Кодекс войны

Current music: Пикник - Упругие их имена

Платформа: PC
Год: 2007
Разработчик: 1C InoCo

Настоящая война согласно распространённому высказыванию никогда не меняется. Какое бы мы ни взяли время, место и измерение, обнаружатся узнаваемые черты. Закованные в полный латный доспех рыцари вполне сойдут за танковые соединения. Бипланы первой мировой войны выполняют, в сущности, те же функции, что и реактивные истребители из невообразимых сверхпрочных сплавов. А артиллерию всегда надо прикрывать вне зависимости от того, осаждает ли она стены древних Афин или наносит удар по автоматическим лазерным турелям на пыльных тропинках далёких планет.

В этом смысле «Кодекс войны» не породил ничего революционного. Зато обращает на себя внимание факт его успешности на рынке, долгое время почти немыслимой для варгеймов. Два премиумных издания, бюджетное переиздание в серии «хорошие игры» и аж четыре дополнения – очень нехарактерный для российского рынка результат. Последние, правда, время от времени всплывают в ящиках для уценённых дисков крупных моллов…

скриншот игры Кодекс войны скриншот игры Кодекс войны

Объяснить подобную популярность можно предельно низким порогом вхождения. Здесь не требуется перечитывать описания сотен перков, заклинаний и скиллов, как в пятых «героях». Нет необходимости заранее планировать развитие персонажей, как в «героях 4». Механика игры полностью осваивается с нуля буквально за час. В дальнейшем лишь растёт опыт управления каждым конкретным подразделением. При этом огромной ошибкой будут адресованные «Кодексу войны» упрёки в поверхностности и казуальности. Одни миссии сложны. Другие адски сложны. И уж точно ни одну из них вы не сможете пройти с первого раза: ценой единственного просчёта становятся огромные потери, передача врагу инициативы, упущенное время. Даже если выбрать лёгкий уровень и наплевать на лимит ходов (соблюдать который поощряют ценными переходящими артефактами), развлекательной прогулки не получится. Последний раз я так сильно думал при прохождении тех же Heroes 5. Уже трижды называл эту серию? Хороший знак: сравнение с абсолютом как минимум означает претензию на него. Но совесть иметь надо, поэтому обязуюсь далее не поминать всуе название альфы и омеги всех пошаговых игр.

Вторым по величине фактором я бы назвал графику. Условность спрайтов без намёков на движение в плоском пространстве ненастоящей карты, выполненных совсем не художниками, многим очень сложно принять чисто психологически. Разработчики подконтрольной 1С “InoCo” этот момент учли: визуальной части уделено внимания не меньше, чем логической. Праздника для глаз, впрочем, всё равно не получилось.

скриншот игры Кодекс войны скриншот игры Кодекс войны

Города и прочие населённые пункты выглядят необитаемыми и вообще производят впечатление картонных декораций. Всё очень просто, как… как в настольных варгеймах вроде геленджикских «Битв фэнтази». Ландшафты тоже не будоражат сознание: лес, равнина, река, холмы. Схематичность одного из столпов жанра, Panzer General, никуда не исчезла. Просто нашла своё отражение в актуальной времени шейдерной трёхмерности. Модели хоть и анимированы прилично (стрелки плавно поднимают луки и отпускают тетивы, пехотинцы машут мечами, тролли после театральной паузы трагически гибнут, герои в сюжетных сценках многозначительно кивают головой), но нет-нет да и покажут угловатость отдельных низкополигональных элементов. К тому же камера не всегда выбирает наиболее удачный ракурс. Это становится особенно заметно, когда ведётся обстрел воздушных целей.

Зато однозначно хорош интерфейс. Полностью мышиный он удобен, функционален и интуитивно понятен. Никаких дополнительных меню, лишнего текста, вся исчерпывающая информация в одном месте по правому клику.

