Might and Magic Book Two: Gates to Another World

Current music: Qntal - Palästinalied

Platform: PC
Year: 1989
Developer: New World Computing

The origins of the land

Where does a classic Western role-playing game start? If you were hasteful to say it begins with choosing what role you’re going to play you were somewhat wrong. The same way a theater doesn’t start with raising of the stage curtains but with an usher, a hanger in a cloakroom, and a lobby, RPGs require some kind of presentation before the adventures take off. It must draw a background that created our hero or heroes to be. Nowadays it’s usually done by spectacular videos taking place before any menus, buttons, and other elements of the game mechanics. In 1989, where I want to guide you to, things were different.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989

Before turning on your computer and running an exe file you had to attentively read a manual. In many cases, it double-purposed as a way of copy protection. Afterall manual consisted not only of brief, comprehensive instruction on gameplay and controls but also included several pages of text about the setting and the preceding events. Without spending time on reading, a person simply had no chance to know what he or she was supposed to do and couldn’t make any meaningful progress in a game.

The prologue tells us about Corak the Mysterious, high priest, the most talented mage, and accomplished warrior. Excerpts from his monograph describe the creation of the world from nothingness and a four centuries long war between natural elements that came to life. Migrants from other dimensions started populating the habitat formed as a result of that conflict. The elemental lords, powerful rulers of that world, initially saw no threat in small mortal beings, and when they finally decided to get rid of them, it was too late. They already managed to build cities, taught themselves crafts and magic. Their best minds came up with the artifact that helped the chosen hero to banish the elementals. The hero, named Kalohn, became a king and reigned for a long time until the ruler of the elemental plane of water created the first and the mightiest dragon. Kalohn fell in battle against him. King’s daughter handled the power with less success, while other dragons were growing in numbers. An ecological disaster struck the battlefield. Now there was chaos and decay. The law gave way to brute force. Civilization was balancing on the brink of total collapse.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989

Not so long before the arrival of our team of glory and thrill seekers Corak the Mysterious had vanished. Prior to his disappearance Corak had shared with the trusted apprentice some concerns about the coming of some fugitive wrongdoer from another reality. He also had foretold the champion who could save everybody from the apocalyptic wave of destruction. For the next two weeks, he was locking himself in the library for long hours. Every time he was coming out Corak looked and behaved in some new strange way. After another such vigil, which lasted even longer than usual, he stepped out shouting that he could not prevent the impending end of the world. He then tried to cast an unknown spell and disappeared into a white flash of light. One more week later one of the local lords visited his study. Strange sounds were coming from there, and then it turned out the aristocrat with some of the high priest’s machines had also disappeared. The last element of the mystery that needs to be unraveled was a letter from the missing aristocrat with assurances that everything is fine with him, and an invitation to visit his castle. Now it’s showtime…

Freedom of choice

The ability to take your party from the first game as if you were just continuing the story was marketed as a big feature. However, that’s where we face the usual difference between the promises commercials make and the harsh reality of life. Veterans of past adventures come into the brave new world without any previously acquired equipment. All their stats get the value of 20 while the level is lowered to sixth and age is reversed to raging youth. In fact, all that is left from your feats are names, classes, sexes, and alignments. You can use it as a small bonus to ease the beginning of the game but the difference stops being noticeable as you travel the roads and paths of the area called CRON. Also, I see no reason to limit yourself with what the older version of the role-playing game system had to offer if Gates to Another World has two new playable classes. Though I must beforehand warn all those who aren’t going to stop at reading the review and viewing the screenshots. You should not import a party from the older game even just out of curiosity if you already have newly created characters. All of them with all their long leveling up will be overwritten without a note of warning.

game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989

The character generator also speaks in favor of beginning from the scratch. It became friendlier because now it allows swapping stats. Let’s say a player wanted a paladin and got a good set of combat parameters but intellect happened to be higher than personality. He just swaps those two while keeping very lucky numbers on might, speed, and endurance. By the way, classic three dice roll borrowed from Dungeons & Dragons here have added one imaginary side to each dice, so every stat varies from 3 to 21.

As I said before, ninjas and barbarians have joined the old six classes (knight, paladin, archer, cleric, sorcerer, and robber). The idea with ninjas is clear. You get a robber who devotes more time to melee combat than lock picking and stealth. That class is more problematic at the beginning but it becomes more rewarding later when the skill gap in disarming traps gradually closes. However, I found a bug that allows anybody to safely open chests even with the deadliest protection. As usual, you search for treasures after a successful fight, find a chest, select Find Trap option in the menu but instead of selecting a character who should try to find and disarm a trap you then press Esc on a keyboard. Then again you go with Find Trap and now anybody, even a cleric, for example, can get the contents without any trouble.

game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989

On contrary, I’m not sure what good is a barbarian who can’t absorb damage as effectively as a knight due to limitations in armor that class can wear. Having more hitpoints probably plays in barbarians’ favor but it is likely to become a factor near the ending when magical attacks create bigger problems than physical ones. By that time knights and archers greatly surpass them in damage dealt thanks to class unique artifacts.

Natural spellcasters start with four spells known to them out of seven on the first level. However, unlike the first “book”, all other magic doesn’t automatically open to clerics and sorcerers with every two levels of a character. They will only get three spells for each level of magic for free. Of course, free stuff is not necessarily the most useful. You’ll have to find everything else in quests or buy from temples and guilds. Mixed classes gain access to supernatural powers in the same way, but with a delay.

game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989

There are nine levels of magic instead of seven now, though each one offers fewer options. All in all total number of usable spells is almost the same. The biggest changes for clerics were the addition of non-combat spells connected to the story and the protection from different types of damage merging into one. Sorcerers have lost several abilities of questionable value like hypnosis or striking fear to their enemies while getting instead additional spells that ease exploration and travel. In particular, here we meet well-known among all the fans of the series Wizard Eye for the first time. Also, they are less restricted in means of dealing the damage. Other classes are limited to the seventh level of magic and below.

There also happened to be a change in gaining hitpoints through the training. In the first game, the number you were getting with each level-up was random. Now it fully depends on the quality of training facilities, one for each town. For example, a barbarian from my party was getting 12 HP per training session in Middlegate, but 19 HP in Atlantium. However, the latter did cost five times more for each visit. Characters don’t age with level-up anymore, though different classes still grow at a different pace. It’s not very noticeable at the beginning but, after the sixth level, the gap becomes apparent with barbarians, knights, robbers, and clerics getting ahead of paladins, archers, ninjas, and sorcerers.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989 Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989

While keeping the foundation, the role-playing system gets more features. In addition to primary parameters, characters can get secondary skills like navigation or cartography. Some of those skills give an unnecessary but nonetheless nice bonus to a single parameter. You can freely choose whatever pleases you more. Some others are immensely important for effective movement through the game world. They also play role in getting and successfully completing quests. It is technically possible to play without them but it will be much more difficult. There are no racial or class-based limits to what skills you can choose. An evil half-orc barbarian may well be a crusader and a feeble gnome sorcerer has all the means to become an athlete. Still, there is no development in skills. You will most likely learn all of them during the first 10% of playtime and then forget about it. The only exception to that is thievery but it is class-related. All ninjas and robbers have it and advance through time without any impact from a player.

For the first time in Might & Magic series, there are mercenaries whom you can hire to aid your party. They get paid daily based on their level and role in battles (nobody likes to absorb all the damage in the front row). With such hirelings, the maximum number of participants in melee battle on the player’s side can increase from six to eight. It’s worth noting that within this hard limit you can have as many mercantile death dealers as you want. It is even possible to go out on some quest with a team consisting of mercenaries only. However, they will refuse to rest because there won’t be anybody around to pay for the next day of service. So the only rules regarding the party personnel are that you aren’t allowed to have at any moment more than six main characters and more than eight total with the “freelancers”. Hirelings pay for their training themselves. There is also a huge pro for employing magic classes because they know all the spells from the beginning even those they can’t cast yet. Yes, my sagacious friends, even Lloyd’s Beacon and Holy Word.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989 Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989

Alignments don’t cause conflicts among the party members. I noticed that character’s alignment only affected the ability to equip some items and, maybe, slightly changed the probability of different monsters attacking a certain character with all other things being equal. My mixed good and neutral group accepted two evil mercenaries without any objections. Well, they’ve actually never said a word acting as fragments of the player’s own consciousness being split and mixed into the game world rather than as independent agents in the story.

However, equipment restrictions are completely random to the point of idiocy so they give you enough trouble as it is. A neutral paladin may well wear an iron helm enchanted to +3 to armor class. But the very same helm with +5 to AC (including further improvements with the corresponding spell) suddenly comes into a  disagreement with character’s values and ideas about good and evil. The more often you find powerful magical weapons you can’t use due to that the more irritation builds up close to the ending.

All they that take the sword

All that may be interesting and all but why does a role-playing game need advanced, deepened game mechanics? To interact with the game world of course. And inevitably for such an ancient RPG battles to the death become the predominant way of interaction with it. The tactical movements of opponents during the combat that were removed in the Macintosh port of the original game are still present in the sequel on PC. Though it is not used as often anymore. Certain monsters can call up reinforcements. The maximum number of opponents in single combat was raised to 250. It does sound impressive, doesn’t it? Well, in reality, this aspect of battles got worse. In Book One, the maximum was just 15 but all the enemies could fight at the same time if not in melee then with ranged weapons and magic from the distance. In Gates to Another World, only the first 10 actually do something meaningful. The rest just stand there and wait for their turn. They can’t attack, use spells, or even run away. That standby reserve is not accessible to heroes under your control. The arrows of the most masterful snipers can’t reach them and even the strongest sorcery of mass destruction unable to harm them. The only positive exception to that is the cleric spell of the highest level, Holy Word, that destroys all the undead creatures no matter where they stand. By the way, there is one inaccuracy with it. Contrary to the game manual the use of this spell does not age a caster.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989 Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989

Now I must go back to the fundamental difference between the statements in a commercial advertisement and the real qualities of a product which open to you only after the purchase was made and the ad had done its job. Here we have a case when you can honestly print an impressive higher number on the cover yet really have a noticeable regression. Besides, such massive fights are just tedious. The whole process of taking out the hoard of some goblins that individually don’t offer any resistance to a minimally adapted party is monotonous. It doesn’t bring new elements to the gameplay. It gives you no new experiences like Might and Magic VI: The Mandate of Heaven did. I had to keep myself from bashing the keyboard in such minutes (seconds are not enough because of everything I have described) without even looking at the screen because my brain was desperately crying for some load to process.

After you leave any area monsters respawn in all squares with fixed encounters even if all the enemies were destroyed. Besides that, if the script didn’t specify the exact numbers and types of monsters, they become stronger depending on your party’s level. Just like that, I was able to explore most of the dungeon beneath the town where adventures begun with first level characters while scattering bloody pieces of wild rats all over and banishing walking skeletons from the world of the living. After leveling up even walking into that dungeon becomes problematic because now I had to face jugglers dealing the damage to the entire party and armed soldiers. So all the crawling around for three days, earning money for quality training seemingly weakens you instead of strengthening. Not the most pleasant outcome. And people were bashing Oblivion…

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989 Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989

On the other hand… it helped the game to keep me focused and concentrated when closer to ending I discovered dungeons I previously missed that were more suitable for an inexperienced group. Likely the same thing happened to other players because the world of Might and Magic 2 is truly open from the very beginning. Nobody guides your direction of search nor does someone lead you from easiest targets to progressively more difficult ones. It is completely possible to go where you are not ready to go yet and be ruthlessly destroyed without a word of warning in the first five minutes.

The positioning of enemy groups is extremely sloppy. More so it doesn’t follow the theme of the location. For example, there are barbarians, generic soldiers, and white knights serving as guards inside the castle that greets you with the sign “no humans allowed” and has hordes of undead and demons populating its lower levels. So when you meet creatures that are immune to physical attack in an area where the magic doesn’t work you end up stunned with uncertainty. Was it a glaring mistake or was it sophisticated mockery aiming to prolong the already outstanding gameplay time by a couple of hours? In both cases, it feels bad. Any potential ambiguity disappears when you try to fight your way to treasures through the hardest dungeons only to be stopped by some unknown force when you were already anticipating a sweet loot literally before the last step to it, simply because you have characters of a certain race or class in the party. As a rule, the artifact behind such barrier can only be used by them…

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989 Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989

Most of the monsters that inhabit these lands, such as orcs, zombies, or dragons, are well known to anyone even though their special abilities aren’t always obvious. However, you can find few truly original fruits of fantasy, for example, resistant to magic and sleep-inducing brain-eaters, that look very different from either illithids from Dungeons & Dragons bestiary or creatures described by Howard Lovecraft.

The direction of progress

Graphics is where Might and Magic Book Two certainly shines in comparison to the first game. Non-hostile NPCs and services got their own pictures, though not every last one of them. A typical inn owner or a blacksmith has a collective visual image now but unique ones like a travel agent or a neurosurgeon don’t have it. Still, important scenes developing the storyline are presented in text only. There are no animated sequences for that, no static frames even. But the enemies weren’t only naturally placed into the landscape instead of levitating in the black void of the original game, they also were tastefully animated. Although there are still not enough animations for everyone, for example, necromancers and druids look the same. A similar story is with everything else. Walls became nicer and more detailed but every town has the same ones. Both horned devils and chaste maidens in white robes go about their daily business past the same blue stones covered in moss. Unlike the first Might and Magic, the graphics weren’t just copied from the technologically obsolete Apple II platform that saw the release a year earlier but were redrawn to use the entire available color palette of EGA video cards.

