Snow Dogs

Current music: Euphoria - Silence in everywhere

Director: Brian Levant
Year: 2002
Russia: Canada, USA

Snow Dogs

Imagine a man, who inherited and improved a business. A man who rides a luxurious roadster and walks through the beach where beautiful girls look favorably at him because he is young and his face is known to everybody in one of the best resort spots in the world. Now try to think about what could motivate that man to act? Of course, it will be some intriguing secret and curiosity it brings. Just like that, a weird letter pulls that Mr. Success out of hot Miami to travel to the tiny place in Alaska he never before knew existed.

The trailer presents Snow Dogs as a comedy. However, it’s mostly of the very basic sort. It presents everlasting classics of physical comedy like falling, running into things, getting hit and bruised. Rich facial expressions by Cuba Gooding Jr. come in handy here. Instead of a banana peel as a way to produce a smile you get ice, lots of it everywhere the action turns. It’s straightforward but effective, especially if you are in the right mood. The storyline too is as direct as a fence picket. 95% of the time the main character is on the screen. The whole world orbits him. He takes part in every event. There really are no side stories. When that southern conqueror of polar snows walks away all other people left behind stand still and wait for him to return like do NPCs in your standard open world video game.

Snow Dogs 2002 movie snapshot Snow Dogs 2002 movie snapshot
Disney’s company wouldn’t be itself without grinding all the sharp bits of the final product with the rasp of internal censorship. There are no double meanings; everything is correct and positive to the absolute. For example, a single kiss can only be of the chastest kind and it’s saved for the moment of parting. The rest of the time the max the main persona of the story can do in search of his new life is an innocent hug that looks the same with the girlfriend and with the mother. Second and the last kiss was saved for the wedding ceremony. The old cliché of cinematographic modesty that was perfectly formulated as wedding gown-montage-baby had found a use here twice in order to create a mandatory happy end. I imagine puritanical Disney was expecting that even those who became too tolerant to such a routine emotional squeezing could feel the effect. It uses the same mechanics as a chorus in an earworm pop song on a radio hoping one of the repetitions will get stuck in the head.

All that together resulted in the kids movie without a single child character in it. The theme of differences between the genetic parenthood and the legal status of a parent isn’t the most common for the younger part of the audience. Also, the impulse of a fully grown adult person to change his own life bears no resemblance to the usual stories of searching a way for oneself from the beginning of life’s coordinate grid to becoming somebody. However, the moralizing conclusions in the manner of Kyle Broflovski from the earlier seasons couldn’t be avoided.

In Snow Dogs all problems are solvable, every goal is achievable and everybody can do anything he or she truly desires. All it takes is just the courage to try. In worst-case scenario to try once more, then it’s guaranteed. Everyone has enough money, so people choose occupations and places to live according to their interests and callings. There is nobody who would even vaguely resemble a bad guy type. Even the difficulties serve not as a way to overshadow the generic happiness but as a mean to prolong the exciting adventures. To put it short, this fairly-tale is more sugary than Shrek sequels.

Snow Dogs 2002 movie snapshot Snow Dogs 2002 movie snapshot
So to hell with realism, obviously nobody was going for it in Snow Dogs even if we assume somewhere in the world exist live broadcasts of dog sled racing on national television with hype, tourism, and promotional contracts with the big corporations. All damage done to the bodies, no matter how seriously dangerous it looks, becomes ignored in an instant just like in the golden standard of the genre – Looney Tunes. The worst possible consequence is a loud “Ah!” It’s harder to write off on the target group the lack of logic and consistency in scenes. First, you see the kids playing hockey on the runaway illuminated by the bright sun through the spotless sky. Five seconds later the vicious windflaw throws the protagonist on the ground even though he’s obviously heavier than the team of peewees. In another scene you see him falling into the cold water but soon the same man is walking through the winter forest wearing dry and clean pants with no traces of the icy crust.

The movie has at least one thing done undeniably right. Picturesque views of snow-covered mountains, northern pine forest, and  clear frosty sky are really impressive. If you like dogs, you can add one whole point to my rating. Well-groomed huskies were presented for the observation at all angles. It was evident from his work on Beethoven the director Brian Levant loves barking kind of pets. On the other hand, if you’re a cat person it’s minus one point.

The magic of computer animation adding the human expressions and emotions to animals’ muzzles could be seen as a pro back in the early 2000s but looks completely outdated now. All it does today is adding to the resemblance to cartoons.

snow dogs 2002 movie snapshot snow dogs 2002 movie snapshot
Snow Dogs can be useful when you need something to watch in the company of children or their ultraconservative parents. Hank Hill would probably approve of it. At least nobody sings here unlike many other popular Disney’s cinematic products.

Rating: 5

Читать о фильме “Снежные псы” по-русски

Снежные псы

Current music: ...of Sinking Ships - I Hope Your Teenage Dreams Find You Well

Режиссёр: Brian Levant
Год: 2002
Страна: Канада, США

Снежные псы

Что может побудить к действию человека, который унаследовал и расширил бизнес, разъезжает на лощёном кабриолете, гуляет по пляжам, где красивые девушки к нему благосклонны; ведь он молод, и его лицо известно каждому в одном из самых роскошных курортных городов мира? Конечно же, тайна, интрига и порождаемое ими любопытство. Так непонятное поначалу письмо вырывает мистера успех из жаркого Майами в крохотный посёлок на Аляске, о существовании которого он и не знал.

Трейлер позиционирует «Снежных псов» как комедию. Впрочем, юмор здесь самого простого уровня: вечная классика падений, ушибов, столкновений и гримас. Богатая мимика Кьюбы Гудинга младшего для последнего очень кстати. Правда, вместо банановой корки инструментом, извлекающим улыбку, стал лёд, в чём недостатка на территории самого северного штата не наблюдается. Дубово, но действенно, особенно под настроение. Сюжет тоже прямой и незамысловатый как доска в заборе. 95% времени главный герой присутствует в кадре, мир крутится только вокруг него, во всём он обязательно задействован. Параллельно развивающиеся события просто отсутствуют. Когда южный покоритель полярных снегов уходит откуда-то, все оставшиеся в этом месте персонажи застывают и ждут его возвращения как в стандартных open world играх.

Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002 snow_dogs2002
Компания Дисней не была бы собой, если бы не обточила изготавливаемый продукт со всех сторон напильником внутренней цензуры. Никаких неоднозначностей, абсолютная корректность, настрой исключительно на позитив. Например, поцелуйчик, самый лёгкий, остаётся только на прощание. В остальном в поисках новой жизни центральный объект повествования обходился лишь целомудренными объятьями. Причём с подружкой они выглядят так же, как с мамой. Второй состоится уже на свадьбе, а формула непременного счастливого конца фата-монтаж-бейби для достижения эффекта у чересчур толерантной к заезженным штампам публики пуританский Дисней повторяет дважды, как припев вирусной песенки в попсовом радио. Авось хоть одна попытка долетит до цели.

Вышел странным образом совершенно детский фильм без детских ролей. И тему отличия генетического родства от юридического статуса не назвать самой распространённой в категории для зрителей младших возрастов. И порыв уже сформировавшегося взрослого человека переменить свою жизнь так не похож на большинство историй становления и поиска своего пути от начала координат. Без нравоучительных выводов в манере Кайла Брофловски из ранних сезонов, тем не менее, не обошлось.

Все проблемы здесь преодолимые, задуманное достижимо и каждый может сделать всё, о чём искренне пожелает. Надо только набраться смелости и попробовать, в крайнем случае, попробовать второй раз – тогда уж точно. Денег у всех вдоволь, и выбирают себе люди место жительства и занятие по интересам и призванию. Отрицательных героев нет в принципе. Преграды не омрачают, а лишь растягивают удивительные приключения. Короче говоря, сказка приторнее, чем сиквелы «Шрека».

Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002 Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002
Так что чёрт с ним, с реализмом, на который никто не собирался покушаться. Даже если допустить, что в мире существуют трансляции гонок на ездовых собаках в сетке вещания национальных каналов, а вокруг них возможен хайп с туристами и рекламными контрактами крупных корпораций…  Весь наносимый и получаемый ущерб здоровью, как бы опасно он ни выглядел со стороны, мгновенно нивелируется как в золотом стандарте жанра – Looney Tunes. Самым худшим последствием может быть возглас «ау!». Сложнее списать на выбранные рамки целевой аудитории тот факт, что сцены непоследовательны. Вот на взлётно-посадочной полосе, освещаемой ярким солнцем с безоблачного неба, гоняют в хоккей, а вот через пять секунд на ней ураганным порывом ветра сносит главного героя, который по весу явно в разы превышает юных игроков. Вот он же проваливается в ледяную воду, и тут же, выбравшись из полыньи, шагает по лесу в сухих, чистых штанах без следов наледи.

Есть у кино и неоспоримое достоинство – пейзажи с заснеженными горами, северным хвойным лесом и чистым морозным небом. Они действительно замечательные. Любителям собак можно добавить балл к оценке. Холёных, ухоженных хаски обсмотритесь во всех ракурсах. Ещё с фильма «Бетховен» очевидно, что режиссёр Брайан Левант сам любит гавкающих домашних четвероногих. Кошатникам можно наоборот балл отнять.

Компьютерная анимация, дорисовывающая на мордах животных человеческую мимику и эмоции, с начала 2000-х, где это по новизне могло считаться зрелищным достоинством, окончательно протухла. Теперь она разве что добавляет сходства с мультфильмом.

snow_dogs_cuba_gooding_jr snow_dogs_snapshot
«Снежные псы» могут пригодиться, когда нужно посмотреть в компании что-то ненапряжное и доступное детям или их ультраконсервативным родителям. Хэнк Хилл, наверное, бы одобрил. По крайней мере, в отличие от других кассовых продуктов студии Диснея тут не поют.

Оценка: 5

Read about Snow Dogs movie in English

Hatred

Current music: Suicide Commando - Die Motherfucker Die

Платформа: PC
Год: 2015
Разработчик: Destructive Creations

Ненависть находит выход

Критики на зарплате в дежурных обзорах около релиза сравнивали игру с серией Postal, и напрасно. Сходства механики с изометрической первой частью, которой, несомненно, вдохновлялись ребята из польской студии Destructive Creations, присущи немалому числу стрелялок и не являются в данном случае определяющими. А вот стиль и подача общего имеют крайне мало. Безымянный герой Hatred не пререкается с женой, не надевает кошек на дуло оружия, чтобы использовать в качестве импровизированного глушителя, и вообще не устраивает клоунады. Суровый патлатый детина вылез на тусклый серый свет из своего убежища с твёрдым ощущением пути, от которого не отступит. Он идёт убивать. В отличие от рыжего психопата с плохо скрываемым крайне правым политическим уклоном, ему некогда пытать и издеваться, наоборот. Оригинальным решением гейм-дизайнеров здесь оставлен только один путь пополнить собственное здоровье – быстро и решительно прикончить корчащихся в агонии. Пусть действия его в коротких, полных жестокости кат-сценах, где размазываются сапогом по асфальту головы и кровь фонтанами брызжет во все стороны, гротескны и демонстративны, они настолько же эффективны. Это не эффективность машины, повторяющей одно и то же без учёта внешних обстоятельств. Он не маньяк и даже не самозванный палач, его роль – это роль Жнеца. Персонифицированная ненависть подходит к процессу умерщвления с мастерством и искушённостью безумного художника. И как человек, осознанно взявший в руки оружие, этот идеальный убийца ясно понимает: он идёт умирать. «Мясные консервы» (так называет служак в шлемах и бронежилетах герой) об этом ещё не знают и тем допустили фатальный просчёт.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Кстати, несмотря на тонны нечистот, вылившиеся в адрес игры в медиа от борцов со свободой информации вскоре после выпуска в продажу, разработчики значительную часть социальных табу оставили нетронутыми. В Hatred напрочь отсутствуют дети, инвалиды, немощные старики и животные. В прицел протагониста они не попадают. Среди встречающихся зданий нет больниц или религиозных объектов.

Начинаясь просто как вспышка давно копившихся разрушительных эмоций, история обретает цель как желаемый финал. С этого момента чёрная фигура в кожаном плаще, оставляющая за собой только груды тел, огонь и опустошение, начинает видеть собственную смерть и стремится к ней с ещё большей уверенностью. Переход от ограниченного, хотя и массового террора к совершенно беспрецедентному масштабу уничтожения, на который прозрачно намекает трейлер Hatred, – это концовка, становящаяся эффектнее не благодаря неожиданности, а за счёт нагнетаемого предвкушения.

Побочные задания возникают при посещении какого-то специфичного, связанного с ними уголка карты, и особой оригинальностью не блещут. Наткнулись на клуб любителей охоты? Превратить охотников в добычу. Забрели в банк? Поджечь деньги в хранилище. Вышли на берег моря? Перебить всех яхтсменов и заодно праздных гуляк по пирсу. Как правило, внимательный поиск в этих областях позволяет найти приятные бонусы вроде дополнительных гранат или брони. А выполнение самого задания увеличивает количество оставшихся возрождений и добавляет ещё одну точку, где игрок может появляться после очередной неудачной перестрелки. И это бывает крайне полезно, поскольку сохраняется прогресс только автоматически между уровнями, и если «жизни» закончились, эпизод придётся начинать заново.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Кроме сюжетной линии есть аркадный режим «на выживание» (как бы неуместно в данном случае это ни звучало), где на трёх отдельных ограниченных территориях продолжают дело апокалиптического геноцида ещё три подражателя. Аутсайдер с крупной татуировкой на лице, молодая идейная садистка, мизантроп и террористка не очень живуча, зато быстро бегает. Обезображенный ожогами и поехавший психикой коп, которому как-то удалось пережить встречу с яростью оригинального стрелка, наоборот излишне медлителен, но убить его труднее. Так и не сумевший после очередного освобождения встроиться в обычную жизнь бандит-рецидивист – сбалансированная середина между ними.

Hatred предлагает пять градаций сложности. На предшествующей лёгкой story mode, установленной по умолчанию, вся игра вполне проходится за четыре с половиной часа. На самой высокой, insane, придётся продираться скозь уровни не умирая и не пользуясь подсказками интерфейса, при этом живучесть и эффективность брони сокращаются наполовину. Между этими экстремумами постепенно снижается величина восстанавливаемого милосердными казнями здоровья. При этом я не уверен, стоит ли превозмогать и тратить кучу времени на освоение более высокой сложности. Разве что при возникновении через достаточно продолжительное время желания повторить опыт.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Постоянный респаун бесконечных полицейских и военных на некоторых уровнях и без того слегка утомляет. Когда перебил всех, изначально размещённых в округе, и рыскаешь в поисках чего-то, необходимого для выполнения квеста. Когда уже некому передать призыв о помощи или вызвать подкрепления. Когда ты в маленьком курортном посёлке уничтожил уже такое количество человек, какое не насчитывает даже весь личный состав городской полиции с вахтёрами и постовыми, и требуется время, чтобы подъехали служаки из другого места, всё равно кто-то внезапно материализуется за спиной и открывает огонь. Хорошо хоть, что на последних отрезках, где обитают самые упорные и наилучшим образом оснащённые противники, этого не происходит.

Реалистичность ранений, особенно у бойцов SWAT, так себе: попадаешь несколько раз, в том числе в голову, цель раскидывает руки и издаёт звук агонии… Но нет, уже через пару секунд бодро продолжает поливать свинцом из, казалось бы, выпавшего куда-то в темноту автомата, отбегает в сторону, бодро осуществляет перегруппировки, никоим образом не выдавая ранения. Впрочем, и стрелок под управлением игрока ничуть не ухудшает свои боевые показатели от полученных повреждений, только экран наливается кровью, сигнализируя, что пора бы подлечиться.

