Hatred

Current music: Suicide Commando - Die Motherfucker Die

Платформа: PC
Год: 2015
Разработчик: Destructive Creations

Ненависть находит выход

Критики на зарплате в дежурных обзорах около релиза сравнивали игру с серией Postal, и напрасно. Сходства механики с изометрической первой частью, которой, несомненно, вдохновлялись ребята из польской студии Destructive Creations, присущи немалому числу стрелялок и не являются в данном случае определяющими. А вот стиль и подача общего имеют крайне мало. Безымянный герой Hatred не пререкается с женой, не надевает кошек на дуло оружия, чтобы использовать в качестве импровизированного глушителя и вообще не устраивает клоунады. Суровый патлатый детина вылез на тусклый серый свет из своего убежища с твёрдым ощущением пути, от которого не отступит. Он идёт убивать. В отличие от рыжего психопата с плохо скрываемым крайне правым политическим уклоном, ему некогда пытать и издеваться, наоборот. Оригинальным решением гейм-дизайнеров здесь оставлен только один путь пополнить собственное здоровье – быстро и решительно прикончить корчащихся в агонии. Пусть действия его в коротких, полных жестокости кат-сценах, где размазываются сапогом по асфальту головы и кровь фонтанами брызжет во все стороны, гротескны и демонстративны, они настолько же эффективны. Это не эффективность машины, повторяющей одно и то же без учёта внешних обстоятельств. Он не маньяк и даже не самозванный палач, его роль – это роль Жнеца. Персонифицированная ненависть подходит к процессу умерщвления с мастерством и искушённостью безумного художника. И как человек, осознанно взявший в руки оружие, этот идеальный убийца ясно понимает: он идёт умирать. «Мясные консервы» (так называет служак в шлемах и бронежилетах герой) об этом ещё не знают и тем допустили фатальный просчёт.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Кстати, несмотря на тонны нечистот, вылившиеся в адрес игры в медиа от борцов со свободой информации вскоре после выпуска в продажу, разработчики значительную часть социальных табу оставили нетронутыми. В Hatred напрочь отсутствуют дети, инвалиды, немощные старики и животные. В прицел протагониста они не попадают. Среди встречающихся зданий нет больниц или религиозных объектов.

Начинаясь просто как вспышка давно копившихся разрушительных эмоций, история обретает цель как желаемый финал. С этого момента чёрная фигура в кожаном плаще, оставляющая за собой только груды тел, огонь и опустошение, начинает видеть собственную смерть и стремится к ней с ещё большей уверенностью. Переход от ограниченного, хотя и массового террора к совершенно беспрецедентному масштабу уничтожения, на который прозрачно намекает трейлер Hatred, – это концовка, становящаяся эффектнее не благодаря неожиданности, а за счёт нагнетаемого предвкушения.

Побочные задания возникают при посещении какого-то специфичного, связанного с ними уголка карты, и особой оригинальностью не блещут. Наткнулись на клуб любителей охоты? Превратить охотников в добычу. Забрели в банк? Поджечь деньги в хранилище. Вышли на берег моря? Перебить всех яхтсменов и заодно праздных гуляк по пирсу. Как правило, внимательный поиск в этих областях позволяет найти приятные бонусы вроде дополнительных гранат или брони. А выполнение самого задания увеличивает количество оставшихся возрождений и добавляет ещё одну точку, где игрок может появляться после очередной неудачной перестрелки. И это бывает крайне полезно, поскольку сохраняется прогресс только автоматически между уровнями, и если «жизни» закончились, эпизод придётся начинать заново.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Кроме сюжетной линии есть аркадный режим «на выживание» (как бы неуместно в данном случае это ни звучало), где на трёх отдельных ограниченных территориях продолжают дело апокалиптического геноцида ещё три подражателя. Аутсайдер с крупной татуировкой на лице, молодая идейная садистка, мизантроп и террористка не очень живуча, зато быстро бегает. Обезображенный ожогами и поехавший психикой коп, которому как-то удалось пережить встречу с яростью оригинального стрелка, наоборот излишне медлителен, но убить его труднее. Так и не сумевший после очередного освобождения встроиться в обычную жизнь бандит-рецидивист – сбалансированная середина между ними.