There is just one visual blooper. In a castle, while taking a walk through long corridors you can see the sky changing colors according to a current time of day. To me, it feels a bit weirder than the possibility to encounter a mounted patrol in said corridors.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989 Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989

Noticeable yet less consistent progress towards comfort was made in user interface and control mechanics. For instance, the options screen not only allows to choose the speed of in-game text or to turn sounds off or on but also to set the frequency of random encounters. However, the most important new feature I want to thank developers for is automapping that turns on with learning the secondary skill of cartography. The map appears by simply pressing the M key and works even in pitch-black darkness where you can‘t see normally. It’s hard to understand to those who’ve never had the experience of navigating sterile minimalistic labyrinths where one passage is indistinguishable from neighboring ones. If you missed the opportunity to play something like that you’ll have to believe my words. It felt nothing lesser than a revolution comparable to first analog sticks on gamepads or hardware-accelerated texture filtering on 3D objects.

Nevertheless moving through the desert is a tricky task even with cartography and navigation skills because the white arrow that marks your current position and the direction you’re facing is not visible in yellowish-white sand. So you’ll have to use the old-fashioned mastery of orienteering with only coordinates at hands.

Ecumene consists of the same 20 sectors seamlessly sewn together. All of them are 16×16 squares and each field may contain something of interest. Comparing to the previous game the bigger part of adventures takes place in towns, castles, multi-level caverns, and other unsafe places giving players 36 more squares to explore. Add to that elemental planes and travel in some strange mix of time and space, when well-known places reveal new properties, and it becomes a truly huge world which can take you 200-250 hours to honestly complete without guides and cheats.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989 Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989

It would be too good to be true without one particularly annoying thing. Sometimes in order to see some messages including important ones related to the main questline you must not only be present on a specific tile but also be facing a certain direction. Because of that I spent quite a lot of time revisiting the locations I had already explored.

The game map wraps on both axes. In other words, if you come from some point and keep going straight in one direction you’ll get back to the same spot. Though the logic of the world seemingly was finished before the addition of that feature and would fit a simple rectangle with hard borders better. Due to that if your group moves from the easternmost part of the land to the east it will immediately turn up on the westernmost part jumping from icy wasteland to hot desert in one step.

Cluebook is not the sole source of knowledge about the parameters of acquired weapons and armor anymore. An expert at the blacksmith for a good coin will describe not only the goods they have for sale but also magical artifacts, potions, and robber tools. It’s expensive and inconvenient but nevertheless, it’s an important improvement. Speaking of shops, there is nothing easier than selling a key quest item. That happened to me by accident once.

There was a constant lack of space in the inventory. Every character, as in the first game, is able to equip up to six items and six more can be stored in the backpack. So, at the first glance, you notice the maximum number of free slots increased from 36 to 48 but the same happened to the quantity of miscellaneous objects that potentially come in handy who knows where. Therefore your routine trips back to towns in order to sell accumulated loot happen more often. You can’t just give up on income and throw stuff off because at no stage of the game money will stop mattering. In the beginning the price of training that doubles in a couple of level-ups scares. Then it becomes clear that the mercenaries’ cost is many times higher. Even with a “salary cap” at 50000 gold per day for a single worker in the field of pain and destruction the expenses can become problematic with no attention to money. And there are other, less obvious, but no less financially demanding ways to spend the riches.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989 Might and Magic Book Two Gates to Another World PC game screnshot 1989

In combat, in a variety of catacombs full of traps, or outside in the wilderness, where snowstorms, earthquakes, and boiling lava can harm you, the health of the entire party is displayed at all times. For that developers had to sacrifice the length of names. The Secret of the Inner Sanctum did fit my nickname on the screen while the sequel didn’t.

However, the more you comprehend the depth and variety that the world of CRON offers, which was at the time one of the most complex and detailed, the more lack of any information about changes happening around annoys you. The status of each character at any given moment is defined by 24 variables. If you take a drink from some magical spring or touch some unidentified object these variables can change. But the game won’t tell you which ones precisely, by what amount, and for how long. Perhaps Van Caneghem himself was keeping pieces of paper with sets of characters’ parameters close to the keyboard as he was accustomed to since playing tabletop D&D and tracked the changes by comparing them to what was currently on the screen. I had to just take screenshots of the character status screen where all the numbers are displayed, before and after the interaction, and look for the differences. Though even that approach doesn’t work well in all situations. And neither of two seems convenient to me, so it only adds up some dull routine to the already long list of chores like manual mapping, recording all the information, memorizing spells and properties of items.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot

The sound is the technology that remained in its infancy in Might and Magic Book Two. There is no music except the one you hear on the title screen and that’s a pity. Wandering through ancient minimalistic catacombs becomes so much more memorable when the soundtrack resonates with your mood. Phantasy Star can confirm. Outside of encounters, there is absolutely nothing to hear except short repetitive sounds of movement to another field and collision with a solid barrier. Next to that, even the poor short loops that indicate victory in a battle or finding loot aren’t that terribly jarring. Having at least something is better than complete auditory deprivation. Also, the adequate saving feature is still missing. You can only save stats and inventories of characters in each of five inns.

Distinctive features

Here nobody forces the storyline on you. Heroes under the player’s control never say a word. You won’t get into a situation for which you’ve never had a model of behavior in your head, like meeting an old githzerai lady who begs for a merciful kill. Might and Magic 2 doesn’t offer anything outside of well-known mass culture tropes. Nevertheless, when people speak about Gates to Another World being too focused on battle tactics they oversimplify it. At least the numbers of non-playable characters, puzzles, quest objects have increased since the original game as has the amount of text.

It simply uses other tools to immerse one into the experience than people would have expected in five years after the release, not to mention in thirty-plus years. The whole thing works thanks to the open world that is there for you to discover, to look for something interesting to do in on your own. It is really an outstanding feeling that by touching the keyboard you actually have a world at the fingertips when you found the clue to start the quest yourself, when you were thinking about the solution and finally found it without any help. No high-budget, professionally written, voiced by Hollywood actors, and looking like the best examples of cinematography scene between the walks where you’re led by the hand from point A to point B can give that. Might and Magic II would be boring to watch in a stream, but a player who is ready to get carried away and who won’t give up when facing difficulties will be rewarded. Princess Lamanda and the person with not quite obvious gender identity who happened to be an apprentice of the character that ties both “books” together are more memorable than carefully modeled and animated companions from AAA action that you finished in one evening despite having no voice acting and not taking part in a theatrical act of Chekhovian magnitude.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot

There are relatively many side quests though in terms of depth and variety they have little to amaze you. Most of them are solved in one action. Kill the monster! So you kill it. Find an object! You go and find it exterminating various fauna specimen on the way. Puzzles elevate this straightforward concept. Somewhere you stumble upon the information about the very existence of a puzzle. It doesn’t happen automatically because there is no journal or some formal invitation “Quest received! Accept? Yes / No” as RPGs back then didn’t have those. Then during the mapping of the territory, you bump into the solution or a hint that leads to the solution. Finally, after some thought process, you come up with an idea of where and how to use it. It happens naturally. Data comes to you the same way it does when you notice tiny bits of changes in the reality around, clues, motivations, and reasons to act on the way home from a daily job or to a grocery. It is entirely a player’s choice to react on them or not. Few quests, such as making a donation in all the temples or tasting each and every meal in the world, also unobtrusively strengthen the motivation to discover new facets of Cron.

I can’t avoid giving special recognition to cryptographic brain teasers. For those who have no idea how far we’ve gone mentally from the 80s, or, due to annoying ads of Fortnite, League of Legends, or indistinguishable mobile entertainment apps, perceive computer games as something objectionable and idle that generally leads to intellectual degradation and is predominantly appealing to young fragile minds, I will give an example without naming specific details and throwing obvious spoilers. During the adventure, you pass by a meaningless, seemingly incoherent sequence of symbols. It is expected that at some point you will notice them and make a decision that it’s not just part of the scenery, but something important. Most likely that will happen when you encounter another similar inscription, and another one, and one more… Then you begin to purposefully look for them guessing to put it all together into a single text block that looks like a randomly mixed set of letters and punctuation marks. Desperate attempts to recall university lectures on cryptography and try to find some simple cipher like Caesar’s shift last for hours and bring no result, because at no stage does it become known to you how many parts there are, and whether you have seen all of them. Later another piece accidentally comes across. Cerebral convolutions struggle with the problem again. Something begins to loom but the whole picture doesn’t come together despite all the efforts. Again you find a fragment and again you meditate on the letters until your eyes hurt. Eureka! After the cipher is defeated the genuine message vaguely explains about some dude who lives seclusively in his hut somewhere in the wasteland. He, it says, will give a hint. And with that hint, you go to such and such unusual pool, and it will be awesome… if you then pass the test. It, of course, doesn’t specify where the named pool is located. Got it? All that trouble was to just get a hint where to get a hint in order to pass the test who knows where.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot

With the current market shaped by DLCs, loot boxes casino and gameplay mechanics where “pay to win” model has defeated “press X to win” model for good, nobody has to overcome such difficulties even for easter eggs. While here it was quite naturally built into the gameplay and became the essential part of the whole experience that is required to reach the good ending. The game shows no intention to adapt to any paying customer and accept his skill level, no matter how inept and dense he may be. On the contrary, it challenges the player, dares him to overcome hard obstacles, and, as a result, makes him more skillful than before. Moreover, success can’t be achieved by perseverance and mindless grinding alone, you have to actually strain the neurons of the brain.

It’s still possible to repeat most of the quests an unlimited number of times, collecting experience and treasures to no end. And while the combat ones maintain some balance, the fact that the whole party can repeatedly receive rewards for a once solved riddle inflicts a devastating blow to it. I found a way to gain experience points indefinitely without obstacles and complications when my group was as low as eighth level. And if you take into account there are leprechauns who randomly destroy items, including unique ones that are critical to the storyline, it becomes obvious that the need to repeat some missions was an intentional decision. So if Van Caneghem was aware that people would replay some of the quests why didn’t he think about the disbalance that other could create? This point seems to me to be a clear mistake in game design.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot

The need to change the party roster along the way was an unorthodox decision by New World Computing that had turned into a really professional team that used more than ten people to create the PC version. In Secret of the Inner Sanctum you could theoretically change the set of characters for each playing session but why would you do that if a balanced group that gets all the experience is more effective? But now there are unique promotion quests for every class that don’t allow others on board during the completion.

I desperately tried to avoid splitting the party but it turned out that class-specific quests were necessary to complete the game and there was no way around it. And even after that, there was no alternative to breaking the well-knit team in accordance with the storyline at least one more time. As if it weren’t the heroes on a mission to save the world but simply a bunch of random thrill-seekers hanging out in a tavern and occasionally, in different combinations, making forays for the next artifact or someone’s head as a mean of personal enrichment. This doesn’t help to immerse into the story and, although it bears a closer resemblance to the life we all know, the roleplaying element, the feeling of being in other reality suffers from this. What’s good for Jagged Alliance and X-COM is not welcomed in the universe of might and magic.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot

A bit of light humor has been added for the sake of variety and to liven up the world. For example, in the house of the very first quest giver, there is a locked room called skeleton closet. You will never guess what could be found there. And in the depths of one of the toughest dungeons, an NPC says he doesn’t believe in death of lord Elvis. The game doesn’t shy away from a little trolling. The residents’ committee of Atlantium offers to send you to Middlegate just for 25 gold in order to keep the town beautiful.

I would like to point out the sloppiness of the chronology as one of the lore’s shortcomings. The history of the world with the development of civilization, the emergence of towns, and other epoch-making leaps like that in less than a century seem to be dated so solely for the convenience of balancing mathematical formulas in which aging and bad ending after the deadline are possible.

Total sum

The main advantage of Might and Magic 2: Gates to Another World is that despite all the mentioned difficulties I’ve never felt that typical resentment and dull hopelessness which quite often go hand-in-hand with rogue-like games. For those titles, a random world seed that is theoretically impossible to beat may be a completely trivial thing. Well, you just die, get reborn, repeat, not a big deal. Aum in every field and let’s keep the samsara wheel spinning after the reincarnation. Gates to Another World is different. The hand of demiurge can be felt in every small detail, and the proportion of mental sticks and carrots was selected in such a way that the difficulty of monsters and puzzles doesn’t outweigh the desire to see what lies beyond the next turn of castle catacombs. It works so well that even the obviously tipped balance of variables of this realm didn’t turn out to be fatal to the gameplay. Here and there you get small bonuses like an unexpected reward for efforts or a little joke. As a result, the main goal for a long, challenging game is achieved. You never lose faith in your own ability to complete it.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot

When you solve a riddle on your own, when you level up and finally defeat that scary beast which you had met long before and which, without any chances, had kept sweeping away the whole group in a single round, you really feel on top of this artificial world where only your will matters. In this sense, the silent figurines consisting of abstract numbers merge into a truly multifaceted, complex personality that possesses an undoubted agency and therefore is alive – your own.

Summing up, it can be said with confidence that it is here, where the characteristic features of the series began to appear: mercenaries, special skills of the characters, battles with endless hordes of fantasy creatures at once, the world which is as open to exploration as possible without anybody leading the player on a leash along the predetermined route. It’s clear that Van Caneghem was no longer engaging in a retelling of the founders of the genre, Ultima and Wizardry, but instead began to experiment with his ideas which would later lead the series to its peak.

Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 game screenshot

Altogether, this was a big bold step forward but, like with a toddler who has not yet fully learned to walk, the direction of movement did not quite meet the desired course and a foot landing on a solid surface was not yet able to reliably hold the entire body weight which is why it was waving and tilting dangerously in search for stability. Much of the way to a user-friendly, well-thought, and polished interface that wouldn’t pose a challenge to overcome in addition to enemies was still ahead. And many of described shortcomings don’t allow me to rate the game higher, even though so far this is the strongest candidate for the title of the best RPG from the 80s of all that I’ve played.

