Might and Magic Book Two: Gates To Another World

Current music: Qntal - Frühling

Платформа: PC
Год: 1989
Разработчик: New World Computing

Откуда есть пойдём

С чего начинается классическая ролевая игра западной традиции? Если Вы поспешили ответить, что с выбора того, чью роль предстоит отыгрывать, то несколько ошиблись. Так же, как театр начинается не с поднимающегося занавеса, а с вахтёра, вешалки в гардеробе и фойе, и RPG требуют перед стартом приключений некой презентации, введения в обстановку, которая породила нашего будущего героя или героев. Сейчас это чаще всего достигается эффектными видеороликами, предваряющими любые меню, кнопки и другие элементы непосредственно игровой механики. В 1989 году, куда я намереваюсь Вас сопроводить, всё обстояло иначе.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Прежде чем включать компьютер и запускать exe-файл, приходилось внимательно читать руководство пользователя. Нередко оно служило и механизмом защиты от копирования. Ведь именно там не только кратко и доступно излагались азы управления и собственно сути игры, но также в нескольких страницах текста раскрывался сеттинг и события, непосредственно предшествовавшие началу. Не потратив на это время, человек просто не имел шансов понять, что он должен сделать, и не мог осмысленно продвигаться.

Пролог повествовал о Кораке Таинственном, первосвященнике, самом талантливом маге и заслуженном воителе. Выдержки из его монографии рассказывают о сотворении мира из пустоты и длившейся четыре столетия войне оживших стихий воды, воздуха, огня и земли. В сформировавшуюся благодаря этому среду обитания стали прибывать мигранты из других измерений. Лорды-элементали, владыки этого мира, первоначально не видели в маленьких смертных существах угрозы, а когда решили от них избавиться, было уже слишком поздно. Те успели построить города, научились ремёслам и магии. Их лучшие умы создали артефакт, с помощью которого избранный судьбой герой изгнал элементалей. Герой стал королём Кэлоном и долго правил, пока повелитель измерения воды не отомстил ему, создав первого и самого могущественного дракона. В противостоянии с ним Кэлон пал. Дочь короля с властью управлялась хуже, другие драконы всё прибывали и прибывали, а на месте битвы произошла экологическая катастрофа. Теперь вокруг хаос и упадок, закон уступил место грубой силе, цивилизация балансирует на грани окончательного разрушения.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Незадолго до появления в этом неспокойном мире нашей команды искателей славы и острых ощущений Корак Таинственный пропал. Перед своим исчезновением он поделился с учеником опасениями, связанными с приходом в их мир беглого преступника из другой реальности. Ещё рассказал о чемпионе, который сможет спасти всех от апокалиптической волны разрушения. Последующие две недели он регулярно запирался в своей библиотеке на долгие часы и каждый раз, возвращаясь оттуда, выглядел и вёл себя по-новому странным образом. После очередного такого бдения, тянувшегося дольше обычного, он вышел, крича, что не может предотвратить надвигающийся конец света, попытался сотворить какое-то заклинание и растворился в белой вспышке света. Ещё через неделю рабочий кабинет Корака навестил один из местных феодалов. Оттуда доносились странные звуки, а потом обнаружилось, что аристократ вместе с некоторыми машинами первосвященника тоже исчез. Последним элементом в клубке мистерий, который предстоит распутать, стало письмо от пропавшего лорда с заверениями, что с ним всё в порядке, и приглашением посетить его замок. Вот теперь пора выходить на сцену…

Пространство выбора

В качестве одной из заманивающих особенностей предлагалась возможность перенести партию из первой части и будто бы продолжить неразрывную историю, но тут обнаруживается постоянная разница между нечётко сформулированными маркетинговыми обещаниями и суровой реальностью. Ветераны прошлых приключений переходят в дивный новый мир без какой-либо экипировки. Все их характеристики становятся равными 20, уровень ограничивается шестым, а возраст возвращается к кипучей молодости. Фактически от былых подвигов остаются только имена, классы, пол и мировоззрение. Это можно использовать как небольшой бонус для облегчения начала игры, но разница быстро перестанет быть различимой с продвижением по дорогам и тропинкам пространства, лаконично именуемого CRON. Да и зачем ограничивать себя возможностями старой версии ролевой системы, если в Gates to Another World появилось два новых класса? Поспешу сделать отдельное предупреждение для тех, кто не ограничивается только чтением обзора и просмотром скриншотов. Не стоит заниматься импортом из старой игры, если у Вас уже есть заново созданные здесь персонажи, даже ради любопытства. Все они со всей их многочасовой прокачкой будут затёрты без предупреждения.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
В пользу начала с чистого листа склоняет и генератор персонажей, который стал более дружественным благодаря тому, что можно менять характеристики местами. Допустим, хотели паладина и получили хороший набор боевых параметров, но интеллект выше личного обаяния? Вот их значения и поменяем местами, сохраняя очень удачные силу, скорость и выносливость. Кстати, классические три кубика, заимствованные из Dungeons & Dragons, здесь приобрели ещё одну воображаемую грань: при создании группы каждая характеристика может получить значение от 3 до 21.

Как я уже упомянул выше, к старой шестёрке классов (рыцарю, паладину, лучнику, священнику, магу и вору) присоединились ниндзя и варвар. Идея с ниндзя понятна сразу: вор, больше времени уделяющий рукопашному бою, чем взлому замков и скрытности. Более проблемный в начале, более полезный к концу игры, когда отставание в мастерстве устранения ловушек и безопасного проникновения постепенно нивелируется. Впрочем, я обнаружил баг, позволяющий кому угодно успешно открывать сундуки с самой убойной защитой. Вы как обычно ищете добычу после очередной победы, находите сундук, выбираете в меню пункт Find Trap, но вместо того, чтобы дальше ввести порядковый номер персонажа, который должен попробовать найти и обезвредить ловушку, нажимаете на клавиатуре кнопку Esc. Затем снова Find Trap, и после этого кто угодно, даже какой-нибудь священник, сможет достать трофеи без нежелательных последствий.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
А вот зачем нужен варвар, который к тому же из-за ограничений по броне не может настолько же хорошо, как рыцарь, держать удар, не совсем очевидно. Большее количество хитпоинтов, возможно, повышает его выживаемость, хотя, опять же, скорее к концу игры, когда магические атаки создают больше проблем, чем физические. Но на тот момент уже по наносимому урону рыцари и лучники намного превосходят варваров за счёт уникальных классовых артефактов.

Магические классы начинают с четырьмя из семи заклинаний первого уровня в своём направлении. Однако в отличие от первой части дальнейшие чары не открываются автоматически целиком с достижением пары уровней персонажа. С каждым повышением они так же будут получать только три из доступных им теперь заклинаний. Разумеется, не обязательно самых мощных или полезных. Остальное теперь приходится добывать в квестах или покупать. В гильдии магов и в храмах соответственно. Мастера смешанных специальностей получают доступ к сверхъестественным силам по той же схеме, но с задержкой.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Уровней магии стало теперь девять вместо семи, но на каждом из них меньше выбор. В итоге общее количество применимых чар почти такое же. Главным отличием от прошлого для клириков стало добавление связанных с сюжетом элементальных заклинаний и объединение защиты от разных типов урона в одно. Колдуны потеряли некоторые не слишком полезные возможности вроде отпугивания или гипноза, зато получили дополнительные заклинания, связанные с ориентацией и перемещением в пространстве. В частности здесь впервые появляется знакомый всем любителям серии Глаз Мага. Ну, и в выборе способов нанесения урона они теперь менее стеснены. Не чисто магические классы ограничены седьмым кругом включительно.

Произошло изменение и в росте здоровья при тренировке. В первой игре количество получаемых с каждым новым уровнем очков здоровья зависело от чистой случайности. Теперь оно определяется качеством тренировочной площадки, коих, как и городов, по-прежнему пять. Например, в Миддлгейте варварица из моей партии получала 12 хитпоинтов, а в Атлантиуме целых 19. Правда, и стоит такое удовольствие в пять раз дороже. Возраст теперь не растёт с левелапом, но классы всё так же получают новые уровни с разной скоростью. Сначала это не очень заметно, но после шестого уровня варвары, рыцари, воры и клирики начинают заметно опережать паладинов, лучников, ниндзя и колдунов.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Ролевая система, сохраняя основу, приобрела больше возможностей: кроме первичных характеристик у героев появились вторичные навыки вроде картографии или навигации. Часть из них – необязательный, но приятный бонус в виде единовременной прибавки к характеристикам, и здесь есть пространство для свободного выбора. Другая же часть крайне важна для наиболее эффективного перемещения, получения и выполнения заданий. Обойтись без них хотя и возможно, но действительно затруднительно. Классовых и расовых ограничений на навыки нет. Злой орк-варвар вполне может быть крестоносцем, а хилый гном-колдун – атлетом. Как бы то ни было, развития в этих навыках пока не предусмотрено и, собрав нужный набор в первые 10% игрового времени, просто забываешь, что они есть. Исключение составляет только уже упомянутое воровское умение, но оно не персональное, а классовое, имманентно присущее всем ворам и ниндзя. Развивается в процессе прокачки без участия игрока.

Также здесь впервые в серии Might and Magic появились платные наёмники, которых можно добавить в помощь основной партии. В зависимости от их уровня и роли в бою (никто не любит получать весь урон, стоя в первом ряду) за услуги ежедневно взимается плата. Максимальное количество участвующих в схватке под управлением игрока, таким образом, увеличилось с шести до восьми. Причём количество идейных, бесплатных персонажей и меркантильных рубак не фиксировано. Можно вообще выйти на выполнение какого-то задания командой из одних только наёмников, но в таком случае они откажутся устраивать привал, потому что заплатить им за следующий день окажется некому. Единственное ограничение – основных героев не может быть больше шести одновременно. Зато за тренировки работники меча и магии платят сами. А жирный плюс наёмных представителей магических классов ещё и в том, что они сразу знают все заклинания всех уровней, даже если пока ещё не могут их применять (да, мои прозорливые друзья, даже Маяк Ллойда и Божественное Вмешательство).

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Нет никаких конфликтов мировоззрения в группе. Я заметил, что оно влияет только на доступность ряда предметов и, может быть, вероятность атак монстров (какой тип кому будет пытаться нанести ущерб в драке в первую очередь при прочих равных). Моя смешанная добро-нейтральная группа без каких-либо сложностей или даже возражений (все персонажи в принципе бессловесны и скорее являются частями единого расщеплённого в виртуальном пространстве сознания игрока) приняла двух злых наёмников.

Но проблем хватает и с рэндомными до идиотизма ограничениями на экипировку. Нейтральный паладин вполне может надеть железный шлем, зачарованный на +3 к защите, а тот же самый шлем +5 (в том числе после заклинания Зачарования, перманентно улучшающего свойства) уже не соответствует ценностным установкам и представлениям персонажа о добре и зле. Чем чаще к концу прохождения попадается мощное магическое оружие, которым нельзя воспользоваться, тем больше накапливается раздражения.

