Zuma Deluxe

Current music: System Of A Down - Aerials

Platform: PC
Year: 2003
Developer: PopCap

First I have to address the biggest issue about Zuma. It wasn’t really original because the main idea idea of chains of balls moving spirally toward the center and something shooting at them was borrowed from Puzz Loop and Puzz Loop 2 – Japanese arcade machine games. Even the usage of the ancient cultural motives in visual style was taken from first Puzz Loop. There it was Egypt of pharaohs and pyramids, here we have Aztec influence. However with all similarities and copy-paste those are still different games and, considering limited distribution of Puzz Loop, Zuma was a bit of novelty on PC and to western audience generally bringing some innovation to the old, well-known “three in a row” concept. Also to be honest generally gameplay in Zuma feels more polished. Aiming with the mouse wins against anything in terms of speed, precision and overall convenience. One may even argue that Zuma was as important in its niche as was Half-Life for shooters adding a whole new dimension to the genre’s mainstream.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
In Zuma you take control of the stone frog inside the ancient ruins. Some floating stone head gives you challenges before you can discover the “secret of Zuma”. You really have just one goal, which is to prevent moving chains of balls from reaching the skull hole. The only way to do that is to shoot such balls of different colors out of frog’s mouth. They land on chain, and if there is a connection of three or more balls of the same color in a row, that sequence disappears. The trick is to match your shot in such way that balls on both sides of disappeared part also form row of three or more of the same color. To quickly clear playing field you’ll have to plan for long combos on the fly. More difficult levels have two chains moving simultaneously while some of their parts are hidden by design elements.

Bonuses activate and function differently compared to Puzz Loop. In Zuma Deluxe every ball can become bonus one for a limited period of time. If you manage to remove it before it’s too late, you can slow down the crawling chain or even move it back a little. You can also get some sort of precision scope or make an explosion that will take away balls from neighboring curves of movement trajectory. Zuma shows more variety in forms of levels so player will need good shooting skills from wide range of angles including very acute ones. Game adds every positive action to your score which serves not only as a mean of competition between players. For every 50000 you will get an extra life that most likely will come in handy near the end of the game.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
Thankfully some unnecessarily difficult elements like transparent balls which can’t be removed like others or moving obstacles that helped Puzz Loop in unsophisticated process of milking the coins out of a pocket aren’t present in Zuma. So, if you like the idea but don’t want to be intentionally screwed all the time, Zuma is your choice between these two.

Though there are still some cheap shots that demonstrate kinship with unforgiving 80s arcades. For example sometimes algorithm gives you long row of balls you can’t use for good anywhere you’re able to reach at the moment. However with skill and attention everything is passable and player will be rewarded with epic final screen.

Besides the adventure mode there is an arcade-like one called Gauntlet with endless play until you lose and one for training in certain layouts. Levels in both modes become available with progress in the main goal.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
Thanks to low system requirements and no copy protection the game had massively spread in offices, schools, universities and other local networks adding up to its popularity. Zuma made its way from flash game running right in your web browser to full-fledged digital release on PC (including Steam), Mac, few video game consoles and mobile devices earning annex Deluxe while doing that. It manages to keep balance between being too complex for casual players and too boring for hardcore gaming group without falling into either of those pits.

Rating: 6.5

Читать обзор игры Zuma Deluxe по-русски

Zuma Deluxe

Current music: Linkin Park - Faint

Платформа: PC
Год: 2003
Разработчик: PopCap

Прежде всего, мне придётся обратиться к главной проблеме Zuma. В действительности она не была оригинальной, поскольку главная идея движущихся к центру по спирали цепочек шаров и чего-то, стреляющего по ним, заимствована из Puzz Loop и Puzz Loop 2 – японских игр с аркадных машин. Даже использование мотивов древних культур в визуальном оформлении было взято из первой Puzz Loop. Там это был Египет фараонов и пирамид, здесь мы получаем влияние ацтекской цивилизации. Но как бы то ни было, со всей похожестью и копированием это всё равно различные игры и, учитывая ограниченное распространение Puzz Loop, Zuma Deluxe представляла некоторую новизну на PC и в целом для западной аудитории, привнося определённую инновацию в старую, хорошо знакомую концепцию «три в ряд». Кроме того, если быть до конца честным, геймплей Zuma по ощущениям более проработанный и отполированный. Прицеливание с помощью мышки предпочтительнее любых альтернатив в плане скорости, точности и общего удобства. Можно даже поспорить, что в своей нише Zuma оказалась такой же важной, как Half-Life для шутеров, добавляя целое новое измерение к мейнстриму жанра.

