Кодекс войны

Current music: Пикник - Упругие их имена

Платформа: PC
Год: 2007
Разработчик: 1C InoCo

Настоящая война согласно распространённому высказыванию никогда не меняется. Какое бы мы ни взяли время, место и измерение, обнаружатся узнаваемые черты. Закованные в полный латный доспех рыцари вполне сойдут за танковые соединения. Бипланы первой мировой войны выполняют, в сущности, те же функции, что и реактивные истребители из невообразимых сверхпрочных сплавов. А артиллерию всегда надо прикрывать вне зависимости от того, осаждает ли она стены древних Афин или наносит удар по автоматическим лазерным турелям на пыльных тропинках далёких планет.

В этом смысле «Кодекс войны» не породил ничего революционного. Зато обращает на себя внимание факт его успешности на рынке, долгое время почти немыслимой для варгеймов. Два премиумных издания, бюджетное переиздание в серии «хорошие игры» и аж четыре дополнения – очень нехарактерный для российского рынка результат. Последние, правда, время от времени всплывают в ящиках для уценённых дисков крупных моллов…

скриншот игры Кодекс войны скриншот игры Кодекс войны

Объяснить подобную популярность можно предельно низким порогом вхождения. Здесь не требуется перечитывать описания сотен перков, заклинаний и скиллов, как в пятых «героях». Нет необходимости заранее планировать развитие персонажей, как в «героях 4». Механика игры полностью осваивается с нуля буквально за час. В дальнейшем лишь растёт опыт управления каждым конкретным подразделением. При этом огромной ошибкой будут адресованные «Кодексу войны» упрёки в поверхностности и казуальности. Одни миссии сложны. Другие адски сложны. И уж точно ни одну из них вы не сможете пройти с первого раза: ценой единственного просчёта становятся огромные потери, передача врагу инициативы, упущенное время. Даже если выбрать лёгкий уровень и наплевать на лимит ходов (соблюдать который поощряют ценными переходящими артефактами), развлекательной прогулки не получится. Последний раз я так сильно думал при прохождении тех же Heroes 5. Уже трижды называл эту серию? Хороший знак: сравнение с абсолютом как минимум означает претензию на него. Но совесть иметь надо, поэтому обязуюсь далее не поминать всуе название альфы и омеги всех пошаговых игр.

Вторым по величине фактором я бы назвал графику. Условность спрайтов без намёков на движение в плоском пространстве ненастоящей карты, выполненных совсем не художниками, многим очень сложно принять чисто психологически. Разработчики подконтрольной 1С “InoCo” этот момент учли: визуальной части уделено внимания не меньше, чем логической. Праздника для глаз, впрочем, всё равно не получилось.

скриншот игры Кодекс войны скриншот игры Кодекс войны

Города и прочие населённые пункты выглядят необитаемыми и вообще производят впечатление картонных декораций. Всё очень просто, как… как в настольных варгеймах вроде геленджикских «Битв фэнтази». Ландшафты тоже не будоражат сознание: лес, равнина, река, холмы. Схематичность одного из столпов жанра, Panzer General, никуда не исчезла. Просто нашла своё отражение в актуальной времени шейдерной трёхмерности. Модели хоть и анимированы прилично (стрелки плавно поднимают луки и отпускают тетивы, пехотинцы машут мечами, тролли после театральной паузы трагически гибнут, герои в сюжетных сценках многозначительно кивают головой), но нет-нет да и покажут угловатость отдельных низкополигональных элементов. К тому же камера не всегда выбирает наиболее удачный ракурс. Это становится особенно заметно, когда ведётся обстрел воздушных целей.

Зато однозначно хорош интерфейс. Полностью мышиный он удобен, функционален и интуитивно понятен. Никаких дополнительных меню, лишнего текста, вся исчерпывающая информация в одном месте по правому клику.

Похвалы заслуживает и работа дизайнеров миссий. Кампания за орков вопреки ожиданиям оказалась не теми же самыми яйцами в иной проекции, а вполне интересным развитием тактических идей. Армия часто разбита на две части для выполнения сразу нескольких задач, что требует не только выбора активных подразделений из резерва, но и правильного их распределения. И если похождения бравого наёмника Деррика Пфайля напоминают шахматы задачами вроде «мат в 7 ходов», то в эльфийской кампании больше свободы и ролевых элементов. Задания не сводятся к уничтожению всего живого на карте. Где-то необходимо захватить город, где-то убить конкретного героя, где-то самому оказаться под осадой и держать оборону за стенами замка, а порой требуется просто добраться живым из точки А в пункт Б минуя жестокую мясорубку. В итоге от однообразия «Кодекс войны» не страдает.

скриншот игры Кодекс войны скриншот игры Кодекс войны

Небывалого изобилия юнитов не наблюдается, но каждый из них употребим, поскольку имеет свои преимущества, за счёт которых в определённой ситуации «выстреливает». Более того, грамотное применение каждого рода войск необходимо для победы. Несбалансированная армия будет эффективна ровно настолько же, насколько группа из шести воров в подземельях Нового Флана.