Все, взявшие меч

Всё это, конечно, занимательно, но зачем ролевой игре нужна вся эта разветвлённая, глубокая механика? Конечно же, для взаимодействия с игровым миром. А в настолько древнем экземпляре главным способом этого взаимодействия неизбежно являются сражения не на жизнь, а на смерть. Тактическое перемещение противников в бою, которое убрали при портировании на Macintosh, во второй части писишной версии осталось, хотя и применяется оно теперь не в пример реже. Отдельные монстры могут призывать подкрепления. Максимальное их количество в стычке увеличено до 250. Звучит внушительно, не правда ли? Но на самом деле в этом аспекте бои стали хуже. В первой части максимальное число ограничивалось всего лишь 15, но все неприятели могли участвовать в битве сразу, пусть не в рукопашной, но заклинаниями или дистанционным оружием. В Gates to Another World одновременно задействованы только первые 10. Все остальные просто ждут своей очереди. Они не могут атаковать, не могут произносить заклинания, не способны даже убежать. И для персонажей под Вашим управлением они недоступны: никакие стрелы самых искусных снайперов не могут долететь до этого резерва, и даже самые разрушительные заклинания массового поражения их не затрагивают. Единственное приятное исключение – магия высшего ранга клириков Святое Слово, вычищающая всю нежить сразу, хоть в очереди она, хоть на переднем крае событий. Кстати, с этим заклинанием связана одна неточность. Вопреки справочнику в руководстве к игре, применение такого мощного заклятия не старит произносящего на год.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Здесь неизбежно приходится вернуться к принципиальной разнице между рекламой и настоящими свойствами продукта, которые познаются только после покупки, то есть когда реклама уже сделала своё дело, принесла прибыль. Тот случай, когда на обложке можно честно написать внушительную цифру, а в реальности наблюдать однозначный регресс. Кроме того, такие массовые бои просто утомительны: однообразный вынос толпы каких-нибудь гоблинов, поодиночке совершенно не способных сопротивляться уже хоть сколько-нибудь адаптировавшейся в мире группе, происходит машинально, не принося никаких новых впечатлений или геймплейных элементов, как это могло запомниться любителям мира Might and Magic по Mandate of Heaven. Приходится себя сдерживать в такие минуты (а за секунды из-за вышеописанного эффекта управиться не удастся), чтобы не начать молотить по клавиатуре, не глядя на экран, поскольку мозг отчаянно сигнализирует о своей невостребованности.

После выхода с какой-то территории монстры, закреплённые на фиксированных точках, возрождаются, даже если локация была полностью от них очищена. Кроме того там, где скриптом не был чётко определён их вид и количество, они становятся сильнее в зависимости от развития партии. Так первоуровневой командой я обошёл большую часть подземелья под городом, где начинаются приключения, разбрасывая в разные стороны ошмётки диких крыс и изгоняя ходячих скелетов из мира живых. А получив повышение до второго уровня, уже имел проблемы с тем, чтобы просто войти, когда меня на тех же местах встречали жонглёры, наносящие урон сразу по всей группе, и вооружённые солдаты. Таскаться три дня, зарабатывая денег на качественную тренировку, а получить ослабление вместо усиления? Не самый приятный вариант. А вы говорите Oblivion…

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
С другой стороны… это позволило игре сохранять моё внимание и концентрацию, когда ближе к концу я обнаружил пропущенные ранее подземелья, которые скорее подходили для неопытной партии. Наверняка такое же случалось и с другими, ведь мир в Might and Magic 2 по-настоящему открыт с самого начала. Никто не навязывает направление поиска и не ведёт последовательно от более слабых целей к более сильным. Уже в первые пять минут вполне реально зайти туда, куда соваться ещё рано, и быть безжалостно уничтоженным безо всяких предупреждений.

Расположение банд противников в высшей степени небрежно. Мало того, что оно тематически плохо согласовано. Например, появление дикарей, солдат и белых рыцарей в крепости, у входа в которую надпись недвусмысленно провозглашает «людям вход воспрещён», а подвалы кишат нежитью и демонами. Когда же встречаешь неуязвимых для физического урона врагов в области, где магия не действует, даже непонятно как воспринимать: то ли грубый ляп, то ли изощрённая издёвка с целью увеличить на пару часов и так выдающуюся продолжительность. В обоих сценариях неприятно. Всякая потенциальная двусмысленность теряется, когда в сложнейших локациях пробиваешь путь к сокровищам, а неведомая сила, когда уже предвкушаешь добычу, не даёт сделать последний шаг, потому что в группе есть представитель какой-то расы или класса. Как правило, хранящийся за барьером артефакт может пригодиться только им и больше никому…

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Большинство из водящихся здесь монстров вроде орков, зомби или драконов давно и хорошо известны всем, хотя их специальные способности не всегда очевидны. Но попадаются и по-настоящему оригинальные проявления фантазии, например, устойчивые к магии и усыпляющие мозгоеды, значительно отличающиеся по внешнему виду и от иллитидов из Dungeons & Dragons и от существ, описанных Говардом Лавкрафтом.

Вектор развития

В чём превосходство второй части Might and Magic перед первой несомненно, так это в графике. Появились иллюстрации мирных NPC и сервисов, правда, не всех. У хозяина гостиницы или кузнеца есть собирательный визуальный образ, а у штучных турагента или нейрохирурга – нет. Сюжетные сцены, впрочем, всё равно передаются только текстом. Не то что катсцен, даже статичных картинок специально для этого нет. Зато изображения врагов теперь не только наложены на ландшафт вместо чёрного вакуума оригинала, но и со вкусом анимированы.  Хотя их всё так же не хватает на всех и, например, некроманты и друиды выглядят одинаково. Так же и с остальным. Стены стали красивее и детальнее, но во всех городах они одинаковы. И рогатые дьяволы и целомудренные девы в белых одеждах по своим повседневным делам проходят мимо одинаково синих, покрытых мхом камней. В отличие от первой игры графика не копировалась как есть с устаревшей платформы Apple II, увидевшей релиз годом раньше, а была перерисована, благодаря чему полноценно используется вся доступная палитра EGA видеокарт.

Есть только один чисто визуальный ляп. В замке при прогулках по длинным коридорам видно небо и смену времени суток так же, как на открытой местности. По-моему смотрится это чуть более дико, чем возможность встретить в этих самых коридорах конный патруль.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Заметный, хотя и менее однозначный прогресс в сторону большего комфорта наблюдается в пользовательском интерфейсе и механике управления в целом. Например, в опциях можно не только включить и выключить звуки и выбрать скорость сообщений, но и определить частоту случайных столкновений. Но самое большое спасибо здесь хочется сказать за автокарту, появляющуюся с навыком картографии. Она легко вызывается кнопкой M на клавиатуре и работает даже в темноте, когда визуально ориентироваться совершенно невозможно. Это сложно понять тем, кто не пережил опыт навигации в стерильных лабиринтах, где один коридор визуально ничем не отличается от всех соседних. Если Вам не доводилось в такое играть, просто поверьте на слово: это была революция, по ощущениям сравнимая с появлением аналоговых стиков на геймпадах или аппаратной фильтрацией текстур на трёхмерных объектах.

Однако двигаться по пустыне всё равно непросто даже с навыками картографии и навигации, поскольку мерцающую белую стрелку, отмечающую положение и направление группы, на фоне белого же с бледно-жёлтыми вкраплениями песка не видно. Так что умение ориентироваться по координатам всё равно потребуется.

Ойкумена всё так же состоит из 20 бесшовно соединённых секторов, каждый из которых представляет собой квадрат 16×16 клеток, на каждой из которых может происходить что-то интересное. В этот раз гораздо больше приключений происходит внутри городов и замков, а также в многоуровневых пещерах, шахтах и прочих небезопасных местах, добавляющих ещё 36 таких квадратов для обследования. Вкупе с элементальными планами бытия и перемещениями в чём-то среднем между пространством и временем, когда уже знакомые места приобретают новые свойства, это составляет поистине огромный мир, который при честном прохождении без подсказок вполне может затянуть на 200-250 часов.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Не обошлось, конечно, без одного малоприятного момента. Для того чтобы увидеть некоторые (в том числе важные, относящиеся к обязательным заданиям) сообщения, иногда нужно не только находиться на конкретной клетке игрового мира, но и быть повёрнутым в определённую сторону. Из-за этого я потратил довольно много времени на повторную пробежку по уже изученным землям.

Карта прокручивается, то есть, выходя из какой-то точки и двигаясь строго в одном направлении, в эту же точку и вернётесь. Но логика пространства, видимо, разрабатывалась до этой фичи, под плоский прямоугольник земли оригинала. Из-за этого на краю из ледяной пустоши партия сразу за один шаг перескакивает в раскалённую пустыню.

Характеристики приобретаемого оружия и брони теперь можно узнать не только из брошюры с подсказками. В кузнице специалист за отдельную плату расскажет обо всех характеристиках предметов не только из собственного ассортимента, но и добытых магических артефактов, зелий и воровских приспособлений. Дорого, чрезвычайно неудобно, но всё-таки важный шаг вперёд. Кстати, про торговые точки. Нет ничего проще, чем продать важный, связанный с сюжетом предмет. Однажды со мной такое случилось нечаянно.

Постоянно не хватало места в инвентаре. Каждый из персонажей, как и в первой части, может экипироваться 6 предметами и ещё столько же нести в рюкзаке. И, вроде бы, суммарно количество носимых вещей возросло с 36 до 48, но количество квестовых объектов, которые неизвестно где могут потом пригодиться, возросло; так что рутинные возвраты в города для продажи скопившихся трофеев приходится совершать чаще. Отказаться от них нельзя, поскольку ни на каком из этапов игры деньги лишними не будут. Поначалу пугает цена тренировок, удваивающаяся всего за пару уровней. Потом становится понятно, что содержание наёмников обходится многократно дороже. Даже с учётом того, что максимальная зарплата ограничена, расход 50000 золотых в день на одного труженика с большой дороги способен доставить неприятности при недостаточном внимании к деньгам. А есть и другие, менее очевидные, но не менее финансово ёмкие пути потратить нажитое.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
В сражении, в разнообразных катакомбах, заставленных ловушками, и на открытой местности, где снежные бураны, землетрясения или кипящая лава тоже могут нанести вред, на экране постоянно отображается состояние здоровья всей партии. Ради этого пришлось пожертвовать длиной имён. В Secret of the Inner Sanctum мой никнейм умещался полностью, тут – уже нет.