В Zuma Вы управляете каменной лягушкой, оказавшейся внутри древних руин. Некая левитирующая каменная голова даёт Вам испытания, прежде чем Вы сможете раскрыть «секрет Зумы». На самом деле всё сводится к лишь одной цели: не допустить, чтобы движущаяся цепочка разноцветных шаров достигла отверстия с черепом. Единственный способ сделать это – стрелять такими же шарами изо рта лягушки. Они ложатся в цепочку и, если появилась последовательность из трёх или более одного цвета, исчезают. Фокус в том, чтобы при соединении разорванных концов цепи снова оказался ряд шаров одного цвета. Для того чтобы быстро очистить игровое поле, придётся на лету планировать длинные комбо. В более сложных уровнях одновременно движущихся цепочек две, и некоторые их участки скрыты декорациями.

Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003 Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003
Бонусы активируются и функционируют отличным от Puzz Loop образом. В Zuma Deluxe время от времени каждый шар может превратиться в бонусный на ограниченное количество секунд. Если успеть его убрать, то можно замедлить ползущую цепочку или даже откатить её назад, получить прицел или устроить взрыв, задевающий шары на соседних изгибах траектории движения. Zuma демонстрирует большее разнообразие в формах уровней, из-за чего потребуется хорошая точность при стрельбе с разных углов, включая очень острые. Подсчёт очков, выдаваемых за каждое положительное действие, служит не только для соревнования игроков между собой. За каждые 50000 Вы получите дополнительную жизнь, которая наверняка пригодится ближе к концу.

К счастью, некоторые неоправданно усложняющие задачу элементы, такие как бесцветные шары, которые невозможно убрать как все остальные, или движущиеся препятствия, помогавшие Puzz Loop в нехитром процессе выманивания монет из кармана, в Zuma копировать не стали. Так что, если Вам интересна сама идея, но вы не хотите, чтобы игра намеренно ставила Вас в безвыходное положение, Zuma – лучший выбор из этих двух.

Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003 Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003
Тем не менее, некоторые дешёвые приёмы, указывающие на родство с беспощадными аркадами 80-х, наличествуют. Например, иногда алгоритм выдаёт длинную последовательность цветов, которые нельзя использовать нигде в зоне досягаемости. И всё же при отработанном навыке и внимательности всё преодолимо, и усилия будут вознаграждены эпичным финальным экраном.

Кроме прохождения «истории» есть ещё бесконечный аркадный режим до проигрыша и тренировка. Уровни в обоих открываются по мере прогресса основного приключения.

Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003 Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003
Благодаря низким системным требованиям и отсутствию защиты от копирования Zuma массово расползалась по офисам, школам, университетам и другим локальным сетям, что добавляло ей популярности. Она прошла путь от запускавшейся прямо в браузере flash-игры до полноценного цифрового релиза на PC (включая Steam), Mac, консолях и мобильных устройствах, вполне заслужив при этом приставку Deluxe. Ей удаётся сохранять баланс между слишком высокой для казуальных игрунов сложностью и слишком скучным для хардкорщиков геймплеем, не падая ни в одну из крайностей.

Оценка: 6,5

Read review of the game Zuma Deluxe in English

Сталин против марсиан

Current music: Ilya Orange - My pocket stalinizer

Платформа: PC
Год: 2009
Разработчик: BWF, Dreamlore, N-Game

Ресталинизация 2: Мумия возвращается

Пламенный привет, товарищ коммандер! Ты, конечно, в курсе, что, несмотря на отдельные недопонимания на местах, коммунизм живее всех империалистических рок-звёзд вместе взятых. Дело великого Ленина не забыто, борьба за наше правое дело ведётся на всех фронтах и днём и ночью. Героический советский народ с каждым днём приближает неизбежное светлое будущее. Но подлые враги и вредители не дремлют! И в то время как мирные советские тракторы пахали родную землю, работая на победу над фашизмом, наши славные Сибири подверглись свирепой атаке марсианских интервентов. Конечно же, пресветлый вождь и учитель не мог допустить продолжения этих бесчинств, поэтому с пачкой пушечного мяса… то есть группой доблестных воинов РККА вас направляют на внезапно открывшийся фронт.

Вот такие пироги предлагают к употреблению «Новый диск» и бравая команда аж из трёх разработчиков. Неожиданно? Определённо. Ново? Нет. После «Революционного квеста» фамильярное отношение к легендарным личностям прошлого века сложно назвать оригинальным изобретением. А как оно в плане геймплея? Спокойно, товарищи, сейчас разберёмся.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

Сталин против марсиан – хорошее название, интригующее, обращающее на себя внимание, выделяющееся среди других на полках магазинов. Тем треш и живёт, смешивая воедино несовместимое, создавая самые дикие комбинации компонентов, выстёбываясь надо всем, что попадётся под руку. В данном случае попала разносортная клюква (как отечественная, порождённая многочисленными играми «про вторую мировую», так и импортная – про медвежью кавалерию и красную угрозу) и заодно ненароком нежные чувства новой волны коммунистического православия, уверенной, что звёзды на погонах раньше были звездее, а красные флаги краснее. Отдельное спасибо разработчикам надо сказать за освещение многолетней работы надмозгов на ниве локализации зарубежных продуктов.

