Samara’s contrasts

Current music: Helium Vola - Selig

Contrasts of Samara. Those two buildings are located on the same street about 100 meters apart from each other. The spring dirt is truly inescapable…

Visa center in Samara

Old building in Samara

Samara's dirt in april

Shiny business center Millenium is right beside the rusty wavy roof of old building. By the way, parking is for employees only.

Samara business center Millenium

The memory about heroes of old times is displayed along with the preparedness to create new ones.

Memorial to the workers during World War II

Samara airplane

Facades of apartment buildings are being painted in bright, cheerful colors all along the Moscow road in preparations to the world soccer championship. Though it fails to save them from omnipresent dirt and monotony of typical architecture.

Samara Moscow road

Samara blue building

Samara colorful apartment buildings

Samara Moscow highway

Samara Moscow road

Samara view from the hill

Streets of Samara

There are lots of ongoing construction sites, which don’t add up to the esthetics of the city views.

Samara construction site

Samara construction site garbage

Samara building process

Moskovsky mall is quiet and even deserted at midday on monday.

Samara Moskovsky mall

Samara Moskovsky shopping mall

That was the Samara that I saw on this serene spring day.

Читать про Самарские контрасты по-русски

Контрасты Самары

Current music: Helium Vola - Selig

Контрасты Самары. Здания на одной улице, на расстоянии метров 100. И неизбывная весенняя грязь…

Визовый центр в Самаре

Старое здание в Самаре

Самарская грязь в апреле

Сразу за ржавой, идущей волнами крышей поблёскивает бизнес-центр Миллениум, парковки около которого доступны только для персонала.

Самара бизнес-центр Миллениум

И старые герои на виду, и новые готовы появиться.

Памятник труженикам тыла в Самаре

Самара самолёт

Фасады домов по Московскому шоссе к чемпионату мира по футболу разрисовывают весёленькими, яркими красками, но это всё равно не спасает ни от вездесущей грязи, ни от однообразия типовой архитектуры.

Самара Московское шоссе

Самара голубое здание

Самара разукрашенные дома

Самара Московское шоссе

Самара Московское шоссе

Самара вид с пригорка

Улицы Самары

Многочисленные активные стройки тоже не добавляют эстетики видам города.

Самара стройка

Самара горы строительного мусора

Самара строительство

Молл “Московский” днём в понедельник тихий и даже пустынный.

Самара молл московский

Самара торговый центр Московский

Такой предстала передо мной этим погожим весенним деньком Самара.
Read about Samara’s contrasts in English

Pan Mac

Following the best traditions of Abibas and PolyStation here we have russian pasta brand Pan Mac. Mimicking or not, the brand magic works. I was unable to pass by this product. I wonder what Russian Author’s Society thinks about that.

макаронные изделия гребешки Pan Mac
Читать про макаронные изделия Pan Mac по-русски

Pan Mac

В лучших традициях Abibas и PolyStation сформирован бренд для макаронных изделий типа гребешки Pan Mac. И ведь сработало: я просто не смог пройти мимо и не купить. Интересно, что об этом думает Российское Авторское Общество.

макаронные изделия гребешки Pan Mac

Read about Pan Mac pasta in English

End of summer

Current music: ... of Sinking Ships - The Spargo Twin

Yesterday I had some free time and decided to make use of good weather in one of these last days of summer. So I walked a bit through the older (though not the oldest) central part of Togliatti and took some photos.

Let’s begin with the big construction of a mall that stands out of the typical old soviet architecture.

Aerohall mall in TogliattiFast food stall and small beer bar squeezed between the main building and the parking lot.

aerohall mall parking togliattiFountain with drawn fishes and transparent elevator inside.

fountain inside aerohall mall togliatti
Aerohall stands right next to social apartment complex where a lot of events you see then in local criminal news happen.

social housing in TogliattiSome graffiti on the walls on shared balconies.

graffiti on the shared balconies TogliattiNot all the sides of the town are pleasant to look at with dusty roads and rusty posts… but, well, it’s all part of the urban scenery and adds up to general impression.

togliatti street viewThe ugliest moment of the whole day. This sloppy shit with an angle around 45 degrees legally counts as a required ramp in Russia. Unusable for both wheelchair users and walking persons.