Похвалы заслуживает и работа дизайнеров миссий. Кампания за орков вопреки ожиданиям оказалась не теми же самыми яйцами в иной проекции, а вполне интересным развитием тактических идей. Армия часто разбита на две части для выполнения сразу нескольких задач, что требует не только выбора активных подразделений из резерва, но и правильного их распределения. И если похождения бравого наёмника Деррика Пфайля напоминают шахматы задачами вроде «мат в 7 ходов», то в эльфийской кампании больше свободы и ролевых элементов. Задания не сводятся к уничтожению всего живого на карте. Где-то необходимо захватить город, где-то убить конкретного героя, где-то самому оказаться под осадой и держать оборону за стенами замка, а порой требуется просто добраться живым из точки А в пункт Б минуя жестокую мясорубку. В итоге от однообразия «Кодекс войны» не страдает.

скриншот игры Кодекс войны скриншот игры Кодекс войны

Небывалого изобилия юнитов не наблюдается, но каждый из них употребим, поскольку имеет свои преимущества, за счёт которых в определённой ситуации «выстреливает». Более того, грамотное применение каждого рода войск необходимо для победы. Несбалансированная армия будет эффективна ровно настолько же, насколько группа из шести воров в подземельях Нового Флана.

Отличием от десятков скучных гексагональных поделок, где крестьянин отличается от дракона лишь цифрами, стали различные типы атак и соответственно защит, индивидуальные бонусы и штрафы на разных типах местности, ну и, конечно же, умения. У каждого отряда ведётся учёт опыта, при достижении определённого порога он получает по единичке к основным параметрам и право выбрать новую способность. Вас раздражает, что баллиста слишком медленна? Выбирайте для неё новые усовершенствованные колёса. Конница несёт огромные потери при переправах через реку? Вот вам навык перехода их вброд аки посуху. А ещё можно приставить к ним обученного рейнджера со следопытским скиллом. Число вариантов подстройки войска под тактику и наоборот возрастает даже несмотря на низкий потолок развития, 5-й уровень, и небольшое число самих бонусов. Вместе с тем игра заставляет заботиться о выживаемости личного состава. Терять посреди кампании ветеранов-мечников, обученных штурму городов и тренированных длинными марш-бросками просто жалко.

скриншот игры Кодекс войны скриншот игры Кодекс войны

В последнюю очередь об истории. Пересказывать сюжетную завязку не буду, чтобы ненароком весь его здесь не изложить. Одного лишь упоминания «великой орды», на карте сталкивающейся с превосходящим её втрое, а то и вчетверо по численности «гарнизоном», достаточно для демонстрации его продуманности и неотделимости геймплея от игрового мира. Упомянутая на обложке «яркость» реализована цепочкой штампов типичной фэнтазийной игры: страшный демон («воплощение огня и мрака» одновременно), древний канонизированный герой, набеги орков, порабощающий душу владельца артефакт, предательство 1шт. и далее по списку…

Суммируя вышенаписанное, имеем хорошую игру, в которой может найти что-то своё и неопытный игрок, и искушённый хардкорщик. Она способна принести бессонные ночи как мечтательным натурам, воображающим себя эпичными борцами с вселенским ослом, так и бескомпромиссным реалистам, всерьёз воспринимающим масштабные кровопролития. Однозначно труЪ.

Оценка: 8

Сталин против марсиан

Current music: Ilya Orange - My pocket stalinizer

Платформа: PC
Год: 2009
Разработчик: BWF, Dreamlore, N-Game

Ресталинизация 2: Мумия возвращается

Пламенный привет, товарищ коммандер! Ты, конечно, в курсе, что, несмотря на отдельные недопонимания на местах, коммунизм живее всех империалистических рок-звёзд вместе взятых. Дело великого Ленина не забыто, борьба за наше правое дело ведётся на всех фронтах и днём и ночью. Героический советский народ с каждым днём приближает неизбежное светлое будущее. Но подлые враги и вредители не дремлют! И в то время как мирные советские тракторы пахали родную землю, работая на победу над фашизмом, наши славные Сибири подверглись свирепой атаке марсианских интервентов. Конечно же, пресветлый вождь и учитель не мог допустить продолжения этих бесчинств, поэтому с пачкой пушечного мяса… то есть группой доблестных воинов РККА вас направляют на внезапно открывшийся фронт.