В игре стёб разной толщины присутствует во всём абсолютно. Звёзды из величавого фетиша превратились в дешёвые блестяшки наподобие тех, которыми школьницы обклеивали дневнички до распространения в рунете онлайновых сервисов с анимированными гифами. Отец народов предстаёт игривым любителем танцев, с улыбкой на лице приказывающим уничтожать инопланетную интеллигенцию и устраивать геноцид марсианских народов. Общается он с нами посредством брифингов, которые являют собой машинный перевод с русского на русский вперемешку с грамматическими ошибками и приколами. Хотя на мой испорченный буржуазным западом вкус – такой стиль изложения выглядит чересчур реалистичным для полуграмотного кавказского грабителя банков. Из концептуальных изысков стоит ещё упомянуть «орденоносный лоадинг» и фотожабы документальных кадров сделанные так, словно над ними старательно работал подросток, впервые столкнувшийся с редактированием графики.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

Зато на дизайне игровых меню сэкономили, он отсутствует напрочь. При наступлении какого-то события просто всплывает пузырь красно-оранжевого градиента. Такая яркость агрессивна по отношению к глазам, да и как говорят болельщики со стажем про давнее противостояние в атлантическом дивизионе NHL “orange and red never really met”. Если уж решили посмеяться над стереотипами по обе стороны океана, то пренебрегать для иллюстрации империи зла черно-багровой гаммой просто нелогично. Дополняет ощущение недоделки банальность шрифтов.

Весьма чудесаты фразы юнитов. Произносят они либо бессмысленные наборы слов на русском с американским акцентом («вотка, рэпка, агурец!», «лэнин, партия, комсомол»), либо наоборот – фразы на среднерусском диалекте английского («май мазыр воз Ленин», «ай эм лайк болшевик он байсикл», «ай хэв э самовар ин Москоу»), а также нечто совсем крышесносящее – «пэр аспера ад астра» с типичным восточноевропейским произношением. Смешная шутка, не правда ли? Жаль, над подобной феерией на полном серьёзе в локализованном Sudden Strike почти никто не смеялся.

Добивают органы восприятия потенциального игрока редкой зубодробительности саундтреком. Суровый отечественный метал, чуть менее суровый глэм-рок, танцевальные треки с небольшим налётом ретро, китайская попса, электронные ремиксы частушек про «дорогого Сталина» времён его царствования – такой бурлящий и пенящийся коктейль будет сопровождать ваши подвиги.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

Факт использования движка «Блицкрига» не должен вводить в заблуждение: к стратегии эта разработка не имеет почти никакого отношения. Геймплей скорее аркадный без излишеств: стреляем в первое, что увидим, собираем выпадающие монетки. На последнем этапе игры проявляются некоторые черты Diablo. Тяжёлые танки под действием бонусов и выдаваемое к концу супероружие способны в одиночку двигаться по карте, уничтожая всё на своём пути. И в качестве апофеоза личное участие гигантского неуязвимого Кобы в боевых действиях.

Возможностей управления мало, и в целом оно однозначно плохое. С учётом того, что войск под контролем достаточно, это превращает любую битву в сумбур и лишает каких-либо тактических ходов. Очень часто юниты без вашего приказа срываются с места и с настойчивостью потомственных камикадзе прут на вражеские редуты, даже если пару секунд назад им приказали удерживать позиции. КПД такого использования живой и механизированной силы, как несложно догадаться, стремится к нулю.

Так что про пушечное мясо выше я упомянул совсем не для придания красок клюквенному образу «кровавой гэбни». Отношение к личному составу красной армии здесь примерно такое же, как к послам звёздно-полосатой демократии в Cannon Fodder, то есть с черноватым юмором или всё тем же трешевым стёбом. Да и самой действенной зачастую оказывается тактика имени маршала Жукова – давить массой.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

Впрочем, аналогично поступают и элиены. Наиболее мелкие марсианские борцы с культом личности в дополнение к большой численности и небывалой скорости имеют возможность появляться практически из ниоткуда, словно кто-то рассыпал над картой горстку ананасовых цукатов. А бронетехника назойливую мелюзгу даже переехать не может. 2009-й год, казалось бы, а до Dune 2 далеко, как от Марса до Арракиса.