Hatred предлагает пять градаций сложности. На предшествующей лёгкой story mode, установленной по умолчанию, вся игра вполне проходится за четыре с половиной часа. На самой высокой, insane, придётся продираться скозь уровни не умирая и не пользуясь подсказками интерфейса, при этом живучесть и эффективность брони сокращаются наполовину. Между этими экстремумами постепенно снижается величина восстанавливаемого милосердными казнями здоровья. При этом я не уверен, стоит ли превозмогать и тратить кучу времени на освоение более высокой сложности. Разве что при возникновении через достаточно продолжительное время желания повторить опыт.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Постоянный респаун бесконечных полицейских и военных на некоторых уровнях и без того слегка утомляет. Когда перебил всех, изначально размещённых в округе, и рыскаешь в поисках чего-то, необходимого для выполнения квеста. Когда уже некому передать призыв о помощи или вызвать подкрепления. Когда ты в маленьком курортном посёлке уничтожил уже такое количество человек, какое не насчитывает даже весь личный состав городской полиции с вахтёрами и постовыми, и требуется время, чтобы подъехали служаки из другого места, всё равно кто-то внезапно материализуется за спиной и открывает огонь. Хорошо хоть, что на последних отрезках, где обитают самые упорные и наилучшим образом оснащённые противники, этого не происходит.

Реалистичность ранений, особенно у бойцов SWAT, так себе: попадаешь несколько раз, в том числе в голову, цель раскидывает руки и издаёт звук агонии… Но нет, уже через пару секунд бодро продолжает поливать свинцом из, казалось бы, выпавшего куда-то в темноту автомата, отбегает в сторону, бодро осуществляет перегруппировки, никоим образом не выдавая ранения. Впрочем, и стрелок под управлением игрока ничуть не ухудшает свои боевые показатели от полученных повреждений, только экран наливается кровью, сигнализируя, что пора бы подлечиться.

Поскольку действие происходит в США, неприятности могут доставить не только служилые люди на страже государства. Ощутить прелести второй поправки к конституции в полной мере удастся на уровне в поезде, где чуть ли не каждый пятый пассажир оказывает вооружённое сопротивление, а иные безоружные в критической ситуации не стесняются поднять с пола ствол, когда тот перестал быть нужен его предыдущему хозяину.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
К тому же преодолевать необходимо не только сопротивление оппонентов, но и недостатки управления. Прицеливание организовано ниже всякой критики. Оно случайно, нестабильно и не так уж сильно зависит от игрока. Можно десятью патронами застрелить троих бронированных солдат или весь рожок истратить, пытаясь попасть в стоящий на месте в трёх шагах телевизор.

Изометрия не сильно помогает также и перемещениям. Застревать в дверных косяках и тупиках, прочих препятствиях, не преодолимых прыжком, вы будете именно в тот момент, когда подоспевшие силы деятельно реализуют своё желание сделать в вас несколько новых отверстий и терять секунды крайне нежелательно.

Ассортимент доступных инструментов убийства, до трёх из которых одновременно находится при себе, схематичен и не поражает воображения: пистолет, шотган, узи, три вида популярных, легко узнаваемых автоматов (MP5, M16 и, конечно, AKM), огнемёт и ракетомёт. Три типа метательных снарядов так же стандартны: гранаты боевые, шумовые и коктейли Молотова. Кроме того, подобно Дюку Нюкему террористы лихо пинаются. Но если для героя борьбы с инопланетным вторжением это была скорее мера последней надежды, то здесь удар тяжёлым ботинком применяется часто для экономии патронов и в случае, если противник застал врасплох при перезарядке.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Вообще всё хорошее, что можно сказать о Hatred, пролетает мимо технической части. Какими-то необычными возможностями  широко распространённый движок Unreal Engine 4 не балует, взаимодействие с миром оставляет желать много лучшего. Интерактивность исчерпывается разрушениями по жёстко заданным моделям. Дверь можно сломать, баллон с газом взорвать, отдельные стены при этом снести взрывом. А вот сровнять тяжёлым броневиком с землёй какую-нибудь лачугу, сжечь до золы деревянную постройку, протаранить стеллажи в магазине автомобилем или просто скинуть чемоданы с багажной полки в поезде не выйдет, не было предусмотрено. И тот же броневик вполне может застрять в живой изгороди… Зато выдержанный до самого конца визуальный стиль; постановка сцен насилия от энергичных движений, выполненных с помощью motion capture, до холодного шарма растворяющихся у горизонта равнодушных огней далёких небоскрёбов; озвучка, саундтрек, который воспринимается гораздо лучше в сумме с экшном, чем в отрыве от него; и прочие художественные средства как раз и вызывают эмоциональный отклик, позволяющий погрузиться в игру, пережить и оставить в ней подавленную агрессию. Именно это всё в совокупности определило мою итоговую оценку, перешедшую середину шкалы в направлении вверх.