Вот такие пироги предлагают к употреблению «Новый диск» и бравая команда аж из трёх разработчиков. Неожиданно? Определённо. Ново? Нет. После «Революционного квеста» фамильярное отношение к легендарным личностям прошлого века сложно назвать оригинальным изобретением. А как оно в плане геймплея? Спокойно, товарищи, сейчас разберёмся.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

Сталин против марсиан – хорошее название, интригующее, обращающее на себя внимание, выделяющееся среди других на полках магазинов. Тем треш и живёт, смешивая воедино несовместимое, создавая самые дикие комбинации компонентов, выстёбываясь надо всем, что попадётся под руку. В данном случае попала разносортная клюква (как отечественная, порождённая многочисленными играми «про вторую мировую», так и импортная – про медвежью кавалерию и красную угрозу) и заодно ненароком нежные чувства новой волны коммунистического православия, уверенной, что звёзды на погонах раньше были звездее, а красные флаги краснее. Отдельное спасибо разработчикам надо сказать за освещение многолетней работы надмозгов на ниве локализации зарубежных продуктов.

В игре стёб разной толщины присутствует во всём абсолютно. Звёзды из величавого фетиша превратились в дешёвые блестяшки наподобие тех, которыми школьницы обклеивали дневнички до распространения в рунете онлайновых сервисов с анимированными гифами. Отец народов предстаёт игривым любителем танцев, с улыбкой на лице приказывающим уничтожать инопланетную интеллигенцию и устраивать геноцид марсианских народов. Общается он с нами посредством брифингов, которые являют собой машинный перевод с русского на русский вперемешку с грамматическими ошибками и приколами. Хотя на мой испорченный буржуазным западом вкус – такой стиль изложения выглядит чересчур реалистичным для полуграмотного кавказского грабителя банков. Из концептуальных изысков стоит ещё упомянуть «орденоносный лоадинг» и фотожабы документальных кадров сделанные так, словно над ними старательно работал подросток, впервые столкнувшийся с редактированием графики.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

Зато на дизайне игровых меню сэкономили, он отсутствует напрочь. При наступлении какого-то события просто всплывает пузырь красно-оранжевого градиента. Такая яркость агрессивна по отношению к глазам, да и как говорят болельщики со стажем про давнее противостояние в атлантическом дивизионе NHL “orange and red never really met”. Если уж решили посмеяться над стереотипами по обе стороны океана, то пренебрегать для иллюстрации империи зла черно-багровой гаммой просто нелогично. Дополняет ощущение недоделки банальность шрифтов.

Весьма чудесаты фразы юнитов. Произносят они либо бессмысленные наборы слов на русском с американским акцентом («вотка, рэпка, агурец!», «лэнин, партия, комсомол»), либо наоборот – фразы на среднерусском диалекте английского («май мазыр воз Ленин», «ай эм лайк болшевик он байсикл», «ай хэв э самовар ин Москоу»), а также нечто совсем крышесносящее – «пэр аспера ад астра» с типичным восточноевропейским произношением. Смешная шутка, не правда ли? Жаль, над подобной феерией на полном серьёзе в локализованном Sudden Strike почти никто не смеялся.

Добивают органы восприятия потенциального игрока редкой зубодробительности саундтреком. Суровый отечественный метал, чуть менее суровый глэм-рок, танцевальные треки с небольшим налётом ретро, китайская попса, электронные ремиксы частушек про «дорогого Сталина» времён его царствования – такой бурлящий и пенящийся коктейль будет сопровождать ваши подвиги.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

Факт использования движка «Блицкрига» не должен вводить в заблуждение: к стратегии эта разработка не имеет почти никакого отношения. Геймплей скорее аркадный без излишеств: стреляем в первое, что увидим, собираем выпадающие монетки. На последнем этапе игры проявляются некоторые черты Diablo. Тяжёлые танки под действием бонусов и выдаваемое к концу супероружие способны в одиночку двигаться по карте, уничтожая всё на своём пути. И в качестве апофеоза личное участие гигантского неуязвимого Кобы в боевых действиях.

Возможностей управления мало, и в целом оно однозначно плохое. С учётом того, что войск под контролем достаточно, это превращает любую битву в сумбур и лишает каких-либо тактических ходов. Очень часто юниты без вашего приказа срываются с места и с настойчивостью потомственных камикадзе прут на вражеские редуты, даже если пару секунд назад им приказали удерживать позиции. КПД такого использования живой и механизированной силы, как несложно догадаться, стремится к нулю.