Планировать свои наступления не удастся в принципе, потому что нет возможности спрогнозировать прибыль и соответственно подкрепления. Никогда нельзя с уверенностью сказать, останется ли потеря двух танков в прошлой стычке лишь скупыми цифрами статистики (которой тут, кстати, нет – приветы Age of Empires и StarCraft) или же станет катастрофичной, когда через некоторое время не хватит огневой мощи для решающего штурма и золотых рублей для вызова «реинфорсменс фром кремлин» через кроваво-алые пентаграммы.

Особенно актуально вышеописанное во второй миссии. В третьей же все юниты враз меняют характеристики (хотя они тут нигде не указаны – даже приблизительно). БТ-7 становится таким же неповоротливым как ЗСУ-37 и начинает давить радужную мелюзгу если не гусеницами, то хоть огнём внезапно активировавшихся пулемётов, перестаёт взрываться от одного «выстрела» (если это можно так назвать) зеленорожего мудреца с открывшимся третьим глазом. Но и те в свою очередь стали живучее. Настоящие аномалии, и думай потом, то ли баг, то ли фича.

Так ведь слизь, наверное, предположит читатель, знакомый с мануалом «Сталина против марсиан», и будет не прав. Эффекты от инопланетной слизи остаются туманными, да и есть ли они вообще… Различий в поведении той самой трёхглазой артиллерии, стоящей на зелёной советской травке и вплотную к марсианскому дереву, генерирующему субстанцию, «совершенно неуместную доктрине коммунизма», я лично не заметил, хотя честно силился это сделать.

Сталин против марсиан скриншот игры Сталин против марсиан скриншот игры

В англоязычной версии что-то было исправлено патчем. Оригинальная же, православная версия осталась без исправлений и багфиксов. Поэтому магия КГБ почти никогда не срабатывает, курсор исчезает после музыкальных пауз, ландшафты местами не совсем правильно воспринимаются юнитами, что вкупе с убийственно тупым pathfinding’ом, деградирующим с ростом их габаритов, привлекательности игре не добавляет. Даже с бонусами возникают проблемы: иногда отряду достаточно просто стоять рядом с ними, в других случаях непременно нужно, чтобы центр бонуса совпадал с центром модели. А ещё они иногда выпадают на недосягаемые участки территории.

Поленились программисты и с игровой логикой. У составных заданий нет деления на этапы. К примеру, если было велено освободить от инопланетян две деревни, то после зачистки одной из них никто не сообщит о том, что вы двигаетесь в правильном направлении. Триггеры выполнения заданий срабатывают неудовлетворительно. Можно ждать признания победы в указанных к зачистке точках и так не дождаться. Для верности приходится выносить всех подряд.

Подводя итог, заявляю: «Сталин против марсиан» – годный прикол, способный повеселить любого человека, лишённого болезненных комплексов и излишней политизированности. Но как игра не тянет совершенно. Для терапевтического эффекта будет вполне достаточно посетить сайт разработчиков, почитать, посмотреть и послушать доступные материалы. Будете иметь некоторое количество удовольствия и избежите напрягов прохождения, которые не способен компенсировать даже дикий трешевый угар без правил.

Оценка: 3

Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

Current music: Laudamus - Come to the Night

Платформа: NES
Год: 1990
Разработчик: Konami

Феномен супергероев довольно занятен. Неоднократно я пытался понять, чем же привлекает людей очередной человек-тостер или хомячок-мутант, причиняющий добро во имя луны. Всякий раз трезвая логика оказывалась бессильна, что наводит на мысли о бессознательности явления или его ориентированности на иные уровни восприятия. Но кое-какие версии всё же можно выдвинуть или опровергнуть.

Для начала развеем иллюзии славянофилов, утверждающих, что комиксы и мультфильмы такого направления свойственны западной поп-культуре. Во-первых, ничуть не менее, а к настоящему моменту даже более, массовому ажиотажу вокруг созданных из ничего нелепых спасателей миров подвержена азиатская часть глобуса. Во-вторых, высок процент людей, перенявших западный стиль жизни и культурные ценности, и при этом совершенно индифферентных к разнообразным «трансформерам», «четвёркам» и «хэ-людям». В-третьих, союз советских тоже имел своих комиксных мутантов. Конечно, они не были примитивной калькой, вроде трактор-камрада, порождённого воображением разработчиков игры KGB. Но кем являлись Карандаш, Самоделкин, Мурзилка и другие аляповатые персонажи, если не многосерийными супергероями для пионерии-октябрятии?

Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

А вот предположение о том, что рассматриваемое увлечение – детская болезнь, по-моему, не лишено оснований. Яркие картинки, отсутствие подтекста и какой-либо метафоричности, не очень много букв и прямые как угольник сюжеты о том, как хорошие парни уделывают плохих. Но самое главное – они же «супер», «мега», «гипер», «ультра», а посему в чистых детских глазёнках невероятно круты и достойны внимания и подражания. Именно так получилось с автором читаемого вами сейчас поста. Апофегеем стало появление на новогоднем мероприятии не то в первом, не то во втором классе в костюме черепаха (Донателло, потому что найти палку было легче, чем что-либо достойно имитирующее сай или нунчаки). После знакомства с более-менее серьёзной литературой очарование от подобных персонажей рассеялось без следа.

Всё вышесказанное, правда, не отменяет факта высоких кассовых сборов последних голливудских экранизаций, которые не могли быть сформированы без той части человечества, которая уже миновала допубертатный период развития. В чём здесь дело: в безнадёжной инфантильности, в игривости живущего где-то внутри сознания ребёнка; в ностальгии по голоштанному детству, когда конфеты были вкуснее, а родители строже; в стремлении к идеалу, не находящему более достойного выражения; или просто в фетишизме по отношению чудным обтягивающим костюмам и физической силе их обладателей, – установить однозначно не удастся никогда. В конце концов, может быть, всё это just for lulz, ведь даже самая глубокая драма в гротескных цирковых декорациях приобретает своеобразную комичность.

Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

Так вот, к чему я веду? А к тому, что несовершеннолетние черепахи-мутанты нашли своё отражение в компьютерных играх. Популярность таких продуктов во многом базировалась на комиксах и альбомах для наклеек с этими пресмыкающимися, появившихся в продаже одними из первых. Хотя качество и торопливость локализации уже тогда у меня, не обладающего не только навыком перевода с машинного русского на литературный английский на лету, но и знанием иностранных языков вообще, вызывали смутный и не оформившийся до поры протест. Но очарованию франчайза на некоторое время всё же поддался. Казалось бы, большей нелепости придумать нельзя. Даже коровы имеют больше способностей к фигурному катанию, чем медлительные обитатели домашних аквариумов к восточным единоборствам… Возможно, именно такое совмещение несовместимого и сыграло свою роль. А почему из NES’овской трилогии я выбрал именно вторую часть – просто именно за ней убил больше всего времени своего детства, сидя за железной приставкой.

Именно во второй части стремительно похорошела графика. Вместо платформенной условности отображения объектов тут царит почти честная изометрия. Окружение изобилует деталями. Разлетаются в щепки под ударом ноги двери, бушует нереально (для восьмибитки) завораживающее пламя, фейковые тени сопровождают прыжки. На железобетонных конструкциях заметны выбоины и трещины. Движения (как самих черепах, так и управляемых компьютером болванчиков) не вызывает нареканий. Анимированные сцены между уровнями раскрывают совершенно бессмысленный сюжет спасения репортёра О’Нил и противоборства трёхпалой четвёрки с кланом ноги (пятки было бы логичнее – хотя бы согласовывалось с мотивами сценаристов). Слегка омрачает всю эту лепоту характерное при избытке спрайтов перемигивание. Но оно не такое беспрестанное и безобразное, как, например, в Space Harrier, так что всё терпимо.

Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

Вообще Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game в плане визуального восприятия была ничуть не хуже игр на любой другой платформе, и могла конкурировать не только с такими же боевиками, но и с файтингами, золотая эпоха которых была ещё впереди. Такое преимущество достигается не за счёт технических уловок, а скорее благодаря качеству работы, полному использованию предоставленных возможностей, кропотливому труду в течение уймы человеко-часов. Каждый мелкий спрайт, каждый пиксел нарисован с вызывающим уважение тщанием. Это уже потом такое отношение станет стандартом для консольных флагманов, позволяя им соперничать с технологически более продвинутым и удобным для программирования PC.

Но за всё нужно платить: игровые возможности с переходом на новый движок не только не возросли, а наоборот деградировали. Перевод игры в изометрию ликвидировал удары вверх и вниз, а также умение приседать и бить по ногам. Для победы над злом в арсенале игрока остались только один-единственный вид ударов, прыжок и перемещения по экрану. С одной стороны стало проще уворачиваться от врагов, а с другой – их самих теперь достать непросто. Кстати, воины клана ноги кроме непосредственно рукопашных атак пытаются уязвить черепах, метая в них всякую всячину: сюрикены, ножи, бумеранги. Кроме вооружения рядовые приспешники Шреддера (тщательный и всесторонний анализ связи с котами так и не выявил) между собой различаются цветами, каждому из которых соответствует конкретный вид оружия, видимо, чтобы игрок знал, чего ожидать.

Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game Teenage Mutant Ninja Turtles 2: The Arcade Game

Если в первой части можно было беспрепятственно двигаться в любом направлении, исследуя плоские лабиринты, то в сиквеле, оправдывая название, решили привить традицию аркадных автоматов: экран перестаёт перематываться вперёд, пока не будут уничтожены все недруги в пределах видимости.