Поскольку действие происходит в США, неприятности могут доставить не только служилые люди на страже государства. Ощутить прелести второй поправки к конституции в полной мере удастся на уровне в поезде, где чуть ли не каждый пятый пассажир оказывает вооружённое сопротивление, а иные безоружные в критической ситуации не стесняются поднять с пола ствол, когда тот перестал быть нужен его предыдущему хозяину.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
К тому же преодолевать необходимо не только сопротивление оппонентов, но и недостатки управления. Прицеливание организовано ниже всякой критики. Оно случайно, нестабильно и не так уж сильно зависит от игрока. Можно десятью патронами застрелить троих бронированных солдат или весь рожок истратить, пытаясь попасть в стоящий на месте в трёх шагах телевизор.

Изометрия не сильно помогает также и перемещениям. Застревать в дверных косяках и тупиках, прочих препятствиях, не преодолимых прыжком, вы будете именно в тот момент, когда подоспевшие силы деятельно реализуют своё желание сделать в вас несколько новых отверстий и терять секунды крайне нежелательно.

Ассортимент доступных инструментов убийства, до трёх из которых одновременно находится при себе, схематичен и не поражает воображения: пистолет, шотган, узи, три вида популярных, легко узнаваемых автоматов (MP5, M16 и, конечно, AKM), огнемёт и ракетомёт. Три типа метательных снарядов так же стандартны: гранаты боевые, шумовые и коктейли Молотова. Кроме того, подобно Дюку Нюкему террористы лихо пинаются. Но если для героя борьбы с инопланетным вторжением это была скорее мера последней надежды, то здесь удар тяжёлым ботинком применяется часто для экономии патронов и в случае, если противник застал врасплох при перезарядке.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Вообще всё хорошее, что можно сказать о Hatred, пролетает мимо технической части. Какими-то необычными возможностями  широко распространённый движок Unreal Engine 4 не балует, взаимодействие с миром оставляет желать много лучшего. Интерактивность исчерпывается разрушениями по жёстко заданным моделям. Дверь можно сломать, баллон с газом взорвать, отдельные стены при этом снести взрывом. А вот сровнять тяжёлым броневиком с землёй какую-нибудь лачугу, сжечь до золы деревянную постройку, протаранить стеллажи в магазине автомобилем или просто скинуть чемоданы с багажной полки в поезде не выйдет, не было предусмотрено. И тот же броневик вполне может застрять в живой изгороди… Зато выдержанный до самого конца визуальный стиль; постановка сцен насилия от энергичных движений, выполненных с помощью motion capture, до холодного шарма растворяющихся у горизонта равнодушных огней далёких небоскрёбов; озвучка, саундтрек, который воспринимается гораздо лучше в сумме с экшном, чем в отрыве от него; и прочие художественные средства как раз и вызывают эмоциональный отклик, позволяющий погрузиться в игру, пережить и оставить в ней подавленную агрессию. Именно это всё в совокупности определило мою итоговую оценку, перешедшую середину шкалы в направлении вверх.

Оценка: 6

Mokoko

Current music: She Past Away - Bozbulanık

Платформа: PC
Год: 2020
Разработчик: Naisu

Когда геймплей важнее декораций

Давненько я не играл в такие свежие релизы. Mokoko появилась в Steam 17 февраля, а уже через неделю я устанавливал её на своём основном компьютере. Запустил посмотреть, с чем это есть, и залип на два часа, пока не прошёл целиком режим истории. А здесь ещё и аркадный режим наличествует, где нужно пройти сюжетные уровни один за другим без потери всех жизней.

Не знаю точно, чем руководствовались игроделы из Турции в своей работе. Тем ли, что всё придумано до них, и после 40 с лишним лет существования интерактивных электронных развлечений не стоит и пытаться придумать какое-то неизвестное человечеству действо. А, может, они посчитали, что новое – это хорошо забытое старое. Как бы то ни было, за основу они взяли один из хитов аркадных машин 1981 года, куда только впоследствии не портированный, – Qix.

На всякий случай напомню молодым и не искушённым в истории компьютерного искусства читателям, что это значит. Нужно достичь простую, легко видимую цель –  чертя прямые линии и избегая столкновения со снарядами и врагами, активно перемещающимися по экрану, отделять из игрового поля области. Когда таким образом будет отчерчена необходимая площадь, можно праздновать победу. Это фундамент. Дальше надстраиваются вкусовые отличия и вариации на тему.

Скриншот игры Mokoko 2020 PC Скриншот игры Mokoko 2020 PC

Когда существо под управлением игрока, напоминающее голову усатого робокопа, находится на периметре уже отделённой области, от опасностей его ограждает пополняемый с захватом каждого нового куска и расходуемый со временем щит. Но «в поле» он уже не поможет, а противникам не обязательно соприкасаться с самим героем, чтобы его уничтожить. Достаточно дотронуться ещё не законченной линии.

Вместо абстрактных геометрических узоров прародителя, Mokoko открывает нарисованных в завлекающих позах анимешных девиц. По умолчанию они все одеты, но после установки бесплатного DLC обнажаются по мере продвижения. Я намеренно избегаю оценивать притягательность и анатомическую точность этих изображений. В конце концов это дело вкуса, а я претендую на некоторую объективность. Если вы не страдаете ханжеством или наоборот навязчивой манией на почве сексуальной неудовлетворённости, они не должны помешать даже при отсутствии позитивного отношения к популярному японскому визуальному стилю. Впрочем, такое решение тоже не блещет оригинальностью. Эротическую тему в клонах Qix эксплуатировали ещё как минимум SeXoniX и тайваньская игра 天蠶變, более известная за пределами азиатского региона по названию exe-файла как Silk.

Надо отдать должное, ребята из Naisu не ограничились копированием. Геймплей сбалансирован, траектории движения объектов разнообразны, непроходимые без чрезвычайного везения места не встречаются. Скомпилированы наиболее удачные решения более поздних клонов из 90-х, например, бонусы и штрафы, влияющие на вероятность успеха. Встречаются препятствия, заставляющие планировать действия заранее. Постоянные изменения в поведении врагов, структуре уровней, правилах не допускают скуки из-за однообразия. Претензий к управлению нет. Единственное, о чём стоило бы, пожалуй, ещё подумать – это интерфейс. Статичные информационные панели, изображения спасаемой девы и противостоящего неприятеля занимают на экране довольно много места. При иной компоновке элементов часть его можно было бы задействовать непосредственно под экшн.

Кстати, о девах: здесь встретятся восемь штук эталонных damsel in distress, которых предлагается выручить из затруднительного положения. У всех свои напасти, и именно досаждающие им супостаты и их краткие текстовые описания – главная изюминка Mokoko. Это именно то, благодаря чему игра может запомниться в мощном потоке инди. Как вам рабочий муравей, внезапно осознавший, что жить ему осталось всего четыре дня, а счастья он так и не испытал, а потому с революционным пылом решивший отомстить миру капитала и несправедливости? А воображаемый паук с русским акцентом по имени Fyodorov, рождённый из лжи родителей девочке в детстве, и теперь угрожающий их убить? Затёртым штампом не назовёшь. А будут и другие, не менее случайные, карикатурно абсурдные и неожиданные. Зато в качестве единственной сюжетной интриги – разбитый на части чуть переиначенный анекдот про двух несчастных, попавшихся на острове неконтактному племени.

Скриншот игры Mokoko 2020 PC Скриншот игры Mokoko 2020 PC
Неудивительно, что в переосмыслении классики с аркадных машин есть подсчёт очков и топы игроков по конкретному уровню и по аркадному режиму в целом. Соревновательный азарт призваны подогревать три варианта сложности. Их можно менять по ходу прохождения, сообразно оценке своих успехов и претензиям. От выбранной сложности зависит скорость движения противников и убывания щита, доля площади, которую необходимо захватить для победы (от 70 до 75 процентов); а также множитель  набранных очков. На средней всё заработанное удваивается, а на высокой умножается на четыре. Однако для попадания в список лучших может быть предпочтительнее быстро и без помарок завершить уровень в более лёгком режиме, чем потерять кучу жизней и еле-еле, на волосок от поражения пройти трудным путём, ухудшая свои шансы в будущем.

