Snow Dogs

Current music: Euphoria - Silence in everywhere

Director: Brian Levant
Year: 2002
Russia: Canada, USA

Snow Dogs

Imagine a man, who inherited and improved a business. A man who rides a luxurious roadster and walks through the beach where beautiful girls look favorably at him because he is young and his face is known to everybody in one of the best resort spots in the world. Now try to think about what could motivate that man to act? Of course, it will be some intriguing secret and curiosity it brings. Just like that, a weird letter pulls that Mr. Success out of hot Miami to travel to the tiny place in Alaska he never before knew existed.

The trailer presents Snow Dogs as a comedy. However, it’s mostly of the very basic sort. It presents everlasting classics of physical comedy like falling, running into things, getting hit and bruised. Rich facial expressions by Cuba Gooding Jr. come in handy here. Instead of a banana peel as a way to produce a smile you get ice, lots of it everywhere the action turns. It’s straightforward but effective, especially if you are in the right mood. The storyline too is as direct as a fence picket. 95% of the time the main character is on the screen. The whole world orbits him. He takes part in every event. There really are no side stories. When that southern conqueror of polar snows walks away all other people left behind stand still and wait for him to return like do NPCs in your standard open world video game.

Snow Dogs 2002 movie snapshot Snow Dogs 2002 movie snapshot
Disney’s company wouldn’t be itself without grinding all the sharp bits of the final product with the rasp of internal censorship. There are no double meanings; everything is correct and positive to the absolute. For example, a single kiss can only be of the chastest kind and it’s saved for the moment of parting. The rest of the time the max the main persona of the story can do in search of his new life is an innocent hug that looks the same with the girlfriend and with the mother. Second and the last kiss was saved for the wedding ceremony. The old cliché of cinematographic modesty that was perfectly formulated as wedding gown-montage-baby had found a use here twice in order to create a mandatory happy end. I imagine puritanical Disney was expecting that even those who became too tolerant to such a routine emotional squeezing could feel the effect. It uses the same mechanics as a chorus in an earworm pop song on a radio hoping one of the repetitions will get stuck in the head.

All that together resulted in the kids movie without a single child character in it. The theme of differences between the genetic parenthood and the legal status of a parent isn’t the most common for the younger part of the audience. Also, the impulse of a fully grown adult person to change his own life bears no resemblance to the usual stories of searching a way for oneself from the beginning of life’s coordinate grid to becoming somebody. However, the moralizing conclusions in the manner of Kyle Broflovski from the earlier seasons couldn’t be avoided.

In Snow Dogs all problems are solvable, every goal is achievable and everybody can do anything he or she truly desires. All it takes is just the courage to try. In worst-case scenario to try once more, then it’s guaranteed. Everyone has enough money, so people choose occupations and places to live according to their interests and callings. There is nobody who would even vaguely resemble a bad guy type. Even the difficulties serve not as a way to overshadow the generic happiness but as a mean to prolong the exciting adventures. To put it short, this fairly-tale is more sugary than Shrek sequels.

Snow Dogs 2002 movie snapshot Snow Dogs 2002 movie snapshot
So to hell with realism, obviously nobody was going for it in Snow Dogs even if we assume somewhere in the world exist live broadcasts of dog sled racing on national television with hype, tourism, and promotional contracts with the big corporations. All damage done to the bodies, no matter how seriously dangerous it looks, becomes ignored in an instant just like in the golden standard of the genre – Looney Tunes. The worst possible consequence is a loud “Ah!” It’s harder to write off on the target group the lack of logic and consistency in scenes. First, you see the kids playing hockey on the runaway illuminated by the bright sun through the spotless sky. Five seconds later the vicious windflaw throws the protagonist on the ground even though he’s obviously heavier than the team of peewees. In another scene you see him falling into the cold water but soon the same man is walking through the winter forest wearing dry and clean pants with no traces of the icy crust.