Стандартный набор beat-em-up дополняется одним веским аргументом, переводящим TMNT2 из разряда забытых середнячков в золотой фонд игротеки NES. Окружение здесь интерактивно настолько, насколько тогда можно было только представить: дорожные знаки отламываются, пожарные гидранты от жестокого обращения выпускают весёлые фонтанчики, подозрительного вида бочки, естественно, взрываются. Юные ниндзя проваливаются в канализационные люки, вопрошая «кто выключил свет?» Всё это оживляло очередную супергеройскую сагу, вдыхая в неё бешеный дух экшна. Не всё ли равно, в чём сыр-бор, когда можно так наглядно продемонстрировать свою кнопконажимательную удаль?

Объективности ради необходимо отметить, что с точки зрения дня сегодняшнего радости неофитов можно просто не понять. Однообразие процесса этот самый процесс (прохождения) и убивает. Но всем претендующим на звание олдгеймера к ознакомлению обязательно безотносительно симпатий или антипатий к тайтлу.

Оценка: 7,5

My Hero

Current music: Dvar - Hora

Платформа: Master System
Год: 1986
Разработчик: Coreland

Не помните, когда последний раз хотелось запустить геймпадом в экран? Устали от слащаво-услужливого современного мейнстрима? Значит, наступило самое время откопать из ромсета My Hero.

Игра была портирована с аркадных автоматов в 1986 году на свежую тогда ещё Sega Master System. С аркадным вариантом я не знаком, но если та версия хотя бы на 80% похожа на эту, то я просто не понимаю, за счёт чего ей удавалось вытягивать у игроков монеты. Аркадная игра должна для этого обладать хоть какой-то аддиктивностью и очарованием, но здесь этого нет совсем. Раздражение и дискомфорт – вот ощущения, которые игра способна вызвать (за вычетом неофитов 80-х).

My Hero скриншот игры My Hero скриншот игры

Принцип нарастания сложности, ставший стандартом де-факто для аркад, тут тоже не реализован. Если Вы одолели первую пару экранов, то одолеете и всё остальное – ничего принципиально сложнее уже не будет. Конечно, враги и препятствия становятся со временем разнообразнее, но это практически не влияет на сложность. К примеру, рядовые хулиганы ко второму уровню получают возможность прыжка, но это не даёт им однозначного преимущества, поскольку берут они числом. Даже наоборот – больше возможностей уклониться от их ударов тогда, когда они равномерно распределены по экрану, а не выстроились в линию на земле, не оставляя пространства для приземления, разворота и удара.

Сюжет классический: некий пионер (судя по синей одежде, очень напоминающей советскую школьную форму, и ярко-красному пятну на шее) спасает от многочисленной уличной банды свою гёрлфренду, с которой они, держась за руки, гуляли по парку. Происходит это действо на трёх бесконечно повторяющихся уровнях с одним и тем же боссом и повторением похищения в конце каждого из них.

My Hero скриншот игры My Hero скриншот игры

Негативные эмоции игра вызывает отнюдь не только за счёт своей сложности (в конце концов, видали образцы и посложнее). За давностью лет игре можно простить примитивность анимации и грубоватое управление. Но видеоряд и звук здесь просто антигуманны. Из богатой для своего времени палитры в 64 цвета разработчиками была выбрана горстка самых ядовитых в наименее адекватных сочетаниях с преобладанием соседства красного и зелёного. А теперь представьте себе пронзительный однообразный писк, безжалостно атакующий уши, и тогда поймёте, что собой представляет «музыка» в My Hero.

Как итог: My Hero нельзя назвать супермегаацтоищем всех времён и народов, поскольку она предоставляет некоторый минимальный уровень, особенно с учётом того, что для первого игрового опыта тогда было достаточно самого факта существования интерактивных картинок. Но если беспристрастно взглянуть на игру безотносительно таких подробностей, она однозначно плоха.

Оценка: 3

Space Harrier

Current music: Prodigy - Pandemonium (original mix)

Платформа: NES
Год: 1989
Разработчик: AM2

Space Harrier – почти классическая аркадная игра от Sega. Почти потому что в отличие от Asteroids, Space Invaders, Centipede или Pacman появилась в 1985 году, когда легендарная эра аркадных игровых автоматов уже уступала позиции шустрым домашним консолям и новой волне персональных игровых компьютеров. Возможно, именно поэтому она получила меньше внимания. Рассматривать мы будем не оригинал, а порт на NES.