Так что про пушечное мясо выше я упомянул совсем не для придания красок клюквенному образу «кровавой гэбни». Отношение к личному составу красной армии здесь примерно такое же, как к послам звёздно-полосатой демократии в Cannon Fodder, то есть с черноватым юмором или всё тем же трешевым стёбом. Да и самой действенной зачастую оказывается тактика имени маршала Жукова – давить массой.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

Впрочем, аналогично поступают и элиены. Наиболее мелкие марсианские борцы с культом личности в дополнение к большой численности и небывалой скорости имеют возможность появляться практически из ниоткуда, словно кто-то рассыпал над картой горстку ананасовых цукатов. А бронетехника назойливую мелюзгу даже переехать не может. 2009-й год, казалось бы, а до Dune 2 далеко, как от Марса до Арракиса.

Планировать свои наступления не удастся в принципе, потому что нет возможности спрогнозировать прибыль и соответственно подкрепления. Никогда нельзя с уверенностью сказать, останется ли потеря двух танков в прошлой стычке лишь скупыми цифрами статистики (которой тут, кстати, нет – приветы Age of Empires и StarCraft) или же станет катастрофичной, когда через некоторое время не хватит огневой мощи для решающего штурма и золотых рублей для вызова «реинфорсменс фром кремлин» через кроваво-алые пентаграммы.

Особенно актуально вышеописанное во второй миссии. В третьей же все юниты враз меняют характеристики (хотя они тут нигде не указаны – даже приблизительно). БТ-7 становится таким же неповоротливым как ЗСУ-37 и начинает давить радужную мелюзгу если не гусеницами, то хоть огнём внезапно активировавшихся пулемётов, перестаёт взрываться от одного «выстрела» (если это можно так назвать) зеленорожего мудреца с открывшимся третьим глазом. Но и те в свою очередь стали живучее. Настоящие аномалии, и думай потом, то ли баг, то ли фича.

Так ведь слизь, наверное, предположит читатель, знакомый с мануалом «Сталина против марсиан», и будет не прав. Эффекты от инопланетной слизи остаются туманными, да и есть ли они вообще… Различий в поведении той самой трёхглазой артиллерии, стоящей на зелёной советской травке и вплотную к марсианскому дереву, генерирующему субстанцию, «совершенно неуместную доктрине коммунизма», я лично не заметил, хотя честно силился это сделать.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

В англоязычной версии что-то было исправлено патчем. Оригинальная же, православная версия осталась без исправлений и багфиксов. Поэтому магия КГБ почти никогда не срабатывает, курсор исчезает после музыкальных пауз, ландшафты местами не совсем правильно воспринимаются юнитами, что вкупе с убийственно тупым pathfinding’ом, деградирующим с ростом их габаритов, привлекательности игре не добавляет. Даже с бонусами возникают проблемы: иногда отряду достаточно просто стоять рядом с ними, в других случаях непременно нужно, чтобы центр бонуса совпадал с центром модели. А ещё они иногда выпадают на недосягаемые участки территории.

Поленились программисты и с игровой логикой. У составных заданий нет деления на этапы. К примеру, если было велено освободить от инопланетян две деревни, то после зачистки одной из них никто не сообщит о том, что вы двигаетесь в правильном направлении. Триггеры выполнения заданий срабатывают неудовлетворительно. Можно ждать признания победы в указанных к зачистке точках и так не дождаться. Для верности приходится выносить всех подряд.

Подводя итог, заявляю: «Сталин против марсиан» – годный прикол, способный повеселить любого человека, лишённого болезненных комплексов и излишней политизированности. Но как игра не тянет совершенно. Для терапевтического эффекта будет вполне достаточно посетить сайт разработчиков, почитать, посмотреть и послушать доступные материалы. Будете иметь некоторое количество удовольствия и избежите напрягов прохождения, которые не способен компенсировать даже дикий трешевый угар без правил.

Оценка: 3

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm

Current music: Black Sabbath - Supertzar

Платформа: PC
Год: 2002
Разработчик: New World Computing

Довольно многочисленна категория игроков, принципиально обделяющих своим вниманием аддоны, мишн-паки и прочие дополнения к играм. Иногда это оправдано, хотя, на мой взгляд, чаще наоборот. Капризный потребитель каждый раз просит чего-то совершенно нового и при том обязательно лучшего, не желая поддерживать постепенного, последовательного развития. Временами это двигает индустрию вперёд, но гораздо больше памятных примеров, когда геймдев отбрасывается назад, теряя легендарные команды разработчиков.