Несмотря на довольно низкую оценку Mokoko – игра, в которую может быть не жаль потратить пару часов, особенно когда хочется просто расслабиться в конце рабочего дня, а не пропадать в другой реальности неделями кряду, забывая обо всём остальном. Однако отточенный временем геймплей не компенсирует отсутствие собственной оригинальной идеи и слишком малую продолжительность, а также недостаточную наполненность контентом. Если бы разработчики поработали ещё год, уверен, эта аркада могла бы претендовать на большее внимание. Пока же, на момент написания обзора, продажи ещё не достигли того минимального объема, когда достижения начинают учитываться в глобальной статистике Steam.

Оценка: 4,5

Family Guy Video Game

Current music: Sisters of Mercy - Alice

Платформа: PlayStation 2
Год: 2006
Разработчик: High Voltage Software

Дела семейные и не очень

Первая игра по мотивам мультсериала Family Guy, которую так незатейливо и назвали – Family Guy Video Game, появилась на пике популярности шоу после блестящего возрождения в четвёртом, самом долгом, сезоне, когда по оценкам телевизионщиков в США его только в эфирной трансляции смотрело около восьми миллионов человек. Релиз состоялся одновременно на только набиравшем популярность как бренд оригинальном Xbox и проданной к тому моменту по всему миру в количестве более ста миллионов PlayStation 2. Почему при такой популярной лицензии и огромной потенциальной установочной базе игровое воплощение похождений семейства Гриффинов не стало классикой на все времена, известной любому геймеру? Давайте попробуем вместе разобраться.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
В Family Guy Video Game! управлять придётся тремя отдельными персонажами. Каждый из них переживает собственное приключение. Истории не пересекаются, а уровни в разных жанрах перемешаны от старта до финиша, как салат. Малыша Стьюи подгоняет вражда с Бертрамом и нетерпение отомстить за очередную пакость. Он берёт свою футуристическую пушку и  объявляет войну. Говорящий пёс Брайан, скрываясь от полиции, должен выяснить, кто же является настоящим отцом щенят, которых элитная гончая Сибриз опять вынашивает. Возможности для самообороны ему не оставили, стало быть, – стелс. А Питер тем временем… остаётся Питером: бум, трах, бах и пух с перьями – beat ’em up, короче.

Наиболее разнообразны и продолжительны по суммарно затраченному времени отрезки с младшим Гриффином. В них происходит постоянное смешивание шутера от третьего лица то с плоскими стрелялками, то со скролл-шутерами, то с трёхмерным платформером, напоминающим не то библиотеку Nintendo 64, не то Лару Крофт в памперсе. Единичными вкраплениями попадаются даже пародии на аркадную античность начала 80-х – Centipede и Space Invaders.

При этом нет поворота камеры, из-за чего предметы, которые предполагается собирать, порой не видны, если только заранее не знать, что они там находятся (ну, или прыгать наугад во все стороны). По той же причине неоднократно за всё прохождение меня настигали снаряды из-за пределов экрана, и невозможно было даже понять, кто и откуда их посылал, пока я не подходил вплотную и не утыкался в атакующих носом. К тому же они способны стрелять под углом: снизу вверх и сверху вниз, а малыш Гриффин горазд поражать только находящиеся с ним в одной плоскости мишени. Радует только то, что враги могут попадать в своих товарищей по оружию и убивать друг друга. Фраги не пахнут, как говорится.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
Прицеливание – откровенный треш. Поворачивать Стьюи можно только тогда, когда он стоит на месте. То есть убегать и отстреливаться или стрейфиться гениально-маниакальный карапуз не умеет. В качестве компенсации присутствует свойственное играм, изначально рассчитанным на управление геймпадом, автоприцеливание. Правда, работает оно лишь на ограниченной дистанции, когда чудо-ребёнок повёрнут лицом к намеченной жертве. Хуже того – всегда выбирает ближайшую цель, даже если она находится за укрытием и её тупо невозможно достать, а чуть подальше расположился ничем не защищенный противник. Что мешало повесить прицел на правый аналоговый стик, я не знаю.

Последняя капля – прыжки по платформам в трёхмерном cel-shaded мире, где нет теней и текстуры богатством деталей не блещут (ещё бы, при 4 мегабайтах видеопамяти на борту PS2). В совокупности перечисленные факторы не способствуют правильному восприятию глубины пространства. Разве что Шимус мог одобрить именно такой дизайн. Безносый с некоторых ракурсов Стьюи, со своей злобной ухмылкой выглядящий как недобрый покемон, на таком фоне выглядит не багом, а фичей.

Зато болты с гайками и разводные ключи, которые игрок находит в процессе, служат не просто для каких-то абстрактных очков или достижений. С их помощью можно улучшить инструмент уничтожения, добавляя ему убойности и специальных функций, активирующихся с определённой задержкой. Но и тут не обошлось без подвоха. Ранние апгрейды не дают подлинного ощущения растущей мощи. Почти сразу после того, как мне во второй раз удалось усовершенствовать здешнюю альтернативу BFG, оппоненты стали более живучими, и попаданий в них потребовалось столько же. Кроме оружия в арсенале не по годам развитого мальца устройство для контроля сознания людей (если они им обладают), переходящих в таком случае под его управление.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
Часть приключений Стьюи, воспроизводя события эпизода «Emission Impossible», проходит в организме его отца. Этот этап оказался чем дальше, тем больше издевательством над обсессивными перфекционистами, которым непременно нужно собрать всё и убить всех. Уровни, во-первых, ветвятся, во-вторых, ограничивают свободу и вектор перемещения. Но волнения по поводу пропущенной россыпи притягательных крутящихся в воздухе безделушек напрасны. У пушки есть предел апгрейда, и достигается он до конца игры без проблем.

Толстый глава семейства под влиянием безумной паранойи на почве злоупотребления просмотром ТВ и вспышек ярости лупит всех и разносит всё, что возникает на пути. Кроме клонированного типового мяса ему перед каждой сменой декораций попадаются мини-боссы, и тогда битеэмап превращается в немножно файтинг. Есть даже своего рода обязательное fatality: для окончательной победы над супостатами потребуется быстро повторять длинную последовательность нажатий кнопок вслед за подсказками на экране. Доставшаяся Питеру для пародирования электронная древность – Simon.

Нельзя сказать, что незатейливую механику жанра не пытались усложнить. Кроме базовых ударов кулаком и ногой постепенно открывается десяток усиленных приёмов и коротких комбо. Очень удобно, что не приходится их заучивать на месте или лезть в брошюру-руководство. Все открытые сочетания можно посмотреть в режиме паузы. Но они неодинаково эффективны, и кроме ситуаций, где враги уязвимы лишь для конкретной атаки, реально употребимо не более трёх. Все они опустошают полоску энергии, которая пополняется пиццей, пончиками, кукурузой и прочими съестными припасами.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
И еда и восполняющие здоровье аптечки по локациям раскиданы крайне неоднородно. В начале уровней, где неприятели встречаются только типовые, не создающие сложностей и не успевающие заметно подпортить упитанную тушку Питера, их чрезмерно много, избыточно. Ближе к концу партизаны набирают вес и уже наносят некислый урон, а абстрактные целительные кресты исчезают совсем. То есть, пока они не требуются, пожалуйста, кушайте не обляпайтесь. Когда же действительно становятся нужны, нууу… tough luck, dude. Разумеется, вернуться в предыдущие области или заначить лечилки на будущее нельзя.

Для разнообразия в драке могут применяться предметы из декораций. Некоторых живчиков необходимо сначала свалить с ног, а потом добивать на земле. Признанной классике с NES или Mega Drive о такой вариативности оставалось только мечтать. Однако, несмотря на всю проделанную работу, устойчивое желание зачистить ещё одну сцену, войти в дверь и пошуметь в следующей комнате не просыпается.

