. Но в то же время заметно уступает вышедшему в том же году сиквелу (а по сути таком же порту с аркадных машин с пририсованной двойкой) на Mega Drive, который отличается в лучшую сторону и графически, и звуком, и более правдоподобным ощущением полёта, и уж конечно хоть какой-то интродукцией.

Оценка: 4,5

Tom & Jerry

Current music: Stillife - Sunchariot

Платформа: NES
Год: 1991
Разработчик: Software Creations

Платформенная бродилка по мотивам известных мультов. Мелкий грызун Джерри спасет другого, ещё более мелокого грызуна по имени Таффи от кота Тома. Не самый лучший образец жанра (хотя не исключено, что фанатам понравится). Довольно запутанные и порой однообразные уровни, разделённые как в Super Mario Bros. на миры (world), в конце каждого из которых предстоит “драка” с Томом (драка в кавычках, потому что кот в ней участвует весьма опосредованно).

Графика не сказать, что ужасная (крупный персонаж, мультяшный стиль, неплохо прорисованное окружение), но … Впечатляющей её тоже не назовёшь. В целом картинка получается слишком тусклой по сравнению с красочными мультфильмами. Спрайты могли быть более разнообразными. Вцелом, повторюсь, графика приемлемая. Плохо лишь то, что кроме неё ничего в игре нет. Управление неудобное – просто простор для лингвистических упражнений AVGN, возможности геймплея не ахти какие (стрельба неизвестно чем, прыжки и лазание по верёвкам и лестницам – вот и всё). Сюжет органичивается текстовым сообщением в начале и конце игры. Анимация местами глючит. Чёрт знает, как создатели умудрились при таком минимализме декораций переборщить с количеством спрайтов на строку.

Tom & Jerry скриншот Tom & Jerry скриншот

Музыка на мой вкус вовсе ужасна. Надоедливая, однообразная, уже на втором уровне начинает раздражать, а к концу игры просто хочется отключить колонки.

На уровне с огнём это всё начинает напоминать самый настоящий ад, которым в средние века католическая церковь всех пугала – много огня, однообразные лабиринты, звук, от которого увядают уши, и смерть со всех сторон… Оставь надежду на фан, всяк играющий.

Tom & Jerry скриншот Tom & Jerry скриншот

Оценка: 3,5

Gun.Smoke

Current music: Tristania - December Elegy

Платформа: NES
Год: 1988
Разработчик: Capcom

1849-й год. Дичайший запад. Небольшой городок Киксвилл, в котором жили сплошь трудоголики-пионеры. Но вдруг (неожиданно, правда?) пришли негодяи, которые убили шерифа и стали терроризировать горожан. Затем одним ветреным днём на фоне заката появился одинокий стрелок (кто бы мог подумать?), который жаждет восстановить нарушенную справедливость а заодно и получить десяток-другой тысяч в награду за головы главарей-боссов. Да, и не удивляйтесь, если вдруг встретите ниндзя или швырающегося фаерболами колдуна, ибо делали игру для Америки )

Gun.Smoke скриншот Gun.Smoke скриншот

Стрелять и уворачиваться придётся много. Вобщем-то это всё, что потребует игра. Никаких головоломок, диалогов или сюжетного слайдшоу на манер Ninja Gaiden – ничто не мешает чистейшему аркадному действу. Движок более чем слабый: стрелять можно только вперёд влево или вперёд вправо. Просто вперёд – никак, видимо, ветром стрелку в глаза надуло, и он слегка окосел. Развернуться толже нельзя. Особенно это раздражает, когда враги появляются из-за спины.

По ходу действа вам будут попадаться горожане, которые очень хотят вам помочь и по вполне разумной цене (не более 60000$) продадут вам оружие, патроны (которые имеют свойство заканчиваться), верного скакуна или дорогу к главарю, безуспешно разыскиваемому местными властями.

Графика и звук для NES вполне себе ничего. Всмысле ничего выдающегося, но и откровенной лажи тут нет.