Отличием от десятков скучных гексагональных поделок, где крестьянин отличается от дракона лишь цифрами, стали различные типы атак и соответственно защит, индивидуальные бонусы и штрафы на разных типах местности, ну и, конечно же, умения. У каждого отряда ведётся учёт опыта, при достижении определённого порога он получает по единичке к основным параметрам и право выбрать новую способность. Вас раздражает, что баллиста слишком медленна? Выбирайте для неё новые усовершенствованные колёса. Конница несёт огромные потери при переправах через реку? Вот вам навык перехода их вброд аки посуху. А ещё можно приставить к ним обученного рейнджера со следопытским скиллом. Число вариантов подстройки войска под тактику и наоборот возрастает даже несмотря на низкий потолок развития, 5-й уровень, и небольшое число самих бонусов. Вместе с тем игра заставляет заботиться о выживаемости личного состава. Терять посреди кампании ветеранов-мечников, обученных штурму городов и тренированных длинными марш-бросками просто жалко.

скриншот игры Кодекс войны скриншот игры Кодекс войны

В последнюю очередь об истории. Пересказывать сюжетную завязку не буду, чтобы ненароком весь его здесь не изложить. Одного лишь упоминания «великой орды», на карте сталкивающейся с превосходящим её втрое, а то и вчетверо по численности «гарнизоном», достаточно для демонстрации его продуманности и неотделимости геймплея от игрового мира. Упомянутая на обложке «яркость» реализована цепочкой штампов типичной фэнтазийной игры: страшный демон («воплощение огня и мрака» одновременно), древний канонизированный герой, набеги орков, порабощающий душу владельца артефакт, предательство 1шт. и далее по списку…

Суммируя вышенаписанное, имеем хорошую игру, в которой может найти что-то своё и неопытный игрок, и искушённый хардкорщик. Она способна принести бессонные ночи как мечтательным натурам, воображающим себя эпичными борцами с вселенским ослом, так и бескомпромиссным реалистам, всерьёз воспринимающим масштабные кровопролития. Однозначно труЪ.

Оценка: 8

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm

Current music: Black Sabbath - Supertzar

Платформа: PC
Год: 2002
Разработчик: New World Computing

Довольно многочисленна категория игроков, принципиально обделяющих своим вниманием аддоны, мишн-паки и прочие дополнения к играм. Иногда это оправдано, хотя, на мой взгляд, чаще наоборот. Капризный потребитель каждый раз просит чего-то совершенно нового и при том обязательно лучшего, не желая поддерживать постепенного, последовательного развития. Временами это двигает индустрию вперёд, но гораздо больше памятных примеров, когда геймдев отбрасывается назад, теряя легендарные команды разработчиков.

The Gathering Storm, дополнение к игре Heroes of Might and Magic 4, вышло в не самые простые для 3DO времена: финансовое состояние постоянно ухудшалось, штат подконтрольных ей студий (в числе которых была и New World Computing) сокращался. Оригинальная игра выпускалась в спешке (о чём говорит хотя бы факт отсутствия обещанного мультиплеера и анонсированной седьмой кампании). Аддон вышел спустя восемь месяцев, и явно делался впопыхах параллельно с выпуском патчей и прикручиванием к чётвёртой части «героев» того самого многопользовательского режима.

Скудность доступных разработчикам ресурсов чувствуется с самого начала: стартовый видеоролик большей частью являет собой слайдшоу… довольно симпатичное, но недорогое и явно не дотягивающее до былого уровня, продемонстрированного в Heroes of Might and Magic 3 и Might and Magic 6-8. Гораздо хуже того банальность демонстрируемой завязки сюжета: пять героев (разных мировоззрений и, будучи объединёнными в один отряд, имеющих мораль -11) от нечего делать решили мелко нашинковать очередного злокозненного негодяя, ни с того ни с сего задумавшего уничтожить природу во всём мире, по пути собирая комплекты мощных артефактов. Не спорю, общая тенденция к спасению миров характерна для многих фэнтазийных (да и не только) игр, но хорошим тоном считается придумать для действующих лиц хотя бы какую-то мотивацию…

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Сюжетно кампании The Gathering Storm никак не связаны с оригинальными. Уже хорошо знакомые игроку государства, за чью независимость и процветание он боролся ранее, остались за кадром. Притом происходящие природные катаклизмы вроде бы носят глобальный характер, и как-то на них реагировать должны все. Хотя, может быть, это и к лучшему, поскольку серьёзно проработанные полюбившиеся персонажи в здешних реалиях выглядели бы убого. Нет здесь теперь места ни для душевных исканий и мук выбора главных героев, ни для красивого любовного романа, ни для разнообразных мастерски прописанных флешбеков. Многостраничные, пространные тексты сменились короткими невыразительными сообщениями в пару предложений вроде такого:

Найдя артефакт №2, герой Н. оправляется за артефактом №3, но ужасный (варвар, некромант, лорд хаоса, религиозный фанатик – выбрать нужное из списка) по имени М. будет ему мешать. Герою нужно его заколбасить, ибо воистину.