Rating: 6.5

Читать независимый обзор игры Might and Magic Book Two: Gates to another World по-русски

Might and Magic Book Two: Gates To Another World

Current music: Qntal - Frühling

Платформа: PC
Год: 1989
Разработчик: New World Computing

Откуда есть пойдём

С чего начинается классическая ролевая игра западной традиции? Если Вы поспешили ответить, что с выбора того, чью роль предстоит отыгрывать, то несколько ошиблись. Так же, как театр начинается не с поднимающегося занавеса, а с вахтёра, вешалки в гардеробе и фойе, и RPG требуют перед стартом приключений некой презентации, введения в обстановку, которая породила нашего будущего героя или героев. Сейчас это чаще всего достигается эффектными видеороликами, предваряющими любые меню, кнопки и другие элементы непосредственно игровой механики. В 1989 году, куда я намереваюсь Вас сопроводить, всё обстояло иначе.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Прежде чем включать компьютер и запускать exe-файл, приходилось внимательно читать руководство пользователя. Нередко оно служило и механизмом защиты от копирования. Ведь именно там не только кратко и доступно излагались азы управления и собственно сути игры, но также в нескольких страницах текста раскрывался сеттинг и события, непосредственно предшествовавшие началу. Не потратив на это время, человек просто не имел шансов понять, что он должен сделать, и не мог осмысленно продвигаться.

Пролог повествовал о Кораке Таинственном, первосвященнике, самом талантливом маге и заслуженном воителе. Выдержки из его монографии рассказывают о сотворении мира из пустоты и длившейся четыре столетия войне оживших стихий воды, воздуха, огня и земли. В сформировавшуюся благодаря этому среду обитания стали прибывать мигранты из других измерений. Лорды-элементали, владыки этого мира, первоначально не видели в маленьких смертных существах угрозы, а когда решили от них избавиться, было уже слишком поздно. Те успели построить города, научились ремёслам и магии. Их лучшие умы создали артефакт, с помощью которого избранный судьбой герой изгнал элементалей. Герой стал королём Кэлоном и долго правил, пока повелитель измерения воды не отомстил ему, создав первого и самого могущественного дракона. В противостоянии с ним Кэлон пал. Дочь короля с властью управлялась хуже, другие драконы всё прибывали и прибывали, а на месте битвы произошла экологическая катастрофа. Теперь вокруг хаос и упадок, закон уступил место грубой силе, цивилизация балансирует на грани окончательного разрушения.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Незадолго до появления в этом неспокойном мире нашей команды искателей славы и острых ощущений Корак Таинственный пропал. Перед своим исчезновением он поделился с учеником опасениями, связанными с приходом в их мир беглого преступника из другой реальности. Ещё рассказал о чемпионе, который сможет спасти всех от апокалиптической волны разрушения. Последующие две недели он регулярно запирался в своей библиотеке на долгие часы и каждый раз, возвращаясь оттуда, выглядел и вёл себя по-новому странным образом. После очередного такого бдения, тянувшегося дольше обычного, он вышел, крича, что не может предотвратить надвигающийся конец света, попытался сотворить какое-то заклинание и растворился в белой вспышке света. Ещё через неделю рабочий кабинет Корака навестил один из местных феодалов. Оттуда доносились странные звуки, а потом обнаружилось, что аристократ вместе с некоторыми машинами первосвященника тоже исчез. Последним элементом в клубке мистерий, который предстоит распутать, стало письмо от пропавшего лорда с заверениями, что с ним всё в порядке, и приглашением посетить его замок. Вот теперь пора выходить на сцену…

Пространство выбора

В качестве одной из заманивающих особенностей предлагалась возможность перенести партию из первой части и будто бы продолжить неразрывную историю, но тут обнаруживается постоянная разница между нечётко сформулированными маркетинговыми обещаниями и суровой реальностью. Ветераны прошлых приключений переходят в дивный новый мир без какой-либо экипировки. Все их характеристики становятся равными 20, уровень ограничивается шестым, а возраст возвращается к кипучей молодости. Фактически от былых подвигов остаются только имена, классы, пол и мировоззрение. Это можно использовать как небольшой бонус для облегчения начала игры, но разница быстро перестанет быть различимой с продвижением по дорогам и тропинкам пространства, лаконично именуемого CRON. Да и зачем ограничивать себя возможностями старой версии ролевой системы, если в Gates to Another World появилось два новых класса? Поспешу сделать отдельное предупреждение для тех, кто не ограничивается только чтением обзора и просмотром скриншотов. Не стоит заниматься импортом из старой игры, если у Вас уже есть заново созданные здесь персонажи, даже ради любопытства. Все они со всей их многочасовой прокачкой будут затёрты без предупреждения.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
В пользу начала с чистого листа склоняет и генератор персонажей, который стал более дружественным благодаря тому, что можно менять характеристики местами. Допустим, хотели паладина и получили хороший набор боевых параметров, но интеллект выше личного обаяния? Вот их значения и поменяем местами, сохраняя очень удачные силу, скорость и выносливость. Кстати, классические три кубика, заимствованные из Dungeons & Dragons, здесь приобрели ещё одну воображаемую грань: при создании группы каждая характеристика может получить значение от 3 до 21.

Как я уже упомянул выше, к старой шестёрке классов (рыцарю, паладину, лучнику, священнику, магу и вору) присоединились ниндзя и варвар. Идея с ниндзя понятна сразу: вор, больше времени уделяющий рукопашному бою, чем взлому замков и скрытности. Более проблемный в начале, более полезный к концу игры, когда отставание в мастерстве устранения ловушек и безопасного проникновения постепенно нивелируется. Впрочем, я обнаружил баг, позволяющий кому угодно успешно открывать сундуки с самой убойной защитой. Вы как обычно ищете добычу после очередной победы, находите сундук, выбираете в меню пункт Find Trap, но вместо того, чтобы дальше ввести порядковый номер персонажа, который должен попробовать найти и обезвредить ловушку, нажимаете на клавиатуре кнопку Esc. Затем снова Find Trap, и после этого кто угодно, даже какой-нибудь священник, сможет достать трофеи без нежелательных последствий.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
А вот зачем нужен варвар, который к тому же из-за ограничений по броне не может настолько же хорошо, как рыцарь, держать удар, не совсем очевидно. Большее количество хитпоинтов, возможно, повышает его выживаемость, хотя, опять же, скорее к концу игры, когда магические атаки создают больше проблем, чем физические. Но на тот момент уже по наносимому урону рыцари и лучники намного превосходят варваров за счёт уникальных классовых артефактов.

Магические классы начинают с четырьмя из семи заклинаний первого уровня в своём направлении. Однако в отличие от первой части дальнейшие чары не открываются автоматически целиком с достижением пары уровней персонажа. С каждым повышением они так же будут получать только три из доступных им теперь заклинаний. Разумеется, не обязательно самых мощных или полезных. Остальное теперь приходится добывать в квестах или покупать. В гильдии магов и в храмах соответственно. Мастера смешанных специальностей получают доступ к сверхъестественным силам по той же схеме, но с задержкой.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Уровней магии стало теперь девять вместо семи, но на каждом из них меньше выбор. В итоге общее количество применимых чар почти такое же. Главным отличием от прошлого для клириков стало добавление связанных с сюжетом элементальных заклинаний и объединение защиты от разных типов урона в одно. Колдуны потеряли некоторые не слишком полезные возможности вроде отпугивания или гипноза, зато получили дополнительные заклинания, связанные с ориентацией и перемещением в пространстве. В частности здесь впервые появляется знакомый всем любителям серии Глаз Мага. Ну, и в выборе способов нанесения урона они теперь менее стеснены. Не чисто магические классы ограничены седьмым кругом включительно.

Произошло изменение и в росте здоровья при тренировке. В первой игре количество получаемых с каждым новым уровнем очков здоровья зависело от чистой случайности. Теперь оно определяется качеством тренировочной площадки, коих, как и городов, по-прежнему пять. Например, в Миддлгейте варварица из моей партии получала 12 хитпоинтов, а в Атлантиуме целых 19. Правда, и стоит такое удовольствие в пять раз дороже. Возраст теперь не растёт с левелапом, но классы всё так же получают новые уровни с разной скоростью. Сначала это не очень заметно, но после шестого уровня варвары, рыцари, воры и клирики начинают заметно опережать паладинов, лучников, ниндзя и колдунов.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Ролевая система, сохраняя основу, приобрела больше возможностей: кроме первичных характеристик у героев появились вторичные навыки вроде картографии или навигации. Часть из них – необязательный, но приятный бонус в виде единовременной прибавки к характеристикам, и здесь есть пространство для свободного выбора. Другая же часть крайне важна для наиболее эффективного перемещения, получения и выполнения заданий. Обойтись без них хотя и возможно, но действительно затруднительно. Классовых и расовых ограничений на навыки нет. Злой полуорк-варвар вполне может быть крестоносцем, а хилый гном-колдун – атлетом. Как бы то ни было, развития в этих навыках пока не предусмотрено и, собрав нужный набор в первые 10% игрового времени, просто забываешь, что они есть. Исключение составляет только уже упомянутое воровское умение, но оно не персональное, а классовое, имманентно присущее всем ворам и ниндзя. Развивается в процессе прокачки без участия игрока.

Также здесь впервые в серии Might and Magic появились платные наёмники, которых можно добавить в помощь основной партии. В зависимости от их уровня и роли в бою (никто не любит получать весь урон, стоя в первом ряду) за услуги ежедневно взимается плата. Максимальное количество участвующих в схватке под управлением игрока, таким образом, увеличилось с шести до восьми. Причём количество идейных, бесплатных персонажей и меркантильных рубак не фиксировано. Можно вообще выйти на выполнение какого-то задания командой из одних только наёмников, но в таком случае они откажутся устраивать привал, потому что заплатить им за следующий день окажется некому. Единственное ограничение – основных героев не может быть больше шести одновременно. Зато за тренировки работники меча и магии платят сами. А жирный плюс наёмных представителей магических классов ещё и в том, что они сразу знают все заклинания всех уровней, даже если пока ещё не могут их применять (да, мои прозорливые друзья, даже Маяк Ллойда и Божественное Вмешательство).

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Нет никаких конфликтов мировоззрения в группе. Я заметил, что оно влияет только на доступность ряда предметов и, может быть, вероятность атак монстров (какой тип кому будет пытаться нанести ущерб в драке в первую очередь при прочих равных). Моя смешанная добро-нейтральная группа без каких-либо сложностей или даже возражений (все персонажи в принципе бессловесны и скорее являются частями единого расщеплённого в виртуальном пространстве сознания игрока) приняла двух злых наёмников.

Но проблем хватает и с рэндомными до идиотизма ограничениями на экипировку. Нейтральный паладин вполне может надеть железный шлем, зачарованный на +3 к защите, а тот же самый шлем +5 (в том числе после заклинания Зачарования, перманентно улучшающего свойства) уже не соответствует ценностным установкам и представлениям персонажа о добре и зле. Чем чаще к концу прохождения попадается мощное магическое оружие, которым нельзя воспользоваться, тем больше накапливается раздражения.

Все, взявшие меч

Всё это, конечно, занимательно, но зачем ролевой игре нужна вся эта разветвлённая, глубокая механика? Конечно же, для взаимодействия с игровым миром. А в настолько древнем экземпляре главным способом этого взаимодействия неизбежно являются сражения не на жизнь, а на смерть. Тактическое перемещение противников в бою, которое убрали при портировании на Macintosh, во второй части писишной версии осталось, хотя и применяется оно теперь не в пример реже. Отдельные монстры могут призывать подкрепления. Максимальное их количество в стычке увеличено до 250. Звучит внушительно, не правда ли? Но на самом деле в этом аспекте бои стали хуже. В первой части максимальное число ограничивалось всего лишь 15, но все неприятели могли участвовать в битве сразу, пусть не в рукопашной, но заклинаниями или дистанционным оружием. В Gates to Another World одновременно задействованы только первые 10. Все остальные просто ждут своей очереди. Они не могут атаковать, не могут произносить заклинания, не способны даже убежать. И для персонажей под Вашим управлением они недоступны: никакие стрелы самых искусных снайперов не могут долететь до этого резерва, и даже самые разрушительные заклинания массового поражения их не затрагивают. Единственное приятное исключение – магия высшего ранга клириков Святое Слово, вычищающая всю нежить сразу, хоть в очереди она, хоть на переднем крае событий. Кстати, с этим заклинанием связана одна неточность. Вопреки справочнику в руководстве к игре, применение такого мощного заклятия не старит произносящего на год.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Здесь неизбежно приходится вернуться к принципиальной разнице между рекламой и настоящими свойствами продукта, которые познаются только после покупки, то есть когда реклама уже сделала своё дело, принесла прибыль. Тот случай, когда на обложке можно честно написать внушительную цифру, а в реальности наблюдать однозначный регресс. Кроме того, такие массовые бои просто утомительны: однообразный вынос толпы каких-нибудь гоблинов, поодиночке совершенно не способных сопротивляться уже хоть сколько-нибудь адаптировавшейся в мире группе, происходит машинально, не принося никаких новых впечатлений или геймплейных элементов, как это могло запомниться любителям мира Might and Magic по Mandate of Heaven. Приходится себя сдерживать в такие минуты (а за секунды из-за вышеописанного эффекта управиться не удастся), чтобы не начать молотить по клавиатуре, не глядя на экран, поскольку мозг отчаянно сигнализирует о своей невостребованности.