Gun.Smoke скриншот Gun.Smoke скриншот

Оценка: 5,5

Magic Jewelry

Current music: His Name Is Alive - Everything Takes Forever

Платформа: NES
Год: 1990
Разработчик: Hwang Shinwei

Вариация на тему Тетриса. Только здесь все фигуры одинаковые – столбики из трёх разноцветных камней. Требуется располагать их так, чтобы по горизонтали, вертикали или диагонали образовывались линии из не менее чем трёх камней одного цвета. Тогда они исчезнут, добавив вам некоторое количество честно заработанных очков.

Игровой процесс сопровождается сменяющейся с каждым новым уровнем музыкой. Временами приятной, временами очень надоедливой. Также со сменой уровня немного увеличивается скорость падения столбиков, и статуя свободы, красующаяся на фоне ночного Нью-Йорка, как заправский хамелеон меняет свой цвет.

Magic Jewelry скриншот Magic Jewelry скриншот

От других подобных игр Magic Jewelry выгодно отличается тем, что даже на высоких уровнях после довольно продолжительной игры (20-30 минут) скорость падения фигур остаётся на уровне играбельности, не “заваливая” вас без вариантов, как это было собственно в Tetris. Вкупе с высокой аддиктивностью это оставляет не самое плохое впечатление об игре.

Вообще, мнения, которые я слышал об этой игре, очень противоречивы. Одни могут играть сутками напролёт, не отвлекаясь ни на секунду. У других после десяти минут начинает болеть голова. В любом случае: попробуйте, быть может, вам и понравится.

В США игра встречалась с названием Jewelry.

Magic Jewelry скриншот Magic Jewelry скриншот

Оценка: 6,5

Mickey’s Safari in Letterland

Current music: Крематорий - Мурзилкины сны

Платформа: NES
Год: 1993
Разработчик: Beam Software

Детская обучающая игра с персонажем мультфильмов Диснея. Предназначена помочь самым меленьким в игровой форме выучить английский алфавит и простейшие трёхбуквенные слова.

За основу взят обычный платформер. Но с учётом целевой аудитории привнесены некоторые значительные изменения. Во-первых, главный герой, коим является Микки Маус (хотя внешне он скорее напоминает “чебураха” из мультфильма Олега Куваева “О без яна“), совершенно неубиваем. В воде не тонет, падая с высоты, лишь с улыбкой отряхивается. А обитающая на уровнях живность вроде ежей, змей и крокодилов его разве что несильно подбросить вверх может. Во-вторых, никаких дополнительных сложностей. Буквы, на которые охотится наш ушастый друг, расположены в доступных местах. За очень редкими исключениями их даже искать не требуется. Но и этого разработчикам показалось недостаточно. В итоге ловля букв сачком совсем не обязательна для прохождения. Единственный стимул к их поиску – просмотр пиксельарта, сопровождающего собранные слова. Собрали dog – вот вам радостный щенок далматина. Bat – получите несуразную кучку фиолетовых пикселей с крыльями и зубами.

Mickey's Safari in Letterland скриншот Mickey's Safari in Letterland скриншот

Для буквенной охоты предлагается шесть тематических зон, в каждой из которых есть несколько уровней. Суммарное количество уровней зависит от выбранной сложности. На самой высокой она соответствует размеру алфавита.

Графическая составляющая отвечает требованиям, которые мультипликационная студия предьявляет к продуктам по лицензии. Прорисовано очень красочно, по-мультяшному. Заметить границы спрайтов практически невозможно. Есть пара симпатичных “роликов на движке”. Хотя при этом ничего сверх стандарта добавить не смогли или не захотели. Зрелищных эффектов, на которых мог бы зацепиться глаз, нет. При красоте оформления отдельных элементов общий левел-дизайн просто ужасен. Более однообразных уровней со времён dungeon crawl’ов на ASCII-графике, наверное, не было.

Mickey's Safari in Letterland скриншот Mickey's Safari in Letterland скриншот

Присутствует оцифрованный звук: все буквы, идиотский смешок и возглас каким-то нечеловеческим фальцетом. Музыка за исключением финальной мелодии не запоминается, но и не раздражает.

