Zuma Deluxe

Current music: System Of A Down - Aerials

Platform: PC
Year: 2003
Developer: PopCap

First I have to address the biggest issue about Zuma. It wasn’t really original because the main idea idea of chains of balls moving spirally toward the center and something shooting at them was borrowed from Puzz Loop and Puzz Loop 2 – Japanese arcade machine games. Even the usage of the ancient cultural motives in visual style was taken from first Puzz Loop. There it was Egypt of pharaohs and pyramids, here we have Aztec influence. However with all similarities and copy-paste those are still different games and, considering limited distribution of Puzz Loop, Zuma was a bit of novelty on PC and to western audience generally bringing some innovation to the old, well-known “three in a row” concept. Also to be honest generally gameplay in Zuma feels more polished. Aiming with the mouse wins against anything in terms of speed, precision and overall convenience. One may even argue that Zuma was as important in its niche as was Half-Life for shooters adding a whole new dimension to the genre’s mainstream.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
In Zuma you take control of the stone frog inside the ancient ruins. Some floating stone head gives you challenges before you can discover the “secret of Zuma”. You really have just one goal, which is to prevent moving chains of balls from reaching the skull hole. The only way to do that is to shoot such balls of different colors out of frog’s mouth. They land on chain, and if there is a connection of three or more balls of the same color in a row, that sequence disappears. The trick is to match your shot in such way that balls on both sides of disappeared part also form row of three or more of the same color. To quickly clear playing field you’ll have to plan for long combos on the fly. More difficult levels have two chains moving simultaneously while some of their parts are hidden by design elements.

Bonuses activate and function differently compared to Puzz Loop. In Zuma Deluxe every ball can become bonus one for a limited period of time. If you manage to remove it before it’s too late, you can slow down the crawling chain or even move it back a little. You can also get some sort of precision scope or make an explosion that will take away balls from neighboring curves of movement trajectory. Zuma shows more variety in forms of levels so player will need good shooting skills from wide range of angles including very acute ones. Game adds every positive action to your score which serves not only as a mean of competition between players. For every 50000 you will get an extra life that most likely will come in handy near the end of the game.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
Thankfully some unnecessarily difficult elements like transparent balls which can’t be removed like others or moving obstacles that helped Puzz Loop in unsophisticated process of milking the coins out of a pocket aren’t present in Zuma. So, if you like the idea but don’t want to be intentionally screwed all the time, Zuma is your choice between these two.

Though there are still some cheap shots that demonstrate kinship with unforgiving 80s arcades. For example sometimes algorithm gives you long row of balls you can’t use for good anywhere you’re able to reach at the moment. However with skill and attention everything is passable and player will be rewarded with epic final screen.

Besides the adventure mode there is an arcade-like one called Gauntlet with endless play until you lose and one for training in certain layouts. Levels in both modes become available with progress in the main goal.

screenshot of Zuma Deluxe PC 2003 screenshot of Zuma Deluxe PC 2003
Thanks to low system requirements and no copy protection the game had massively spread in offices, schools, universities and other local networks adding up to its popularity. Zuma made its way from flash game running right in your web browser to full-fledged digital release on PC (including Steam), Mac, few video game consoles and mobile devices earning annex Deluxe while doing that. It manages to keep balance between being too complex for casual players and too boring for hardcore gaming group without falling into either of those pits.

Rating: 6.5

Читать обзор игры Zuma Deluxe по-русски

Zuma Deluxe

Current music: Linkin Park - Faint

Платформа: PC
Год: 2003
Разработчик: PopCap

Прежде всего, мне придётся обратиться к главной проблеме Zuma. В действительности она не была оригинальной, поскольку главная идея движущихся к центру по спирали цепочек шаров и чего-то, стреляющего по ним, заимствована из Puzz Loop и Puzz Loop 2 – японских игр с аркадных машин. Даже использование мотивов древних культур в визуальном оформлении было взято из первой Puzz Loop. Там это был Египет фараонов и пирамид, здесь мы получаем влияние ацтекской цивилизации. Но как бы то ни было, со всей похожестью и копированием это всё равно различные игры и, учитывая ограниченное распространение Puzz Loop, Zuma Deluxe представляла некоторую новизну на PC и в целом для западной аудитории, привнося определённую инновацию в старую, хорошо знакомую концепцию «три в ряд». Кроме того, если быть до конца честным, геймплей Zuma по ощущениям более проработанный и отполированный. Прицеливание с помощью мышки предпочтительнее любых альтернатив в плане скорости, точности и общего удобства. Можно даже поспорить, что в своей нише Zuma оказалась такой же важной, как Half-Life для шутеров, добавляя целое новое измерение к мейнстриму жанра.