Однако чем дальше понимаешь глубину возможностей в мире CRON, который в своё время был одним из наиболее комплексных и детальных, тем больше раздражает отсутствие какой-либо информации об изменениях. Состояние каждого персонажа в любой момент определяется 24 переменными. Если вы попьёте из какого-нибудь зачарованного источника или прикоснётесь к какому-то непонятному предмету, они могут меняться. Но вот какие именно, на какую величину и на какое время, игра, увы, не расскажет. Возможно, сам Ван Канэгем держал рядом с клавиатурой листки с наборами характеристик, к которым он привык в настольных D&D и, сравнивая с текущим моментом, отслеживал так изменения. Мне приходилось просто делать скриншоты статусного экрана, где все параметры собраны и отражены, до и после. А потом сравнивать их. Впрочем, даже такой подход срабатывал не всегда. Удобным ни первый, ни второй путь мне не кажется, и это добавляет неприятной рутины к и так не пустому списку обязанностей из ведения карты, фиксирования новых данных и наблюдений по текущим квестам, заучивания списка заклинаний и свойств предметов.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Осталось в Might and Magic Book Two в зачаточном состоянии только звуковое сопровождение. Музыки, кроме встречающей игроков на титульном экране, нет, а жаль. Блуждания по старинным минималистичным лабиринтам становятся настолько более запоминающимися, когда настроение входит в резонанс с саундтреком. Phantasy Star подтверждает. Вне столкновений с монстрами кроме повторяющихся коротких звуков перемещения на новую клетку и столкновения с преградой, слушать совершенно нечего. На этом фоне даже скупые короткие трели победы и найденных сокровищ через PC-спикер не так уж раздражают – хоть что-то лучше полной слуховой депривации. Ну, и о сохранениях всё ещё не позаботились. Можно только записать характеристики и пожитки персонажей в пяти гостиницах.

Начинка с изюмом

Насильственного погружения в сюжет нет. Герои под управлением игрока не произносят за всё время ни одной фразы. Вы не оказываетесь в ситуации, поведение в которой никогда не моделировали, вроде встречи со старухой-гитзерай, просящей о милосердном убийстве. Не предлагается что-то за границами знакомых по массовой культуре тропов. Однако когда говорят об акценте Gates to Another World на тактике боёв, чересчур упрощают. По крайней мере, по сравнению с оригиналом здесь больше персонажей, больше загадок, квестовых предметов, а также намного больше текста.

Просто здесь эффект погружения достигается иначе, чем это будут себе представлять через пяток лет и уж тем более сейчас, спустя тридцать с лишним. Оно происходит благодаря открытому миру, который доступен для познавания, самостоятельного нахождения, чем в нём заняться. Когда ты сам нашёл зацепку квеста, сам думал, где и как он решается, и сам потом его одолевал без подсказок, мир на кончиках пальцев, касающихся клавиатуры, ощущается по-особому; так, как никакие высокобюджетные, написанные профессиональными литераторами и озвученные голливудскими актёрами, похожие на лучшие образцы кино сцены между прогулками за ручку от точки А к точке Б, не способны. M&M 2 совершенно неинтересно смотреть в стриме, но увлёкшегося ей игрока, который не бросил при столкновении с трудностями, она вознаграждает. Принцесса Ламанда и помощник связующего «книги» персонажа не совсем очевидного гендера, не будучи озвучены и не участвуя в театральных сценах чеховского надрыва, запоминаются лучше, чем тщательно смоделированные и анимированные напарники в пролетевшем за вечер AAA-боевике.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Задания, не относящиеся к основной сюжетной линии, достаточно многочисленны, хотя и не поражают глубиной. Большинство из них решается в один ход. Убей монстра! Убиваем. Найди предмет! Отыскиваем, по пути снова уничтожая разнообразную фауну. Облагораживают эту прямолинейную схему загадки. Где-то находим информацию, что загадка есть (это не происходит автоматически, самописного журнала приключений и какой-то формальной отбивки «получен квест! Выполнять? Да/Нет» в RPG в те годы не было), потом при нанесении на карту территории натыкаемся на решение или подсказку к решению и, наконец, додумываемся, где его можно применить. Естественно, даже, я бы сказал, натурально. Данные поступают таким же манером, как когда вы каждый день по пути с работы домой или из дома в магазин подмечаете кусочки изменений в окружающей реальности, зацепки, мотивации и поводы для действий. Реагировать на них или нет, здесь точно так же остаётся решением игрока. Некоторые задания вроде денежных приношений во всех храмах или необходимости отведать каждое блюдо на свете также органично и ненавязчиво укрепляют мотивацию открывать новые грани Крона.

Не могу не отметить особо криптографические задачки. Для тех, кто не представляет, насколько далеко мы ментально ушли от 80-х годов, или благодаря назойливой рекламе Fortnite, League of Legends и неразличимых развлекательных мобильных приложений воспринимает компьютерные игры как нежелательное, праздное и ведущее к интеллектуальной деградации занятие, которому подвержены преимущественно юные неокрепшие умы, я без конкретики и откровенных спойлеров приведу пример. Во время странствий Вы проходите мимо бессмысленной, на первый взгляд несвязной последовательности символов. Ожидается, что в какой-то момент Вы сами их приметите и решите, что это не просто часть декораций, а что-то важное. Скорее всего это произойдёт, когда встретится ещё одна похожая надпись, и ещё одна, и ещё… Потом Вы начинаете целенаправленно искать их все, догадываетесь сложить в единый текстовый блок, выглядящий как случайный набор букв и знаков пунктуации. Отчаянные попытки вспомнить университетские лекции по криптографии и попробовать найти какой-то простой шифр вроде сдвига Цезаря длятся часами и не приносят результата, потому что ни на каком этапе Вам не становится известно, сколько частей вообще, и видели ли Вы их все. Потом случайно попадается ещё кусок. Снова напрягаются мозговые извилины. Начинает что-то вырисовываться, но цельная картина не складывается, несмотря на все усилия. Снова находится фрагмент, снова медитируете на буквы до рези в глазах. Эврика! Победив, наконец, шифр, получаете подлинное сообщение, которое туманно объясняет про какого-то мужика, который живёт уединённо в своей избушке где-то в пустоши. Он, мол, подскажет. А с той подсказкой пойдёте к такому-то непростому бассейну, и случится зашибись… если потом выполните испытание. Где этот бассейн находится, опять-таки не уточняется. Понимаете? Всё это было ради того, чтобы получить подсказку, где получить подсказку, чтобы выполнить испытание незнамо где.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Сегодня на рынке, сформированном DLC, казино с сундуками и механикой геймплея, где схема pay to win окончательно победила press X to win, проходить через подобные сложности не приходится даже ради пасхалок. А здесь это естественно встроено в геймплей и является неотъемлемой частью игрового опыта, ведущего к хорошей концовке. Игра не спешит подстраиваться под любого потребителя, каким бы неумелым и бестолковым он ни был, равнодушно принимая его скилл. Наоборот, она бросает ему вызов, заставляет преодолевать препятствие и в результате делает более искусным, чем он был до этого опыта. Причём одним только задротством и усидчивостью победа не достигается, придётся на самом деле напрячь нейроны головного мозга.

Большинство квестов всё так же можно повторять неограниченное количество раз, собирая опыт и вознаграждения. И если боевые ещё как-то сохраняют баланс, то возможность неоднократно собирать награду за единожды разгаданную загадку наносит ему сокрушительный удар. Уже на восьмом уровне партии я нашёл способ неограниченно добывать опыт без препятствий и осложнений. И если учесть наличие в игре лепреконов, уничтожающих предметы без разбора (в том числе критичные для продвижения истории), становится очевидно, что необходимость проходить некоторые задания повторно, была намеренным решением. И если Ван Канэгем знал, что люди будут повторять одни квесты, то почему не подумал о перекосе с повторением других? Этот момент мне представляется явной ошибкой гейм-дизайна.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Необходимость менять состав партии по ходу дела стала нестандартным шагом New World Computing, к тому моменту уже вполне профессиональной команды, задействовавшей для создания PC версии более десяти человек. В Secret of the Inner Sanctum тоже теоретически можно было под каждую игровую сессию менять состав участников, но зачем, если сбалансированная группа, накапливающая весь опыт, оказывается эффективнее? Теперь появились индивидуальные задания для продвижения каждого класса, которые не допускают присутствия представителей других специальностей.

Я отчаянно сопротивлялся разделению партии, но оказалось, что классовые квесты необходимы для завершения игры, и другого пути не оставалось. И даже потом по сюжету безальтернативно пришлось разделять слаженную команду ещё как минимум один раз. С моей точки зрения, это серьёзный удар по эпическому образу участников действа. Вроде, и не герои мир спасают, а просто разные искатели приключений тусуются в таверне и время от времени в разных составах совершают с корыстными целями вылазки за очередным артефактом или чьей-то головой. Это не помогает вжиться в историю, и хотя это более похоже на известную нам всем жизнь, ролевой элемент, ощущение нахождения в другой реальности от этого теряет. Что хорошо для Jagged Alliance и X-COM, во вселенной меча и магии нежелательно.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Для разнообразия и придания миру «живинки» было добавлено немного лёгкого юмора. Например, в жилище первого же квестодателя есть отдельная комнатка под замком с названием шкаф скелетов. Вы никогда не догадаетесь, что там можно обнаружить. А в глубине одного из суровых подземелий встреченный NPC говорит, что не верит в историю со смертью лорда Элвиса. Игра не отказывается и от мелкого троллинга. Чтобы сохранять город Атлантиум красивым, комитет жителей предлагает отправить вас в Миддлгейт за 25 золотых.

Из недостатков лора хотел бы отметить неряшливость хронологии. История мира с развитием цивилизации, появлением городов и тому подобными эпохальными скачками за менее, чем столетие, кажется датированной так исключительно для удобства балансирования математических формул, в которых старение и нежелательная концовка по истечению крайнего срока возможны.

Итоговая сумма

Главное достоинство Might and Magic 2: Gates to Another World заключается в том, что при всех описанных сложностях, я ни разу не ощущал той характерной обиды и унылой безнадёги, нередко сопровождающей rogue-like игры. Для них вполне обыденная вещь – случайный посев мира, который в принципе непроходим. Ну, подумаешь, умрёшь-воскреснешь-повторишь. Аум во все поля, и айда крутить колесо сансары после реинкарнации. Gates to Another World не такова. В каждой мелкой детали чувствуется рука демиурга и баланс ментальных кнутов и пряников соблюдён таким образом, что встреченная сложность монстров и загадок не перевешивает желание увидеть, что там дальше за следующим поворотом в ещё одном комплексе замковых катакомб. Настолько, что даже очевидно нарушенный баланс переменных этого искусственного мира не становится фатальным. Тут и там встречаются мелкие бонусы вроде неожиданной награды за усилия и мелкой шутки. В результате достигается важнейшая цель для длинной, сложной игры: не теряется вера в свою способность её пройти до конца.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Когда сами решаете загадку, когда прокачиваетесь и наконец-то побеждаете то страшное чудовище, которое встретили уже давно и которое без вариантов выносило вперёд ногами всю группу за один ход, действительно ощущаете себя на вершине этого искусственно созданного мира, где только Ваша воля имеет значение. В этом смысле безмолвные фигурки, состоящие из абстрактных цифр, сливаются в по-настоящему многогранный, сложный, обладающий несомненной субъектностью и оттого живой характер – Ваш собственный.