Утрирую, разумеется, но в этой шутке доля шутки невелика. Игра предпочитает не тратить время на объяснения, откуда супостат взялся, чем в свободное от пакостей время занимается, и с какими его интересами пересекаются наши. Совершенно не раскрыта тема появления новых существ, которая могла бы добавить сюжету привлекательности. Что ж поделать – некогда и не на что было об этом думать. 3DO хотела получить дополнительную прибыль при минимуме вложений.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Заканчивая разговор о проблемах этого рода, нельзя не упомянуть о халтурности левел-дизайна: на картах много пустоты, без заботливого внимания к мелочам они выглядят схематичными. Кроме того, не изобретая велосипеда, здесь в полной мере развили идею поисковых, с позволения сказать, квестов: найти красного ключника, чтобы пройти к зелёному порталу, ведущему к синему ключнику, открывающему доступ к пещере, в которой находится артефакт, открывающий ворота к главному гаду (а гад меж тем ворота проходит без малейшего препятствования). Правда, к отдельным сценариям огрехи дизайна относится в меньшей степени.

При всех вышеописанных бедах игра несколько похорошела тактически. Если Вы думали, что в оригинальной игре герои были слишком сильны по сравнению с нейтральными существами, готовьтесь быть удивлены – тут они стали ещё сильнее. Новые артефакты и их сочетания дают много приятных бонусов, а появившиеся в аддоне здания увеличивают уровни и учат заклинаниям. В итоге, если раньше к концу кампаний герои достигали примерно тридцатого уровня, то теперь к концу игры пятёрка искателей приключений легко преодолевает планку сорокового. И если в прошлый раз генеральные сражения чаще всего происходили с участием двух больших армий, то здесь героям вполне по силам разбить вражеское войско в одиночку (не без save/load, конечно, и не без шевеления серого вещества), накапливая производимую биомассу в гарнизонах городов.

Но дело не только в прямолинейном прибавлении параметров. Все герои, кроме разве что варвара, имеют небанальные наборы умений и принадлежат к относительно редко используемым, не стереотипным классам. Вместо стандартного рейнджера получите под управление барда или архимага, начисто лишённого боевых навыков, но обладающего знаниями сразу всех пяти школ магии. А как Вам сочетания Порядок+Хаос и Жизнь+Смерть? Часто такими играли?

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Подстать героям и новые существа: они очень сильны и станут интересными противниками. Жаль лишь, что самому их нанимать нигде нельзя. Но можно переманить на свою сторону навыком дипломатии или очарования.

Гоблины-рыцари наиболее живучи из всех монстров третьего уровня, наносят большой урон (вдвое больше, чем крестоносцы) и к тому же имеют 50% устойчивость к магии, постоянное воздействие Stone Skin, повышающее защиту, и умение нейтрализовать первый удар.

Злые колдуньи более хилые, но не стоит их недооценивать. Во-первых, они могут мгновенно телепортироваться на любую клетку поля боя. Во-вторых, обладают умением Magic Mirror. В-третьих, даже в рукопашном бою не уступают ни одному из юнитов третьего уровня. Ну и, разумеется, применяют заклинания, в числе которых есть Implosion. Если вовремя не заблокировать приличную пачку ведьм, то с его помощью они вынесут практически любой отряд или героя. Вообще из всех существ ведьмы по моему субъективному мнению являются самым неприятным и неудобным противником. Выйти из боя с ними без потерь бывает очень сложно.

С появлением гаргантюа титаны перестали быть единственными стрелками четвёртого уровня. Новички, правда, медлительны и наносят выстрелом меньше урона, но почти вполовину более живучи и стреляют дважды за атаку, да ещё и не по одному отряду, а по площади, так что урон в сумме от обоих выстрелов титанов тоже превосходит. Штрафов в рукопашной гаргантюа также как и его «порядочный» коллега не получает, зато имеет статус элементаля, что даёт ему иммунитет от некоторых заклинаний.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Новый вид нежити – тёмные чемпионы выглядят более сильным вариантом чемпионов из замка Жизни. Кроме значительно более высоких параметров они сильнее за счёт регенерации (как бы дико это ни звучало по отношении к мертвецам) и умения fear, аналогичного кошмарам из замка Хаоса.

Новый вид нежити – тёмные чемпионы выглядят более сильным вариантом чемпионов из замка Жизни. Кроме значительно более высоких параметров они сильнее за счёт регенерации (как бы дико это ни звучало по отношению к мертвецам) и умения fear, аналогичного кошмарам из замка Хаоса.

Подводя итог, должен признать, аддон получился хуже оригинала, и во многом именно такие работы создают дополнениям плохую репутацию. Но одновременно с тем не стоит забывать, что это всё же Герои, и даже худшее из лучшего бесспорно достойно внимания игроков.

Оценка: 8,5