shitty ramp togliattyThen I moved to the part of town where few unique buildings surrounded a bit of a public space. On the next photo you can see one of just three hotels that were built during soviet era. If I’m not mistaken now it’s called Azot (which means nitrogen). Ground floor accommodated a grocery store which was lucky for me because I could stop there and buy a bottle of water. The day was really sunny and hot.

hotel azot togliattiNew Year decorations on the balconies still keep the soviet stars.

soviet stars hotel azot togliattiFountain in front of concert hall.

togliatti philarmoniaLet’s have a closer look.

philarmony togliattiKids carelessly enjoy the fountain. Their happiness must be spreading around because even unknown old lady stopped to express her admiration. She told me it was a wonderful moment to capture on photo. She also regretted either the fact she had no device to do it herself or that there was nobody to take photo of her –  I didn’t get that part exactly.

kids fountain togliattikids summer fountain togliattiOn the other side of the area, to the right there is a conservatory. So vintage-looking benches and unusual lamps supposed to demonstrate to random passer by like me it was a place of culture.

conservatory togliattiThough inhabitants of standard “khrushchyovka” nearby may have other opinion.

khruschevka togliattiView from another point. Notice the hanging wire between lamps.

flowers lamps togliatti pobedy street


Deeper into the block the lush vegetation takes dominance. It’s so abundant and unruly you can barely see anything behind it. On some paths big trees intertwine their branches to form some sort of low ceiling covering ground from sun as if it was a forest.

trees togliattilush vegetation togliattiOccasionally town fights back.

dead tree togliatti

Even though living houses in this district are often worn off and neglected, people here do their best to beautify the outdoors with simple flowers.

flowers street togliatti


Some things you simply can’t beautify.

ugly pipes togliattiEmpty kids playground.

kids playground togliattiHere my battery died saving you all from more photos. Thanks for your time if you made if here.

Читать дневниковую запись Конец лета по-русски.

Конец лета

Current music: ... of Sinking Ships - The Spargo Twin

Вчера у меня оказалось немного свободного времени, и я решил воспользоваться хорошей погодой в один из последних дней лета. Поэтому я прогулялся немного по относительно старой (хотя в действительно не самой старой) центральной части Тольятти и сделал несколько фотографий.

А начнём мы с большой конструкции торгового центра Аэрохолл, выделяющегося среди старой советской типовой архитектуры.

Aerohall mall in TogliattiМежду основным зданием и парковкой примостились шаурмячечная и небольшая пивная.

aerohall mall parking togliattiФонтан с нарисованными на дне рыбками и прозрачный лифт внутри.

fountain inside aerohall mall togliatti
Аэрохолл возведён буквально впритык к комплексу общежитий, где происходит немало событий, находящих потом отражение в местной криминальной хронике.

social housing in TogliattiНа стенах общих балконов немного граффити.

graffiti on the shared balconies TogliattiНе все уголки города приятны для изучения. Пыльные дороги и ржавые столбы вписываются в урбанистический пейзаж и так или иначе участвуют в формировании общего впечатления.

togliatti street viewОднако самый уродливый момент дня впереди. Вот это небрежное говно с углом наклона около 45 градусов в России юридически вполне сходит за необходимый пандус. Пользоваться им невозможно ни для инвалидов, ни для двуногих прямоходящих.

shitty ramp togliattyПотом я двинулся в ту часть города, где несколько уникальных зданий окружали небольшое публичное пространство. На следующем фото вы можете увидеть одну из всего лишь трёх гостиниц, построенных в советскую эпоху. Если я не ошибаюсь, сейчас она называется Азот. На первом этаже разместился продуктовый магазин, что было удачно для меня, поскольку я смог остановиться и купить там бутылку воды. День был солнечным, и припекало интенсивно.

hotel azot togliattiНовогодние декорации на балконах до сих пор хранят советские звёзды.

soviet stars hotel azot togliattiФонтан перед зданием филармонии.

togliatti philarmoniaПодойдём поближе.

philarmony togliattiДети беззаботно наслаждались фонтаном. Их радость, должно быть, распространялась вокруг, поскольку даже незнакомая пожилая женщина остановилась выразить своё восхищение. Она сказала мне, что это замечательный момент для фотосъемки, и высказала сожаление не то по поводу отсутствия у неё девайса, с помощью которого она могла бы сделать фото сама, не то из-за того, что некому сфотографировать её саму – я толком не разобрал.