Аркадность игры бросается в глаза сразу же. Нажимаем на титульном экране Start – товсь! пли! Ни предыстории, ни завязки сюжета, ни хотя бы намёка на то, из-за чего всё действо – ничего. Конечно, на NES это не единичный случай, а вполне обычное начало. Но даже там многие игры пытались представить игроку какую-то историю. Здесь авторы не стали «портить» экшн даже парой строк текста. Хуже того, что даже финал игры не даст никакой информации о том, чего ради мы умерщвляли столько фантастической фауны.

скриншот игры Space Harrier для NES скриншот игры Space Harrier для NES

Стоил ли геймплей таких жертв? Давайте посмотрим. Бежим или летим (главный герой свободно перемещается в обоих измерениях) над идеально плоской поверхностью, на которой время от времени возникают препятствия в виде единичных деревьев или камней. Огромные каменные булыжники, кстати, по чудесным законам Fantasy Zone (места действия игры) вполне могут также висеть в воздухе. Издалека выплывают по затейливым траекториям различные враги. Убивать их совсем не обязательно, достаточно просто уворачиваться. Так что убеждённые пацифисты могут даже тут демонстрировать свою твёрдую жизненную позицию. В конце каждого уровня ожидает босс, и тут уже либо вы его, либо он вас. Есть два уровня, где придётся, оседлав диковинную и туго управляемую животину, преодолевать импровизированную слаломную трассу. Противостоять вам будут летающие каменные головы, чем-то напоминающие истуканов острова пасхи, мамонты-циклопы, неопознанные летающие сферы – супостаты, надо отметить, в меру оригинальны и не вызывают ассоциаций с другими играми или фантастическими произведениями.

Вроде бы всё не так уж и плохо. Но недостатков всё же больше, чем плюсов. Уровни слишком однообразны, и хотя их цветовое оформление и набор врагов меняется, вряд ли вы сможете отличить восьмой от десятого. Графические возможности NES явно не выдерживают требований. Спрайты почти беспрерывно мигают, так что если будете играть на эмуляторе, непременно активируйте опцию No Sprite Limit. Псевдо-трёхмерность выполнена нереалистично: изображению явно недостаёт глубины. Хотя это проблема не только NES-версии. Даже на Sega 32X было ненамного лучше, и только у римейка на PS2 было действительно трёхмерное окружение. Из-за этого, а также из-за того, что ресайз спрайтов при приближении происходит очень резко, часто невозможно понять, насколько близко к главному герою неприятель. Обращают на себя внимание некоторые (к счастью, не все) враги: в то время как наш персонаж лихо перебирает ногами, симулируя бег, а клетки под ногами меняют цвет, усиливая эту иллюзию; они просто висят в воздухе некоторое время.

скриншот игры Space Harrier для NES скриншот игры Space Harrier для NES

По технологичности этот порт вполне сопоставим с первым консольным релизом Space Harrier на Sega Master System в 1986 году, и заметно превосходит версию для компьютеров ZX Spectrum. Но в то же время заметно уступает вышедшему в том же году сиквелу (а по сути таком же порту с аркадных машин с пририсованной двойкой) на Mega Drive, который отличается в лучшую сторону и графически, и звуком, и более правдоподобным ощущением полёта, и уж конечно хоть какой-то интродукцией.

Оценка: 4,5

Disney’s Pocahontas

Current music: Marilyn Manson - The Death Song

Платформа: Mega Drive
Год: 1996
Разработчик: Funcom

Как насчёт занимательного приключения длиной в вечер, сдобренного великолепной графикой, логическими задачами и капелькой экшна? Если вы проводите бессонные ночи в поисках перечисленного выше, то Disney’s Pocahontas – это именно то, что прописал бы вам доктор игротерапевт, существуй он на самом деле.

Вняв наставлениям шамана (очевидно употребившего какой-то допинг для лучшей связи с нижними мирами), индейская девушка Покахонтас и её ручной енот Мико (учитывая то, как он легко порхает с дерева на дерево, можно предположить, что в генеалогическом древе без белок-летяг не обошлось) отправляются в путь. Видимо, для разгона не в меру сгустившихся странных облаков в племени никого более подходящего не нашлось. Ну, да ладно, это же сказка. Здесь и завершится всё типичным диснеевским happy end’ом. Спойлеры? Да какие спойлеры?! Это же и ребёнку ясно с самого начала.

Dysney's Pocahontas screenshots Dysney's Pocahontas screenshot

Идём, любуемся тщательно отрисованными, многослойными и не по консольному разнообразными пейзажами. Вот уж чего меньше всего можно было ожидать от парней из солнечной Норвегии, так это воссоздания вживую дикой, ещё не тронутой переселенцами, природы Северной Америки. И хотя увидеть воочию её никому из современников игры не довелось, верится, что так оно и было.