The movie has at least one thing done undeniably right. Picturesque views of snow-covered mountains, northern pine forest, and  clear frosty sky are really impressive. If you like dogs, you can add one whole point to my rating. Well-groomed huskies were presented for the observation at all angles. It was evident from his work on Beethoven the director Brian Levant loves barking kind of pets. On the other hand, if you’re a cat person it’s minus one point.

The magic of computer animation adding the human expressions and emotions to animals’ muzzles could be seen as a pro back in the early 2000s but looks completely outdated now. All it does today is adding to the resemblance to cartoons.

snow dogs 2002 movie snapshot snow dogs 2002 movie snapshot
Snow Dogs can be useful when you need something to watch in the company of children or their ultraconservative parents. Hank Hill would probably approve of it. At least nobody sings here unlike many other popular Disney’s cinematic products.

Rating: 5

Читать о фильме “Снежные псы” по-русски

Снежные псы

Current music: ...of Sinking Ships - I Hope Your Teenage Dreams Find You Well

Режиссёр: Brian Levant
Год: 2002
Страна: Канада, США

Снежные псы

Что может побудить к действию человека, который унаследовал и расширил бизнес, разъезжает на лощёном кабриолете, гуляет по пляжам, где красивые девушки к нему благосклонны; ведь он молод, и его лицо известно каждому в одном из самых роскошных курортных городов мира? Конечно же, тайна, интрига и порождаемое ими любопытство. Так непонятное поначалу письмо вырывает мистера успех из жаркого Майами в крохотный посёлок на Аляске, о существовании которого он и не знал.

Трейлер позиционирует «Снежных псов» как комедию. Впрочем, юмор здесь самого простого уровня: вечная классика падений, ушибов, столкновений и гримас. Богатая мимика Кьюбы Гудинга младшего для последнего очень кстати. Правда, вместо банановой корки инструментом, извлекающим улыбку, стал лёд, в чём недостатка на территории самого северного штата не наблюдается. Дубово, но действенно, особенно под настроение. Сюжет тоже прямой и незамысловатый как доска в заборе. 95% времени главный герой присутствует в кадре, мир крутится только вокруг него, во всём он обязательно задействован. Параллельно развивающиеся события просто отсутствуют. Когда южный покоритель полярных снегов уходит откуда-то, все оставшиеся в этом месте персонажи застывают и ждут его возвращения как в стандартных open world играх.

Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002 snow_dogs2002
Компания Дисней не была бы собой, если бы не обточила изготавливаемый продукт со всех сторон напильником внутренней цензуры. Никаких неоднозначностей, абсолютная корректность, настрой исключительно на позитив. Например, поцелуйчик, самый лёгкий, остаётся только на прощание. В остальном в поисках новой жизни центральный объект повествования обходился лишь целомудренными объятьями. Причём с подружкой они выглядят так же, как с мамой. Второй состоится уже на свадьбе, а формула непременного счастливого конца фата-монтаж-бейби для достижения эффекта у чересчур толерантной к заезженным штампам публики пуританский Дисней повторяет дважды, как припев вирусной песенки в попсовом радио. Авось хоть одна попытка долетит до цели.

Вышел странным образом совершенно детский фильм без детских ролей. И тему отличия генетического родства от юридического статуса не назвать самой распространённой в категории для зрителей младших возрастов. И порыв уже сформировавшегося взрослого человека переменить свою жизнь так не похож на большинство историй становления и поиска своего пути от начала координат. Без нравоучительных выводов в манере Кайла Брофловски из ранних сезонов, тем не менее, не обошлось.

Все проблемы здесь преодолимые, задуманное достижимо и каждый может сделать всё, о чём искренне пожелает. Надо только набраться смелости и попробовать, в крайнем случае, попробовать второй раз – тогда уж точно. Денег у всех вдоволь, и выбирают себе люди место жительства и занятие по интересам и призванию. Отрицательных героев нет в принципе. Преграды не омрачают, а лишь растягивают удивительные приключения. Короче говоря, сказка приторнее, чем сиквелы «Шрека».

Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002 Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002
Так что чёрт с ним, с реализмом, на который никто не собирался покушаться. Даже если допустить, что в мире существуют трансляции гонок на ездовых собаках в сетке вещания национальных каналов, а вокруг них возможен хайп с туристами и рекламными контрактами крупных корпораций…  Весь наносимый и получаемый ущерб здоровью, как бы опасно он ни выглядел со стороны, мгновенно нивелируется как в золотом стандарте жанра – Looney Tunes. Самым худшим последствием может быть возглас «ау!». Сложнее списать на выбранные рамки целевой аудитории тот факт, что сцены непоследовательны. Вот на взлётно-посадочной полосе, освещаемой ярким солнцем с безоблачного неба, гоняют в хоккей, а вот через пять секунд на ней ураганным порывом ветра сносит главного героя, который по весу явно в разы превышает юных игроков. Вот он же проваливается в ледяную воду, и тут же, выбравшись из полыньи, шагает по лесу в сухих, чистых штанах без следов наледи.

Есть у кино и неоспоримое достоинство – пейзажи с заснеженными горами, северным хвойным лесом и чистым морозным небом. Они действительно замечательные. Любителям собак можно добавить балл к оценке. Холёных, ухоженных хаски обсмотритесь во всех ракурсах. Ещё с фильма «Бетховен» очевидно, что режиссёр Брайан Левант сам любит гавкающих домашних четвероногих. Кошатникам можно наоборот балл отнять.

Компьютерная анимация, дорисовывающая на мордах животных человеческую мимику и эмоции, с начала 2000-х, где это по новизне могло считаться зрелищным достоинством, окончательно протухла. Теперь она разве что добавляет сходства с мультфильмом.

snow_dogs_cuba_gooding_jr snow_dogs_snapshot
«Снежные псы» могут пригодиться, когда нужно посмотреть в компании что-то ненапряжное и доступное детям или их ультраконсервативным родителям. Хэнк Хилл, наверное, бы одобрил. По крайней мере, в отличие от других кассовых продуктов студии Диснея тут не поют.

Оценка: 5

Read about Snow Dogs movie in English

Mickey’s Safari in Letterland

Current music: Крематорий - Мурзилкины сны

Платформа: NES
Год: 1993
Разработчик: Beam Software

Детская обучающая игра с персонажем мультфильмов Диснея. Предназначена помочь самым меленьким в игровой форме выучить английский алфавит и простейшие трёхбуквенные слова.

За основу взят обычный платформер. Но с учётом целевой аудитории привнесены некоторые значительные изменения. Во-первых, главный герой, коим является Микки Маус (хотя внешне он скорее напоминает “чебураха” из мультфильма Олега Куваева “О без яна“), совершенно неубиваем. В воде не тонет, падая с высоты, лишь с улыбкой отряхивается. А обитающая на уровнях живность вроде ежей, змей и крокодилов его разве что несильно подбросить вверх может. Во-вторых, никаких дополнительных сложностей. Буквы, на которые охотится наш ушастый друг, расположены в доступных местах. За очень редкими исключениями их даже искать не требуется. Но и этого разработчикам показалось недостаточно. В итоге ловля букв сачком совсем не обязательна для прохождения. Единственный стимул к их поиску – просмотр пиксельарта, сопровождающего собранные слова. Собрали dog – вот вам радостный щенок далматина. Bat – получите несуразную кучку фиолетовых пикселей с крыльями и зубами.

Mickey's Safari in Letterland скриншот Mickey's Safari in Letterland скриншот

Для буквенной охоты предлагается шесть тематических зон, в каждой из которых есть несколько уровней. Суммарное количество уровней зависит от выбранной сложности. На самой высокой она соответствует размеру алфавита.

Графическая составляющая отвечает требованиям, которые мультипликационная студия предьявляет к продуктам по лицензии. Прорисовано очень красочно, по-мультяшному. Заметить границы спрайтов практически невозможно. Есть пара симпатичных “роликов на движке”. Хотя при этом ничего сверх стандарта добавить не смогли или не захотели. Зрелищных эффектов, на которых мог бы зацепиться глаз, нет. При красоте оформления отдельных элементов общий левел-дизайн просто ужасен. Более однообразных уровней со времён dungeon crawl’ов на ASCII-графике, наверное, не было.