Путь Брайана – тени, укрытия, грубая маскировка по ситуации, выжидание подходящего момента и стремительные перебежки, пока кто-то отвернулся. По пути он  собирает улики и иногда устраивает отвлекающие трюки. Возможно, прямоходящий белый лабрадор – самый интеллигентный член семьи, но подчас звериные инстинкты берут в нём верх над сознанием. С этим связаны дополнительные помехи вроде невозможности спокойно пройти мимо пожарных гидрантов.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
Описанные наборы уровней вполне могли бы быть отдельными короткими и однообразными играми. Связывает их воедино только место действия – нескучный вымышленный городок Куахог во вполне настоящем штате Род-Айленд. Family guy предстаёт в своём бесцеремонном цинично-абсурдистском стиле: прыжки по животам рожениц, по плавающим трупам, борющиеся в откачанном липосакцией жире медсёстры и трущие друг другу спинку в душе зеки, принуждающий к голосованию честный Эйб, – всё это и многое другое, сдобренное шутками про секс при каждой возможности, ожидает Вас здесь. Знакомые персонажи художественно выпёрдывают мелодии, примеряют не самые политкорректные наряды, пинают связанных детей и веселятся в морге. Полномасштабный бунт против цензуры и ханжества.

Вставки на отвлечённые темы, точь-в-точь как в сериале, реализованы в виде микроскопических бонусных мини-игр и quick time событий. Обычно предельно простые вроде перемещения вслед за цветным маркером или быстрого поочерёдного нажатия двух кнопок, они появляются так внезапно, что иногда даже инструкцию не успеваешь прочесть, а второй попытки не будет. Впрочем, и награды за них пренебрежимо малые. Например, Брайан становится невидимым на несколько секунд.

Все герои, отлично озвученные теми же актёрами, что и на телевидении, время от времени выдают киношные остроумные фразочки, как качок из стереотипного боевика, только что взорвавший логово главного гада.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
Из общих недостатков хотелось бы отметить не очень надёжно срабатывающий интерактив в окружении. Я в первой же комнате нажимал раз 5 треугольник, когда загорается соответствующий значок, слушал оскорбления Стьюи, который говорил, что для открытия шкафа нужно ткнуть треугольник… и только через ещё несколько повторений он всё-таки сработал.

Перемешивание мелких уровней, лишённых глубокого, креативного замысла, не работающих на общую идею, не делает игру ни увлекательной, ни запоминающейся в целом. Характерный для старых сезонов юмор маскирует изъяны. Дизайнеры локаций как могли украшали их занимательными и забавными мелочами, отсылающими к различным эпизодам шоу. Но с точки зрения геймплея… слабенько. Разработчики из High Voltage, обращаясь к различным жанрам и скрещивая их, не реализовали потенциальные возможности ни одного из них по максимуму. Если Вы давний поклонник Гриффинов в частности и мультфильмов для взрослых вообще, пересмотревший весь сериал целиком не по одному разу, то Family Guy Video Game может быть подходящим выбором. Хотя я всё равно рекомендовал бы сперва пройти более поздний тайтл по этому франчайзу – Family Guy: Back to the Multiverse. Она вышла удачнее. Если же Вы по какой-то причине впервые узнали о «семейном парне», начните знакомство с первоисточником, иначе рискуете не понять то немногое, чем игра действительно способна порадовать.

Оценка: 5

Профессионал

Current music: Bauhaus - All We Ever Wanted Was Everything

Режиссёр: Georges Lautner
Год: 1981
Страна: Франция

Профессионал

В тот момент, когда большое число на календарях во всех девайсах уже готовится измениться, информационные порталы и ориентированные на клики, просмотры и отдачу от непрямой рекламы медийные персоналии вынуждены составлять суммирующие подборки из года уходящего, а также устремлять палец в небеса, накручивая хайп вокруг ожидаемых событий наступающего. Моя же позиция независимого блоггера оставляет свободу обращаться со временем исходя исключительно из собственного настроения и порывов исследовательского вдохновения. Так повторный просмотр фильма «Профессионал» спустя пару десятилетий принёс вместо прогнозируемого отключения мозга любопытный культурный опыт и впечатления, требующие обдумывания и формулировки.

Кадр из фильма Профессионал 1981 Кадр из фильма Профессионал 1981
Сюжетно это смесь бондианы и Жана Рембо за год до того, как пролилась первая кровь в городке Хоуп. Но если американский коллега был больше зверем, верным, безупречно выдрессированным валить и рвать в клочья псом, которого хозяева бросили умирать на морозе, то у французского мстителя преобладают чисто человеческие мотивы. В своих действиях он до эстетства элегантен и до самолюбования уверен в себе. Персонаж Бельмондо не выгрызает у мироздания право быть, он ведёт интересную ему игру и выигрывает. Профессиональные победы и успех у женщин за счёт обаяния плохого парня так же неотрывно связаны с секретным суперагентом, как эпикурейцы с жизнью. Пока он есть, ему удастся ловко вывернуться из любой передряги, оказаться первым даже среди равных. А к тому моменту, когда удача, наконец, бесповоротно разлюбит своего фаворита, герой уже перестанет существовать.

Впрочем, сходств остаётся предостаточно: непопулярные меры внешней политики, плен в одном из самых безблагодатных уголков земного шара, неуместность в изменившейся после очередных выборов картине мира, даже встреча с бывшим другом, оказавшимся по служебному долгу на противоположной стороне метафорических баррикад.

Из шпионских клише здесь выделение явного антигероя, который обладает численным перевесом, но из-за недостойного поведения и беспринципной натуры, конечно, чуточку слабее при встрече лицом к лицу, по ковбойскому счёту. Отсюда же применение сложных уловок и многоходовок, где в реальности выгоднее были бы скорее тупой напор, быстрота и решительность.

Кадр из фильма Профессионал 1981 Кадр из фильма Профессионал 1981
Но фабула плавно отходит на второй план, уступая место магии цифровой машины времени. Даже не очень внимательный зритель постепенно погружается в совершенно иную эпоху. Туда, где разливающаяся в кадре светлая краска совсем не похожа на кровь, но безжалостный наёмник и террорист, тем не менее, боится умереть. В общество, осуждающее колониализм и пытающееся интегрировать банановых диктаторов. Где видеонаблюдение и контроль трафика ещё не стали нормой повседневности. Во вселенную, где изысканное дамское бельё не страдает от минимализма и примитивной утилитарности, а оголяющиеся красотки на экране не требуют пост-фильтров. Где погони ведутся на совсем не впечатляющих массовых автомобилях. На таких же обыватели ездят в продуктовый магазин и стоят в пробках в час пик. Сексизм же никого не удивляет и не возмущает: кофе из всей следственной бригады подносит, разумеется, единственная женщина. А токсичная маскулинность налево и направо манифестирует себя неловкими пантомимами, призванными изображать рукопашный бой, которых бы устыдился даже современный рестлинг. Наивное кино, появившееся на самой заре десятилетия, когда натуралистичное битьё людей по мордасам часто заменяло мейнстриму мотивы и характеры. Точка в истории до Шварценеггера, Ван Дамма и Дольфа Лундгрена. Тут средненький стареющий мужичок с не самым здоровым образом жизни ещё мог быть секс-символом. И в качестве вишенки на торте стиль повествования с элементами классической драматургии, где нет ничего просто так, и попавший в кадр кольт обязательно должен сделать своё дело.

Проводником в мир былого послужит и звук. Одновременно меланхоличная и местами с легким надрывом музыка Морриконе, затасканная однажды до состояния самопародии, узнаваемая, наверное, всеми, кому сейчас больше тридцати, и не знакомая никому из пятнадцатилетних, очистилась от ненужных ассоциаций и правильно работает на создание эмоционального фона.