Геймплей не требует многого. Помогаем встретившимся на пути животным решать их проблемы, за что те вознаграждают героиню специальными спиритическими способностями: бег, прыжки, плавание, ныряние, лазание по деревьям и прочее, без чего немыслим настоящий индеец. Решаем логические задачи, переключаясь с одного на другого персонажа и используя их уникальные возможности. Никаких нечеловеческих напрягов. Десятикратным перепрохождением уровня, как в The Lost Vikings, игрока не истязают. Там и сям постоянно всплывают подсказки. Тихо и спокойно получаем эстетическое наслаждение.

Dysney's Pocahontas screenshot Dysney's Pocahontas screenshot

Игра при всех своих плюсах не идеальна. Кое-где логика подводит. Например, рёв медведя пугает худого человека до мокрых штанов, а мирно спящий в пяти шагах здоровяк этого даже не замечает.

Управление тоже далеко не на высоте. Особенно остро это ощущается в тот момент, когда время ограничено, а тупой спрайт никак не хочет запрыгивать на выступ скалы, потому что, видите ли, нужно было встать на три пикселя левее. Причём шаг этого самого спрайта намного больше… вот такой вот своеобразный пиксельхантинг получается.

Разумеется, при таком буйстве красок много уровней впихнуть в картридж не удалось, что тоже в актив не занесёшь.

Dysney's Pocahontas screenshot Dysney's Pocahontas screenshot

Оценка: 8

Hit the Ice

Current music: Engelsstaub - Lost Purity

Платформа: NES
Год: 1993
Разработчик: Taito

Крайне необычный продукт. На первый взгляд типичная NES-овская jRPG с её текстовыми сообщениями, инвариантным развитием персонажей, случайными схватками, глобальной картой и тому подобными атрибутами. Да только текстовые бои типа “XXX hit YYY for ??HP” заменены на некое аркадное действо, весьма отдалённо напоминающее хоккей два на два. Стандартный сюжет тоже претерпел некоторые косметические поправки: вместо спасения мира предстоит выиграть кубок вымышленной хоккейной лиги. Ну, и напутствие умирающего отца (брата, сестры, матери, троюродного дяди) главного героя заменяет монолог пышущего здоровьем коуча.

Hit the Ice screenshot Hit the Ice screenshot

Для выполнения этого титанического на первый взгляд задания нужно выиграть всего-то пять матчей. Только сделать это сразу врядли удастся: команды лиги сильны, а вы пока ещё нет. Так что придётся качаться на “дворовых” командах, возникающих на вашем пути. За победы над ними вы будете получать опыт и финансовые вливания. Деньги можно (и нужно) тратить на покупку “специальных” гамбургеров и говядины, обеспечивающих при потреблении рост опыта. С накоплением определённого количества опыта игроки повышают силу и скорость. После прокачки отправляемся по стадионам, в которых и гнездятся члены VHL.

Игра идёт крайне жёсткая. При этом единственное действие, которое выполняет человек со свистком – это вбрасывание шайбы. Здесь в порядке вещей смачные апперкоты прямо в челюсть, удары коленом в неджентльменские места, выбивание шайбы из ловушки накрывшего её вратаря, подкаты(!), за которые и в футболе бы не преминули показать горчичник. И совсем уж удивительно, когда идущего на полном ходу соперника встречают выставленным коньком безо всяких последствий. После этого приём допинга проигрывающим оппонентом уже не удивляет. Довершают картину безобразий падающие на лёд бутылки и живые осьминоги. Во время матча на скамейках по бортам сидят по две ребят в шлемах и амуниции и один “в штатском”, но смен по ходу нет, а усатый господин слегка похожий на тренера остался дома.

Hit the Ice screenshot Hit the Ice screenshot

Графическая реализация всего вышеописаного оказалась самым слабым звеном. Даже пара однообразных мелодий всё-таки вписывается в ряд похожих творений на NES. Во-первых, недоработали художники. Все полевые игроки отрисованы одинаково и представляют из себя нечто среднее между Николаем Валуевым и Александром Карелиным, никак не соотносясь с портретами. Болельшики на трибунах нарисованы ещё страшнее, словно в самых первых релизах консоли. Во-вторых, количество спрайтов явно не сбалансировано, всё постоянно мигает, пропадая при наслоении и появляясь снова. Не удивительно, что официального коммерческого релиза так и не случилось. Вполне приличная анимация многочисленных движений хоккеистов не компенсирует эти два недостатка.

Рождённым в ныне несуществующей сверхдержаве, вероятно, будет интересно узнать, что в Hit the Ice присутствует аллюзия не то на Харламова (в пользу чего говорит его известность в северной америке), не то на Якушева (фамилией) в виде игрока по имени Ivan Yakashev. На его шлеме чётко видны четыре заветные буквы. Только вместо красной машины играет он за зелёных.

Hit the Ice screenshot Hit the Ice screenshot

Оценка: 4