В Zuma Вы управляете каменной лягушкой, оказавшейся внутри древних руин. Некая левитирующая каменная голова даёт Вам испытания, прежде чем Вы сможете раскрыть «секрет Зумы». На самом деле всё сводится к лишь одной цели: не допустить, чтобы движущаяся цепочка разноцветных шаров достигла отверстия с черепом. Единственный способ сделать это – стрелять такими же шарами изо рта лягушки. Они ложатся в цепочку и, если появилась последовательность из трёх или более одного цвета, исчезают. Фокус в том, чтобы при соединении разорванных концов цепи снова оказался ряд шаров одного цвета. Для того чтобы быстро очистить игровое поле, придётся на лету планировать длинные комбо. В более сложных уровнях одновременно движущихся цепочек две, и некоторые их участки скрыты декорациями.

Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003 Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003
Бонусы активируются и функционируют отличным от Puzz Loop образом. В Zuma Deluxe время от времени каждый шар может превратиться в бонусный на ограниченное количество секунд. Если успеть его убрать, то можно замедлить ползущую цепочку или даже откатить её назад, получить прицел или устроить взрыв, задевающий шары на соседних изгибах траектории движения. Zuma демонстрирует большее разнообразие в формах уровней, из-за чего потребуется хорошая точность при стрельбе с разных углов, включая очень острые. Подсчёт очков, выдаваемых за каждое положительное действие, служит не только для соревнования игроков между собой. За каждые 50000 Вы получите дополнительную жизнь, которая наверняка пригодится ближе к концу.

К счастью, некоторые неоправданно усложняющие задачу элементы, такие как бесцветные шары, которые невозможно убрать как все остальные, или движущиеся препятствия, помогавшие Puzz Loop в нехитром процессе выманивания монет из кармана, в Zuma копировать не стали. Так что, если Вам интересна сама идея, но вы не хотите, чтобы игра намеренно ставила Вас в безвыходное положение, Zuma – лучший выбор из этих двух.

Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003 Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003
Тем не менее, некоторые дешёвые приёмы, указывающие на родство с беспощадными аркадами 80-х, наличествуют. Например, иногда алгоритм выдаёт длинную последовательность цветов, которые нельзя использовать нигде в зоне досягаемости. И всё же при отработанном навыке и внимательности всё преодолимо, и усилия будут вознаграждены эпичным финальным экраном.

Кроме прохождения «истории» есть ещё бесконечный аркадный режим до проигрыша и тренировка. Уровни в обоих открываются по мере прогресса основного приключения.

Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003 Скриншот игры Zuma Deluxe PC 2003
Благодаря низким системным требованиям и отсутствию защиты от копирования Zuma массово расползалась по офисам, школам, университетам и другим локальным сетям, что добавляло ей популярности. Она прошла путь от запускавшейся прямо в браузере flash-игры до полноценного цифрового релиза на PC (включая Steam), Mac, консолях и мобильных устройствах, вполне заслужив при этом приставку Deluxe. Ей удаётся сохранять баланс между слишком высокой для казуальных игрунов сложностью и слишком скучным для хардкорщиков геймплеем, не падая ни в одну из крайностей.

Оценка: 6,5

Read review of the game Zuma Deluxe in English

Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum

Current music: Cccandy - Teacher of lust

Платформа: Macintosh
Год: 1988
Разработчик: New World Computing

Рождённым в этом тысячелетии будет сложно поверить, но когда-то Apple занималась не только маркетингом и пиаром. Произведённые яблочной фирмой компьютеры выдерживали конкуренцию за счёт возможностей железа и софта, технологических, а не юридических и торговых инноваций. Совсем уж невероятным сегодня кажется, что они рассматривались как серьёзная игровая платформа. Оригинальная версия первой части серии Might and Magic разрабатывалась для компьютеров семейства Apple II, хоть и доживавших тогда свой век, но всё ещё достаточно распространённых и не снятых с производства. Уже существовавшая на тот момент линейка Macintosh, пусть и подрастеряла авторитет в среде геймеров, будучи позиционированной в большей степени как рабочий инструмент, тем не менее, была заметной в мире гейминга. Именно там появилась одна из первых трёхмерных игр – Colony, портированная позже везде Dark Castle и целый ряд квестов. Естественно, Jon van Caneghem тоже решил перенести свою набирающую популярность серию на более свежие машины.

Хотя на рынок уже вышел Macintosh II, умевший отображать широкую палитру цветов, Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum ориентировалась на максимально возможную установочную базу и стала монохромной. Впрочем, на оригинальном Macintosh 128K она всё равно не запустится, потому что игре требуется 256 килобайт памяти.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh might_and_magic_macintosh
Поскольку порт создавался изначальным разработчиком для того же региона, чего не скажешь о японских вариациях, он довольно точно воспроизводит оригинал: локации, твари, предметы, квесты и заклинания здесь почти не отличаются. Поэтому я не буду снова расписывать всё в деталях, а отправлю желающих почитать обзор Might and Magic Book One: Secret of the Inner Sanctum на PC и далее сосредоточусь на различиях версий.