Подводя итог, можно с уверенностью сказать, что именно тут начинают проявляться характерные для серии черты: наёмники, специальные навыки персонажей, бои с нескончаемыми ордами фэнтазийной живности зараз, максимально открытый для исследования мир, в котором игрока не ведут на поводке по заранее утверждённому маршруту. Видно, что Ван Канэгем здесь занимался уже не авторским пересказом основателей жанра, Ultima и Wizardry, а начинал экспериментировать со своими идеями, которые впоследствии привели серию к её пику.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
В целом это большой, решительный шаг, но как у ещё не вполне научившегося ходить ребёнка, при этом направление движения не совсем совпало с желаемым курсом, а приземлённая на твёрдую поверхность ступня ещё не способна надёжно удержать всю массу тела, из-за чего оно колеблется и опасно накреняется в поисках стабильности. Большая часть пути к удобному, продуманному и отполированному интерфейсу, который не надо превозмогать наравне с противостоянием врагов, оставалась ещё впереди. А многие перечисленные недостатки не дают мне поставить оценку выше, однако это пока что самый сильный кандидат на звание лучшей RPG 80-х из того, во что я играл.

Оценка: 6,5

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum

Current music: Cccandy - Teacher of lust

Платформа: Macintosh
Год: 1988
Разработчик: New World Computing

Рождённым в этом тысячелетии будет сложно поверить, но когда-то Apple занималась не только маркетингом и пиаром. Произведённые яблочной фирмой компьютеры выдерживали конкуренцию за счёт возможностей железа и софта, технологических, а не юридических и торговых инноваций. Совсем уж невероятным сегодня кажется, что они рассматривались как серьёзная игровая платформа. Оригинальная версия первой части серии Might and Magic разрабатывалась для компьютеров семейства Apple II, хоть и доживавших тогда свой век, но всё ещё достаточно распространённых и не снятых с производства. Уже существовавшая на тот момент линейка Macintosh, пусть и подрастеряла авторитет в среде геймеров, будучи позиционированной в большей степени как рабочий инструмент, тем не менее, была заметной в мире гейминга. Именно там появилась одна из первых трёхмерных игр – Colony, портированная позже везде Dark Castle и целый ряд квестов. Естественно, Jon van Caneghem тоже решил перенести свою набирающую популярность серию на более свежие машины.

Хотя на рынок уже вышел Macintosh II, умевший отображать широкую палитру цветов, Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum ориентировалась на максимально возможную установочную базу и стала монохромной. Впрочем, на оригинальном Macintosh 128K она всё равно не запустится, потому что игре требуется 256 килобайт памяти.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh might_and_magic_macintosh
Поскольку порт создавался изначальным разработчиком для того же региона, чего не скажешь о японских вариациях, он довольно точно воспроизводит оригинал: локации, твари, предметы, квесты и заклинания здесь почти не отличаются. Поэтому я не буду снова расписывать всё в деталях, а отправлю желающих почитать обзор Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum на PC и далее сосредоточусь на различиях версий.

Использование возможностей платформы едва ли можно назвать эффективным. В этом воплощении Secret of the Inner Sanctum оптимизирована для разрешения 512×342, наибольшего для Macintosh 512K. При эмуляции более поздних компьютеров, работающих в разрешении 640×480 и выше, остаётся пустое место, где виден рабочий стол со всем содержимым, поскольку полноэкранного режима игра не имеет. Кроме того размер области, в которой непосредственно от первого лица изображён мир VARN, совсем ненамного превосходит PC версию: 231×159 пикселов против 240×128. Из трёх окон растягиваться может только окно состояния с текстами вроде «путь вперёд выглядит свободным» или «лес впереди выглядит проходимым», и без того всегда более чем наполовину пустое.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
А вот полный список участвующих в бою монстров не уместился, его приходится постоянно листать мышью, обходившейся в те далёкие времена без колеса-скролла. Естественно, всё остальное тоже управляемо ею. Однокнопочной, проводной, механической, похожей на кирпич мышью, которая даже в эмуляции при задранной до упора в настройках операционной системы скорости разительно отличается от привычных геймерских 2400 dpi. Иконки в правой верхней части позволяют устраивать привал, осматривать местность в поисках сокровищ, отпирать закрытые двери, колдовать и просматривать действующие чары, не прикасаясь к клавиатуре. Правда, от необходимости заучивать номера заклинаний из руководства это игрока не избавляет. Как и в стандартных приложениях на Mac, можно поменять размер шрифта, не заботясь о том, как он будет вписываться. Короче говоря, все детские болезни оконных интерфейсов, которыми страдали различные компьютеры вплоть до релиза Windows 95, здесь собраны.

И всё же гуманность и здравый смысл не оставили разработчика. Почти все действия дублируются на клавиатуре. Можно подвести курсор мыши к правому краю, дождаться его изменения на стрелку и кликнуть, а можно быстро нажать влево или вправо, или вместо нажатия на иконку с волшебной палочкой, клацнуть по букве C. Хотите катать по столу мышь, погрузив свободную руку в пакет с чипсами? Пожалуйста. Желаете быстро и эффективно выполнять действия оттренированными нажатиями кнопок? На здоровье. Свобода выбора и добавление без вычитания. Такие усовершенствования, по-моему, нельзя не уважать.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
Имеются и уникальные для порта позитивные особенности. В своём обзоре PC версии Might and Magic Book One я отмечал в числе недостатков невозможность в бою увидеть оставшиеся жизненные силы персонажей, не переходя на другой экран. Тут эта недоработка исправлена. В нижнем окне постоянно отображаются не только очки здоровья, но также и оставшиеся очки заклинаний, состояние, класс брони и запас пищи каждого участника группы. Последние два параметра скорее избыточны, так как меняются нечасто. Было бы полезнее видеть, к примеру, запас магических кристаллов у магов, но шаг вперёд нельзя не отметить. Время разработки не ушло впустую. К тому же, хотя для представления посещаемых мест вроде храма или магазина игра всё так же обходится без картинок, уповая на текстовое описание, в версии для Macintosh каждую такую локацию сопровождают короткие музыкальные лупы. Перепутать кузницу с таверной становится сложнее.

Картинки монстров в основном похожи на первоисточник до безошибочного узнавания, но при переходе к строго чёрно-белому варианту и оптимизации их, естественно, перерисовывали. Некоторые стали чуть крупнее и детализированнее, например, суккуб. Но не для всех трансформация оказалась удачна. В частности, я не знаю, как гаргульи могли пройти даже самый беглый контроль качества. В отличие от оригинала на Apple II и воплощения в мире IBM совместимых здесь изображения встреченных противников с разной степенью успеха накладываются на декорации, а не висят в чёрном вакууме. Приветственный экран игры был полностью переделан. Забавно, что на нём стоят два замка по разные стороны озера, но озёр в Might and Magic Book One нет.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
Генератор персонажей щедрее, чем в PC версии, где были возможны начальные значения характеристик только в диапазоне от 3 до 18. Тут можно получить от 4 до 19. Это первый намёк на то, что рассматриваемый порт оказался в целом легче, хотя не всё так просто и однозначно.

С целительством дела обстоят хуже. Самое раннее заклинание клирика First Aid в DOS стабильно лечило 8 хелспоинтов. Здесь же бросается воображаемый восьмигранный кубик, и выпадение единицы не редкость. Очень часто по субъективным ощущениям не срабатывает более мощное Cure Wounds или действует также с минимальным рэндомным значением в 1-2 пункта здоровья, тогда как в первоисточнике имело фиксированную эффективность.

Зато нет ограничений по мировоззрению на использование оружия. Точнее в магазине при покупке зачарованного боевого топора воину света сообщат, что этот инструмент убийства ему не подходит. Но на деле запрет не работает. Очевидный баг. Также при переносе на Macintosh потерялись некоторые свойства монстров. К примеру, на PC стражницам-кариатидам можно было нанести урон только магическим оружием, а здесь их вполне реально умолотить самыми простыми дубинками. Примерно так же обстоит и с магической резистентностью драконов:  в первом случае они олицетворяли ужас на крыльях, который при большом везении с генератором случайных чисел могли одолеть физическими атаками рыцарь, паладин и лучник, во втором колдун их тушки утилизировал в промышленных масштабах благодаря заклинанию дезинтеграции.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
В пользу игрока обернулся и баг с множественным наложением состояния. Например, после пары успешных вражеских усыплений к одному из моих персонажей снова вернулась возможность атаковать (хотя статус Asleep снят при этом не был). Отсутствие перемещений монстров в бою заметно упрощает сражения по сложности и по тактике. Ну, и наконец, можно попытаться использовать уязвимость при передаче драгоценных камней между героями. Совершенно неожиданно мне удалось передать больше, чем было в наличии. У донора количество магических драгоценностей стало отрицательным. Закрывает этот парад программных глюков, фатально не влияющих на проходимость, гендерная слепота: вне зависимости от пола персонажа к нему обращаются в мужском роде.

Карты наземных локаций и подземелий почти полностью совпадают. Единственное отличие, которое я заметил – это исчезновение телепортов на самом нижнем этаже замка Драгадюн. Заклинание, реализующее функцию мгновенного перемещения в пространстве, здесь также не работает. В PC версии телепорты являлись одновременно проклятьем и возможным спасением, то отбрасывая назад, то перекидывая к опасным чудовищам, то к цели похода в этот замок или к выходу. В рассматриваемой адаптации для Macintosh группа приключенцев или сразу идёт сквозь все стены лабиринта с помощью заклинания Etherealize, если в ней присутствует колдун 11 уровня, или не сможет выполнить задание клириков юга никак. Более того, если среди героев нет даже священника 7 уровня, способного произнести Surface, то они окажутся замурованными навечно. Впрочем, вторая ситуация скорее экзотическая, поскольку совсем зелёная партия умерла бы ещё на пути в эти глубины, а экстремалов, которые в стереотипной RPG составили команду без лекаря, вряд ли найдётся много. Кстати, для телепортации можно выбирать не только направление, но и дистанцию перемещения. На PC партию перекидывало только строго на 9 клеток.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
Откровенно говоря, несмотря на любопытные метаморфозы и некоторые усовершенствования, сложно рекомендовать конкретно эту версию игры кому-либо, кроме ярых фанатов вселенной Might and Magic. Всем остальным, особенно для первого прохождения при желании ознакомиться с истоками серии, лучше попробовать вариант для PC, хотя бы потому, что его легче приобрести, он без нареканий поддерживается эмулятором DOSBox и имеет в коде меньше ошибок. Однако странное, изощрённо фетишистское удовольствие от прикосновения к истории через исследование тонкостей древних артефактов цифровой цивилизации отрицать нельзя. Мне удалось его испытать, и, наверняка, удастся другим, даже без ностальгических ассоциаций, связанных с игрой, и любви к продукции Apple.

Оценка: 5,5

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum

Current music: Felt - The Optimist And The Poet

Платформа: PC
Год: 1987
Разработчик: New World Computing

Прошли уже тысячи лет с тех пор, как кто-то справедливо заметил, что любой, даже самый длинный и сложный путь, начинается с обычного, ничтожного в сравнении с общим расстоянием шага в правильном направлении. Точно так же произошло и со вселенной Might and Magic, породившей одну из самых значимых серий классических RPG и существующей, пусть в несколько трансформированном виде, до сих пор. Идеи, владеющие умами фанатов на протяжении десятилетий, впервые были реализованы относительно скромно. Оригинальную версию игры для чуть более популярных среди геймеров того времени компьютеров Apple II создавали в общем-то два человека — Jon Van Caneghem и его жена Michaella. И организация продаж на первых порах происходила прямо из их дома, где компания New World Computing размещалась в течение трех лет после своего рождения. Версия для PC наряду с другими портами вышла годом позже и очень близка к оригиналу, отличаясь только палитрой и четким текстом, от чтения которого не болят глаза (общая врожденная беда игр Apple II) — все монстры, заклинания и подземелья, запрограммированные руками маэстро, остались на месте. И хотя игра поддерживает EGA режим, перерисовывать спрайты не стали, и на экране одновременно отображается не более 7 цветов.