Оценка: 6

Mokoko

Current music: She Past Away - Bozbulanık

Платформа: PC
Год: 2020
Разработчик: Naisu

Когда геймплей важнее декораций

Давненько я не играл в такие свежие релизы. Mokoko появилась в Steam 17 февраля, а уже через неделю я устанавливал её на своём основном компьютере. Запустил посмотреть, с чем это есть, и залип на два часа, пока не прошёл целиком режим истории. А здесь ещё и аркадный режим наличествует, где нужно пройти сюжетные уровни один за другим без потери всех жизней.

Не знаю точно, чем руководствовались игроделы из Турции в своей работе. Тем ли, что всё придумано до них, и после 40 с лишним лет существования интерактивных электронных развлечений не стоит и пытаться придумать какое-то неизвестное человечеству действо. А, может, они посчитали, что новое – это хорошо забытое старое. Как бы то ни было, за основу они взяли один из хитов аркадных машин 1981 года, куда только впоследствии не портированный, – Qix.

На всякий случай напомню молодым и не искушённым в истории компьютерного искусства читателям, что это значит. Нужно достичь простую, легко видимую цель –  чертя прямые линии и избегая столкновения со снарядами и врагами, активно перемещающимися по экрану, отделять из игрового поля области. Когда таким образом будет отчерчена необходимая площадь, можно праздновать победу. Это фундамент. Дальше надстраиваются вкусовые отличия и вариации на тему.

Скриншот игры Mokoko 2020 PC Скриншот игры Mokoko 2020 PC

Когда существо под управлением игрока, напоминающее голову усатого робокопа, находится на периметре уже отделённой области, от опасностей его ограждает пополняемый с захватом каждого нового куска и расходуемый со временем щит. Но «в поле» он уже не поможет, а противникам не обязательно соприкасаться с самим героем, чтобы его уничтожить. Достаточно дотронуться ещё не законченной линии.

Вместо абстрактных геометрических узоров прародителя, Mokoko открывает нарисованных в завлекающих позах анимешных девиц. По умолчанию они все одеты, но после установки бесплатного DLC обнажаются по мере продвижения. Я намеренно избегаю оценивать притягательность и анатомическую точность этих изображений. В конце концов это дело вкуса, а я претендую на некоторую объективность. Если вы не страдаете ханжеством или наоборот навязчивой манией на почве сексуальной неудовлетворённости, они не должны помешать даже при отсутствии позитивного отношения к популярному японскому визуальному стилю. Впрочем, такое решение тоже не блещет оригинальностью. Эротическую тему в клонах Qix эксплуатировали ещё как минимум SeXoniX и тайваньская игра 天蠶變, более известная за пределами азиатского региона по названию exe-файла как Silk.

Надо отдать должное, ребята из Naisu не ограничились копированием. Геймплей сбалансирован, траектории движения объектов разнообразны, непроходимые без чрезвычайного везения места не встречаются. Скомпилированы наиболее удачные решения более поздних клонов из 90-х, например, бонусы и штрафы, влияющие на вероятность успеха. Встречаются препятствия, заставляющие планировать действия заранее. Постоянные изменения в поведении врагов, структуре уровней, правилах не допускают скуки из-за однообразия. Претензий к управлению нет. Единственное, о чём стоило бы, пожалуй, ещё подумать – это интерфейс. Статичные информационные панели, изображения спасаемой девы и противостоящего неприятеля занимают на экране довольно много места. При иной компоновке элементов часть его можно было бы задействовать непосредственно под экшн.

Кстати, о девах: здесь встретятся восемь штук эталонных damsel in distress, которых предлагается выручить из затруднительного положения. У всех свои напасти, и именно досаждающие им супостаты и их краткие текстовые описания – главная изюминка Mokoko. Это именно то, благодаря чему игра может запомниться в мощном потоке инди. Как вам рабочий муравей, внезапно осознавший, что жить ему осталось всего четыре дня, а счастья он так и не испытал, а потому с революционным пылом решивший отомстить миру капитала и несправедливости? А воображаемый паук с русским акцентом по имени Fyodorov, рождённый из лжи родителей девочке в детстве, и теперь угрожающий их убить? Затёртым штампом не назовёшь. А будут и другие, не менее случайные, карикатурно абсурдные и неожиданные. Зато в качестве единственной сюжетной интриги – разбитый на части чуть переиначенный анекдот про двух несчастных, попавшихся на острове неконтактному племени.