Кадр из фильма Профессионал 1981 Кадр из фильма Профессионал 1981
Профессионал – это настоящее путешествие на два с половиной часа, которое можно рекомендовать не только ностальгирующим олдфагам и ценителям художественного антиквариата, но и пресытившимся современностью любознательным умам, разочарованным рекомендациями сериалов от стриминговых сервисов. Я не могу сказать, что запечатлённое фильмом время было лучше, но оно по-своему, иначе интересно. Возможно, лучшая роль Жан-Поля Бельмондо и последний заметный экземпляр своего вида.

Оценка: 7

Crysis Warhead

Current music: Soviet Soviet - No Lesson

Платформа: PC
Год: 2008
Разработчик: Crytek

В ходе оригинальной игры на тропическом острове развернулась настоящая война с участием не только пехоты, но также танковых соединений, авиации и флота. Продолжение Crysis Warhead бросает нас в уже бушующее пламя. Увы, сюжет, призванный дополнять историю первой Crysis глазами другого участника событий, всё так же беспомощен. Провальная операция по спасению группы военных, оказавшихся в тяжёлой ситуации, оборачивается погоней за таинственным контейнером, который, предположительно, может быть северокорейским ядерным оружием. Одновременно с этим через значительную часть игры тянется преследование вечно ускользающего в последний момент полковника Ли, похожего скорее на злодея бондианы, чем на настоящих офицеров, увешанных разными блестяшками до коленей форменных брюк.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
Снова предстоит пережить попадание в плен, обезоруживание и побег благодаря внешним обстоятельствам. Разумеется, не обошлось без миссии поиска и сопровождения. Будет ещё одна возможность поблуждать в небольшом (и более лёгком, чем в Crysis) лабиринте без карты и связи со штабом. Все штампы на месте, вертолёты приготовились взрываться, всё чин по чину. Уровень с тиром также присутствует, хотя надо отдать должное, перестрелки на поезде, когда всё вокруг взрывается на фоне захватывающих дух пейзажей, эффектны и зрелищны в духе лучших боевиков Голливуда. Да и кино посмотреть в передышках между миссиями доведётся. Слабенькие потуги на военную героику тоже замечены. Даже экспериментальное убойное оружие на финального босса случайным образом опять оказывается в руках перед самым концом. Сообразно с сюжетом создателям удалось использовать некоторые части карты из Crysis повторно, поменяв лишь детали для соответствия климатической аномалии. Получилось дополнение в классическом смысле: всего того же порция поменьше, добавка. Разве что явных логических ляпов в этот раз удалось избежать.

Приятное нововведение в геймплей одно – неоднократные ситуации работы в команде, которая не окажется грузом на шее героя-одиночки. К набору средств передвижения добавлены бронетранспортёры, массово применяемые корейскими вояками.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
Огромных изменений в арсенале вооружений не произошло. Трофейный молекулярный ускоритель с бесконечными зарядами здесь не добыть, зато появились три типа мин и легкий одноручный автомат в качестве альтернативны пистолету. При этом несколько переработан баланс и живучесть врагов. Может, дело в индивидуальных особенностях, но британец по кличке Псих заметно превосходит в живучести янки Бродягу из оригинала. Вести открытые перестрелки с малочисленными отрядами народной армии у него вполне получается и без постоянных тактических отступлений и ухода в скрытный режим каждую пару секунд.

Прохождение заданий стало более прямолинейным. Нет курсирующих от блокпоста к блокпосту корейских патрулей. Крайне лимитированы возможности тактики: бежать на пулемёты с шашкой наголо или потихоньку выманивать супостатов, которые учтиво оставляют время на перезарядку. А взобраться вооон на тот утёс и забросать с его спасительной высоты укрепления гранатами или обойти засаду стороной по безопасному радиусу уже не выйдет. Только в последней главе действие разворачивается на действительно большой открытой области, которая создаёт иллюзию реальной территории. Однако даже здесь передвижение происходит по точно спланированной траектории вслед за сюжетом.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
Реализм претерпел ещё одну крохотную уступку: боеприпасы в Crysis Warhead подбираются на бегу без дополнительных усилий, как это случалось в Quake и Doom. Теперь не придётся внимательно изучать кусты и нажимать кнопку, чтобы подобрать магазин, когда он окажется в центре экрана.

Используется тот же самый графический движок и игровая механика вокруг нанокостюма. Но, видимо, в ответ на анальные страдания владельцев невыдающихся компьютеров, к полигонам в Crysis Warhead отнеслись более экономно. Помогло не сильно, однако тут время от времени попадаются довольно грубые углы ландшафта или крупные деревья, в которых легко видны примитивные геометрические формы. Части взорвавшихся элиэнов уменьшаются на глазах и исчезают. Тушки северокорейских агрессоров теперь не оставляют даже примитивную плоскую кровавую текстуру.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
Не поймите меня неправильно, игра красива, местами весьма, но экономия на спичках нет-нет да и попадётся в поле зрения. Текстура дерева на ящиках в тёмном углу шахты может быть поразительно достоверной, а кусок моста, мелькающий на переднем плане в сюжетном ролике, где motion blur не поможет, покрыт чем-то, создающим привкус эпохи Half-Life. Внутренние помещения вообще выглядят очень здорово спустя годы и ничуть визуально не уступают, например, Metro 2033 c DirectX 11 и тесселяцией. Неплохое впечатление производят виды с крупной техникой: выброшенные невиданной силой на берег военные корабли, охота за дизельной подводной лодкой с приветом из прошлого века.

И всё-таки Crysis Warhead в графическом отношении – это полшажочка назад, что нашло отражение и в рекомендуемом перед заставкой железе. Если для оригинала предлагался Core 2 Extreme, то дополнение должно было бегать на обычном Core 2 Duo. У Electronic Arts не забалуешь: как ни хорош для пиара вау-эффект прорывных технологий, кассу делают массы усреднённых Джонов Пупкиных, в чей список жизненных приоритетов не входят траты на high-end компьютеры.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
В момент релиза Crysis Warhead содержала немало ошибок, в том числе связанных с некорректной работой системы защиты от копирования SecuROM, но в доступной сейчас в Steam версии 1.1.1.711 я словил только один криповатый баг. Из несуразностей хотел бы ещё отметить, что произношение корейцев, говорящих по-английски, мне казалось похожим не на азиатское, а скорее на то, как немецкий акцент изображался у карикатурных нацистов в различных комедиях. И немудрено: в титрах среди актёров озвучивания только двое с явно азиатскими именами.

Оценка: 6

Zuma Deluxe

Current music: System Of A Down - Aerials

Platform: PC
Year: 2003
Developer: PopCap

First I have to address the biggest issue about Zuma. It wasn’t really original because the main idea idea of chains of balls moving spirally toward the center and something shooting at them was borrowed from Puzz Loop and Puzz Loop 2 – Japanese arcade machine games. Even the usage of the ancient cultural motives in visual style was taken from first Puzz Loop. There it was Egypt of pharaohs and pyramids, here we have Aztec influence. However, with all similarities and copy-paste those are still different games and, considering limited distribution of Puzz Loop, Zuma was a bit of novelty on PC and to western audience generally bringing some innovation to the old, well-known “three in a row” concept. Also to be honest generally gameplay in Zuma feels more polished. Aiming with the mouse wins against anything in terms of speed, precision and overall convenience. One may even argue that Zuma was as important in its niche as was Half-Life for shooters adding a whole new dimension to the genre’s mainstream.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
In Zuma you take control of the stone frog inside the ancient ruins. Some floating stone head gives you challenges before you can discover the “secret of Zuma”. You really have just one goal, which is to prevent moving chains of balls from reaching the skull hole. The only way to do that is to shoot such balls of different colors out of frog’s mouth. They land on chain, and if there is a connection of three or more balls of the same color in a row, that sequence disappears. The trick is to match your shot in such way that balls on both sides of disappeared part also form row of three or more of the same color. To quickly clear playing field you’ll have to plan for long combos on the fly. More difficult levels have two chains moving simultaneously while some of their parts are hidden by design elements.