kids fountain togliattikids summer fountain togliattiНа другой стороне этого пространства расположилась тольяттинская консерватория. Поэтому скамейки под старину и необычные фонари должны были демонстрировать случайному прохожему вроде меня, что здесь место культуры.

conservatory togliattiХотя у обитателей стандартной “хрущёвки” поблизости может существовать иное мнение.

khruschevka togliattiВид c другой точки. Обратите внимание на повисший в воздухе кабель между фонарями.

flowers lamps togliatti pobedy street


Глубже внутри квартала буйная растительность полностью доминирует над пространством. Она настолько обильна и неуправляема, что за ней едва можно что-то разглядеть. На некоторых дорожках большие деревья переплетаются ветками и создют что-то вроде низкого потолка, закрывающего землю от солнечного света, будто бы это настоящий лес.

trees togliattilush vegetation togliattiИногда город огрызается в ответ.

dead tree togliatti


И хотя дома в этом районе часто облезлые, изношенные и в целом запущенные, жители стараются как могут приукрасить двор простыми цветами.

flowers street togliatti


Но некоторые “красоты” ничем не скроешь.

ugly pipes togliattiПустая детская площадка.

kids playground togliattiЗдесь у меня сдох аккумулятор, спасая вас от ещё одной порции фотографий. Спасибо за время и внимание всем, кто дочитал до этого места.

Read End of summer diary post in English.

В лучах солнца

Режиссёр: Виталий Манский
Год: 2015
Страна: Чехия, Россия, Германия, Латвия, Северная Корея

Закат без конца

Посмотрел бурно обсуждаемый сейчас всвязи с отказами московских кинотеатров показывать фильм Виталия Манского “В лучах солнца”. Кино в чем-то уникальное. Во-первых, очень мало реальной информации попадает наружу из Северной Кореи, а тут более полутора часов документальных кадров в современном HD качестве. Во-вторых, представители корейской диктатуры сами охотно участвовали в создании, не зная, правда, в чём именно они участвуют. В-третьих, фильм, подводя зрителя к финалу, действительно способен поменять отношение. Северную Корею в СМИ вспоминают по всевозможным курьёзным поводам, когда бредовость происходящего там переходит грань анекдота. Так она и воспринимается, как незадачливый и не очень счастливый наивный юноша, представитель малой народности из анекдотов. Трагизм того, насколько могут деградировать десятки миллионов человеческих существ, остаётся расфокусированным фоном. Когда восьмилетняя девочка опасливо после каждого кадра озирается на суетливого человека в штатском, плачет на вопрос о том, чего ждёт от будущего, не может вспомнить никаких приятных впечатлений из прошлого, пока её неуклюже, через переводчика пытаются успокоить, когда на просьбу рассказать стишок не может, несмотря на видимое на лице усилие, вспомнить ничего, кроме клятвы пионера – тут уж не до улыбок.

Кадр из фильма "В лучах солнца" Кадр из фильма "В лучах солнца"

История фильма очень необычна. Чтобы не только проникнуть на территорию одной из самых закрытых стран, но также веыхать оттуда живыми и даже с отснятым материалом, создатели неизбежно были вынуждены сотрудничать с местными, получать разрешение, сопровождение и т.п. Поэтому съемочная группа согласилась на предложенный корейской стороной сценарий про обычную, естественно, счастливую трудовую семью. Только вот иностранные гости, соглашаясь снимать эту унылую профанацию, посмели снимать ещё и процесс постановки кадра, а то даже и за кадром урывками, что вышло гораздо познавательнее. Многие эпизоды так и показаны. Сначала корейцы пытаются построить сцену, мельтешат, объясняют, когда и как громко смеяться, как смотреть, и какое выражение иметь на лицах, подгоняют массовку, обеспечивают декорации (от импровизированной автобусной остановки до блестящих на солнце сапогов рабочих на фабрике). А потом результат их стараний: неживые роботы, косясь куда-то в сторону, произносят заготовленные фразы, разыгрывая какие-то новостные сюжеты из идеального мира всеобщего благоденствия. Вот такой конфуз. Товарищи из КНДР ожидали художественное кино, а получили документальное. Впрочем, крайний идиотизм сценария тоже вряд ли бы добился поставленной пропогандистской цели. Над этим даже дошкольники свободных, просвещенных стран только смеяться могут. Кинематографисты, чиновники и партийные деятели, потерявшие профессиональную хватку из-за того, что на внутренней сцене народонаселение употребляет всё, скорее представляют себе инопланетянина, чем иностранца. Поэтому несмотря на то, что не прилизанных заранее, не одобренных и не разрешенных, случайных вещей объективом камеры поймано мало, увидеть она позволяет многое, выдавая за нехитрой постановкой не маскируемую в принципе действительность.