Скриншот игры Mokoko 2020 PC Скриншот игры Mokoko 2020 PC
Неудивительно, что в переосмыслении классики с аркадных машин есть подсчёт очков и топы игроков по конкретному уровню и по аркадному режиму в целом. Соревновательный азарт призваны подогревать три варианта сложности. Их можно менять по ходу прохождения, сообразно оценке своих успехов и претензиям. От выбранной сложности зависит скорость движения противников и убывания щита, доля площади, которую необходимо захватить для победы (от 70 до 75 процентов); а также множитель  набранных очков. На средней всё заработанное удваивается, а на высокой умножается на четыре. Однако для попадания в список лучших может быть предпочтительнее быстро и без помарок завершить уровень в более лёгком режиме, чем потерять кучу жизней и еле-еле, на волосок от поражения пройти трудным путём, ухудшая свои шансы в будущем.

Несмотря на довольно низкую оценку Mokoko – игра, в которую может быть не жаль потратить пару часов, особенно когда хочется просто расслабиться в конце рабочего дня, а не пропадать в другой реальности неделями кряду, забывая обо всём остальном. Однако отточенный временем геймплей не компенсирует отсутствие собственной оригинальной идеи и слишком малую продолжительность, а также недостаточную наполненность контентом. Если бы разработчики поработали ещё год, уверен, эта аркада могла бы претендовать на большее внимание. Пока же, на момент написания обзора, продажи ещё не достигли того минимального объема, когда достижения начинают учитываться в глобальной статистике Steam.

Оценка: 4,5

Picross Touch

Current music: Kimio Eto - Midori no Asa

Platform: PC
Year: 2016
Developer: Jon Gallant

Touch the hidden image

It’s easy to perceive picross, nonograms or griddlers (call it whatever you like) as something that existed seemingly “always” like chess, jigsaw puzzle or solitaire. However this kind of pastime is younger than me or majority of world’s population being created around 1990. There seems to be no undoubted information about author of this puzzle, though it’s common knowledge it has Japanese origin. It’s even literally called “Japanese crossword” in Russian for some mysterious reason. All in all it is as widespread and well-known as any other popular brainteaser of pre-www era.

It worked perfectly fine on paper with grid and rows of numbers printed in newspapers. You just had to shade squares that correspond with the number sequences with pencil and mark empty cells with tiny crosses or barely visible dots. In time when percentage of internet users and non-users is almost equal on a global scale there is no surprise picross takes electronic form.

Picross Touch PC game screenshot Picross Touch PC game screenshot

Variation I was spending tens of hours on last few weeks came from Steam Greenlight. Picross Touch was made by independent developer Jon Gallant. Game’s title unambiguously hints that it was ported from Android, where it was released supposedly in May of 2014.

When somebody makes game based on such background there are mainly two ways to do it. You either try to replicate the idea as close as possible or you can take creative approach and modify or add features to spice things up with higher risk of screwing everything up. Jon Gallant took the easier way. Picross Touch offers the same very basic and unoriginal concept, but it was made brilliantly comfortable this time. Things just work without causing any problems. All actions are done with mouse. Playfield scales conveniently to fit the gird and all the numbers. Players are allowed to choose color of interface to suit their taste and mood. It shows that despite common opinion and snobbery of big studios Unity engine can be useful in some cases.

Developer keeps updating the game. The whole time I was playing, little details like time stats and players top for each puzzle were added here and there. Steam workshop is used the best possible way. There is editor that helps you to easily create your own nonograms that are automatically uploaded to workshop and then become available for anybody to see without closing the game. You rate completed puzzles so they can be sorted by rating, date created or size.

Picross Touch PC game screenshot Picross Touch PC game screenshot

There are some downsides however aside from predictable minimalism of the gameplay. Grids are limited to 25×25 squares maximum which is not that much. I clearly remember bigger ones in printed form from my childhood. There also is no music at all. A thing to expect from solo developer and there is no fictional world, no complicated premise that music may help to submerge into. Still we live in a reality where even abstract logical games from commercial Bejeweled or Lumines to one man band indie titles like Vesa Halonen’s Zetrix offer soundtrack.

Still, Picross Touch offers not the worst way to pass few hours of time while keeping your brain alive. It’s also free and I really mean it. No freemium bullshit, no annoying advertisements (just link to developer’s other game on the main menu screen), no paid DLCs. So if you enjoy puzzles, go grab Picross Touch from Steam.