Эту игру в своё время проходили все дети в моём дворе, к кому она попадала, чтобы потом с деланой небрежностью заявить, что они сегодня прошли игру самостоятельно и “до конца”. И незнающие проникались, потому что… обычно пройти игру на Dendy (вспомните Contra, Castlevania, Ninja Gaiden) можно было лишь по счастливой случайности. Что примечательно, почти никто из упоминавшихся детей даже алфавит так и не выучил…

Mickey's Safari in Letterland скриншот Mickey's Safari in Letterland скриншот

Оценка: 2

Hit the Ice

Current music: Engelsstaub - Lost Purity

Платформа: NES
Год: 1993
Разработчик: Taito

Крайне необычный продукт. На первый взгляд типичная NES-овская jRPG с её текстовыми сообщениями, инвариантным развитием персонажей, случайными схватками, глобальной картой и тому подобными атрибутами. Да только текстовые бои типа “XXX hit YYY for ??HP” заменены на некое аркадное действо, весьма отдалённо напоминающее хоккей два на два. Стандартный сюжет тоже претерпел некоторые косметические поправки: вместо спасения мира предстоит выиграть кубок вымышленной хоккейной лиги. Ну, и напутствие умирающего отца (брата, сестры, матери, троюродного дяди) главного героя заменяет монолог пышущего здоровьем коуча.

Hit the Ice screenshot Hit the Ice screenshot

Для выполнения этого титанического на первый взгляд задания нужно выиграть всего-то пять матчей. Только сделать это сразу врядли удастся: команды лиги сильны, а вы пока ещё нет. Так что придётся качаться на “дворовых” командах, возникающих на вашем пути. За победы над ними вы будете получать опыт и финансовые вливания. Деньги можно (и нужно) тратить на покупку “специальных” гамбургеров и говядины, обеспечивающих при потреблении рост опыта. С накоплением определённого количества опыта игроки повышают силу и скорость. После прокачки отправляемся по стадионам, в которых и гнездятся члены VHL.

Игра идёт крайне жёсткая. При этом единственное действие, которое выполняет человек со свистком – это вбрасывание шайбы. Здесь в порядке вещей смачные апперкоты прямо в челюсть, удары коленом в неджентльменские места, выбивание шайбы из ловушки накрывшего её вратаря, подкаты(!), за которые и в футболе бы не преминули показать горчичник. И совсем уж удивительно, когда идущего на полном ходу соперника встречают выставленным коньком безо всяких последствий. После этого приём допинга проигрывающим оппонентом уже не удивляет. Довершают картину безобразий падающие на лёд бутылки и живые осьминоги. Во время матча на скамейках по бортам сидят по две ребят в шлемах и амуниции и один “в штатском”, но смен по ходу нет, а усатый господин слегка похожий на тренера остался дома.

Hit the Ice screenshot Hit the Ice screenshot

Графическая реализация всего вышеописаного оказалась самым слабым звеном. Даже пара однообразных мелодий всё-таки вписывается в ряд похожих творений на NES. Во-первых, недоработали художники. Все полевые игроки отрисованы одинаково и представляют из себя нечто среднее между Николаем Валуевым и Александром Карелиным, никак не соотносясь с портретами. Болельшики на трибунах нарисованы ещё страшнее, словно в самых первых релизах консоли. Во-вторых, количество спрайтов явно не сбалансировано, всё постоянно мигает, пропадая при наслоении и появляясь снова. Не удивительно, что официального коммерческого релиза так и не случилось. Вполне приличная анимация многочисленных движений хоккеистов не компенсирует эти два недостатка.

Рождённым в ныне несуществующей сверхдержаве, вероятно, будет интересно узнать, что в Hit the Ice присутствует аллюзия не то на Харламова (в пользу чего говорит его известность в северной америке), не то на Якушева (фамилией) в виде игрока по имени Ivan Yakashev. На его шлеме чётко видны четыре заветные буквы. Только вместо красной машины играет он за зелёных.