После выхода с какой-то территории монстры, закреплённые на фиксированных точках, возрождаются, даже если локация была полностью от них очищена. Кроме того там, где скриптом не был чётко определён их вид и количество, они становятся сильнее в зависимости от развития партии. Так первоуровневой командой я обошёл большую часть подземелья под городом, где начинаются приключения, разбрасывая в разные стороны ошмётки диких крыс и изгоняя ходячих скелетов из мира живых. А получив повышение до второго уровня, уже имел проблемы с тем, чтобы просто войти, когда меня на тех же местах встречали жонглёры, наносящие урон сразу по всей группе, и вооружённые солдаты. Таскаться три дня, зарабатывая денег на качественную тренировку, а получить ослабление вместо усиления? Не самый приятный вариант. А вы говорите Oblivion…

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
С другой стороны… это позволило игре сохранять моё внимание и концентрацию, когда ближе к концу я обнаружил пропущенные ранее подземелья, которые скорее подходили для неопытной партии. Наверняка такое же случалось и с другими, ведь мир в Might and Magic 2 по-настоящему открыт с самого начала. Никто не навязывает направление поиска и не ведёт последовательно от более слабых целей к более сильным. Уже в первые пять минут вполне реально зайти туда, куда соваться ещё рано, и быть безжалостно уничтоженным безо всяких предупреждений.

Расположение банд противников в высшей степени небрежно. Мало того, что оно тематически плохо согласовано. Например, появление дикарей, солдат и белых рыцарей в крепости, у входа в которую надпись недвусмысленно провозглашает «людям вход воспрещён», а подвалы кишат нежитью и демонами. Когда же встречаешь неуязвимых для физического урона врагов в области, где магия не действует, даже непонятно как воспринимать: то ли грубый ляп, то ли изощрённая издёвка с целью увеличить на пару часов и так выдающуюся продолжительность. В обоих сценариях неприятно. Всякая потенциальная двусмысленность теряется, когда в сложнейших локациях пробиваешь путь к сокровищам, а неведомая сила, когда уже предвкушаешь добычу, не даёт сделать последний шаг, потому что в группе есть представитель какой-то расы или класса. Как правило, хранящийся за барьером артефакт может пригодиться только им и больше никому…

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Большинство из водящихся здесь монстров вроде орков, зомби или драконов давно и хорошо известны всем, хотя их специальные способности не всегда очевидны. Но попадаются и по-настоящему оригинальные проявления фантазии, например, устойчивые к магии и усыпляющие мозгоеды, значительно отличающиеся по внешнему виду и от иллитидов из Dungeons & Dragons и от существ, описанных Говардом Лавкрафтом.

Вектор развития

В чём превосходство второй части Might and Magic перед первой несомненно, так это в графике. Появились иллюстрации мирных NPC и сервисов, правда, не всех. У хозяина гостиницы или кузнеца есть собирательный визуальный образ, а у штучных турагента или нейрохирурга – нет. Сюжетные сцены, впрочем, всё равно передаются только текстом. Не то что катсцен, даже статичных картинок специально для этого нет. Зато изображения врагов теперь не только наложены на ландшафт вместо чёрного вакуума оригинала, но и со вкусом анимированы.  Хотя их всё так же не хватает на всех и, например, некроманты и друиды выглядят одинаково. Так же и с остальным. Стены стали красивее и детальнее, но во всех городах они одинаковы. И рогатые дьяволы и целомудренные девы в белых одеждах по своим повседневным делам проходят мимо одинаково синих, покрытых мхом камней. В отличие от первой игры графика не копировалась как есть с устаревшей платформы Apple II, увидевшей релиз годом раньше, а была перерисована, благодаря чему полноценно используется вся доступная палитра EGA видеокарт.

Есть только один чисто визуальный ляп. В замке при прогулках по длинным коридорам видно небо и смену времени суток так же, как на открытой местности. По-моему смотрится это чуть более дико, чем возможность встретить в этих самых коридорах конный патруль.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Заметный, хотя и менее однозначный прогресс в сторону большего комфорта наблюдается в пользовательском интерфейсе и механике управления в целом. Например, в опциях можно не только включить и выключить звуки и выбрать скорость сообщений, но и определить частоту случайных столкновений. Но самое большое спасибо здесь хочется сказать за автокарту, появляющуюся с навыком картографии. Она легко вызывается кнопкой M на клавиатуре и работает даже в темноте, когда визуально ориентироваться совершенно невозможно. Это сложно понять тем, кто не пережил опыт навигации в стерильных лабиринтах, где один коридор визуально ничем не отличается от всех соседних. Если Вам не доводилось в такое играть, просто поверьте на слово: это была революция, по ощущениям сравнимая с появлением аналоговых стиков на геймпадах или аппаратной фильтрацией текстур на трёхмерных объектах.

Однако двигаться по пустыне всё равно непросто даже с навыками картографии и навигации, поскольку мерцающую белую стрелку, отмечающую положение и направление группы, на фоне белого же с бледно-жёлтыми вкраплениями песка не видно. Так что умение ориентироваться по координатам всё равно потребуется.

Ойкумена всё так же состоит из 20 бесшовно соединённых секторов, каждый из которых представляет собой квадрат 16×16 клеток, на каждой из которых может происходить что-то интересное. В этот раз гораздо больше приключений происходит внутри городов и замков, а также в многоуровневых пещерах, шахтах и прочих небезопасных местах, добавляющих ещё 36 таких квадратов для обследования. Вкупе с элементальными планами бытия и перемещениями в чём-то среднем между пространством и временем, когда уже знакомые места приобретают новые свойства, это составляет поистине огромный мир, который при честном прохождении без подсказок вполне может затянуть на 200-250 часов.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Не обошлось, конечно, без одного малоприятного момента. Для того чтобы увидеть некоторые (в том числе важные, относящиеся к обязательным заданиям) сообщения, иногда нужно не только находиться на конкретной клетке игрового мира, но и быть повёрнутым в определённую сторону. Из-за этого я потратил довольно много времени на повторную пробежку по уже изученным землям.

Карта прокручивается, то есть, выходя из какой-то точки и двигаясь строго в одном направлении, в эту же точку и вернётесь. Но логика пространства, видимо, разрабатывалась до этой фичи, под плоский прямоугольник земли оригинала. Из-за этого на краю из ледяной пустоши партия сразу за один шаг перескакивает в раскалённую пустыню.

Характеристики приобретаемого оружия и брони теперь можно узнать не только из брошюры с подсказками. В кузнице специалист за отдельную плату расскажет обо всех характеристиках предметов не только из собственного ассортимента, но и добытых магических артефактов, зелий и воровских приспособлений. Дорого, чрезвычайно неудобно, но всё-таки важный шаг вперёд. Кстати, про торговые точки. Нет ничего проще, чем продать важный, связанный с сюжетом предмет. Однажды со мной такое случилось нечаянно.

Постоянно не хватало места в инвентаре. Каждый из персонажей, как и в первой части, может экипироваться 6 предметами и ещё столько же нести в рюкзаке. И, вроде бы, суммарно количество носимых вещей возросло с 36 до 48, но количество квестовых объектов, которые неизвестно где могут потом пригодиться, возросло; так что рутинные возвраты в города для продажи скопившихся трофеев приходится совершать чаще. Отказаться от них нельзя, поскольку ни на каком из этапов игры деньги лишними не будут. Поначалу пугает цена тренировок, удваивающаяся всего за пару уровней. Потом становится понятно, что содержание наёмников обходится многократно дороже. Даже с учётом того, что максимальная зарплата ограничена, расход 50000 золотых в день на одного труженика с большой дороги способен доставить неприятности при недостаточном внимании к деньгам. А есть и другие, менее очевидные, но не менее финансово ёмкие пути потратить нажитое.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
В сражении, в разнообразных катакомбах, заставленных ловушками, и на открытой местности, где снежные бураны, землетрясения или кипящая лава тоже могут нанести вред, на экране постоянно отображается состояние здоровья всей партии. Ради этого пришлось пожертвовать длиной имён. В Secret of the Inner Sanctum мой никнейм умещался полностью, тут – уже нет.

Однако чем дальше понимаешь глубину возможностей в мире CRON, который в своё время был одним из наиболее комплексных и детальных, тем больше раздражает отсутствие какой-либо информации об изменениях. Состояние каждого персонажа в любой момент определяется 24 переменными. Если вы попьёте из какого-нибудь зачарованного источника или прикоснётесь к какому-то непонятному предмету, они могут меняться. Но вот какие именно, на какую величину и на какое время, игра, увы, не расскажет. Возможно, сам Ван Канэгем держал рядом с клавиатурой листки с наборами характеристик, к которым он привык в настольных D&D и, сравнивая с текущим моментом, отслеживал так изменения. Мне приходилось просто делать скриншоты статусного экрана, где все параметры собраны и отражены, до и после. А потом сравнивать их. Впрочем, даже такой подход срабатывал не всегда. Удобным ни первый, ни второй путь мне не кажется, и это добавляет неприятной рутины к и так не пустому списку обязанностей из ведения карты, фиксирования новых данных и наблюдений по текущим квестам, заучивания списка заклинаний и свойств предметов.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Осталось в Might and Magic Book Two в зачаточном состоянии только звуковое сопровождение. Музыки, кроме встречающей игроков на титульном экране, нет, а жаль. Блуждания по старинным минималистичным лабиринтам становятся настолько более запоминающимися, когда настроение входит в резонанс с саундтреком. Phantasy Star подтверждает. Вне столкновений с монстрами кроме повторяющихся коротких звуков перемещения на новую клетку и столкновения с преградой, слушать совершенно нечего. На этом фоне даже скупые короткие трели победы и найденных сокровищ через PC-спикер не так уж раздражают – хоть что-то лучше полной слуховой депривации. Ну, и о сохранениях всё ещё не позаботились. Можно только записать характеристики и пожитки персонажей в пяти гостиницах.

Начинка с изюмом

Насильственного погружения в сюжет нет. Герои под управлением игрока не произносят за всё время ни одной фразы. Вы не оказываетесь в ситуации, поведение в которой никогда не моделировали, вроде встречи со старухой-гитзерай, просящей о милосердном убийстве. Не предлагается что-то за границами знакомых по массовой культуре тропов. Однако когда говорят об акценте Gates to Another World на тактике боёв, чересчур упрощают. По крайней мере, по сравнению с оригиналом здесь больше персонажей, больше загадок, квестовых предметов, а также намного больше текста.

Просто здесь эффект погружения достигается иначе, чем это будут себе представлять через пяток лет и уж тем более сейчас, спустя тридцать с лишним. Оно происходит благодаря открытому миру, который доступен для познавания, самостоятельного нахождения, чем в нём заняться. Когда ты сам нашёл зацепку квеста, сам думал, где и как он решается, и сам потом его одолевал без подсказок, мир на кончиках пальцев, касающихся клавиатуры, ощущается по-особому; так, как никакие высокобюджетные, написанные профессиональными литераторами и озвученные голливудскими актёрами, похожие на лучшие образцы кино сцены между прогулками за ручку от точки А к точке Б, не способны. M&M 2 совершенно неинтересно смотреть в стриме, но увлёкшегося ей игрока, который не бросил при столкновении с трудностями, она вознаграждает. Принцесса Ламанда и не совсем очевидного гендера помощник связующего «книги» персонажа, не будучи озвучены и не участвуя в театральных сценах чеховского надрыва, запоминаются лучше, чем тщательно смоделированные и анимированные напарники в пролетевшем за вечер AAA-боевике.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Задания, не относящиеся к основной сюжетной линии, достаточно многочисленны, хотя и не поражают глубиной. Большинство из них решается в один ход. Убей монстра! Убиваем. Найди предмет! Отыскиваем, по пути снова уничтожая разнообразную фауну. Облагораживают эту прямолинейную схему загадки. Где-то находим информацию, что загадка есть (это не происходит автоматически, самописного журнала приключений и какой-то формальной отбивки «получен квест! Выполнять? Да/Нет» в RPG в те годы не было), потом при нанесении на карту территории натыкаемся на решение или подсказку к решению и, наконец, додумываемся, где его можно применить. Естественно, даже, я бы сказал, натурально. Данные поступают таким же манером, как когда вы каждый день по пути с работы домой или из дома в магазин подмечаете кусочки изменений в окружающей реальности, зацепки, мотивации и поводы для действий. Реагировать на них или нет, здесь точно так же остаётся решением игрока. Некоторые задания вроде денежных приношений во всех храмах или необходимости отведать каждое блюдо на свете также органично и ненавязчиво укрепляют мотивацию открывать новые грани Крона.

Не могу не отметить особо криптографические задачки. Для тех, кто не представляет, насколько далеко мы ментально ушли от 80-х годов, или благодаря назойливой рекламе Fortnite, League of Legends и неразличимых развлекательных мобильных приложений воспринимает компьютерные игры как нежелательное, праздное и ведущее к интеллектуальной деградации занятие, которому подвержены преимущественно юные неокрепшие умы, я без конкретики и откровенных спойлеров приведу пример. Во время странствий Вы проходите мимо бессмысленной, на первый взгляд несвязной последовательности символов. Ожидается, что в какой-то момент Вы сами их приметите и решите, что это не просто часть декораций, а что-то важное. Скорее всего это произойдёт, когда встретится ещё одна похожая надпись, и ещё одна, и ещё… Потом Вы начинаете целенаправленно искать их все, догадываетесь сложить в единый текстовый блок, выглядящий как случайный набор букв и знаков пунктуации. Отчаянные попытки вспомнить университетские лекции по криптографии и попробовать найти какой-то простой шифр вроде сдвига Цезаря длятся часами и не приносят результата, потому что ни на каком этапе Вам не становится известно, сколько частей вообще, и видели ли Вы их все. Потом случайно попадается ещё кусок. Снова напрягаются мозговые извилины. Начинает что-то вырисовываться, но цельная картина не складывается, несмотря на все усилия. Снова находится фрагмент, снова медитируете на буквы до рези в глазах. Эврика! Победив, наконец, шифр, получаете подлинное сообщение, которое туманно объясняет про какого-то мужика, который живёт уединённо в своей избушке где-то в пустоши. Он, мол, подскажет. А с той подсказкой пойдёте к такому-то непростому бассейну, и случится зашибись… если потом выполните испытание. Где этот бассейн находится, опять-таки не уточняется. Понимаете? Всё это было ради того, чтобы получить подсказку, где получить подсказку, чтобы выполнить испытание незнамо где.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Сегодня на рынке, сформированном DLC, казино с сундуками и механикой геймплея, где схема pay to win окончательно победила press X to win, проходить через подобные сложности не приходится даже ради пасхалок. А здесь это естественно встроено в геймплей и является неотъемлемой частью игрового опыта, ведущего к хорошей концовке. Игра не спешит подстраиваться под любого потребителя, каким бы неумелым и бестолковым он ни был, равнодушно принимая его скилл. Наоборот, она бросает ему вызов, заставляет преодолевать препятствие и в результате делает более искусным, чем он был до этого опыта. Причём одним только задротством и усидчивостью победа не достигается, придётся на самом деле напрячь нейроны головного мозга.