The Gathering Storm, дополнение к игре Heroes of Might and Magic 4, вышло в не самые простые для 3DO времена: финансовое состояние постоянно ухудшалось, штат подконтрольных ей студий (в числе которых была и New World Computing) сокращался. Оригинальная игра выпускалась в спешке (о чём говорит хотя бы факт отсутствия обещанного мультиплеера и анонсированной седьмой кампании). Аддон вышел спустя восемь месяцев, и явно делался впопыхах параллельно с выпуском патчей и прикручиванием к чётвёртой части «героев» того самого многопользовательского режима.

Скудность доступных разработчикам ресурсов чувствуется с самого начала: стартовый видеоролик большей частью являет собой слайдшоу… довольно симпатичное, но недорогое и явно не дотягивающее до былого уровня, продемонстрированного в Heroes of Might and Magic 3 и Might and Magic 6-8. Гораздо хуже того банальность демонстрируемой завязки сюжета: пять героев (разных мировоззрений и, будучи объединёнными в один отряд, имеющих мораль -11) от нечего делать решили мелко нашинковать очередного злокозненного негодяя, ни с того ни с сего задумавшего уничтожить природу во всём мире, по пути собирая комплекты мощных артефактов. Не спорю, общая тенденция к спасению миров характерна для многих фэнтазийных (да и не только) игр, но хорошим тоном считается придумать для действующих лиц хотя бы какую-то мотивацию…

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Сюжетно кампании The Gathering Storm никак не связаны с оригинальными. Уже хорошо знакомые игроку государства, за чью независимость и процветание он боролся ранее, остались за кадром. Притом происходящие природные катаклизмы вроде бы носят глобальный характер, и как-то на них реагировать должны все. Хотя, может быть, это и к лучшему, поскольку серьёзно проработанные полюбившиеся персонажи в здешних реалиях выглядели бы убого. Нет здесь теперь места ни для душевных исканий и мук выбора главных героев, ни для красивого любовного романа, ни для разнообразных мастерски прописанных флешбеков. Многостраничные, пространные тексты сменились короткими невыразительными сообщениями в пару предложений вроде такого:

Найдя артефакт №2, герой Н. оправляется за артефактом №3, но ужасный (варвар, некромант, лорд хаоса, религиозный фанатик – выбрать нужное из списка) по имени М. будет ему мешать. Герою нужно его заколбасить, ибо воистину.

Утрирую, разумеется, но в этой шутке доля шутки невелика. Игра предпочитает не тратить время на объяснения, откуда супостат взялся, чем в свободное от пакостей время занимается, и с какими его интересами пересекаются наши. Совершенно не раскрыта тема появления новых существ, которая могла бы добавить сюжету привлекательности. Что ж поделать – некогда и не на что было об этом думать. 3DO хотела получить дополнительную прибыль при минимуме вложений.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Заканчивая разговор о проблемах этого рода, нельзя не упомянуть о халтурности левел-дизайна: на картах много пустоты, без заботливого внимания к мелочам они выглядят схематичными. Кроме того, не изобретая велосипеда, здесь в полной мере развили идею поисковых, с позволения сказать, квестов: найти красного ключника, чтобы пройти к зелёному порталу, ведущему к синему ключнику, открывающему доступ к пещере, в которой находится артефакт, открывающий ворота к главному гаду (а гад меж тем ворота проходит без малейшего препятствования). Правда, к отдельным сценариям огрехи дизайна относится в меньшей степени.

При всех вышеописанных бедах игра несколько похорошела тактически. Если Вы думали, что в оригинальной игре герои были слишком сильны по сравнению с нейтральными существами, готовьтесь быть удивлены – тут они стали ещё сильнее. Новые артефакты и их сочетания дают много приятных бонусов, а появившиеся в аддоне здания увеличивают уровни и учат заклинаниям. В итоге, если раньше к концу кампаний герои достигали примерно тридцатого уровня, то теперь к концу игры пятёрка искателей приключений легко преодолевает планку сорокового. И если в прошлый раз генеральные сражения чаще всего происходили с участием двух больших армий, то здесь героям вполне по силам разбить вражеское войско в одиночку (не без save/load, конечно, и не без шевеления серого вещества), накапливая производимую биомассу в гарнизонах городов.