Hit the Ice screenshot Hit the Ice screenshot

Оценка: 4

Choujin Sentai Jetman

Current music: System of a Down - Deer Dance

Платформа: NES
Год: 1991
Разработчик: Natsume

Боевик с азиатским лицом

Скинул я однажды знакомому человеку эмулятор NES. Естественно, не в гордом одиночестве, а с изрядной пачкой ROM’ов игр. Через некоторое время он перезвонил, и мы с жаром обсуждали по межгороду хардкорность Robocop 2, безудержный мультиплеерный драйв Battle City, запутанность головоломок в Super Mario Bros. 3, ураганный геймплей Ninja Gaiden 3: Ancient Ship of the Doom, шедевральность Battletoads and Double Dragon: The Ultimate Team и прочие субъективные ощущения, с которыми был знаком в начале 90-х годов прошлого века каждый обладатель какого-нибудь клона NES, например, Dendy Junior или Кенга. Самое интересное, что произошло это не пять и не десять лет назад, а всего лишь за несколько дней до написания статьи. Значит, интерес к платформе есть, не заросла к ней тропа народная пока ещё. Да и немудрено: это для игровой индустрии несколько эпох и поколений сменилось, а люди, которые пятнадцать лет назад по большей части были подростками (а то и совсем детьми), умереть ещё не успели.

А раз так, то расскажу я сегодня об игре Choujin Sentai Jetman. О ней не разводят дискуссий на эму(не путать с эмо)-форумах, не уделяют места в топах, не рекомендуют её пройти. Вся информация, которую я нашёл по ней в сети, – это пара дежурных строк на Emu-land и Emu-Russia, статья о скрытом сексе в консольных играх (IMNSO бредовая, как эротические сны тинейджера), где приводилась пара найденных «символов»; и страница в англоязычной Википедии, посвящённая одноимённому не то мульт-, не то телесериалу на японском телевидении, на которой упоминалось, что, дескать, на пике славы вышла по нему игра. И, пожалуй, на этом всё. Не стану спорить: к разряду шедевров или «классики жанра» игра явно не относится. Но, памятуя о том, в какое восхищение она меня, тогда ещё шестилетнего мальца, привела, я понимаю, что должен о ней рассказать.

Choujin Sentai Jetman скриншот Choujin Sentai Jetman скриншот

Для начала призываю успокоиться всех европейцев и североамериканцев: несмотря на такое устрашающее название Choujin Sentai Jetman не требует знания японского языка. Хотя бы потому, что сюжета практически нет, а все изредка встречающиеся слова написаны по-английски.

Действовать придётся командой воинов-птиц, в англоязычном мире известных как Power Rangers. Их в нашем распоряжении пять: жёлтая сова, чёрный кондор, синяя ласточка, красный ястреб и белый лебедь. Очень уж разношёрстная (а точнее разнопёрая) компания, не правда ли? Как и их прототипы из мира зоологии, рейнджеры заметно отличаются друг от друга по боевым способностям, так что баланса ожидать не следует. Кондор и ястреб вооружены самым быстрым и мощным оружием в игре – мечом. Вдобавок имеют больше всех жизней – по восемь. Сова обладает меньшей живучестью. Её смертоносная перчатка по убойности не уступает мечу, но имеет более короткую дистанцию поражения. Ласточка и лебедь получили от создателей игры наименьшую выносливость и некий «птицебластер» (Bird Blaster), стреляющий во врагов… птицами. Так и представляется монолог главного героя: «Ах, вы смерти моей желаете?! Да вот вам стайка голубей мира в голову, и упокойтесь навеки!»

Но не будем отвлекаться. Кроме оружия опасность для всевозможных гадов и негодяев представляет общий для всех бойцов удар ногой. Действует он примерно как меч, и вполне может его заменить для ласточки и лебедя. Но это ещё не всё. В начале каждого уровня вы получаете один ультимативный приём: при нажатии на Start (функции паузы перенесены здесь на кнопку Select) птиц-боец пролетает по яростно мигающему экрану, убивая всё, что можно убить в пределах видимости.