Поскольку Might and Magic выросла из давнего хобби создателя, питавшего стойкий интерес к настольным ролевым и стратегическим играм, неудивительно, что она не избежала некоторых влияний. В частности о пристрастии разработчика к Dungeons & Dragons, по правилам которой он пытался писать свои первые, тренировочные игры, напоминает механизм генерации персонажей, где для каждой характеристики бросаются три невидимых кубика и необходимо выбрать ценностную установку — alignment. Но сам набор характеристик уже заметно отличается: все личностные и интеллектуальные способности закреплены за Personality и Intellect соответственно (и никакой мудрости), зато координация и подвижность представлена двумя характеристиками: точность и скорость (вместо общей ловкости) и добавлена совершенно новая – удача.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

С самого начала устанавливается характерная для всей серии черта, от которой чуть в сторону отошли лишь однажды, – путешествуем только группой, которую в самом начале нужно собрать. Пять стандартных фэнтезийных рас на выбор определяют не только небольшие отклонения начальных характеристик, но и сопротивляемость различным воздействиям. Для выбора класса персонажа необходимо некоторое минимальное значение ключевой характеристики (у бойца — сила, у мага — интеллект и т.д.), и только лишь к вору никаких специальных требований нет. Намёк на то, что грабителем может стать первый попавшийся хоббит? Надо отметить, что генератор случайных чисел работает безо всяких поправочных коэффициентов, и попытка получить хороший, сбалансированный набор может надолго затянуть процесс создания собственной партии приключенцев. Правда, для нетерпеливых есть альтернатива – шесть вполне приличных персонажей по умолчанию, среди которых сразу обращает на себя внимание нашумевшее впоследствии имя – Crag the Hack.

После необходимых приготовлений и изучения руководства игрока мы оказываемся на постоялом дворе в одном из подземных городов и сталкиваемся с первой серьёзной сложностью, которая способна охладить пыл компьютерных историков и отсеять значительную часть игроков, уже даже осиливших создание партии. Заключается она в том, что ориентироваться в лабиринтах чрезвычайно непросто даже с картой. Одинаковые блоки ровных белых стен украшены лишь неотличимыми факелами или гобеленами, а природные пейзажи порой и того однообразнее. А без карты обходиться и вовсе совершенно невозможно. У колдуна на первом уровне, то есть сразу с начала игры, даже есть заклинание Location, сообщающее сектор глобальной карты, координаты и направление партии. Сектора как на шахматной доске обозначены буквой и цифрой, сориентироваться по которым призвана отлично напечатанная на плотной бумаге (отдельные образцы сохранились в идеальной форме даже в местах перегиба спустя 29 лет) цветная глобальная карта. Кроме того в коробке с игрой каждый искатель компьютерных приключений конца прошлого века находил толстую книжицу с пустыми заготовками будущих карт: с координатами по осям X и Y (они же по сути восток и север) да полями для примечаний. Вот как раз этими координатам и оперирует заклинание.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

Мир VARN-4 искусственный и не стесняется собственной угловатости. Все локации в нём — квадраты 16×16 клеток, на каждой из которых может быть объект для взаимодействия или противник. Перемещение по ним естественно дискретное, повороты только на 90 градусов. Видимость во все четыре стороны не более четырёх клеток. Впрочем, рассмотреть какой-нибудь сундук или вход в пещеру можно лишь в той же точке пространства, в которой отряд находится в данный момент. Кроме запланированных сюжетом событий также, как в классических JRPG, регулярно будут попадаться случайные битвы со случайными наборами случайных монстров. Oh, long Johnson! О, великий рэндом.

При определённом старании (подход «ну, я, так и быть, до тебя снизошёл, давай, развлекай меня, игра, у тебя 10 минут, время пошло», которым любят мотивировать свои поступки сторонники пиратства и возврата денег в Steam, продуктивным не будет) за этой абстракцией можно почувствовать города с магазинами и тавернами, мощные замки, жутковатые склепы, тёмные подземелья, непролазные чащи и испепеляемую солнцем бескрайнюю безжизненную пустыню. Но я всё же рискну предположить, что это в целом сходно с тем, как вынуждены воспринимать жизнь слабовидящие люди: несмотря на зыбкость очертаний мир осязаемо материален, подчинён своим жёстким, порой болезненным правилам, вот только, как в притче о тактильном изучении слона, целиком со всеми деталями и подробностями уловить его не получается. Нельзя с хоть какими-то основаниями предположить, кто и зачем изготовил твоё оружие, или что выражала мимика лордов во время аудиенций, или какова история добытого сокровища. Отдельные скудные кусочки местной мифологии и попытки добавить колорита некоторым локациям в условиях разреженности информации неохотно стыкуются друг с другом.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

Jon Van Caneghem, конечно, попытался придать городам какой-то колорит: Элгари, скрытый среди лесов и болот город, воплощает представление о мрачных, не очень хорошо пахнущих поселениях, где живут неприятные твари и нежить, а торговец вынужден защищать себя прутьями стальной клетки, Портсмит — женское царство, где суровые амазонки преподают боевые искусства, а изредка забредающие мужчины чувствуют себя крайне некомфортно, Даск — таинственный, потерянный и заново открытый экспедицией Корака не то город-призрак, не то город призраков. Однако малое количество NPC, которые могли бы передать местный фольклор, и уже упоминавшееся графическое однообразие делают города едва отличимыми: даже цвет стен везде одинаково белоснежный. Похоже, мастерство подлинного демиурга отец серии освоит с опытом только в последующих частях.

Не сильно поддерживает хрупкую абстракцию тот факт, что в игре нет полноценных сохранений. В гостиницах пяти городов можно записать партию искателей приключений со всем её опытом, деньгами, драгоценными камнями и прочим имуществом. При последующем запуске именно их можно будет выбрать, но окажется она именно там, где записана — у ворот той самой гостиницы. Локации при каждом следующем посещении обнуляются: взломанные замки снова висят на своих местах, сработавшие или деактивированные ловушки опять угрожают путникам, а агрессивно настроенная живность караулит сокровища и квестовые предметы. Как следствие, задания можно выполнять многократно, каждый раз получая вознаграждение. Впрочем, всё равно подавляющему большинству игроков придётся воспользоваться эмулятором DOSBox для нормального запуска рассматриваемой игры, поэтому такая особенность легко обходится встроенной в сборке SVN Daum возможностью сохранения состояния.

Сам я прекрасно представляю, насколько может способствовать погружению в виртуальость ощущение себя капитаном Джеймсом Куком, одновременно и выполняющим важное правительственное задание, и участвующим в вооружённых столкновениях с аборигенами, и исследующим новые земли, и тут же их наносящим на карты. Особенно в ситуации, когда рядом нельзя было поставить ноутбук и поглядывать на иллюстрированное руководство по прохождению из интернета без отрыва от игры, да ещё если издатель позаботился об удобных заготовках для нанесения черт фентезийной местности на бумагу.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

Однако даже в те далёкие времена, когда отсутствие социальных сетей и недостаточные для буквального изображения происходящего в игре графические возможности компьютеров ещё оставляли людям много свободного времени и воображения, такой вариант устраивал далеко не всех. Уже в год релиза игры на PC в коробку с игрой была добавлена официальная книга подсказок с полным набором готовых карт. Пожалуй, это максимум возможных подсказок, которыми следует пользоваться, чтобы не испортить свой геймерский опыт. Что толку знать, где развязка следующего задания, если там ожидает столкновение с существами, до которых ещё 5-6 уровней прокачки? Механистичное повторение убийства монстров быстро опротивеет, а при исследовании территории оно перемешано с другими элементами геймплея и более органично.

Кстати, примечательно, что редакций брошюры с подсказками было целых три. Первая — в 1987 году, вторая — годом позже, в 1988, и третья — в 1992 при переиздании первых двух частей к релизу Clouds of Xeen. Именно последняя в итоге вошла в пак, в составе которого Secret of the Inner Sanctum продается сейчас сервисом цифровой дистрибуции GOG. Хотя это самая распространённая на сегодняшний день редакция, она отличается от второго издания (как водится, исправленного и дополненного) не в лучшую сторону. Вариант 1988 года поставлялся в цветной обложке, содержал более подробные художественные описания и ряд интересных иллюстраций. Последнее с учётом минимализма в графическом оформлении игры нельзя недооценивать. Визуальные образы на обложках и в буклетах помогали воображению игроков превратить мельтешащие точки в живых участников их собственных приключений, и только относительно недавно в них отпала надобность.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

Может показаться, что первая попытка оказалась промахом из-за недостаточно дружественной навигации и лишь условно живого мира. Но при этом другие важные аспекты блуждания по лесам, горам и пещерам приятно удивляют своим исполнением. Несмотря на отсутствие визуализации боя (игра просто бросает кубики и сообщает: «злой монстр дважды замахнулся на сэра Гэланда, один раз попал и нанёс 6 единиц урона, сэр Гэланд потерял сознание»), вариации тактики заметно превосходят консольные JRPG того времени. Персонажи под управлением игрока в сражениях держатся тремя парами. Зачастую в подземельях в рукопашном бою может участвовать только передняя пара, а остальные способны помочь только магией и дистанционно бьющим оружием. Иногда подключаются один или два бойца второй пары – некоторая имитация атаки с фланга. На открытых пространствах нередко на расстоянии удара оказывается уже вся шестёрка. Логично, что формированию пар стоит уделить внимание, и вряд ли рыцарь с паладином принесут много пользы в арьергарде. Вариативность позиционирования относится в полной мере и к нападающим группам монстров: формации с тяжело бронированными пехотинцами на передовой и прикрываемыми ими стрелками или выдвинутые вперёд существа со способностью к отравлению или высасыванию жизненной силы заставляют изучать особенности противников и разумно выбирать цели. Как вишенка на торте — способность супостатов активно перемещаться: раненые отходят в тыл, их место занимают ожидавшие своего хода подкрепления. Масштабы тоже радуют — до 15 врагов одновременно. Вот уж простор для заклинаний массового поражения. В качестве справки: в вышедшей в том же году Dragon Warrior все схватки проходили тет-а-тет.