Но дело не только в прямолинейном прибавлении параметров. Все герои, кроме разве что варвара, имеют небанальные наборы умений и принадлежат к относительно редко используемым, не стереотипным классам. Вместо стандартного рейнджера получите под управление барда или архимага, начисто лишённого боевых навыков, но обладающего знаниями сразу всех пяти школ магии. А как Вам сочетания Порядок+Хаос и Жизнь+Смерть? Часто такими играли?

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Подстать героям и новые существа: они очень сильны и станут интересными противниками. Жаль лишь, что самому их нанимать нигде нельзя. Но можно переманить на свою сторону навыком дипломатии или очарования.

Гоблины-рыцари наиболее живучи из всех монстров третьего уровня, наносят большой урон (вдвое больше, чем крестоносцы) и к тому же имеют 50% устойчивость к магии, постоянное воздействие Stone Skin, повышающее защиту, и умение нейтрализовать первый удар.

Злые колдуньи более хилые, но не стоит их недооценивать. Во-первых, они могут мгновенно телепортироваться на любую клетку поля боя. Во-вторых, обладают умением Magic Mirror. В-третьих, даже в рукопашном бою не уступают ни одному из юнитов третьего уровня. Ну и, разумеется, применяют заклинания, в числе которых есть Implosion. Если вовремя не заблокировать приличную пачку ведьм, то с его помощью они вынесут практически любой отряд или героя. Вообще из всех существ ведьмы по моему субъективному мнению являются самым неприятным и неудобным противником. Выйти из боя с ними без потерь бывает очень сложно.

С появлением гаргантюа титаны перестали быть единственными стрелками четвёртого уровня. Новички, правда, медлительны и наносят выстрелом меньше урона, но почти вполовину более живучи и стреляют дважды за атаку, да ещё и не по одному отряду, а по площади, так что урон в сумме от обоих выстрелов титанов тоже превосходит. Штрафов в рукопашной гаргантюа также как и его «порядочный» коллега не получает, зато имеет статус элементаля, что даёт ему иммунитет от некоторых заклинаний.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Новый вид нежити – тёмные чемпионы выглядят более сильным вариантом чемпионов из замка Жизни. Кроме значительно более высоких параметров они сильнее за счёт регенерации (как бы дико это ни звучало по отношении к мертвецам) и умения fear, аналогичного кошмарам из замка Хаоса.

Новый вид нежити – тёмные чемпионы выглядят более сильным вариантом чемпионов из замка Жизни. Кроме значительно более высоких параметров они сильнее за счёт регенерации (как бы дико это ни звучало по отношению к мертвецам) и умения fear, аналогичного кошмарам из замка Хаоса.

Подводя итог, должен признать, аддон получился хуже оригинала, и во многом именно такие работы создают дополнениям плохую репутацию. Но одновременно с тем не стоит забывать, что это всё же Герои, и даже худшее из лучшего бесспорно достойно внимания игроков.

Оценка: 8,5

Dune: The Battle for Arrakis

Current music: Kraftwerk - Radioactivity

Платформа: Mega Drive
Год: 1994
Разработчик: Westwood Studios

Ещё раз о песчаных дюнах

Интересно, многие ли из нынешних победителей киберспортивных турниров в Dawn of War или WarCraft знают, с чего вообще начинался жанр стратегий реального времени. А знаете ли вы? Мне повезло в том, что Dune: The Battle for Arrakis, будучи первой real-time стратегией на консолях, стала первой стратегией, в которую я играл. И забыть о ней я теперь вряд ли сумею. Время от времени руки так и тянутся пройти её ещё разок. Кстати, она являлась портом первой стратегии для широко распространённых IBM-совместимых компьютеров, фактически подарившей миру совершенно новый жанр Dune II.