Кадр из фильма "В лучах солнца" Кадр из фильма "В лучах солнца"

Я вот сейчас пишу в публичном формате корректно и сдержанно, а при просмотре вырывался только мат. Да что же это? Да как же так? Ничего ж себе! Вот это да! А знаете, что вызывает наиболее сильные эмоции? Нет, не дороги, на которых из автотранспорта только автобусы, грузовики да агитаторская машина с громкоговорителем, и даже велосипедов немного, но стоят на своих постах надсмотрщики – регулировщики движения.  Не многоэтажный жилой комплекс на закате дня, в котором не горит свет ни в одном окне.  Не карикатурные Ким Ир Сен с Ким Чен Иром (без заметной глазу разницы 30 лет в возрасте) в компьютерном классе. Не метро, где отсутствуют скамейки и горит меньше половины ламп, зато на станциях и в каждом вагоне имеются портреты вождей. Уж точно не подрихтованные, раскрашенные, хрущобы на одной из главных, разрешенных улиц как один из предметов гордости – центр моего города зимой выглядит хуже. Не вручную, по травинке выравниваемый газон подле запечатленных в монументах высказываний вождей. Даже не грязные дошкольники, собирающие по окончании великого (там вообще всё великое) всенародного праздника по мусоркам бычки и не лишенные отопления помещения в зимний морозец.  Эти бытовые, будничные детали говорят об экономическом и социальном упадке и могут по различным причинам наблюдаться в государствах вне прямой зависимости от политики и идеологии.

Кадр из фильма "В лучах солнца" Кадр из фильма "В лучах солнца"

За всё время камера не выхватывает ни одного элемента декорации, ни одного произведения искусства, которое не несло бы пропагадистской нагрузки. Если статуи, то вождей. Если песни, то только патриотические. Если фильмы, то про войну с империалистами. Если телевидение и газеты, то только с чуть заплывшим лицом наследного вождя. Даже такой не буквальный вид искусств как танец низведен до обслуживания формальных идеологически насыщенных мероприятий. На одежде нет принтов и неуставных узоров (уставные на всех “гражданских” нарядах женщин как по трафарету делают их ужасно похожими на штампованных матрёшек). Никто на ходу не слушает музыку. Отсутствие хоть какой-то наружной рекламы (даже в духе “плавайте поездами аэрофлота, товарищи!”) объясняется смертью экономики. Нет не то что граффити, даже кратких восклицаний на заборе. Скучная белизна стен может соперничать только с подземельями Might & Magic I из моего прошлого обзора. Фантасты разных эпох, в том числе и описывавшие в двадцатом веке футуристические технократии, ждали подлянки от будущего, а тут во всей красе аляповатого лубка регрессивный эквилибриум. Мир без культуры, искусства, полового влечения. Ноль самовыражения как следствие отсутствия самосознания. И это действительно ужасает покруче Стивена Кинга и Джорджа Ромеро вместе взятых.

Может показаться, что нарисованное на экране всеобщее отупление и оболванивание невозможны, но это обманчивое впечатление. Возможны. И не только для бедного, измученного войной народа на окраинах цивилизации. Попадались в эту ловушку и германцы, и славяне, и десятки других жертв авторитарных режимов. И нельзя легкомысленно относиться к тому, когда на приказ маршировать вчерашние свободные люди послушно становятся не народом, но колонной. Говоря словами песни, не поленитесь лишний раз, поинтересуйтесь у соседа, почему он так глуп. Авось и почерпнёт от вас что-то ненароком, а то и увидит, что можно быть другим. Иначе в один из дней можно оказаться чужим в своей стране.