Противники, как я уже упомянул, могут не только наносить урон, но и применять способности и заклинания, приводящие команду ваших подопечных в какое-либо неприятное состояние вроде отравления, паралича, окаменения или смерти. Причём последнее не самое худшее, что может произойти. Здесь же берёт своё начало характерная черта серии — при достижении 0 HP персонажи не умирают, а теряют сознание, и обычным лечебным заклинанием их можно вернуть в строй не выходя из битвы.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

Мышь для Might and Magic Book One не существует, интерфейс только текстовый — из-за этого игра управляется очень архаично. Для каждого действия назначена клавиша на клавиатуре, для выбора из нескольких вариантов используются либо цифры 1-9, либо буквы в алфавитном же порядке — по ситуации (подсказки на экране не дадут запутаться). Как следствие, для применения заклинания нужно знать его уровень и номер (примечательный штрих эпохи – механизм защиты от копирования с помощью печатного руководства). Поначалу может шокировать, но привыкание не продлится долго. Это такой же способ ввода, и он оказывается по-своему ничуть не хуже, чем тыканье пальцами в сенсорный экран, например. Уже довольно скоро за сочетанием клавиш C-2-1-1 сразу видишь указание клирику подлечить прикрывающего всех широкой грудью рыцаря, а в S-N — команду лучнику выстрелить во вражеского мага, прикрытого плотной грудой клинкового мяса. Единственное неудобство у меня вызывало только то, что на экране выбора действий для каждого персонажа в бою не видно их здоровье и запас маны (пардон, очков заклинаний). Приходится каждый раз заходить на отдельную страницу со списком, чтобы их узнать.

Как следствие такого выбора, игра достаточно удобна в разнообразии действий-команд. Набирать их, к счастью, каждый раз не надо. Достаточно нажать клавишу с буквой, с которой команда начинается. И никаких пролистываний меню. Например, со встреченной на дороге неприятельской группой можно не только драться, но и попытаться убежать, сдаться или даже откупиться нажатием одной кнопки. Зачем это нужно? С одной стороны помогает на начальном этапе, ведь в полностью открытом пространстве VARN неоперившиеся ещё юнцы могут нарваться на тех, кто им пока не по зубам. С другой — экономит время и позволяет избежать кровопролития, которое медленно сдвигает искателей приключений ко злу. Последнее, впрочем, возможно обернуть вспять, также как и процесс старения. Не является окончательной даже гендерная принадлежность! Это, между прочим, самая ранняя из известных мне игр, где возможна смена пола персонажей. Магическим, разумеется, образом. Хотя если учитывать сай-фай элемент вселенной Might and Magic и принять во внимание третий закон Артура Кларка, то… как знать.

С помощью аналогичных команд производятся все манипуляции с инвентарём. Здесь любопытно отметить, что кошелёк у каждого партийца, как и заплечный мешок, индивидуальный, и для оплаты запаса пищи или услуг тренера необходимая сумма должна находиться именно там. Война войной, а счёт раздельный, пожалуйста. Большим неудобством, впрочем, это не становится благодаря командам Share, которая помогает быстро по-шариковски всё взять и поделить, и Gather, когда 16% участников получают владение всеми богатствами. Команда Search применённая сразу же после битвы может обнаружить на той же клетке кошелёк или сундук оставленный противниками, пустоту или же ещё одну группу атакующих, притаившуюся в засаде.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

А вот секреты, невидимые и иллюзорные стены, коих встретится изрядное количество, она, увы, не отыщет. Если в Doom для поиска тайников игрок тычется в каждую подозрительную стену, то в Secret of the Inner Sanctum, проверить на прочность лбом нужно каждую, зачастую получая в ответ категоричное ”Solid!”

Ещё одним мелким, но очень приятным отличием от множества игр компьютерной античности стала подсказка в магазинах. При ознакомлении с ассортиментом сразу видно, какими вещами из каталога конкретный индивид сможет экипироваться, а какими нет.

Несмотря на древность графического движка и крайний минимализм в декорациях, художественно игра всё-таки выглядит получше представителей других важных ролевых серий того времени с видом от первого лица – Wizardry и Ultima. В четвёртой части последней, Quest of the Avatar, блуждать по подземельям приходится среди ровно залитых одним цветом стен без каких-либо деталей вообще. А по сравнению с Bard’s Tale, использовавшей в полной мере доступную EGA видеокартам палитру, размер панели с видом игрового мира относительно других элементов интерфейса в Might and Magic значительно больше. Картинки некоторых, особенно единичных, самых сильных противников, являются образчиками не стареющего в принципе мастерского пиксельарта. Здесь так и подмывает пофантазировать и предположить, что отношение и мастерство, применявшееся к изображениям на всём протяжении процесса разработки не было постоянным. Где-то дизайном занималась семейная пара van Caneghem, начиная с простого и продвигаясь к сложному, а где-то приложили руку аутсорсеры, профессионально рисующие всю жизнь.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

Такой же неравномерной вышла и система магии. Она не то чтобы плоха и уж тем более не примитивна: две школы по семь уровней в каждой. Как и в настольных D&D многие заклинания требуют материальный компонент. Правда, единственным расходным материалом в Might & Magic I являются специальные драгоценные камни. Вот только набор заклинаний, что клирика, что колдуна слабо сбалансирован. Отрадно, что кроме наносящей прямой урон магии в нём достаточно небоевых заклинаний (полет, прыжок через клетку, телепортация, освещение, омоложение и т.д), есть также по чуть-чуть ослабляющих врагов и укрепляющих союзников. Но по уровням они распределены не очень логично. Например, полёт, который сильно упрощает продвижение по территории (мгновенное перемещение без случайных битв по пути) появляется относительно рано, а некоторые мощные атакующие заклятия слишком дороги, чтобы регулярно их использовать и откровенно разочаровывают после долгого ожидания. Есть также и магия, которая употребляется один раз за игру. Стереотипное для ролевых игр изгнание неупокоенных мертвецов может сильно облегчить тяжелое испытание, но применять его имеет смысл только один раз за бой: та нежить, которая выстояла, будет к нему в дальнейшем имунна, сколько бы раз клирик ни взывал к своим божествам в повторных попытках.

Разнообразные чары не нужно покупать или изучать иным способом. Изначально специалисты в магии имеют доступ сразу ко всем заклинаниям первого уровня своей школы. За каждые два уровня опыта они получают знание сразу всех заклинаний следующего уровня магии. Смешанные классы, лучник и паладин, начинают без навыка управления тонкими материями и получают его с седьмого уровня, аналогично продвигаясь в мастерстве с этого момента.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

Ещё один реверанс в сторону подземных драконов — различные требования к опыту для развития у разных классов. Быстрее растут рыцарь, священник и вор, медленнее — колдун, лучник и паладин. Влиять на развитие героев никак нельзя. Персонажи одного уровня и класса отличаться между собой будут только начальными характеристиками и количеством хелспоинтов, выпавших при каждом следующем повышении в тренировочном центре. Заодно каждая прокачка старит персонажа на один год. При этом возраст остальных не меняется. Такой вот курьёз: начинает вся партия в 18-летнем возрасте (и люди, и эльфы, и прочие нелюди), а потом кто-то становится старше.

Не обошлось и без других несуразностей. Например, мой воришка-гном не мог использовать большое оружие (даже одноручный длинный меч), но ничто не помешало ему таскать на себе огромный, тяжелый щит. В паре мест подписи к спрайтам явно не соответствуют нарисованному: пятиглавая гидра изображена ощерившейся восемью недружелюбными пастями тварью, а пегас совсем без крыльев, зато с мощным костным выростом на лбу — натуральный единорог.

В процессе прохождения я также заметил мелкий баг, описания которого не находил в других источниках. При увеличении значения характеристики скорость персонажа (в общем-то путь для этого только один — пройти тест клириков юга на звание достойного и после разыскать Пламя Ловкости), его класс брони не поменяется до тех пор, пока вы не снимите с него броню и не экипируетесь ей заново.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

У первой части Might and Magic несмотря на приятное количественное превосходство над целым рядом RPG 80-х всё-таки есть несколько очень неприятных особенностей, которые мешают в полной мере насладиться ей сейчас и не дают назвать игру искусством на все времена. И я сейчас хочу сказать отнюдь не о схематической абстрактной графике в низком разрешении и цветности, не о полностью клавиатурном управлении и скупом попискивании PC-спикера.

Во-первых, это случайная телепортация. Достаточно сделать один неверный шаг и паф! Некая сила закинула приключенцев в ей одной известном направлении. В одинаковых, неотличимых и не видимых далее, чем на пару шагов, лабиринтах (я уже говорил что без карты играть не удастся?), когда непонятно не только куда вы попали, но и в каком направлении смотрите (если на целевой клетке вообще не оказалось непроницаемой магической темноты) и каких неприятностей в этой местности стоит ожидать. Подобные фокусы вполне способны отбросить партию в прямом и переносном смысле назад, и встречаются на протяжении игры не раз и не два.

Во-вторых, постоянные замки и ловушки утомляют. И это не пустые слова. Вот пара примеров. Вы бродите по подземелью, подходите к комнате. Та закрыта, но партийный ловкач обезвреживает ловушку и открывает путь внутрь. Все заходят, убивают парочку монстров, обирают трупы, затем оборачиваются… а дверь уже закрыта, и на ней снова ловушка. Ещё веселей, когда дают сундук в награду за выполнение квеста, а на нём… Вы совершенно верно догадались, снимающая больше половины хелспоинтов хитроумная ловушка.

В-третьих, самое важное – запредельная для века текущего … даже не сложность, а пожирающая уйму времени трудоёмкость загадок. Вот представьте, Вы позавчера, еле-еле с боями продираясь по какой-то странной пещере, на стене увидели (если прошли именно у этой стены, а не по параллельному коридору) ничего не говорящую, сумбурную надпись, набор символов. А сегодня настал такой момент, что Вам больше некуда пойти. И вот если использовать ту позавчерашнюю сумбурную надпись в качестве ключа к подсказке на другом краю игрового пространства, то можно получить загадку. А если пару дней эту загадку обдумывать (чистя утром зубы, за ланчем и после полуночи в тщетных попытках уснуть) и в итоге после дюжины отвергнутых предположений разгадать, то тогда станет понятно, что нынешний тупик на самом деле не тупик, и надо произвести некое мудреное действие, чтобы преодолеть одну из возникших преград и дойти до следующего сюжетного квеста. Не прошло и недели «погружения в волшебство», как возникшее препятствие преодолено.

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum - PC скриншот

По сути предполагается пошаговое, планомерное, кропотливое, составление полной карты всего мира, каждого захолустного его квадратика, методом проб и ошибок, документирование всего, что можно зафиксировать, а потом, при встрече с очередным тупиком, вдумчивый анализ каждой крупицы уже накопленных данных с перебором не самых тривиальных вариантов действия. 30 лет назад подобный опыт для игрока не был чем-то необычным. Я навскидку могу назвать не менее десятка игр с аналогичным подходом к головоломкам. Но и игроков таких теперь исчезающее меньшинство, и вариантов потратить время жизнь предлагает гораздо больше, и не убираемые с экрана стрелки-указатели направления висят в каждой второй игре. Заметьте, я намерено не сравниваю времена с позиции, что лучше, а что хуже. Только говорю о критичном несовпадении представления разных эпох о комфорте.

А для меня это интересный эксперимент, пусть с преодолением и усилием, но путешествие в историю, которую можно оживить без машины времени. И рекомендовать его повторить можно тем, кто чувствует в себе интерес к старине, решительность и обладает несколькими десятками часов свободного времени.