Rating: 6

Читать обзор игры Picross Touch по-русски

Picross Touch

Current music: Kimio Eto - Midori no Asa

Платформа: PC
Год: 2016
Разработчик: Jon Gallant

О японских головоломках по-русски

Легко себе представить, что нонограммы, именуемые по-английски picross или griddler, а по-русски вопреки логике приобретшие устойчивое название японские кроссворды, существовавшими “всегда” наряду с шахматами, паззлами-мозаиками или пасьянсами. Однако этот вид времяпровождения моложе меня и большинства населения Земли. Его распространение началось где-то в районе 1990 года. И хотя однозначно установить авторство, похоже, не удастся, происходит он, как нетрудно предположить по названию, из Японии. И на данный момент получил во всем мире не меньшую известность, чем любая другая головоломка, придуманная до всемирной паутины.

Эти японские головоломки отлично выполняли свою функцию на бумаге с сеткой и рядами чисел, напечатанными на газетных листах. Вам нужно было просто закрашивать карандашом клетки, которые соответствовали числовой последовательности, и отмечать тонкими крестиками или едва заметными точками пустые поля. Не удивительно, что во времена, когда в глобальном масштабе постоянные интернет-пользователи почти сравнялись по численности с теми, кто интернетом не пользуется, нонограммы переходят в электронную форму.

скриншот игры Picross Touch PC скриншот игры Picross Touch PC

Вариация этой полезной для мозга забавы, на которую я потратил десятки часов за последние несколько недель, появилась из Steam Greenlight. Picross Touch создавалась независимым разработчиком Джоном Галлантом. Название игры недвусмысленно намекает, что она была портирована с Android, где вышла, предположительно, в мае 2014 года.

Когда кто-то берётся за разработку игры, имеющей неэлектронный прототип, перед ним обычно открываются два пути. Либо постараться максимально точно перенести на компьютер оригинальную идею, либо дать волю креативу и изменять или добавлять что-то, чтобы сделать ярче и интереснее. При этом возрастает риск всё запороть. Джон Галлант пошёл в более простом направлении, поэтому Picross Touch предлагает тот же самый базовый, лишенный оригинальности концепт, но делает это с необычайным удобством для пользователя. Вещи просто работают так, как должны, не создавая проблем. Все действия выполняются одной лишь мышью. Игровое поле услужливо масштабируется, чтобы вместить сетку и все числа за её пределами. Игрокам разрешено выбирать цвет интерфейса в зависимости от их вкуса и настроения. Всё вместе это доказывает, что вопреки распространённому мнению и снобизму больших компаний движок Unity может быть употребим в ряде случаев.

Разработчик продолжает обновлять своё детище. Всё время, что я в неё заглядывал, отмечал то тут, то там появление мелких деталей вроде сохраняющегося времени и топов игроков для каждого паззла. Возможности мастерской Steam используются наилучшим образом. Встроенный редактор позволяет без усилий создавать свои собственные нонограммы, которые автоматически загружаются в мастерскую и после становятся доступными для всех без необходимости выходить из игры. Вы оцениваете завершенные головоломки, и в итоге можете их сортировать по рейтингу, дате создания или размеру.

скриншот игры Picross Touch PC скриншот игры Picross Touch PC

Тем не менее некоторые недостатки кроме предсказуемого минимализма в геймплее тоже необходимо отметить. Сетки ограничены квадратами 25 на 25 клеток максимум, что не так уж и много. Я точно помню из детства, что в бумажном варианте они бывали и крупнее. Кроме того полностью отсутствует музыка. Вполне ожидаемо от единоличного создателя, да и нет здесь никакого выдуманного мира, никакой сложной завязки, требующей полного погружения, которому музыкальное сопровождение могло бы поспособствовать. И всё же мы живём в реальности, где даже абстрактные логические игры, от коммерческих Bejeweled и Lumines до произведений независимого человека-оркестра вроде Zetrix Весы Халонена, предоставляют хотя бы какой-то саундтрек.

Picross Touch предлагает не самый плохой способ убить несколько часов, не давая при этом мозгу умирать от невостребованности. К тому же она совершенно бесплатна. Никакой условно-бесплатной ерунды, никакой назойливой рекламы (только лишь ссылка на другую игру от того же разработчика на экране главного меню), никакого платного дополнительного контента. Так что если Вы любите головоломки, смело открывайте Steam и устанавливайте Picross Touch.

Оценка: 6

Read Picross Touch game review in English