Choujin Sentai Jetman скриншот Choujin Sentai Jetman скриншот

На уровнях можно подобрать изображение птицы (да, здесь птицы, подзаряжаясь по пути птицами, с помощью птиц убивают не птиц – такой вот орнитологический шовинизм) и получить право на ещё один суперудар. Также из монстров иногда выпадают маленькие и большие сердечки, восстанавливающие жизнь.

В конце каждой локации ожидает босс в обличье огромного робота. Перевоплощаясь в аналогичную боевую машину, рейнджер противостоит ему в простеньком файтинге. Простенький он потому, что роботы неповоротливы, а приёмов совсем немного: удар, блок, прыжок и различной силы (в зависимости от заполненности полоски Power) суперудары (4 штуки ровно). Есть возможность драться без прохождения уровней, но это быстро надоедает. Мультиплеера, который мог бы изменить ситуацию, к сожалению не предусмотрено.

Теперь, пожалуй, пора поведать о главной положительной черте – графике. Natsume использовали возможности немолодой уже тогда NES по максимуму. Что охотно подтверждает Photoshop, проанализировав скриншоты: в каждой сцене активно используется вся допустимая палитра из 16 цветов. Благодаря этому уровни выглядят очень разнообразно: множество мелких деталей, красивые фоны, оптимизированные спрайты. Даже деревья, извечная проблема компьютерных игр, здесь выглядят так, что границы спрайтов не бросаются в глаза.

Choujin Sentai Jetman скриншот Choujin Sentai Jetman скриншот

Вообще неугомонный дух японской оптимизации, улучшательства и полировки до блеска всего и вся чувствуется практически в каждой мелочи. Так, например, излишним удобством выглядит система паролей в игре, которая спокойно проходится за 20 минут. А вот положительный пример: ради пары затопленных участков в одной из зон была нарисована почти настоящая вода со всплесками при погружении и выныривании. Более того, программисты тут тоже поучаствовали: прыгать и бегать в воде сложнее, чем на суше. Чем не зародыш реальной физики?

Продолжим о визуальном оформлении. Перед дракой с боссом уровня игра пытается повысить градус азарта, показывая свого рода «ролик» (хотя по сути это лишь несколько движущихся по экрану картинок), демонстрирующий приготовления нашего робота к драке.

В игре активно используются эффекты мерцания, свечения, мигания и т.д. Достигается он до безобразия просто (как почти всё на NES): быстрой сменой разноцветных спрайтов. Именно поэтому адекватно показать их на скриншотах невозможно. Но, несмотря на простоту, wow-эффект производимый на неофитов нельзя отрицать.

Катастрофически низкая сложность (в сравнении с широко известными NES’овскими сериями Double Dragon и Teenage Mutant Ninja Turtles) вполне объяснима. Во-первых, даёт о себе знать платформенность Choujin Sentai Jetman. Поскольку манёвры вглубь экрана для супостатов невозможны, задеть их своим смертоносным девайсом достаточно легко. Во-вторых, в отличие от такой же плоской Contra, к примеру, где шансы очередного спасителя мира склеить ласты были ничуть не ниже, чем у прущей на него со всех сторон биомассы, мы имеем 6-8 делений в полоске Life, обнуление которой ведёт к летальному исходу. Но ведь в запасе есть ещё четыре птицы-рейнджера. И начнут они вопреки давней консольной традиции не с начала уровня, а с некоторой контрольной точки. В-третьих, после прохождения уровня вся команда чудесным образом воскрешается. В-четвёртых, враги не очень-то разнообразны, и уже к концу первого уровня можно распознать алгоритмы, определяющие их поведение. В-пятых, боссы, ни на секунду не задумываясь об обороне, постоянно лезут в атаку с энтузиазмом камикадзе, создавая преимущество для игрока, который может, чередуя блок и удар, выносить их, даже отвернувшись от экрана.