Оценка: 6

Might and Magic 10: Legacy

Current music: Brendan Perry - Utopia

Платформа: PC
Год: 2014
Разработчик: Limbic Entertainment

Признаться, к осени 2013 года у меня сложилось несколько восторженное предвкушение будущего ролевого жанра. Причём не какого-то киношного по бюджетам и подаче экшна, в силу чудовищного недоразумения названного RPG, не консольно-японской ветви эволюции (там всё стабильно неплохо) и уж тем более не бездушных финансовых схем сравнительно честного отъема денег, скрывающихся под аббревиатурой MMO, а именно ортодоксального писишного олдскула. Посудите сами: в Steam повалили переиздания классики, уже было известно о Divinity: Original Sin, Wasteland 2, ряде других интересных проектов рангом пониже и долгожданном возрождении серии Might and Magic. Даже создатели South Park отчасти в шутку, отчасти всерьёз, как бывает в их мультфильмах, решили сделать RPG после целого ряда аркад по мотивам сериала. Тут впору задуматься о своеобразном ролевом ренессансе.

Именно поэтому взвешенно и объективно оценить Might and Magic 10: Legacy на фоне необоснованного оптимизма и многих лет надежды так сложно. Что мне как давнему любителю созданной Ван Канэгемом вселенной Might and Magic хотелось получить в долгожданной номерной части, да ещё и с подкупающим всех любителей старины словом Legacy в названии? В первую очередь реабилитации Ubisoft за неоправданное забвение классики и пошлые, чужеродные разработки вроде Might and Magic: Clash of Heroes. Во вторую жаждалось увидеть продолжения развития с наивысшей точки: The Mandate of Heaven, For Blood and Honor, Day of the Destroyer. Ну, и естественно уже от игры с названием Might and Magic ожидаешь увидеть большой, интересный для исследования мир, в который вдохнули жизнь не всегда многочисленными, но яркими мазками эпического сюжета.

Might and Magic 10: Legacy скриншот игры Might and Magic 10: Legacy скриншот игры

К сожалению, первая пара часов игры обернулась болью от крушения подобных надежд. Might and Magic 10: Legacy – это большой, размашистый шаг назад. Возможности тактики, особенности игромеханики и отличительные черты серии, с любовью и старанием оттачиваемые до блеска в последних частях, оказались выброшены. Вместо живого мира теперь клетки игрового поля, по которым все объекты могут двигаться только прямо. Вместо эпики и размаха космического масштаба – мышиная возня картонных князьков уездного пошиба без намёка на интригу. Хотели полетать, обрушивая на головы ордам врагов метеоритный поток? Увы, в двухмерном пространстве это невозможно, да и орд никаких нет, и тактики по большому счёту. Почти все битвы напоминают случайные бои в стереотипных JRPG: кинул кубик игрок, следом кинул невидимый кубик компьютер, – у кого хитпоинты раньше кончились, тот и проиграл. Маневрирование во время боя настолько урезано, что в первые часы кажется, будто его совсем нет. Вся премудрость сводится к своевременному употреблению зелий, снятию негативных эффектов и выбору очерёдности и типа атаки. Противоракетные драконьи маневры или стелс-прогулку в логово некромантов остаётся только с сожалением вспоминать. Магия в десятой части Might and Magic вообще почти не взаимодействует с окружающим миром, ограничиваясь только употребимой непосредственно в бою. Никакого зачарования предметов, невидимости, левитации над ловушками и водными преградами, хрестоматийного feather fall. Пропали целиком школы магии тела, разума и духа.

Несмотря на вполне приличную продолжительность игры (у меня в сумме ушло более 60 часов), размер игрового мира по субъективным ощущениям маловат. Всего четыре города (исторический минимум, даже в самой первой части, Secret of the Inner Sanctum, городов было пять) и их окрестности. На поверхности исследовать в общем-то нечего, разработчики недвусмысленно приглашают на охоту за приключениями в подземелья.

Но удручает даже не этот факт сам по себе, сколько невозможность свободного исследования. Вся карта станет доступна только к концу игры. До той поры игроку в строгой очерёдности будут открываться лишь маленькие кусочки, на которых больше нечего делать, кроме как продвигаться по линейке сюжета к следующим. Вот и выходит в результате не манящий мир, полный приключений, а приличной длины душный коридор.

В серии и ранее встречались уникальные монстры в единственном экземпляре. Но явное их выделение с непременной битвой лицом к лицу, завершающей зачистку данжна, смотрится нелепо и неприятно. Нельзя поверить в такой мир, где игроку с настойчивостью Капитана Очевидность постоянно подсовывают шаблоны: вот это — уровень, вот это в нём — мясо на экспу, а вот этот большой и агрессивный — босс; с ним обычные приёмы и заклинания не сработают, ведь он не такой как все. Норма для аркадных “бродилок” 80-х и 90-х, но для любой ролевой игры — стыдоба и позорище.

Might and Magic 10: Legacy скриншот игры Might and Magic 10: Legacy скриншот игры

Всё вместе это воспринимается не как десятая часть, и даже не как бравшаяся разработчиками за источник вдохновения третья, а такое себе два с половиной. Что это значит? За основу действительно взята механика Isles of Terra и World of Xeen, но и она урезана, подвергнута примитивизации и упрощению в духе эпохи “press X to win”. Для повышения уровней не требуется искать квалифицированного тренера и пропроционально уровню оплачивать его услуги. Сюжетные предметы настойчиво мельтешат на экране именно в той локации, где они должны найти своё применение. Один на всю партию инвентарь. Умения есть, но их очень мало. Ремесло ремонта и идентификации предметов заменено парой простых заклинаний, успешно справляющихся соответственно с ремонтом и опознанием любых предметов, вне зависимости от сложности, редкости и цены. Опознание монстров теперь тоже не требуется — вся информация появляется в бестиарии по мере их убийства. Канула в небытие алхимия и собирательство ингредиентов. Думаете, на волне ностальгии вернули взамен диковинные умения картографии и определения опасности? Да боже упаси, это ведь создаст дополнительные сложности в начале игры. Сто из ста индивидов, воспитанных продуктами Ubisoft, сочтут отсутствие карты и предупреждающего светофора недостатком интерфейса и бросят игру, даже не узнав о такой возможности. У нынешнего поколения чукчей и мысли не возникает, что для успешной игры может потребоваться почитать руководство, а на подбор навыков возможно тратить больше времени, чем на выбор причёски.

Впрочем после знакомства с организацией журнала становится очевидно, что забота о пользователях показная, больше похожая на отговорку. Традиционно в Might and Magic для развития умения до уровня эксперта, мастера или грандмастера требуется найти соответствующего учителя. Но нигде в журнале не сохраняются записи об учителях, сколько бы раз вы с ними ни встречались. Хуже того, при успешном прохождении обучения они сообщают местонахождение следующего только один раз. Пропустили? Забыли? Отвлеклись? Блуждайте теперь по всем городам и подземельям, авось повезёт случайно наткнуться. Самодельных заметок на карте как в восьмой части, разумеется, не предусмотрено.

Реальное отношение к покупателям было продемонстрировано ещё и на самом старте продаж. Целую неделю обладатели digital deluxe версии не могли получить свой оплаченный бонусный контент. Все новые ключи в Uplay регистрировались как стандартные. И в итоге никто со стороны Ubisoft даже не признал своей вины и не принёс официальных извинений. Firaxis, помнится, за гораздо меньшую неловкость с предзаказом раздавала бесплатно Civilization 4.

Might and Magic 10: Legacy скриншот игры Might and Magic 10: Legacy скриншот игры

Обращает на себя внимание и ненормально большое количество разнообразных багов, которые на момент завершения мной прохождения, то есть в конце февраля не были исправлены. Например, подпорчен оказался и без того не самый запоминающийся саундтрек. Время от времени, когда спокойная музыка локации должна сменяться боевой, они перемешиваются. Причём музыка боя не останавливается после победы и может наслаиваться несколько раз, создавая непереносимую какофонию.

Крайне занятно организовано сохранение скриншотов: тот случай, когда и не поймёшь сходу, баг это или фича. По умолчанию скриншоты в Steam и Uplay на одной кнопке. В итоге происходит так: вы нажимаете F12, делается скриншот в Steam, с некоторой задержкой – в Uplay, и только потом исчезают элементы интерфейса и… не возвращаются, пока не сделать ещё один скриншот. И кто после этого скажет, что две головы лучше одной?

Даже финал игры запороть умудрились. В паре моментов игроку будет предложен выбор. Результат отразится на концовке: тот или иной исход вплетается в финальный ролик. И вот один из таких моментов поочерёдно показывает оба варианта вне зависимости от выбора. Куда смотрела орда тестеров, супервайзеров, менеджеров по контролю за качеством и прочего офисного планктона из разных стран, судя по титрам многократно превосходящая по численности штат разработчиков, совершенно неясно.

На форумах в Steam активно обсуждались различные проблемы с графическими опциями. То что-то было вообще недоступно, то изменение значений в настройках не приводило ни к каким изменениям на экране. Во втором я сам сомневаюсь: уж очень убогие в игре текстуры даже на максимальных настройках, может, действительно не включились. Неработающее сглаживание, к моему глубочайшему сожалению, уже привычно для игр последних пяти лет. Совершенно внезапно порой происходят необъяснимой природы фризы. Так что в целом формируется общее впечатление поломанности графических опций. Что уж говорить про дежурные вылеты в неподходящий момент.

Might and Magic 10: Legacy скриншот игры Might and Magic 10: Legacy скриншот игры

Зато якобы для ностальгии существует особо пикселявый режим, превращающий пёстрые пейзажи в мозаику достаточно крупных квадратов. Любопытно, что реализовано это не снижением разрешения рендера и, естественно, не отдельным старинным спрайтовым движком, а грубым фильтром. Ну, разве не мило, что такой вот винтажный вид создаёт даже чуть большую нагрузку на железо, чем современный?

Заканчивая разговор о графике не премину пожаловаться на без преувеличения кошмарную анимацию. На улицах городов много вообще неподвижных и не говорящих манекенов. Те, что подают признаки жизни, поражают своей деревянной пластикой. Это настолько далеко от современных компьютерных игр, как движения китайских копий фигурок супергероев из низкопробной пластмассы от движений их прототипов в кино. Даже в одинаковых спрайтовых пейзанках из Mandate of Heaven было больше жизни. А вот в статике ситуация заметно лучше. Некоторые пейзажные виды неожиданно хороши. Например, панорама, открывающаяся с маяка рядом с Сорпигалом (никакой связи), или вид на пиратскую бухту с высокой скалы на фоне заката так и просятся на на рабочий стол.

Столкнувшись с градом недостатков и разочарований важно не отчаяться и не удалить игру вместе со всеми сохранениями. Удивительно, но спустя несколько часов (наверняка не в первый день) срабатывает какая-то незаметная магия. Приходит понимание, что отличия от эталона в худшую сторону не означают совсем плохой продукт. Включается знакомое многим геймерам желание закончить ещё одно задание, прокачать героев до ещё одного уровня.