Большинство квестов всё так же можно повторять неограниченное количество раз, собирая опыт и вознаграждения. И если боевые ещё как-то сохраняют баланс, то возможность неоднократно собирать награду за единожды разгаданную загадку наносит ему сокрушительный удар. Уже на восьмом уровне партии я нашёл способ неограниченно добывать опыт без препятствий и осложнений. И если учесть наличие в игре лепреконов, уничтожающих предметы без разбора (в том числе критичные для продвижения истории), становится очевидно, что необходимость проходить некоторые задания повторно, была намеренным решением. И если Ван Канэгем знал, что люди будут повторять одни квесты, то почему не подумал о перекосе с повторением других? Этот момент мне представляется явной ошибкой гейм-дизайна.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Необходимость менять состав партии по ходу дела стала нестандартным шагом New World Computing, к тому моменту уже вполне профессиональной команды, задействовавшей для создания PC версии более десяти человек. В Secret of the Inner Sanctum тоже теоретически можно было под каждую игровую сессию менять состав участников, но зачем, если сбалансированная группа, накапливающая весь опыт, оказывается эффективнее? Теперь появились индивидуальные задания для продвижения каждого класса, которые не допускают присутствия представителей других специальностей.

Я отчаянно сопротивлялся разделению партии, но оказалось, что классовые квесты необходимы для завершения игры, и другого пути не оставалось. И даже потом по сюжету безальтернативно пришлось разделять слаженную команду ещё как минимум один раз. С моей точки зрения, это серьёзный удар по эпическому образу участников действа. Вроде, и не герои мир спасают, а просто разные искатели приключений тусуются в таверне и время от времени в разных составах совершают с корыстными целями вылазки за очередным артефактом или чьей-то головой. Это не помогает вжиться в историю, и хотя это более похоже на известную нам всем жизнь, ролевой элемент, ощущение нахождения в другой реальности от этого теряет. Что хорошо для Jagged Alliance и X-COM, во вселенной меча и магии нежелательно.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Для разнообразия и придания миру «живинки» было добавлено немного лёгкого юмора. Например, в жилище первого же квестодателя есть отдельная комнатка под замком с названием шкаф скелетов. Вы никогда не догадаетесь, что там можно обнаружить. А в глубине одного из суровых подземелий встреченный NPC говорит, что не верит в историю со смертью лорда Элвиса. Игра не отказывается и от мелкого троллинга. Чтобы сохранять город Атлантиум красивым, комитет жителей предлагает отправить вас в Миддлгейт за 25 золотых.

Из недостатков лора хотел бы отметить неряшливость хронологии. История мира с развитием цивилизации, появлением городов и тому подобными эпохальными скачками за менее, чем столетие, кажется датированной так исключительно для удобства балансирования математических формул, в которых старение и нежелательная концовка по истечению крайнего срока возможны.

Итоговая сумма

Главное достоинство Might and Magic 2: Gates to Another World заключается в том, что при всех описанных сложностях, я ни разу не ощущал той характерной обиды и унылой безнадёги, нередко сопровождающей rogue-like игры. Для них вполне обыденная вещь – случайный посев мира, который в принципе непроходим. Ну, подумаешь, умрёшь-воскреснешь-повторишь. Аум во все поля, и айда крутить колесо сансары после реинкарнации. Gates to Another World не такова. В каждой мелкой детали чувствуется рука демиурга, и баланс ментальных кнутов и пряников соблюдён таким образом, что встреченная сложность монстров и загадок не перевешивает желание увидеть, что там дальше за следующим поворотом в ещё одном комплексе замковых катакомб. Настолько, что даже очевидно нарушенный баланс переменных этого искусственного мира не становится фатальным. Тут и там встречаются мелкие бонусы вроде неожиданной награды за усилия и мелкой шутки. В результате достигается важнейшая цель для длинной, сложной игры: не теряется вера в свою способность её пройти до конца.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
Когда сами решаете загадку, когда прокачиваетесь и наконец-то побеждаете то страшное чудовище, которое встретили уже давно и которое без вариантов выносило вперёд ногами всю группу за один ход, действительно ощущаете себя на вершине этого искусственно созданного мира, где только Ваша воля имеет значение. В этом смысле безмолвные фигурки, состоящие из абстрактных цифр, сливаются в по-настоящему многогранный, сложный, обладающий несомненной субъектностью и оттого живой характер – Ваш собственный.

Подводя итог, можно с уверенностью сказать, что именно тут начинают проявляться характерные для серии черты: наёмники, специальные навыки персонажей, бои с нескончаемыми ордами фэнтазийной живности зараз, максимально открытый для исследования мир, в котором игрока не ведут на поводке по заранее утверждённому маршруту. Видно, что Ван Канэгем здесь занимался уже не авторским пересказом основателей жанра, Ultima и Wizardry, а начинал экспериментировать со своими идеями, которые впоследствии привели серию к её пику.

скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989 скриншот игры Might and Magic Book Two Gates to Another World PC 1989
В целом это большой, решительный шаг, но, как у ещё не вполне научившегося ходить ребёнка, при этом направление движения не совсем совпало с желаемым курсом, а приземлённая на твёрдую поверхность ступня ещё не способна надёжно удержать всю массу тела, из-за чего оно колеблется и опасно накреняется в поисках стабильности. Большая часть пути к удобному, продуманному и отполированному интерфейсу, который не надо превозмогать наравне с противостоянием врагов, оставалась ещё впереди. А многие перечисленные недостатки не дают мне поставить оценку выше, однако это пока что самый сильный кандидат на звание лучшей RPG 80-х из того, во что я играл.

Оценка: 6,5

Read the independent game review of Might and Magic Book Two: Gates to Another World in English

Snow Dogs

Current music: Euphoria - Silence in everywhere

Director: Brian Levant
Year: 2002
Country: Canada, USA

Snow Dogs

Imagine a man, who inherited and improved a business. A man who rides a luxurious roadster and walks through the beach where beautiful girls look favorably at him because he is young and his face is known to everybody in one of the best resort spots in the world. Now try to think about what could motivate that man to act? Of course, it will be some intriguing secret and curiosity it brings. Just like that, a weird letter pulls that Mr. Success out of hot Miami to travel to the tiny place in Alaska he never before knew existed.

The trailer presents Snow Dogs as a comedy. However, it’s mostly of the very basic sort. It presents everlasting classics of physical comedy like falling, running into things, getting hit and bruised. Rich facial expressions by Cuba Gooding Jr. come in handy here. Instead of a banana peel as a way to produce a smile you get ice, lots of it everywhere the action turns. It’s straightforward but effective, especially if you are in the right mood. The storyline too is as direct as a fence picket. 95% of the time the main character is on the screen. The whole world orbits him. He takes part in every event. There really are no side stories. When that southern conqueror of polar snows walks away all other people left behind stand still and wait for him to return like do NPCs in your standard open world video game.

Snow Dogs 2002 movie snapshot Snow Dogs 2002 movie snapshot
Disney’s company wouldn’t be itself without grinding all the sharp bits of the final product with the rasp of internal censorship. There are no double meanings; everything is correct and positive to the absolute. For example, a single kiss can only be of the chastest kind and it’s saved for the moment of parting. The rest of the time the max the main persona of the story can do in search of his new life is an innocent hug that looks the same with the girlfriend and with the mother. Second and the last kiss was saved for the wedding ceremony. The old cliché of cinematographic modesty that was perfectly formulated as wedding gown-montage-baby had found a use here twice in order to create a mandatory happy end. I imagine puritanical Disney was expecting that even those who became too tolerant to such a routine emotional squeezing could feel the effect. It uses the same mechanics as a chorus in an earworm pop song on a radio hoping one of the repetitions will get stuck in the head.

All that together resulted in the kids movie without a single child character in it. The theme of differences between the genetic parenthood and the legal status of a parent isn’t the most common for the younger part of the audience. Also, the impulse of a fully grown adult person to change his own life bears no resemblance to the usual stories of searching a way for oneself from the beginning of life’s coordinate grid to becoming somebody. However, the moralizing conclusions in the manner of Kyle Broflovski from the earlier seasons couldn’t be avoided.

In Snow Dogs all problems are solvable, every goal is achievable and everybody can do anything he or she truly desires. All it takes is just the courage to try. In worst-case scenario to try once more, then it’s guaranteed. Everyone has enough money, so people choose occupations and places to live according to their interests and callings. There is nobody who would even vaguely resemble a bad guy type. Even the difficulties serve not as a way to overshadow the generic happiness but as a mean to prolong the exciting adventures. To put it short, this fairly-tale is more sugary than Shrek sequels.

Snow Dogs 2002 movie snapshot Snow Dogs 2002 movie snapshot
So to hell with realism, obviously nobody was going for it in Snow Dogs even if we assume somewhere in the world exist live broadcasts of dog sled racing on national television with hype, tourism, and promotional contracts with the big corporations. All damage done to the bodies, no matter how seriously dangerous it looks, becomes ignored in an instant just like in the golden standard of the genre – Looney Tunes. The worst possible consequence is a loud “Ah!” It’s harder to write off on the target group the lack of logic and consistency in scenes. First, you see the kids playing hockey on the runaway illuminated by the bright sun through the spotless sky. Five seconds later the vicious windflaw throws the protagonist on the ground even though he’s obviously heavier than the team of peewees. In another scene you see him falling into the cold water but soon the same man is walking through the winter forest wearing dry and clean pants with no traces of the icy crust.

The movie has at least one thing done undeniably right. Picturesque views of snow-covered mountains, northern pine forest, and  clear frosty sky are really impressive. If you like dogs, you can add one whole point to my rating. Well-groomed huskies were presented for the observation at all angles. It was evident from his work on Beethoven the director Brian Levant loves barking kind of pets. On the other hand, if you’re a cat person it’s minus one point.

The magic of computer animation adding the human expressions and emotions to animals’ muzzles could be seen as a pro back in the early 2000s but looks completely outdated now. All it does today is adding to the resemblance to cartoons.

snow dogs 2002 movie snapshot snow dogs 2002 movie snapshot
Snow Dogs can be useful when you need something to watch in the company of children or their ultraconservative parents. Hank Hill would probably approve of it. At least nobody sings here unlike many other popular Disney’s cinematic products.

Rating: 5

Читать о фильме “Снежные псы” по-русски

Снежные псы

Current music: ...of Sinking Ships - I Hope Your Teenage Dreams Find You Well

Режиссёр: Brian Levant
Год: 2002
Страна: Канада, США

Снежные псы

Что может побудить к действию человека, который унаследовал и расширил бизнес, разъезжает на лощёном кабриолете, гуляет по пляжам, где красивые девушки к нему благосклонны; ведь он молод, и его лицо известно каждому в одном из самых роскошных курортных городов мира? Конечно же, тайна, интрига и порождаемое ими любопытство. Так непонятное поначалу письмо вырывает мистера успех из жаркого Майами в крохотный посёлок на Аляске, о существовании которого он и не знал.

Трейлер позиционирует «Снежных псов» как комедию. Впрочем, юмор здесь самого простого уровня: вечная классика падений, ушибов, столкновений и гримас. Богатая мимика Кьюбы Гудинга младшего для последнего очень кстати. Правда, вместо банановой корки инструментом, извлекающим улыбку, стал лёд, в чём недостатка на территории самого северного штата не наблюдается. Дубово, но действенно, особенно под настроение. Сюжет тоже прямой и незамысловатый как доска в заборе. 95% времени главный герой присутствует в кадре, мир крутится только вокруг него, во всём он обязательно задействован. Параллельно развивающиеся события просто отсутствуют. Когда южный покоритель полярных снегов уходит откуда-то, все оставшиеся в этом месте персонажи застывают и ждут его возвращения как в стандартных open world играх.

Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002 snow_dogs2002
Компания Дисней не была бы собой, если бы не обточила изготавливаемый продукт со всех сторон напильником внутренней цензуры. Никаких неоднозначностей, абсолютная корректность, настрой исключительно на позитив. Например, поцелуйчик, самый лёгкий, остаётся только на прощание. В остальном в поисках новой жизни центральный объект повествования обходился лишь целомудренными объятьями. Причём с подружкой они выглядят так же, как с мамой. Второй состоится уже на свадьбе, а формула непременного счастливого конца фата-монтаж-бейби для достижения эффекта у чересчур толерантной к заезженным штампам публики пуританский Дисней повторяет дважды, как припев вирусной песенки в попсовом радио. Авось хоть одна попытка долетит до цели.

Вышел странным образом совершенно детский фильм без детских ролей. И тему отличия генетического родства от юридического статуса не назвать самой распространённой в категории для зрителей младших возрастов. И порыв уже сформировавшегося взрослого человека переменить свою жизнь так не похож на большинство историй становления и поиска своего пути от начала координат. Без нравоучительных выводов в манере Кайла Брофловски из ранних сезонов, тем не менее, не обошлось.

Все проблемы здесь преодолимые, задуманное достижимо и каждый может сделать всё, о чём искренне пожелает. Надо только набраться смелости и попробовать, в крайнем случае, попробовать второй раз – тогда уж точно. Денег у всех вдоволь, и выбирают себе люди место жительства и занятие по интересам и призванию. Отрицательных героев нет в принципе. Преграды не омрачают, а лишь растягивают удивительные приключения. Короче говоря, сказка приторнее, чем сиквелы «Шрека».

Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002 Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002
Так что чёрт с ним, с реализмом, на который никто не собирался покушаться. Даже если допустить, что в мире существуют трансляции гонок на ездовых собаках в сетке вещания национальных каналов, а вокруг них возможен хайп с туристами и рекламными контрактами крупных корпораций…  Весь наносимый и получаемый ущерб здоровью, как бы опасно он ни выглядел со стороны, мгновенно нивелируется как в золотом стандарте жанра – Looney Tunes. Самым худшим последствием может быть возглас «ау!». Сложнее списать на выбранные рамки целевой аудитории тот факт, что сцены непоследовательны. Вот на взлётно-посадочной полосе, освещаемой ярким солнцем с безоблачного неба, гоняют в хоккей, а вот через пять секунд на ней ураганным порывом ветра сносит главного героя, который по весу явно в разы превышает юных игроков. Вот он же проваливается в ледяную воду, и тут же, выбравшись из полыньи, шагает по лесу в сухих, чистых штанах без следов наледи.

Есть у кино и неоспоримое достоинство – пейзажи с заснеженными горами, северным хвойным лесом и чистым морозным небом. Они действительно замечательные. Любителям собак можно добавить балл к оценке. Холёных, ухоженных хаски обсмотритесь во всех ракурсах. Ещё с фильма «Бетховен» очевидно, что режиссёр Брайан Левант сам любит гавкающих домашних четвероногих. Кошатникам можно наоборот балл отнять.

Компьютерная анимация, дорисовывающая на мордах животных человеческую мимику и эмоции, с начала 2000-х, где это по новизне могло считаться зрелищным достоинством, окончательно протухла. Теперь она разве что добавляет сходства с мультфильмом.

snow_dogs_cuba_gooding_jr snow_dogs_snapshot
«Снежные псы» могут пригодиться, когда нужно посмотреть в компании что-то ненапряжное и доступное детям или их ультраконсервативным родителям. Хэнк Хилл, наверное, бы одобрил. По крайней мере, в отличие от других кассовых продуктов студии Диснея тут не поют.

Оценка: 5

Read about Snow Dogs movie in English


Current music: Suicide Commando - Die Motherfucker Die

Платформа: PC
Год: 2015
Разработчик: Destructive Creations

Ненависть находит выход

Критики на зарплате в дежурных обзорах около релиза сравнивали игру с серией Postal, и напрасно. Сходства механики с изометрической первой частью, которой, несомненно, вдохновлялись ребята из польской студии Destructive Creations, присущи немалому числу стрелялок и не являются в данном случае определяющими. А вот стиль и подача общего имеют крайне мало. Безымянный герой Hatred не пререкается с женой, не надевает кошек на дуло оружия, чтобы использовать в качестве импровизированного глушителя, и вообще не устраивает клоунады. Суровый патлатый детина вылез на тусклый серый свет из своего убежища с твёрдым ощущением пути, от которого не отступит. Он идёт убивать. В отличие от рыжего психопата с плохо скрываемым крайне правым политическим уклоном, ему некогда пытать и издеваться, наоборот. Оригинальным решением гейм-дизайнеров здесь оставлен только один путь пополнить собственное здоровье – быстро и решительно прикончить корчащихся в агонии. Пусть действия его в коротких, полных жестокости кат-сценах, где размазываются сапогом по асфальту головы и кровь фонтанами брызжет во все стороны, гротескны и демонстративны, они настолько же эффективны. Это не эффективность машины, повторяющей одно и то же без учёта внешних обстоятельств. Он не маньяк и даже не самозванный палач, его роль – это роль Жнеца. Персонифицированная ненависть подходит к процессу умерщвления с мастерством и искушённостью безумного художника. И как человек, осознанно взявший в руки оружие, этот идеальный убийца ясно понимает: он идёт умирать. «Мясные консервы» (так называет служак в шлемах и бронежилетах герой) об этом ещё не знают и тем допустили фатальный просчёт.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Кстати, несмотря на тонны нечистот, вылившиеся в адрес игры в медиа от борцов со свободой информации вскоре после выпуска в продажу, разработчики значительную часть социальных табу оставили нетронутыми. В Hatred напрочь отсутствуют дети, инвалиды, немощные старики и животные. В прицел протагониста они не попадают. Среди встречающихся зданий нет больниц или религиозных объектов.

Начинаясь просто как вспышка давно копившихся разрушительных эмоций, история обретает цель как желаемый финал. С этого момента чёрная фигура в кожаном плаще, оставляющая за собой только груды тел, огонь и опустошение, начинает видеть собственную смерть и стремится к ней с ещё большей уверенностью. Переход от ограниченного, хотя и массового террора к совершенно беспрецедентному масштабу уничтожения, на который прозрачно намекает трейлер Hatred, – это концовка, становящаяся эффектнее не благодаря неожиданности, а за счёт нагнетаемого предвкушения.

Побочные задания возникают при посещении какого-то специфичного, связанного с ними уголка карты, и особой оригинальностью не блещут. Наткнулись на клуб любителей охоты? Превратить охотников в добычу. Забрели в банк? Поджечь деньги в хранилище. Вышли на берег моря? Перебить всех яхтсменов и заодно праздных гуляк по пирсу. Как правило, внимательный поиск в этих областях позволяет найти приятные бонусы вроде дополнительных гранат или брони. А выполнение самого задания увеличивает количество оставшихся возрождений и добавляет ещё одну точку, где игрок может появляться после очередной неудачной перестрелки. И это бывает крайне полезно, поскольку сохраняется прогресс только автоматически между уровнями, и если «жизни» закончились, эпизод придётся начинать заново.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Кроме сюжетной линии есть аркадный режим «на выживание» (как бы неуместно в данном случае это ни звучало), где на трёх отдельных ограниченных территориях продолжают дело апокалиптического геноцида ещё три подражателя. Аутсайдер с крупной татуировкой на лице, молодая идейная садистка, мизантроп и террористка не очень живуча, зато быстро бегает. Обезображенный ожогами и поехавший психикой коп, которому как-то удалось пережить встречу с яростью оригинального стрелка, наоборот излишне медлителен, но убить его труднее. Так и не сумевший после очередного освобождения встроиться в обычную жизнь бандит-рецидивист – сбалансированная середина между ними.

Hatred предлагает пять градаций сложности. На предшествующей лёгкой story mode, установленной по умолчанию, вся игра вполне проходится за четыре с половиной часа. На самой высокой, insane, придётся продираться скозь уровни не умирая и не пользуясь подсказками интерфейса, при этом живучесть и эффективность брони сокращаются наполовину. Между этими экстремумами постепенно снижается величина восстанавливаемого милосердными казнями здоровья. При этом я не уверен, стоит ли превозмогать и тратить кучу времени на освоение более высокой сложности. Разве что при возникновении через достаточно продолжительное время желания повторить опыт.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Постоянный респаун бесконечных полицейских и военных на некоторых уровнях и без того слегка утомляет. Когда перебил всех, изначально размещённых в округе, и рыскаешь в поисках чего-то, необходимого для выполнения квеста. Когда уже некому передать призыв о помощи или вызвать подкрепления. Когда ты в маленьком курортном посёлке уничтожил уже такое количество человек, какое не насчитывает даже весь личный состав городской полиции с вахтёрами и постовыми, и требуется время, чтобы подъехали служаки из другого места, всё равно кто-то внезапно материализуется за спиной и открывает огонь. Хорошо хоть, что на последних отрезках, где обитают самые упорные и наилучшим образом оснащённые противники, этого не происходит.

Реалистичность ранений, особенно у бойцов SWAT, так себе: попадаешь несколько раз, в том числе в голову, цель раскидывает руки и издаёт звук агонии… Но нет, уже через пару секунд бодро продолжает поливать свинцом из, казалось бы, выпавшего куда-то в темноту автомата, отбегает в сторону, бодро осуществляет перегруппировки, никоим образом не выдавая ранения. Впрочем, и стрелок под управлением игрока ничуть не ухудшает свои боевые показатели от полученных повреждений, только экран наливается кровью, сигнализируя, что пора бы подлечиться.

Поскольку действие происходит в США, неприятности могут доставить не только служилые люди на страже государства. Ощутить прелести второй поправки к конституции в полной мере удастся на уровне в поезде, где чуть ли не каждый пятый пассажир оказывает вооружённое сопротивление, а иные безоружные в критической ситуации не стесняются поднять с пола ствол, когда тот перестал быть нужен его предыдущему хозяину.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
К тому же преодолевать необходимо не только сопротивление оппонентов, но и недостатки управления. Прицеливание организовано ниже всякой критики. Оно случайно, нестабильно и не так уж сильно зависит от игрока. Можно десятью патронами застрелить троих бронированных солдат или весь рожок истратить, пытаясь попасть в стоящий на месте в трёх шагах телевизор.

Изометрия не сильно помогает также и перемещениям. Застревать в дверных косяках и тупиках, прочих препятствиях, не преодолимых прыжком, вы будете именно в тот момент, когда подоспевшие силы деятельно реализуют своё желание сделать в вас несколько новых отверстий и терять секунды крайне нежелательно.

Ассортимент доступных инструментов убийства, до трёх из которых одновременно находится при себе, схематичен и не поражает воображения: пистолет, шотган, узи, три вида популярных, легко узнаваемых автоматов (MP5, M16 и, конечно, AKM), огнемёт и ракетомёт. Три типа метательных снарядов так же стандартны: гранаты боевые, шумовые и коктейли Молотова. Кроме того, подобно Дюку Нюкему террористы лихо пинаются. Но если для героя борьбы с инопланетным вторжением это была скорее мера последней надежды, то здесь удар тяжёлым ботинком применяется часто для экономии патронов и в случае, если противник застал врасплох при перезарядке.

Скриншот игры Hatred 2015 PC Скриншот игры Hatred 2015 PC
Вообще всё хорошее, что можно сказать о Hatred, пролетает мимо технической части. Какими-то необычными возможностями  широко распространённый движок Unreal Engine 4 не балует, взаимодействие с миром оставляет желать много лучшего. Интерактивность исчерпывается разрушениями по жёстко заданным моделям. Дверь можно сломать, баллон с газом взорвать, отдельные стены при этом снести взрывом. А вот сровнять тяжёлым броневиком с землёй какую-нибудь лачугу, сжечь до золы деревянную постройку, протаранить стеллажи в магазине автомобилем или просто скинуть чемоданы с багажной полки в поезде не выйдет, не было предусмотрено. И тот же броневик вполне может застрять в живой изгороди… Зато выдержанный до самого конца визуальный стиль; постановка сцен насилия от энергичных движений, выполненных с помощью motion capture, до холодного шарма растворяющихся у горизонта равнодушных огней далёких небоскрёбов; озвучка, саундтрек, который воспринимается гораздо лучше в сумме с экшном, чем в отрыве от него; и прочие художественные средства как раз и вызывают эмоциональный отклик, позволяющий погрузиться в игру, пережить и оставить в ней подавленную агрессию. Именно это всё в совокупности определило мою итоговую оценку, перешедшую середину шкалы в направлении вверх.

Оценка: 6


Current music: She Past Away - Bozbulanık

Платформа: PC
Год: 2020
Разработчик: Naisu

Когда геймплей важнее декораций

Давненько я не играл в такие свежие релизы. Mokoko появилась в Steam 17 февраля, а уже через неделю я устанавливал её на своём основном компьютере. Запустил посмотреть, с чем это есть, и залип на два часа, пока не прошёл целиком режим истории. А здесь ещё и аркадный режим наличествует, где нужно пройти сюжетные уровни один за другим без потери всех жизней.

Не знаю точно, чем руководствовались игроделы из Турции в своей работе. Тем ли, что всё придумано до них, и после 40 с лишним лет существования интерактивных электронных развлечений не стоит и пытаться придумать какое-то неизвестное человечеству действо. А, может, они посчитали, что новое – это хорошо забытое старое. Как бы то ни было, за основу они взяли один из хитов аркадных машин 1981 года, куда только впоследствии не портированный, – Qix.

На всякий случай напомню молодым и не искушённым в истории компьютерного искусства читателям, что это значит. Нужно достичь простую, легко видимую цель –  чертя прямые линии и избегая столкновения со снарядами и врагами, активно перемещающимися по экрану, отделять из игрового поля области. Когда таким образом будет отчерчена необходимая площадь, можно праздновать победу. Это фундамент. Дальше надстраиваются вкусовые отличия и вариации на тему.

Скриншот игры Mokoko 2020 PC Скриншот игры Mokoko 2020 PC

Когда существо под управлением игрока, напоминающее голову усатого робокопа, находится на периметре уже отделённой области, от опасностей его ограждает пополняемый с захватом каждого нового куска и расходуемый со временем щит. Но «в поле» он уже не поможет, а противникам не обязательно соприкасаться с самим героем, чтобы его уничтожить. Достаточно дотронуться ещё не законченной линии.

Вместо абстрактных геометрических узоров прародителя, Mokoko открывает нарисованных в завлекающих позах анимешных девиц. По умолчанию они все одеты, но после установки бесплатного DLC обнажаются по мере продвижения. Я намеренно избегаю оценивать притягательность и анатомическую точность этих изображений. В конце концов это дело вкуса, а я претендую на некоторую объективность. Если вы не страдаете ханжеством или наоборот навязчивой манией на почве сексуальной неудовлетворённости, они не должны помешать даже при отсутствии позитивного отношения к популярному японскому визуальному стилю. Впрочем, такое решение тоже не блещет оригинальностью. Эротическую тему в клонах Qix эксплуатировали ещё как минимум SeXoniX и тайваньская игра 天蠶變, более известная за пределами азиатского региона по названию exe-файла как Silk.