Bonuses activate and function differently compared to Puzz Loop. In Zuma Deluxe every ball can become bonus one for a limited period of time. If you manage to remove it before it’s too late, you can slow down the crawling chain or even move it back a little. You can also get some sort of precision scope or make an explosion that will take away balls from neighboring curves of movement trajectory. Zuma shows more variety in forms of levels so player will need good shooting skills from wide range of angles including very acute ones. Game adds every positive action to your score which serves not only as a mean of competition between players. For every 50000 you will get an extra life that most likely will come in handy near the end of the game.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
Thankfully some unnecessarily difficult elements like transparent balls which can’t be removed like others or moving obstacles that helped Puzz Loop in unsophisticated process of milking the coins out of a pocket aren’t present in Zuma. So, if you like the idea but don’t want to be intentionally screwed all the time, Zuma is your choice between these two.

Though there are still some cheap shots that demonstrate kinship with unforgiving 80s arcades. For example, sometimes algorithm gives you long row of balls you can’t use for good anywhere you’re able to reach at the moment. However, with skill and attention everything is passable and player will be rewarded with epic final screen.

Besides the adventure mode there is an arcade-like one called Gauntlet with endless play until you lose and one for training in certain layouts. Levels in both modes become available with progress in the main goal.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
Thanks to low system requirements and no copy protection the game had massively spread in offices, schools, universities and other local networks adding up to its popularity. Zuma made its way from flash game running right in your web browser to full-fledged digital release on PC (including Steam), Mac, few video game consoles and mobile devices earning annex Deluxe while doing that. It manages to keep balance between being too complex for casual players and too boring for hardcore gaming group without falling into either of those pits.

Rating: 6.5

Читать обзор игры Zuma Deluxe по-русски

Zuma Deluxe

Current music: Linkin Park - Faint

Платформа: PC
Год: 2003
Разработчик: PopCap

Прежде всего, мне придётся обратиться к главной проблеме Zuma. В действительности она не была оригинальной, поскольку главная идея движущихся к центру по спирали цепочек шаров и чего-то, стреляющего по ним, заимствована из Puzz Loop и Puzz Loop 2 – японских игр с аркадных машин. Даже использование мотивов древних культур в визуальном оформлении было взято из первой Puzz Loop. Там это был Египет фараонов и пирамид, здесь мы получаем влияние ацтекской цивилизации. Но как бы то ни было, со всей похожестью и копированием это всё равно различные игры и, учитывая ограниченное распространение Puzz Loop, Zuma Deluxe представляла некоторую новизну на PC и в целом для западной аудитории, привнося определённую инновацию в старую, хорошо знакомую концепцию «три в ряд». Кроме того, если быть до конца честным, геймплей Zuma по ощущениям более проработанный и отполированный. Прицеливание с помощью мышки предпочтительнее любых альтернатив в плане скорости, точности и общего удобства. Можно даже поспорить, что в своей нише Zuma оказалась такой же важной, как Half-Life для шутеров, добавляя целое новое измерение к мейнстриму жанра.

В Zuma Вы управляете каменной лягушкой, оказавшейся внутри древних руин. Некая левитирующая каменная голова даёт Вам испытания, прежде чем Вы сможете раскрыть «секрет Зумы». На самом деле всё сводится к лишь одной цели: не допустить, чтобы движущаяся цепочка разноцветных шаров достигла отверстия с черепом. Единственный способ сделать это – стрелять такими же шарами изо рта лягушки. Они ложатся в цепочку и, если появилась последовательность из трёх или более одного цвета, исчезают. Фокус в том, чтобы при соединении разорванных концов цепи снова оказался ряд шаров одного цвета. Для того чтобы быстро очистить игровое поле, придётся на лету планировать длинные комбо. В более сложных уровнях одновременно движущихся цепочек две, и некоторые их участки скрыты декорациями.

Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003 Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003
Бонусы активируются и функционируют отличным от Puzz Loop образом. В Zuma Deluxe время от времени каждый шар может превратиться в бонусный на ограниченное количество секунд. Если успеть его убрать, то можно замедлить ползущую цепочку или даже откатить её назад, получить прицел или устроить взрыв, задевающий шары на соседних изгибах траектории движения. Zuma демонстрирует большее разнообразие в формах уровней, из-за чего потребуется хорошая точность при стрельбе с разных углов, включая очень острые. Подсчёт очков, выдаваемых за каждое положительное действие, служит не только для соревнования игроков между собой. За каждые 50000 Вы получите дополнительную жизнь, которая наверняка пригодится ближе к концу.

К счастью, некоторые неоправданно усложняющие задачу элементы, такие как бесцветные шары, которые невозможно убрать как все остальные, или движущиеся препятствия, помогавшие Puzz Loop в нехитром процессе выманивания монет из кармана, в Zuma копировать не стали. Так что, если Вам интересна сама идея, но вы не хотите, чтобы игра намеренно ставила Вас в безвыходное положение, Zuma – лучший выбор из этих двух.

Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003 Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003
Тем не менее, некоторые дешёвые приёмы, указывающие на родство с беспощадными аркадами 80-х, наличествуют. Например, иногда алгоритм выдаёт длинную последовательность цветов, которые нельзя использовать нигде в зоне досягаемости. И всё же при отработанном навыке и внимательности всё преодолимо, и усилия будут вознаграждены эпичным финальным экраном.

Кроме прохождения «истории» есть ещё бесконечный аркадный режим до проигрыша и тренировка. Уровни в обоих открываются по мере прогресса основного приключения.

Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003 Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003
Благодаря низким системным требованиям и отсутствию защиты от копирования Zuma массово расползалась по офисам, школам, университетам и другим локальным сетям, что добавляло ей популярности. Она прошла путь от запускавшейся прямо в браузере flash-игры до полноценного цифрового релиза на PC (включая Steam), Mac, консолях и мобильных устройствах, вполне заслужив при этом приставку Deluxe. Ей удаётся сохранять баланс между слишком высокой для казуальных игрунов сложностью и слишком скучным для хардкорщиков геймплеем, не падая ни в одну из крайностей.

Оценка: 6,5

Read review of the game Zuma Deluxe in English

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum

Current music: Cccandy - Teacher of lust

Платформа: Macintosh
Год: 1988
Разработчик: New World Computing

Рождённым в этом тысячелетии будет сложно поверить, но когда-то Apple занималась не только маркетингом и пиаром. Произведённые яблочной фирмой компьютеры выдерживали конкуренцию за счёт возможностей железа и софта, технологических, а не юридических и торговых инноваций. Совсем уж невероятным сегодня кажется, что они рассматривались как серьёзная игровая платформа. Оригинальная версия первой части серии Might and Magic разрабатывалась для компьютеров семейства Apple II, хоть и доживавших тогда свой век, но всё ещё достаточно распространённых и не снятых с производства. Уже существовавшая на тот момент линейка Macintosh, пусть и подрастеряла авторитет в среде геймеров, будучи позиционированной в большей степени как рабочий инструмент, тем не менее, была заметной в мире гейминга. Именно там появилась одна из первых трёхмерных игр – Colony, портированная позже везде Dark Castle и целый ряд квестов. Естественно, Jon van Caneghem тоже решил перенести свою набирающую популярность серию на более свежие машины.

Хотя на рынок уже вышел Macintosh II, умевший отображать широкую палитру цветов, Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum ориентировалась на максимально возможную установочную базу и стала монохромной. Впрочем, на оригинальном Macintosh 128K она всё равно не запустится, потому что игре требуется 256 килобайт памяти.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh might_and_magic_macintosh
Поскольку порт создавался изначальным разработчиком для того же региона, чего не скажешь о японских вариациях, он довольно точно воспроизводит оригинал: локации, твари, предметы, квесты и заклинания здесь почти не отличаются. Поэтому я не буду снова расписывать всё в деталях, а отправлю желающих почитать обзор Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum на PC и далее сосредоточусь на различиях версий.