Лабиринты подземелий по-хорошему запутаны, в них много секретов, незаметных на первый взгляд закоулков, пробуждающих азарт исследователя. Набор разнообразных магических вещей и удачная находка Legacy, развивающиеся артефакты, удовлетворяют манчкинские потребности.

Might and Magic 10: Legacy скриншот игры Might and Magic 10: Legacy скриншот игры

Сквозь пресную мифологию нового, сотворённого уже после Ван Канэгема мира, через пустоты сюжета про группу молодых искателей приключений, отправившуюся исполнить последнюю волю своего наставника — захоронить его прах в родном городе и попавшую по пути в конфликт политических интересов на окраине империи; то тут то там заметны отсылки к великому прошлому, связующие элементы чего-то большего.

В одном из побочных заданий партию приключенцев попросят разыскать девять запрещённых «еретических» книг за авторством лорда Канэгема. В них, как несложно догадаться, краткие пересказы событий прошлых частей. Мелочь, а цепляет. Вроде и не погибло всё, не зачёркнуто одним махом недрожащей топ-менеджерской руки. Будут на пути и знакомые, харизматичные персонажи. Из нежелательных связей с прошлым можно отметить заимствование многих аудио сэмплов из предыдущих игр Might and Magic. Оказывается, по-настоящему дискомфортно слышать до боли знакомые звуки и не видеть при этом столь же знакомые образы, не ощущать привычные возможности управления. Так же дико, наверное, было бы столкнуться с заставкой «Спокойной ночи малыши» в анимационных фильмах студии Диснея.

Игра приправлена логическими головоломками и словесными загадками. Как относиться ко вторым, я для себя, правда, так и не решил. С одной стороны это неплохое разнообразие рациона для засыпающего от однообразной рубки монстров ума, но с другой — загадки бывают до обидного сложны и туманны в формулировках.

В целом Might and Magic 10: Legacy — это масштабное разочарование для фанатов, мечтавших о продолжении ещё задолго до того, как свои загребущие лапы на франчайз наложила Ubisoft. И вместе с тем неплохая, хоть и не очень вдумчивая прогулка по подземельям с элементами классических RPG, во многом вторичная, но по-своему очаровывающая. По едкой иронии судьбы в последней части Might and Magic стала клоном собственного клона, во многом копируя простые и понятные подходы Legend of Grimrock. Но быть клоном это ещё не приговор, иные клоны становились искуснее своих прародителей. Поэтому обезображенная и ужасно искалеченная надежда на лучшее остаётся живой, а нам стоит ждать дополнений, одно из которых уже вышло и наверняка что-то поменяло, заплаток и решения дальнейшей судьбы поистине легендарной серии. Невозможность в полной мере оценить игру в первые месяцы после релиза из-за её незаконченности становится приметой времени.

Оценка: 6

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm

Current music: Black Sabbath - Supertzar

Платформа: PC
Год: 2002
Разработчик: New World Computing

Довольно многочисленна категория игроков, принципиально обделяющих своим вниманием аддоны, мишн-паки и прочие дополнения к играм. Иногда это оправдано, хотя, на мой взгляд, чаще наоборот. Капризный потребитель каждый раз просит чего-то совершенно нового и при том обязательно лучшего, не желая поддерживать постепенного, последовательного развития. Временами это двигает индустрию вперёд, но гораздо больше памятных примеров, когда геймдев отбрасывается назад, теряя легендарные команды разработчиков.

The Gathering Storm, дополнение к игре Heroes of Might and Magic 4, вышло в не самые простые для 3DO времена: финансовое состояние постоянно ухудшалось, штат подконтрольных ей студий (в числе которых была и New World Computing) сокращался. Оригинальная игра выпускалась в спешке (о чём говорит хотя бы факт отсутствия обещанного мультиплеера и анонсированной седьмой кампании). Аддон вышел спустя восемь месяцев, и явно делался впопыхах параллельно с выпуском патчей и прикручиванием к чётвёртой части «героев» того самого многопользовательского режима.

Скудность доступных разработчикам ресурсов чувствуется с самого начала: стартовый видеоролик большей частью являет собой слайдшоу… довольно симпатичное, но недорогое и явно не дотягивающее до былого уровня, продемонстрированного в Heroes of Might and Magic 3 и Might and Magic 6-8. Гораздо хуже того банальность демонстрируемой завязки сюжета: пять героев (разных мировоззрений и, будучи объединёнными в один отряд, имеющих мораль -11) от нечего делать решили мелко нашинковать очередного злокозненного негодяя, ни с того ни с сего задумавшего уничтожить природу во всём мире, по пути собирая комплекты мощных артефактов. Не спорю, общая тенденция к спасению миров характерна для многих фэнтазийных (да и не только) игр, но хорошим тоном считается придумать для действующих лиц хотя бы какую-то мотивацию…

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Сюжетно кампании The Gathering Storm никак не связаны с оригинальными. Уже хорошо знакомые игроку государства, за чью независимость и процветание он боролся ранее, остались за кадром. Притом происходящие природные катаклизмы вроде бы носят глобальный характер, и как-то на них реагировать должны все. Хотя, может быть, это и к лучшему, поскольку серьёзно проработанные полюбившиеся персонажи в здешних реалиях выглядели бы убого. Нет здесь теперь места ни для душевных исканий и мук выбора главных героев, ни для красивого любовного романа, ни для разнообразных мастерски прописанных флешбеков. Многостраничные, пространные тексты сменились короткими невыразительными сообщениями в пару предложений вроде такого:

Найдя артефакт №2, герой Н. оправляется за артефактом №3, но ужасный (варвар, некромант, лорд хаоса, религиозный фанатик – выбрать нужное из списка) по имени М. будет ему мешать. Герою нужно его заколбасить, ибо воистину.

Утрирую, разумеется, но в этой шутке доля шутки невелика. Игра предпочитает не тратить время на объяснения, откуда супостат взялся, чем в свободное от пакостей время занимается, и с какими его интересами пересекаются наши. Совершенно не раскрыта тема появления новых существ, которая могла бы добавить сюжету привлекательности. Что ж поделать – некогда и не на что было об этом думать. 3DO хотела получить дополнительную прибыль при минимуме вложений.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Заканчивая разговор о проблемах этого рода, нельзя не упомянуть о халтурности левел-дизайна: на картах много пустоты, без заботливого внимания к мелочам они выглядят схематичными. Кроме того, не изобретая велосипеда, здесь в полной мере развили идею поисковых, с позволения сказать, квестов: найти красного ключника, чтобы пройти к зелёному порталу, ведущему к синему ключнику, открывающему доступ к пещере, в которой находится артефакт, открывающий ворота к главному гаду (а гад меж тем ворота проходит без малейшего препятствования). Правда, к отдельным сценариям огрехи дизайна относится в меньшей степени.

При всех вышеописанных бедах игра несколько похорошела тактически. Если Вы думали, что в оригинальной игре герои были слишком сильны по сравнению с нейтральными существами, готовьтесь быть удивлены – тут они стали ещё сильнее. Новые артефакты и их сочетания дают много приятных бонусов, а появившиеся в аддоне здания увеличивают уровни и учат заклинаниям. В итоге, если раньше к концу кампаний герои достигали примерно тридцатого уровня, то теперь к концу игры пятёрка искателей приключений легко преодолевает планку сорокового. И если в прошлый раз генеральные сражения чаще всего происходили с участием двух больших армий, то здесь героям вполне по силам разбить вражеское войско в одиночку (не без save/load, конечно, и не без шевеления серого вещества), накапливая производимую биомассу в гарнизонах городов.

Но дело не только в прямолинейном прибавлении параметров. Все герои, кроме разве что варвара, имеют небанальные наборы умений и принадлежат к относительно редко используемым, не стереотипным классам. Вместо стандартного рейнджера получите под управление барда или архимага, начисто лишённого боевых навыков, но обладающего знаниями сразу всех пяти школ магии. А как Вам сочетания Порядок+Хаос и Жизнь+Смерть? Часто такими играли?

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Подстать героям и новые существа: они очень сильны и станут интересными противниками. Жаль лишь, что самому их нанимать нигде нельзя. Но можно переманить на свою сторону навыком дипломатии или очарования.

Гоблины-рыцари наиболее живучи из всех монстров третьего уровня, наносят большой урон (вдвое больше, чем крестоносцы) и к тому же имеют 50% устойчивость к магии, постоянное воздействие Stone Skin, повышающее защиту, и умение нейтрализовать первый удар.

Злые колдуньи более хилые, но не стоит их недооценивать. Во-первых, они могут мгновенно телепортироваться на любую клетку поля боя. Во-вторых, обладают умением Magic Mirror. В-третьих, даже в рукопашном бою не уступают ни одному из юнитов третьего уровня. Ну и, разумеется, применяют заклинания, в числе которых есть Implosion. Если вовремя не заблокировать приличную пачку ведьм, то с его помощью они вынесут практически любой отряд или героя. Вообще из всех существ ведьмы по моему субъективному мнению являются самым неприятным и неудобным противником. Выйти из боя с ними без потерь бывает очень сложно.

С появлением гаргантюа титаны перестали быть единственными стрелками четвёртого уровня. Новички, правда, медлительны и наносят выстрелом меньше урона, но почти вполовину более живучи и стреляют дважды за атаку, да ещё и не по одному отряду, а по площади, так что урон в сумме от обоих выстрелов титанов тоже превосходит. Штрафов в рукопашной гаргантюа также как и его «порядочный» коллега не получает, зато имеет статус элементаля, что даёт ему иммунитет от некоторых заклинаний.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Новый вид нежити – тёмные чемпионы выглядят более сильным вариантом чемпионов из замка Жизни. Кроме значительно более высоких параметров они сильнее за счёт регенерации (как бы дико это ни звучало по отношении к мертвецам) и умения fear, аналогичного кошмарам из замка Хаоса.

Подводя итог, должен признать, аддон получился хуже оригинала, и во многом именно такие работы создают дополнениям плохую репутацию. Но одновременно с тем не стоит забывать, что это всё же Герои, и даже худшее из лучшего бесспорно достойно внимания игроков.

Оценка: 8,5

Ice and Flames

Current music: Iron Maiden - The Mercenary

Ice and Flames is M sized map with underground for Heroes of Might and Magic 3: Shadow of Death. Take part in eternal battle of opposite forces. Both sides are playable. English language.

In order to play this map you need to download it, unpack and move ice and flames.h3m file to folder Maps in game’s installation directory. Map works in both Heroes of Might and Magic 3: Shadow of Death or Heroes of Might and Magic 3 Complete versions.

Ice and Flames map for Heroes of Might and Magic 3: Shadow of Death Ice and Flames map for Heroes of Might and Magic 3: Shadow of Death

Ice and Flames – двухуровневая карта размера M для игры Heroes of Might and Magic 3: Shadow of Death. Вам предлагается принять участие в извечной борьбе противоположностей. Обе стороны играбельны. Карта на английском языке (и для английской версии игры).

Чтобы поиграть на ней вам нужно распаковать архив и поместить файл ice and flames.h3m в папку Maps, находящуюся там, куда вы установили игру Heroes of Might and Magic III: Shadow of Death (или Heroes of Might and Magic III Complete).

Download Ice and Flames