Choujin Sentai Jetman скриншот Choujin Sentai Jetman скриншот

Музыка кому-то, возможно, известного Hiroyuki Iwatsuki типично анимешная. Быть может, почитатели этой культуры смогут получить от неё дополнительное удовольствие. А прочим смертным вроде меня она хотя бы не мешает, незаметно и органично накладываясь на геймплей.

Несомненно, армии фанатов у Choujin Sentai Jetman нет вполне заслуженно. Это не та игра, которая становится культовой, переворачивает всю игроиндустрию или хотя бы стабильно продаётся по всему миру. Но сделанный с японским тщанием, этот боевичок достойно может представлять свой жанр и платформу, как «один из». Если угодно, это тот наполнитель, который занимает пустое пространство в каркасе жанрообразующих шедевров.

Благодаря своей простоте, дружелюбному управлению, приятной картинке игра отлично подойдёт для детей. Если ребёнок настойчиво просит «поиграть на компьютере», но совладать в силу возраста с чем-то серьёзным он не может, предложите ему попробовать Choujin Sentai Jetman. Также она может подойти для вовлечения в виртуальный мир крайне казуальных личностей, не желающих слышать ни о чём, кроме пасьянсов и тетриса. Bird Fighters (под таким названием она ходила по нашей многострадальной одной шестой) не будет требовать от них ничего и, не исключено, лёгкая победа пробудит интерес к другим продуктам индустрии компьютерных развлечений. Да и сами попробуйте: за полчаса вы узнаете новую игру и добавите звёздочку за прохождение на свой геймпад (джойстик, клавиатуру, руль).

Choujin Sentai Jetman скриншот Choujin Sentai Jetman скриншот

Оценка: 8

Ninja Crusaders

Current music: Аквариум - Морской конёк

Платформа: NES
Год: 1990
Разработчик: NMK

Типичный NES’овский боевик. Один к одному к ставшим классикой Contra и Super C. Тот же сюжет для блезиру: на землю с самых чёртовых куличков выполз очередной злобный пришелец, грозящий тотальным уничтожением, с которым не может справиться никто, кроме одного (как вариант – двух) смельчаков (в данном случае японский нинздя), – та же диинамичность и сложность геймплея. Как и в Contra наш подопечный умирает от одной шальной пули (клинка, конечности и т.п.), также из неоткуда со всех сторон появляются враги, хоть и не очень сообразительные, зато многочисленные и бесстрашные: роботы они, посему, инстинктом самосохранения не отягощены.

Ninja Crusaders скриншот Ninja Crusaders скриншот

Уровней примерно столько же (5×2), классические, действующие по легко заметному если не с первого, то со второго взгляда аглоритму боссы, извергающие из себя всяческие смертоносные шарики. Отличие движка Ninja Crusaders от Contra в том, что первый предоставляет возможность плавать и сражаться под водой на манер Super Mario Bros.

Из дистанционно аткаующего оружия остались только метательные звёздочки и поражающая на большой (хоть и ограниченной) дистанции цепь. Кроме того можно драться мечом или палкой. Последние два варианта явно на большо любителя экстрима, поскольку управляться с ними сложнее (приходится подходить к врагу, повышая риск наткнуться на какую-нибудь смертоносную штуковину).

Ninja Crusaders скриншоты Ninja Crusaders скриншот

Музыка писалась с явным прицелом на эпический размах, реализовать который не получилось (то ли убогий синтезатор всё свёл к затёртой японской электронике, то ли композитору таланта не хватило). С другой стороны постоянному убийству всего, что движется на экране она не мешат, возможно, даже наоборот способствует (особенно поначалу – быстрый ритм хорошо подгоняет).

Как и во многих других играх, каждый уровень имеет своё название. Любопытно только то, что названы они с просто нечеловеческим пафосом, до которого игра явно не дотягивает. Например, Lake of Chaos, Shadow Village или Wraith’s Lair, – очень подходит для афиш фильмов в жанре дешёвого хоррора. Фанаты вселенной Might & Magic будут удивлены (скорее неприятно) названием уровня 3-2.

Ninja Crusaders скриншот Ninja Crusaders скриншот

Оценка: 6