Надо отдать должное, ребята из Naisu не ограничились копированием. Геймплей сбалансирован, траектории движения объектов разнообразны, непроходимые без чрезвычайного везения места не встречаются. Скомпилированы наиболее удачные решения более поздних клонов из 90-х, например, бонусы и штрафы, влияющие на вероятность успеха. Встречаются препятствия, заставляющие планировать действия заранее. Постоянные изменения в поведении врагов, структуре уровней, правилах не допускают скуки из-за однообразия. Претензий к управлению нет. Единственное, о чём стоило бы, пожалуй, ещё подумать – это интерфейс. Статичные информационные панели, изображения спасаемой девы и противостоящего неприятеля занимают на экране довольно много места. При иной компоновке элементов часть его можно было бы задействовать непосредственно под экшн.

Кстати, о девах: здесь встретятся восемь штук эталонных damsel in distress, которых предлагается выручить из затруднительного положения. У всех свои напасти, и именно досаждающие им супостаты и их краткие текстовые описания – главная изюминка Mokoko. Это именно то, благодаря чему игра может запомниться в мощном потоке инди. Как вам рабочий муравей, внезапно осознавший, что жить ему осталось всего четыре дня, а счастья он так и не испытал, а потому с революционным пылом решивший отомстить миру капитала и несправедливости? А воображаемый паук с русским акцентом по имени Fyodorov, рождённый из лжи родителей девочке в детстве, и теперь угрожающий их убить? Затёртым штампом не назовёшь. А будут и другие, не менее случайные, карикатурно абсурдные и неожиданные. Зато в качестве единственной сюжетной интриги – разбитый на части чуть переиначенный анекдот про двух несчастных, попавшихся на острове неконтактному племени.

Скриншот игры Mokoko 2020 PC Скриншот игры Mokoko 2020 PC
Неудивительно, что в переосмыслении классики с аркадных машин есть подсчёт очков и топы игроков по конкретному уровню и по аркадному режиму в целом. Соревновательный азарт призваны подогревать три варианта сложности. Их можно менять по ходу прохождения, сообразно оценке своих успехов и претензиям. От выбранной сложности зависит скорость движения противников и убывания щита, доля площади, которую необходимо захватить для победы (от 70 до 75 процентов); а также множитель  набранных очков. На средней всё заработанное удваивается, а на высокой умножается на четыре. Однако для попадания в список лучших может быть предпочтительнее быстро и без помарок завершить уровень в более лёгком режиме, чем потерять кучу жизней и еле-еле, на волосок от поражения пройти трудным путём, ухудшая свои шансы в будущем.

Несмотря на довольно низкую оценку Mokoko – игра, в которую может быть не жаль потратить пару часов, особенно когда хочется просто расслабиться в конце рабочего дня, а не пропадать в другой реальности неделями кряду, забывая обо всём остальном. Однако отточенный временем геймплей не компенсирует отсутствие собственной оригинальной идеи и слишком малую продолжительность, а также недостаточную наполненность контентом. Если бы разработчики поработали ещё год, уверен, эта аркада могла бы претендовать на большее внимание. Пока же, на момент написания обзора, продажи ещё не достигли того минимального объема, когда достижения начинают учитываться в глобальной статистике Steam.

Оценка: 4,5

Family Guy Video Game

Current music: Sisters of Mercy - Alice

Платформа: PlayStation 2
Год: 2006
Разработчик: High Voltage Software

Дела семейные и не очень

Первая игра по мотивам мультсериала Family Guy, которую так незатейливо и назвали – Family Guy Video Game, появилась на пике популярности шоу после блестящего возрождения в четвёртом, самом долгом, сезоне, когда по оценкам телевизионщиков в США его только в эфирной трансляции смотрело около восьми миллионов человек. Релиз состоялся одновременно на только набиравшем популярность как бренд оригинальном Xbox и проданной к тому моменту по всему миру в количестве более ста миллионов PlayStation 2. Почему при такой популярной лицензии и огромной потенциальной установочной базе игровое воплощение похождений семейства Гриффинов не стало классикой на все времена, известной любому геймеру? Давайте попробуем вместе разобраться.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
В Family Guy Video Game! управлять придётся тремя отдельными персонажами. Каждый из них переживает собственное приключение. Истории не пересекаются, а уровни в разных жанрах перемешаны от старта до финиша, как салат. Малыша Стьюи подгоняет вражда с Бертрамом и нетерпение отомстить за очередную пакость. Он берёт свою футуристическую пушку и  объявляет войну. Говорящий пёс Брайан, скрываясь от полиции, должен выяснить, кто же является настоящим отцом щенят, которых элитная гончая Сибриз опять вынашивает. Возможности для самообороны ему не оставили, стало быть, – стелс. А Питер тем временем… остаётся Питером: бум, трах, бах и пух с перьями – beat ’em up, короче.

Наиболее разнообразны и продолжительны по суммарно затраченному времени отрезки с младшим Гриффином. В них происходит постоянное смешивание шутера от третьего лица то с плоскими стрелялками, то со скролл-шутерами, то с трёхмерным платформером, напоминающим не то библиотеку Nintendo 64, не то Лару Крофт в памперсе. Единичными вкраплениями попадаются даже пародии на аркадную античность начала 80-х – Centipede и Space Invaders.

При этом нет поворота камеры, из-за чего предметы, которые предполагается собирать, порой не видны, если только заранее не знать, что они там находятся (ну, или прыгать наугад во все стороны). По той же причине неоднократно за всё прохождение меня настигали снаряды из-за пределов экрана, и невозможно было даже понять, кто и откуда их посылал, пока я не подходил вплотную и не утыкался в атакующих носом. К тому же они способны стрелять под углом: снизу вверх и сверху вниз, а малыш Гриффин горазд поражать только находящиеся с ним в одной плоскости мишени. Радует только то, что враги могут попадать в своих товарищей по оружию и убивать друг друга. Фраги не пахнут, как говорится.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
Прицеливание – откровенный треш. Поворачивать Стьюи можно только тогда, когда он стоит на месте. То есть убегать и отстреливаться или стрейфиться гениально-маниакальный карапуз не умеет. В качестве компенсации присутствует свойственное играм, изначально рассчитанным на управление геймпадом, автоприцеливание. Правда, работает оно лишь на ограниченной дистанции, когда чудо-ребёнок повёрнут лицом к намеченной жертве. Хуже того – всегда выбирает ближайшую цель, даже если она находится за укрытием и её тупо невозможно достать, а чуть подальше расположился ничем не защищенный противник. Что мешало повесить прицел на правый аналоговый стик, я не знаю.

Последняя капля – прыжки по платформам в трёхмерном cel-shaded мире, где нет теней и текстуры богатством деталей не блещут (ещё бы, при 4 мегабайтах видеопамяти на борту PS2). В совокупности перечисленные факторы не способствуют правильному восприятию глубины пространства. Разве что Шимус мог одобрить именно такой дизайн. Безносый с некоторых ракурсов Стьюи, со своей злобной ухмылкой выглядящий как недобрый покемон, на таком фоне выглядит не багом, а фичей.

Зато болты с гайками и разводные ключи, которые игрок находит в процессе, служат не просто для каких-то абстрактных очков или достижений. С их помощью можно улучшить инструмент уничтожения, добавляя ему убойности и специальных функций, активирующихся с определённой задержкой. Но и тут не обошлось без подвоха. Ранние апгрейды не дают подлинного ощущения растущей мощи. Почти сразу после того, как мне во второй раз удалось усовершенствовать здешнюю альтернативу BFG, оппоненты стали более живучими, и попаданий в них потребовалось столько же. Кроме оружия в арсенале не по годам развитого мальца устройство для контроля сознания людей (если они им обладают), переходящих в таком случае под его управление.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
Часть приключений Стьюи, воспроизводя события эпизода «Emission Impossible», проходит в организме его отца. Этот этап оказался чем дальше, тем больше издевательством над обсессивными перфекционистами, которым непременно нужно собрать всё и убить всех. Уровни, во-первых, ветвятся, во-вторых, ограничивают свободу и вектор перемещения. Но волнения по поводу пропущенной россыпи притягательных крутящихся в воздухе безделушек напрасны. У пушки есть предел апгрейда, и достигается он до конца игры без проблем.

Толстый глава семейства под влиянием безумной паранойи на почве злоупотребления просмотром ТВ и вспышек ярости лупит всех и разносит всё, что возникает на пути. Кроме клонированного типового мяса ему перед каждой сменой декораций попадаются мини-боссы, и тогда битеэмап превращается в немножно файтинг. Есть даже своего рода обязательное fatality: для окончательной победы над супостатами потребуется быстро повторять длинную последовательность нажатий кнопок вслед за подсказками на экране. Доставшаяся Питеру для пародирования электронная древность – Simon.

Нельзя сказать, что незатейливую механику жанра не пытались усложнить. Кроме базовых ударов кулаком и ногой постепенно открывается десяток усиленных приёмов и коротких комбо. Очень удобно, что не приходится их заучивать на месте или лезть в брошюру-руководство. Все открытые сочетания можно посмотреть в режиме паузы. Но они неодинаково эффективны, и кроме ситуаций, где враги уязвимы лишь для конкретной атаки, реально употребимо не более трёх. Все они опустошают полоску энергии, которая пополняется пиццей, пончиками, кукурузой и прочими съестными припасами.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
И еда и восполняющие здоровье аптечки по локациям раскиданы крайне неоднородно. В начале уровней, где неприятели встречаются только типовые, не создающие сложностей и не успевающие заметно подпортить упитанную тушку Питера, их чрезмерно много, избыточно. Ближе к концу партизаны набирают вес и уже наносят некислый урон, а абстрактные целительные кресты исчезают совсем. То есть, пока они не требуются, пожалуйста, кушайте не обляпайтесь. Когда же действительно становятся нужны, нууу… tough luck, dude. Разумеется, вернуться в предыдущие области или заначить лечилки на будущее нельзя.

Для разнообразия в драке могут применяться предметы из декораций. Некоторых живчиков необходимо сначала свалить с ног, а потом добивать на земле. Признанной классике с NES или Mega Drive о такой вариативности оставалось только мечтать. Однако, несмотря на всю проделанную работу, устойчивое желание зачистить ещё одну сцену, войти в дверь и пошуметь в следующей комнате не просыпается.

Путь Брайана – тени, укрытия, грубая маскировка по ситуации, выжидание подходящего момента и стремительные перебежки, пока кто-то отвернулся. По пути он  собирает улики и иногда устраивает отвлекающие трюки. Возможно, прямоходящий белый лабрадор – самый интеллигентный член семьи, но подчас звериные инстинкты берут в нём верх над сознанием. С этим связаны дополнительные помехи вроде невозможности спокойно пройти мимо пожарных гидрантов.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
Описанные наборы уровней вполне могли бы быть отдельными короткими и однообразными играми. Связывает их воедино только место действия – нескучный вымышленный городок Куахог во вполне настоящем штате Род-Айленд. Family guy предстаёт в своём бесцеремонном цинично-абсурдистском стиле: прыжки по животам рожениц, по плавающим трупам, борющиеся в откачанном липосакцией жире медсёстры и трущие друг другу спинку в душе зеки, принуждающий к голосованию честный Эйб, – всё это и многое другое, сдобренное шутками про секс при каждой возможности, ожидает Вас здесь. Знакомые персонажи художественно выпёрдывают мелодии, примеряют не самые политкорректные наряды, пинают связанных детей и веселятся в морге. Полномасштабный бунт против цензуры и ханжества.

Вставки на отвлечённые темы, точь-в-точь как в сериале, реализованы в виде микроскопических бонусных мини-игр и quick time событий. Обычно предельно простые вроде перемещения вслед за цветным маркером или быстрого поочерёдного нажатия двух кнопок, они появляются так внезапно, что иногда даже инструкцию не успеваешь прочесть, а второй попытки не будет. Впрочем, и награды за них пренебрежимо малые. Например, Брайан становится невидимым на несколько секунд.

Все герои, отлично озвученные теми же актёрами, что и на телевидении, время от времени выдают киношные остроумные фразочки, как качок из стереотипного боевика, только что взорвавший логово главного гада.

Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2 Скриншот игры Family Guy Video Game! 2006 PS2
Из общих недостатков хотелось бы отметить не очень надёжно срабатывающий интерактив в окружении. Я в первой же комнате нажимал раз 5 треугольник, когда загорается соответствующий значок, слушал оскорбления Стьюи, который говорил, что для открытия шкафа нужно ткнуть треугольник… и только через ещё несколько повторений он всё-таки сработал.

Перемешивание мелких уровней, лишённых глубокого, креативного замысла, не работающих на общую идею, не делает игру ни увлекательной, ни запоминающейся в целом. Характерный для старых сезонов юмор маскирует изъяны. Дизайнеры локаций как могли украшали их занимательными и забавными мелочами, отсылающими к различным эпизодам шоу. Но с точки зрения геймплея… слабенько. Разработчики из High Voltage, обращаясь к различным жанрам и скрещивая их, не реализовали потенциальные возможности ни одного из них по максимуму. Если Вы давний поклонник Гриффинов в частности и мультфильмов для взрослых вообще, пересмотревший весь сериал целиком не по одному разу, то Family Guy Video Game может быть подходящим выбором. Хотя я всё равно рекомендовал бы сперва пройти более поздний тайтл по этому франчайзу – Family Guy: Back to the Multiverse. Она вышла удачнее. Если же Вы по какой-то причине впервые узнали о «семейном парне», начните знакомство с первоисточником, иначе рискуете не понять то немногое, чем игра действительно способна порадовать.