Mickey's Safari in Letterland скриншот Mickey's Safari in Letterland скриншот

Присутствует оцифрованный звук: все буквы, идиотский смешок и возглас каким-то нечеловеческим фальцетом. Музыка за исключением финальной мелодии не запоминается, но и не раздражает.

Эту игру в своё время проходили все дети в моём дворе, к кому она попадала, чтобы потом с деланой небрежностью заявить, что они сегодня прошли игру самостоятельно и “до конца”. И незнающие проникались, потому что… обычно пройти игру на Dendy (вспомните Contra, Castlevania, Ninja Gaiden) можно было лишь по счастливой случайности. Что примечательно, почти никто из упоминавшихся детей даже алфавит так и не выучил…

Mickey's Safari in Letterland скриншот Mickey's Safari in Letterland скриншот

Оценка: 2

Disney’s Pocahontas

Current music: Marilyn Manson - The Death Song

Платформа: Mega Drive
Год: 1996
Разработчик: Funcom

Как насчёт занимательного приключения длиной в вечер, сдобренного великолепной графикой, логическими задачами и капелькой экшна? Если вы проводите бессонные ночи в поисках перечисленного выше, то Disney’s Pocahontas – это именно то, что прописал бы вам доктор игротерапевт, существуй он на самом деле.

Вняв наставлениям шамана (очевидно употребившего какой-то допинг для лучшей связи с нижними мирами), индейская девушка Покахонтас и её ручной енот Мико (учитывая то, как он легко порхает с дерева на дерево, можно предположить, что в генеалогическом древе без белок-летяг не обошлось) отправляются в путь. Видимо, для разгона не в меру сгустившихся странных облаков в племени никого более подходящего не нашлось. Ну, да ладно, это же сказка. Здесь и завершится всё типичным диснеевским happy end’ом. Спойлеры? Да какие спойлеры?! Это же и ребёнку ясно с самого начала.

Dysney's Pocahontas screenshots Dysney's Pocahontas screenshot

Идём, любуемся тщательно отрисованными, многослойными и не по консольному разнообразными пейзажами. Вот уж чего меньше всего можно было ожидать от парней из солнечной Норвегии, так это воссоздания вживую дикой, ещё не тронутой переселенцами, природы Северной Америки. И хотя увидеть воочию её никому из современников игры не довелось, верится, что так оно и было.

Геймплей не требует многого. Помогаем встретившимся на пути животным решать их проблемы, за что те вознаграждают героиню специальными спиритическими способностями: бег, прыжки, плавание, ныряние, лазание по деревьям и прочее, без чего немыслим настоящий индеец. Решаем логические задачи, переключаясь с одного на другого персонажа и используя их уникальные возможности. Никаких нечеловеческих напрягов. Десятикратным перепрохождением уровня, как в The Lost Vikings, игрока не истязают. Там и сям постоянно всплывают подсказки. Тихо и спокойно получаем эстетическое наслаждение.

Dysney's Pocahontas screenshot Dysney's Pocahontas screenshot

Игра при всех своих плюсах не идеальна. Кое-где логика подводит. Например, рёв медведя пугает худого человека до мокрых штанов, а мирно спящий в пяти шагах здоровяк этого даже не замечает.

Управление тоже далеко не на высоте. Особенно остро это ощущается в тот момент, когда время ограничено, а тупой спрайт никак не хочет запрыгивать на выступ скалы, потому что, видите ли, нужно было встать на три пикселя левее. Причём шаг этого самого спрайта намного больше… вот такой вот своеобразный пиксельхантинг получается.

Разумеется, при таком буйстве красок много уровней впихнуть в картридж не удалось, что тоже в актив не занесёшь.

Dysney's Pocahontas screenshot Dysney's Pocahontas screenshot

Оценка: 8