Оценка: 6,5

No booze, no sense

Current music: Nirvana - Aero Zeppelin

The governor of Samara oblast Nikolai Merkushkin starts to really annoy with his petty tyranny. That was the 5th weekend this year when public alcohol sales were prohibited in my region. That’s the way things are in Russia. We have laws that ban the sales of alcohol to minors, punish drunk driving and inappropriate public behavior while being intoxicated, and politics as a populist move just add another ban instead of enforcing those already existing laws. There is not a single reason why I as a grown up man with a job, home, responsibilities and no criminal record whatsoever should not be allowed to buy a bottle of wine or beer. Not to mention retailers’ losses, this stupid act prevented me from buying classy tasty drink for the dinner while failing to prevent one completely wasted company of youngsters from making drunk noises in my neighborhood through most of the night.

no alcohol in samara oblast

Читать Ни выпивки, ни смысла по-русски.

Ни выпивки, ни смысла

Current music: Nirvana - Heart-Shaped Box

Губернатор Самарской области Николай Меркушкин начинает по-настоящему раздражать своим самодурством. В нынешнем году это уже пятый выходной, во время которого продажи алкоголя были запрещены на всей территории моего региона. Именно так в России и происходит. У нас есть законы, запрещающие продажу алкоголя несовершеннолетним, наказывающие за пьяное вождение и неприличное поведение в общественных местах в состоянии алкогольного опьянения, и всё же политики как популистский жест вводят очередной запрет, вместо того чтобы обеспечить выполнение уже существующих законов. Я не вижу ни одной причины, по которой мне, взрослому человеку с работой, жилищем, обязанностями и отсутствием судимости в прошлом, стоит запретить покупку бутылки вина или пива. Не говоря о потерях торговых сетей, этот глупый закон помешал мне купить вкусный, благородный напиток к обеду, но не смог сделать ничего, чтобы предотвратить пьяные крики компании ужратой до сиреневых свиней молодежи у меня под окнами этой ночью.

no alcohol in samara oblast

Read No booze, no sense in English.

Holy Cheeses!

Current music: Brendan Perry - The Bogus Man

xxx: программист должен получать достаточно, чтобы хватило на дорогие сыры
yyy: а если дорогих сыров в стране вообще не останется?
xxx: значит и программисты не нужны будут

Шутки шутками, но ситуация действительно очень неприятная. На выходных пошёл я как обычно по магазинам за съестным и столкнулся с нечастым явлением: политика нашла отражение в реальной жизни, а не только в словах и лозунгах, под шум которых делаются извечные дела. Ассортимент продуктов питания заметно сократился. И сейчас я говорю именно о заметном сокращении, а не обычной для российской провинции нестабильности поставок. Когда сегодня есть овощная лазанья или консервированная селёдка в особом рассоле, а завтра партию распродали, и потом именно этот продукт в город не будут завозить годами, – это понятно. Сейчас другой случай. Импортозамещение в действии. В одном из крупнейших магазинов города представлены исключительно несъедобные сыры российского производства, в результате чего половина полок зияет бесстыдной пустотой. В другом пустых полок нет, но площадь сырного отдела уменьшилась вдвое, а из импорта только остатки двух видов немецких сыров и явно залежавшаяся экзотика с синей плесенью и ценой под сто баксов за килограмм, которую я и бесплатно отважился бы попробовать только в очень авантюрном настроении. Нет не только голландского, датского, немецкого сыра, но и того, который в любые времена, сколько я себя помню, в обилии ввозили из ближнего зарубежья: из Литвы, Польши, Беларуси, Финляндии. Ничего нет. Власть в очередной раз отыгралась за внешнеполитические обиды на своём народе.

Не удалось мне в прошлый мой поход по магазинам найти и аутентичный японский соевый соус. И здесь бал правит доморощенный эрзац. Только с алкоголем никаких проблем. К новому году приумножаются и ширятся торговые стенды с заманчивыми бутылками, завозятся новые крепкие и лёгкие напитки из объявленной врагом Европы. На благодатные святыни русской души не посмели покуситься даже в таком принципиальном вопросе. Значит, справитесь.

Это, к счастью, пока ещё не Уругвай, но тенденция к просветлению в ближайщем будущем не прослеживается.

пустые полки в магазинах