Неудивительно, что в столь рискованном предприятии Westwood решила подстраховаться лицензией на вселенную, созданную Фрэнком Гербертом. Однако его фанатов спешу разочаровать: от книги в игре почти ничего нет. Разве что пара знакомых названий. Хотя главная причина раздора всё та же – спайс, собираемый на пустынных полях Арракиса. И вот из-за него дом Атрейдес, Харконен и выдуманная специально для игры террористическая организация Ордос ведут кровопролитную войну.

Dune: The Battle for Arrakis скриншот Dune: The Battle for Arrakis скриншот

Различия между ними хотя и имеются, но каких-то кардинальных перемен при игре за другой дом ожидать не стоит. У Ордос самая лучшая пехота, что может быть полезно только на самых ранних стадиях игры, поскольку любая тяжёлая единица (даже совершенно безобидный комбайн-сборщик) легко и непринуждённо может её в прямом смысле раздавить. Зато впоследствии они будут отставать на шаг от своих противников, поскольку не смогут производить самоходные ракетные установки (aka Rocket Launcher). Дому Харконен наоборот придётся туго вначале, поскольку они лишены самых первых моторизованных подразделений – Trike. Но зато у них самые полезные специальные юниты, решающие исход боя на последней стадии. Атрейдес в этом плане являются золотой серединой.

Кроме обычных юнитов у каждой стороны имеется свой уникальный и столь же уникальное ультимативное оружие. Для Атрейдес это мобильные танки, наносящие повреждение всему живому и неживому звуком и подразделения очень живучих фрименов, способных на равных противостоять тяжёлым танкам. Ордос достались ракетницы с нервно-паралитическим газом, заставляющим попавших под его действие временно переходить на свою сторону. Не обошлись террористы и без обученных смертников, которые пробираются незаметными для радара в указанную точку и взрывают себя там. Харконены получили самый медленный, бронированный и убойный в игре танк с подобающим названием “опустошитель”. В награду за лишения в начале им доступны разрушительные баллистические ракеты Death Hand, сметающие войска и строения, но весьма неточные в наведении.

Dune: The Battle for Arrakis скриншот Dune: The Battle for Arrakis скриншот

Итак, выбрав наиболее подходящую вам сторону по короткому представлению, вы начинаете пусть от командира пары харвестров до полновластного хозяина Дюны, эдакого отца нации, способного дать отпор самому императору. Всё это укладывается в девять миссий, перед которыми ментат в кратком брифинге рассказывает, почему снова нужно всех уничтожить. Карты и позиции фиксированные. Вместо сохранений легко запоминающиеся пароли к миссиям.

Самым слабым местом в Dune: The Battle for Arrakis является искусственный интеллект. Тактика противника легко вычисляется. Поведение отдельных юнитов вообще ужасно. Стоит заехать за угол какого-нибудь строения, скрываясь от погони, и преследующий танк остановится на месте, тупо стреляя по кратчайшей траектории – прямой, попадая в собственное здание. Харвестры не охраняются и подорвать вражескую экономику легче лёгкого. Хотя задавить деньгами не получится: количество юнитов (как наземных так и воздушных, управляемых автоматически) строго ограничено.

Dune: The Battle for Arrakis скриншот Dune: The Battle for Arrakis скриншот

И что же, это всё на консоли? Да, на консоли. Да, с геймпадом вместо привычной хвостатой спутницы писишных полководцев. К сожалению здесь нельзя обводить рамкой нескольких юнитов сразу (как нельзя было и в оригинале). Но с учётом того, что в первых стратегиях передвижение юнита осуществлялось более чем одним кликом мыши, в остальном геймпад ничуть не проигрывает в удобстве и оперативности.

Звуковое оформление несмотря на накладываемые железом Mega Drive ограничения более чем удовлетворительно. Сочные боевые тюны со значительной примесью техно отлично подходят к внеземным сражениям за господство в космосе и хорошо узнаваемы даже после многих лет. В картридж даже удалось запаковать оцифрованную речь и звуки, сочный микс из которых в конце игры довершает саундтрек.

Единственным препятствием для игры может стать её старость. Что ни говори, а ниже определенного стандарта (не только графического, но и, если хотите, логического, ментального), к которому он уже привык, с которого, возможно, начинал, человеку опуститься сложно. Всё же очень далеко ушла эволюция жанра от RTS первого поколения.

Dune: The Battle for Arrakis скриншот Dune: The Battle for Arrakis скриншот

Оценка: 9