Оценка: 5


Current music: Bauhaus - All We Ever Wanted Was Everything

Режиссёр: Georges Lautner
Год: 1981
Страна: Франция


В тот момент, когда большое число на календарях во всех девайсах уже готовится измениться, информационные порталы и ориентированные на клики, просмотры и отдачу от непрямой рекламы медийные персоналии вынуждены составлять суммирующие подборки из года уходящего, а также устремлять палец в небеса, накручивая хайп вокруг ожидаемых событий наступающего. Моя же позиция независимого блоггера оставляет свободу обращаться со временем исходя исключительно из собственного настроения и порывов исследовательского вдохновения. Так повторный просмотр фильма «Профессионал» спустя пару десятилетий принёс вместо прогнозируемого отключения мозга любопытный культурный опыт и впечатления, требующие обдумывания и формулировки.

Кадр из фильма Профессионал 1981 Кадр из фильма Профессионал 1981
Сюжетно это смесь бондианы и Жана Рембо за год до того, как пролилась первая кровь в городке Хоуп. Но если американский коллега был больше зверем, верным, безупречно выдрессированным валить и рвать в клочья псом, которого хозяева бросили умирать на морозе, то у французского мстителя преобладают чисто человеческие мотивы. В своих действиях он до эстетства элегантен и до самолюбования уверен в себе. Персонаж Бельмондо не выгрызает у мироздания право быть, он ведёт интересную ему игру и выигрывает. Профессиональные победы и успех у женщин за счёт обаяния плохого парня так же неотрывно связаны с секретным суперагентом, как эпикурейцы с жизнью. Пока он есть, ему удастся ловко вывернуться из любой передряги, оказаться первым даже среди равных. А к тому моменту, когда удача, наконец, бесповоротно разлюбит своего фаворита, герой уже перестанет существовать.

Впрочем, сходств остаётся предостаточно: непопулярные меры внешней политики, плен в одном из самых безблагодатных уголков земного шара, неуместность в изменившейся после очередных выборов картине мира, даже встреча с бывшим другом, оказавшимся по служебному долгу на противоположной стороне метафорических баррикад.

Из шпионских клише здесь выделение явного антигероя, который обладает численным перевесом, но из-за недостойного поведения и беспринципной натуры, конечно, чуточку слабее при встрече лицом к лицу, по ковбойскому счёту. Отсюда же применение сложных уловок и многоходовок, где в реальности выгоднее были бы скорее тупой напор, быстрота и решительность.

Кадр из фильма Профессионал 1981 Кадр из фильма Профессионал 1981
Но фабула плавно отходит на второй план, уступая место магии цифровой машины времени. Даже не очень внимательный зритель постепенно погружается в совершенно иную эпоху. Туда, где разливающаяся в кадре светлая краска совсем не похожа на кровь, но безжалостный наёмник и террорист, тем не менее, боится умереть. В общество, осуждающее колониализм и пытающееся интегрировать банановых диктаторов. Где видеонаблюдение и контроль трафика ещё не стали нормой повседневности. Во вселенную, где изысканное дамское бельё не страдает от минимализма и примитивной утилитарности, а оголяющиеся красотки на экране не требуют пост-фильтров. Где погони ведутся на совсем не впечатляющих массовых автомобилях. На таких же обыватели ездят в продуктовый магазин и стоят в пробках в час пик. Сексизм же никого не удивляет и не возмущает: кофе из всей следственной бригады подносит, разумеется, единственная женщина. А токсичная маскулинность налево и направо манифестирует себя неловкими пантомимами, призванными изображать рукопашный бой, которых бы устыдился даже современный рестлинг. Наивное кино, появившееся на самой заре десятилетия, когда натуралистичное битьё людей по мордасам часто заменяло мейнстриму мотивы и характеры. Точка в истории до Шварценеггера, Ван Дамма и Дольфа Лундгрена. Тут средненький стареющий мужичок с не самым здоровым образом жизни ещё мог быть секс-символом. И в качестве вишенки на торте стиль повествования с элементами классической драматургии, где нет ничего просто так, и попавший в кадр кольт обязательно должен сделать своё дело.

Проводником в мир былого послужит и звук. Одновременно меланхоличная и местами с легким надрывом музыка Морриконе, затасканная однажды до состояния самопародии, узнаваемая, наверное, всеми, кому сейчас больше тридцати, и не знакомая никому из пятнадцатилетних, очистилась от ненужных ассоциаций и правильно работает на создание эмоционального фона.

Кадр из фильма Профессионал 1981 Кадр из фильма Профессионал 1981
Профессионал – это настоящее путешествие на два с половиной часа, которое можно рекомендовать не только ностальгирующим олдфагам и ценителям художественного антиквариата, но и пресытившимся современностью любознательным умам, разочарованным рекомендациями сериалов от стриминговых сервисов. Я не могу сказать, что запечатлённое фильмом время было лучше, но оно по-своему, иначе интересно. Возможно, лучшая роль Жан-Поля Бельмондо и последний заметный экземпляр своего вида.

Оценка: 7

Crysis Warhead

Current music: Soviet Soviet - No Lesson

Платформа: PC
Год: 2008
Разработчик: Crytek

В ходе оригинальной игры на тропическом острове развернулась настоящая война с участием не только пехоты, но также танковых соединений, авиации и флота. Продолжение Crysis Warhead бросает нас в уже бушующее пламя. Увы, сюжет, призванный дополнять историю первой Crysis глазами другого участника событий, всё так же беспомощен. Провальная операция по спасению группы военных, оказавшихся в тяжёлой ситуации, оборачивается погоней за таинственным контейнером, который, предположительно, может быть северокорейским ядерным оружием. Одновременно с этим через значительную часть игры тянется преследование вечно ускользающего в последний момент полковника Ли, похожего скорее на злодея бондианы, чем на настоящих офицеров, увешанных разными блестяшками до коленей форменных брюк.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
Снова предстоит пережить попадание в плен, обезоруживание и побег благодаря внешним обстоятельствам. Разумеется, не обошлось без миссии поиска и сопровождения. Будет ещё одна возможность поблуждать в небольшом (и более лёгком, чем в Crysis) лабиринте без карты и связи со штабом. Все штампы на месте, вертолёты приготовились взрываться, всё чин по чину. Уровень с тиром также присутствует, хотя надо отдать должное, перестрелки на поезде, когда всё вокруг взрывается на фоне захватывающих дух пейзажей, эффектны и зрелищны в духе лучших боевиков Голливуда. Да и кино посмотреть в передышках между миссиями доведётся. Слабенькие потуги на военную героику тоже замечены. Даже экспериментальное убойное оружие на финального босса случайным образом опять оказывается в руках перед самым концом. Сообразно с сюжетом создателям удалось использовать некоторые части карты из Crysis повторно, поменяв лишь детали для соответствия климатической аномалии. Получилось дополнение в классическом смысле: всего того же порция поменьше, добавка. Разве что явных логических ляпов в этот раз удалось избежать.

Приятное нововведение в геймплей одно – неоднократные ситуации работы в команде, которая не окажется грузом на шее героя-одиночки. К набору средств передвижения добавлены бронетранспортёры, массово применяемые корейскими вояками.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
Огромных изменений в арсенале вооружений не произошло. Трофейный молекулярный ускоритель с бесконечными зарядами здесь не добыть, зато появились три типа мин и легкий одноручный автомат в качестве альтернативны пистолету. При этом несколько переработан баланс и живучесть врагов. Может, дело в индивидуальных особенностях, но британец по кличке Псих заметно превосходит в живучести янки Бродягу из оригинала. Вести открытые перестрелки с малочисленными отрядами народной армии у него вполне получается и без постоянных тактических отступлений и ухода в скрытный режим каждую пару секунд.

Прохождение заданий стало более прямолинейным. Нет курсирующих от блокпоста к блокпосту корейских патрулей. Крайне лимитированы возможности тактики: бежать на пулемёты с шашкой наголо или потихоньку выманивать супостатов, которые учтиво оставляют время на перезарядку. А взобраться вооон на тот утёс и забросать с его спасительной высоты укрепления гранатами или обойти засаду стороной по безопасному радиусу уже не выйдет. Только в последней главе действие разворачивается на действительно большой открытой области, которая создаёт иллюзию реальной территории. Однако даже здесь передвижение происходит по точно спланированной траектории вслед за сюжетом.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
Реализм претерпел ещё одну крохотную уступку: боеприпасы в Crysis Warhead подбираются на бегу без дополнительных усилий, как это случалось в Quake и Doom. Теперь не придётся внимательно изучать кусты и нажимать кнопку, чтобы подобрать магазин, когда он окажется в центре экрана.

Используется тот же самый графический движок и игровая механика вокруг нанокостюма. Но, видимо, в ответ на анальные страдания владельцев невыдающихся компьютеров, к полигонам в Crysis Warhead отнеслись более экономно. Помогло не сильно, однако тут время от времени попадаются довольно грубые углы ландшафта или крупные деревья, в которых легко видны примитивные геометрические формы. Части взорвавшихся элиэнов уменьшаются на глазах и исчезают. Тушки северокорейских агрессоров теперь не оставляют даже примитивную плоскую кровавую текстуру.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
Не поймите меня неправильно, игра красива, местами весьма, но экономия на спичках нет-нет да и попадётся в поле зрения. Текстура дерева на ящиках в тёмном углу шахты может быть поразительно достоверной, а кусок моста, мелькающий на переднем плане в сюжетном ролике, где motion blur не поможет, покрыт чем-то, создающим привкус эпохи Half-Life. Внутренние помещения вообще выглядят очень здорово спустя годы и ничуть визуально не уступают, например, Metro 2033 c DirectX 11 и тесселяцией. Неплохое впечатление производят виды с крупной техникой: выброшенные невиданной силой на берег военные корабли, охота за дизельной подводной лодкой с приветом из прошлого века.

И всё-таки Crysis Warhead в графическом отношении – это полшажочка назад, что нашло отражение и в рекомендуемом перед заставкой железе. Если для оригинала предлагался Core 2 Extreme, то дополнение должно было бегать на обычном Core 2 Duo. У Electronic Arts не забалуешь: как ни хорош для пиара вау-эффект прорывных технологий, кассу делают массы усреднённых Джонов Пупкиных, в чей список жизненных приоритетов не входят траты на high-end компьютеры.

скриншот игры Crysis Warhead скриншот игры Crysis Warhead
В момент релиза Crysis Warhead содержала немало ошибок, в том числе связанных с некорректной работой системы защиты от копирования SecuROM, но в доступной сейчас в Steam версии я словил только один криповатый баг. Из несуразностей хотел бы ещё отметить, что произношение корейцев, говорящих по-английски, мне казалось похожим не на азиатское, а скорее на то, как немецкий акцент изображался у карикатурных нацистов в различных комедиях. И немудрено: в титрах среди актёров озвучивания только двое с явно азиатскими именами.

Оценка: 6

Zuma Deluxe

Current music: System Of A Down - Aerials

Platform: PC
Year: 2003
Developer: PopCap

First I have to address the biggest issue about Zuma. It wasn’t really original because the main idea idea of chains of balls moving spirally toward the center and something shooting at them was borrowed from Puzz Loop and Puzz Loop 2 – Japanese arcade machine games. Even the usage of the ancient cultural motives in visual style was taken from first Puzz Loop. There it was Egypt of pharaohs and pyramids, here we have Aztec influence. However, with all similarities and copy-paste those are still different games and, considering limited distribution of Puzz Loop, Zuma was a bit of novelty on PC and to western audience generally bringing some innovation to the old, well-known “three in a row” concept. Also to be honest generally gameplay in Zuma feels more polished. Aiming with the mouse wins against anything in terms of speed, precision and overall convenience. One may even argue that Zuma was as important in its niche as was Half-Life for shooters adding a whole new dimension to the genre’s mainstream.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
In Zuma you take control of the stone frog inside the ancient ruins. Some floating stone head gives you challenges before you can discover the “secret of Zuma”. You really have just one goal, which is to prevent moving chains of balls from reaching the skull hole. The only way to do that is to shoot such balls of different colors out of frog’s mouth. They land on chain, and if there is a connection of three or more balls of the same color in a row, that sequence disappears. The trick is to match your shot in such way that balls on both sides of disappeared part also form row of three or more of the same color. To quickly clear playing field you’ll have to plan for long combos on the fly. More difficult levels have two chains moving simultaneously while some of their parts are hidden by design elements.

Bonuses activate and function differently compared to Puzz Loop. In Zuma Deluxe every ball can become bonus one for a limited period of time. If you manage to remove it before it’s too late, you can slow down the crawling chain or even move it back a little. You can also get some sort of precision scope or make an explosion that will take away balls from neighboring curves of movement trajectory. Zuma shows more variety in forms of levels so player will need good shooting skills from wide range of angles including very acute ones. Game adds every positive action to your score which serves not only as a mean of competition between players. For every 50000 you will get an extra life that most likely will come in handy near the end of the game.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
Thankfully some unnecessarily difficult elements like transparent balls which can’t be removed like others or moving obstacles that helped Puzz Loop in unsophisticated process of milking the coins out of a pocket aren’t present in Zuma. So, if you like the idea but don’t want to be intentionally screwed all the time, Zuma is your choice between these two.

Though there are still some cheap shots that demonstrate kinship with unforgiving 80s arcades. For example, sometimes algorithm gives you long row of balls you can’t use for good anywhere you’re able to reach at the moment. However, with skill and attention everything is passable and player will be rewarded with epic final screen.

Besides the adventure mode there is an arcade-like one called Gauntlet with endless play until you lose and one for training in certain layouts. Levels in both modes become available with progress in the main goal.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
Thanks to low system requirements and no copy protection the game had massively spread in offices, schools, universities and other local networks adding up to its popularity. Zuma made its way from flash game running right in your web browser to full-fledged digital release on PC (including Steam), Mac, few video game consoles and mobile devices earning annex Deluxe while doing that. It manages to keep balance between being too complex for casual players and too boring for hardcore gaming group without falling into either of those pits.

Rating: 6.5

Читать обзор игры Zuma Deluxe по-русски