Использование возможностей платформы едва ли можно назвать эффективным. В этом воплощении Secret of the Inner Sanctum оптимизирована для разрешения 512×342, наибольшего для Macintosh 512K. При эмуляции более поздних компьютеров, работающих в разрешении 640×480 и выше, остаётся пустое место, где виден рабочий стол со всем содержимым, поскольку полноэкранного режима игра не имеет. Кроме того размер области, в которой непосредственно от первого лица изображён мир VARN, совсем ненамного превосходит PC версию: 231×159 пикселов против 240×128. Из трёх окон растягиваться может только окно состояния с текстами вроде «путь вперёд выглядит свободным» или «лес впереди выглядит проходимым», и без того всегда более чем наполовину пустое.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
А вот полный список участвующих в бою монстров не уместился, его приходится постоянно листать мышью, обходившейся в те далёкие времена без колеса-скролла. Естественно, всё остальное тоже управляемо ею. Однокнопочной, проводной, механической, похожей на кирпич мышью, которая даже в эмуляции при задранной до упора в настройках операционной системы скорости разительно отличается от привычных геймерских 2400 dpi. Иконки в правой верхней части позволяют устраивать привал, осматривать местность в поисках сокровищ, отпирать закрытые двери, колдовать и просматривать действующие чары, не прикасаясь к клавиатуре. Правда, от необходимости заучивать номера заклинаний из руководства это игрока не избавляет. Как и в стандартных приложениях на Mac, можно поменять размер шрифта, не заботясь о том, как он будет вписываться. Короче говоря, все детские болезни оконных интерфейсов, которыми страдали различные компьютеры вплоть до релиза Windows 95, здесь собраны.

И всё же гуманность и здравый смысл не оставили разработчика. Почти все действия дублируются на клавиатуре. Можно подвести курсор мыши к правому краю, дождаться его изменения на стрелку и кликнуть, а можно быстро нажать влево или вправо, или вместо нажатия на иконку с волшебной палочкой, клацнуть по букве C. Хотите катать по столу мышь, погрузив свободную руку в пакет с чипсами? Пожалуйста. Желаете быстро и эффективно выполнять действия оттренированными нажатиями кнопок? На здоровье. Свобода выбора и добавление без вычитания. Такие усовершенствования, по-моему, нельзя не уважать.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
Имеются и уникальные для порта позитивные особенности. В своём обзоре PC версии Might and Magic Book One я отмечал в числе недостатков невозможность в бою увидеть оставшиеся жизненные силы персонажей, не переходя на другой экран. Тут эта недоработка исправлена. В нижнем окне постоянно отображаются не только очки здоровья, но также и оставшиеся очки заклинаний, состояние, класс брони и запас пищи каждого участника группы. Последние два параметра скорее избыточны, так как меняются нечасто. Было бы полезнее видеть, к примеру, запас магических кристаллов у магов, но шаг вперёд нельзя не отметить. Время разработки не ушло впустую. К тому же, хотя для представления посещаемых мест вроде храма или магазина игра всё так же обходится без картинок, уповая на текстовое описание, в версии для Macintosh каждую такую локацию сопровождают короткие музыкальные лупы. Перепутать кузницу с таверной становится сложнее.

Картинки монстров в основном похожи на первоисточник до безошибочного узнавания, но при переходе к строго чёрно-белому варианту и оптимизации их, естественно, перерисовывали. Некоторые стали чуть крупнее и детализированнее, например, суккуб. Но не для всех трансформация оказалась удачна. В частности, я не знаю, как гаргульи могли пройти даже самый беглый контроль качества. В отличие от оригинала на Apple II и воплощения в мире IBM совместимых здесь изображения встреченных противников с разной степенью успеха накладываются на декорации, а не висят в чёрном вакууме. Приветственный экран игры был полностью переделан. Забавно, что на нём стоят два замка по разные стороны озера, но озёр в Might and Magic Book One нет.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
Генератор персонажей щедрее, чем в PC версии, где были возможны начальные значения характеристик только в диапазоне от 3 до 18. Тут можно получить от 4 до 19. Это первый намёк на то, что рассматриваемый порт оказался в целом легче, хотя не всё так просто и однозначно.

С целительством дела обстоят хуже. Самое раннее заклинание клирика First Aid в DOS стабильно лечило 8 хелспоинтов. Здесь же бросается воображаемый восьмигранный кубик, и выпадение единицы не редкость. Очень часто по субъективным ощущениям не срабатывает более мощное Cure Wounds или действует также с минимальным рэндомным значением в 1-2 пункта здоровья, тогда как в первоисточнике имело фиксированную эффективность.

Зато нет ограничений по мировоззрению на использование оружия. Точнее в магазине при покупке зачарованного боевого топора воину света сообщат, что этот инструмент убийства ему не подходит. Но на деле запрет не работает. Очевидный баг. Также при переносе на Macintosh потерялись некоторые свойства монстров. К примеру, на PC стражницам-кариатидам можно было нанести урон только магическим оружием, а здесь их вполне реально умолотить самыми простыми дубинками. Примерно так же обстоит и с магической резистентностью драконов:  в первом случае они олицетворяли ужас на крыльях, который при большом везении с генератором случайных чисел могли одолеть физическими атаками рыцарь, паладин и лучник, во втором колдун их тушки утилизировал в промышленных масштабах благодаря заклинанию дезинтеграции.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
В пользу игрока обернулся и баг с множественным наложением состояния. Например, после пары успешных вражеских усыплений к одному из моих персонажей снова вернулась возможность атаковать (хотя статус Asleep снят при этом не был). Отсутствие перемещений монстров в бою заметно упрощает сражения по сложности и по тактике. Ну, и наконец, можно попытаться использовать уязвимость при передаче драгоценных камней между героями. Совершенно неожиданно мне удалось передать больше, чем было в наличии. У донора количество магических драгоценностей стало отрицательным. Закрывает этот парад программных глюков, фатально не влияющих на проходимость, гендерная слепота: вне зависимости от пола персонажа к нему обращаются в мужском роде.

Карты наземных локаций и подземелий почти полностью совпадают. Единственное отличие, которое я заметил – это исчезновение телепортов на самом нижнем этаже замка Драгадюн. Заклинание, реализующее функцию мгновенного перемещения в пространстве, здесь также не работает. В PC версии телепорты являлись одновременно проклятьем и возможным спасением, то отбрасывая назад, то перекидывая к опасным чудовищам, то к цели похода в этот замок или к выходу. В рассматриваемой адаптации для Macintosh группа приключенцев или сразу идёт сквозь все стены лабиринта с помощью заклинания Etherealize, если в ней присутствует колдун 11 уровня, или не сможет выполнить задание клириков юга никак. Более того, если среди героев нет даже священника 7 уровня, способного произнести Surface, то они окажутся замурованными навечно. Впрочем, вторая ситуация скорее экзотическая, поскольку совсем зелёная партия умерла бы ещё на пути в эти глубины, а экстремалов, которые в стереотипной RPG составили команду без лекаря, вряд ли найдётся много. Кстати, для телепортации можно выбирать не только направление, но и дистанцию перемещения. На PC партию перекидывало только строго на 9 клеток.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
Откровенно говоря, несмотря на любопытные метаморфозы и некоторые усовершенствования, сложно рекомендовать конкретно эту версию игры кому-либо, кроме ярых фанатов вселенной Might and Magic. Всем остальным, особенно для первого прохождения при желании ознакомиться с истоками серии, лучше попробовать вариант для PC, хотя бы потому, что его легче приобрести, он без нареканий поддерживается эмулятором DOSBox и имеет в коде меньше ошибок. Однако странное, изощрённо фетишистское удовольствие от прикосновения к истории через исследование тонкостей древних артефактов цифровой цивилизации отрицать нельзя. Мне удалось его испытать, и, наверняка, удастся другим, даже без ностальгических ассоциаций, связанных с игрой, и любви к продукции Apple.

Оценка: 5,5