Использование возможностей платформы едва ли можно назвать эффективным. В этом воплощении Secret of the Inner Sanctum оптимизирована для разрешения 512×342, наибольшего для Macintosh 512K. При эмуляции более поздних компьютеров, работающих в разрешении 640×480 и выше, остаётся пустое место, где виден рабочий стол со всем содержимым, поскольку полноэкранного режима игра не имеет. Кроме того размер области, в которой непосредственно от первого лица изображён мир VARN, совсем ненамного превосходит PC версию: 231×159 пикселов против 240×128. Из трёх окон растягиваться может только окно состояния с текстами вроде «путь вперёд выглядит свободным» или «лес впереди выглядит проходимым», и без того всегда более чем наполовину пустое.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
А вот полный список участвующих в бою монстров не уместился, его приходится постоянно листать мышью, обходившейся в те далёкие времена без колеса-скролла. Естественно, всё остальное тоже управляемо ею. Однокнопочной, проводной, механической, похожей на кирпич мышью, которая даже в эмуляции при задранной до упора в настройках операционной системы скорости разительно отличается от привычных геймерских 2400 dpi. Иконки в правой верхней части позволяют устраивать привал, осматривать местность в поисках сокровищ, отпирать закрытые двери, колдовать и просматривать действующие чары, не прикасаясь к клавиатуре. Правда, от необходимости заучивать номера заклинаний из руководства это игрока не избавляет. Как и в стандартных приложениях на Mac, можно поменять размер шрифта, не заботясь о том, как он будет вписываться. Короче говоря, все детские болезни оконных интерфейсов, которыми страдали различные компьютеры вплоть до релиза Windows 95, здесь собраны.

И всё же гуманность и здравый смысл не оставили разработчика. Почти все действия дублируются на клавиатуре. Можно подвести курсор мыши к правому краю, дождаться его изменения на стрелку и кликнуть, а можно быстро нажать влево или вправо, или вместо нажатия на иконку с волшебной палочкой, клацнуть по букве C. Хотите катать по столу мышь, погрузив свободную руку в пакет с чипсами? Пожалуйста. Желаете быстро и эффективно выполнять действия оттренированными нажатиями кнопок? На здоровье. Свобода выбора и добавление без вычитания. Такие усовершенствования, по-моему, нельзя не уважать.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
Имеются и уникальные для порта позитивные особенности. В своём обзоре PC версии Might and Magic Book One я отмечал в числе недостатков невозможность в бою увидеть оставшиеся жизненные силы персонажей, не переходя на другой экран. Тут эта недоработка исправлена. В нижнем окне постоянно отображаются не только очки здоровья, но также и оставшиеся очки заклинаний, состояние, класс брони и запас пищи каждого участника группы. Последние два параметра скорее избыточны, так как меняются нечасто. Было бы полезнее видеть, к примеру, запас магических кристаллов у магов, но шаг вперёд нельзя не отметить. Время разработки не ушло впустую. К тому же, хотя для представления посещаемых мест вроде храма или магазина игра всё так же обходится без картинок, уповая на текстовое описание, в версии для Macintosh каждую такую локацию сопровождают короткие музыкальные лупы. Перепутать кузницу с таверной становится сложнее.

Картинки монстров в основном похожи на первоисточник до безошибочного узнавания, но при переходе к строго чёрно-белому варианту и оптимизации их, естественно, перерисовывали. Некоторые стали чуть крупнее и детализированнее, например, суккуб. Но не для всех трансформация оказалась удачна. В частности, я не знаю, как гаргульи могли пройти даже самый беглый контроль качества. В отличие от оригинала на Apple II и воплощения в мире IBM совместимых здесь изображения встреченных противников с разной степенью успеха накладываются на декорации, а не висят в чёрном вакууме. Приветственный экран игры был полностью переделан. Забавно, что на нём стоят два замка по разные стороны озера, но озёр в Might and Magic Book One нет.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
Генератор персонажей щедрее, чем в PC версии, где были возможны начальные значения характеристик только в диапазоне от 3 до 18. Тут можно получить от 4 до 19. Это первый намёк на то, что рассматриваемый порт оказался в целом легче, хотя не всё так просто и однозначно.

С целительством дела обстоят хуже. Самое раннее заклинание клирика First Aid в DOS стабильно лечило 8 хелспоинтов. Здесь же бросается воображаемый восьмигранный кубик, и выпадение единицы не редкость. Очень часто по субъективным ощущениям не срабатывает более мощное Cure Wounds или действует также с минимальным рэндомным значением в 1-2 пункта здоровья, тогда как в первоисточнике имело фиксированную эффективность.

Зато нет ограничений по мировоззрению на использование оружия. Точнее в магазине при покупке зачарованного боевого топора воину света сообщат, что этот инструмент убийства ему не подходит. Но на деле запрет не работает. Очевидный баг. Также при переносе на Macintosh потерялись некоторые свойства монстров. К примеру, на PC стражницам-кариатидам можно было нанести урон только магическим оружием, а здесь их вполне реально умолотить самыми простыми дубинками. Примерно так же обстоит и с магической резистентностью драконов:  в первом случае они олицетворяли ужас на крыльях, который при большом везении с генератором случайных чисел могли одолеть физическими атаками рыцарь, паладин и лучник, во втором колдун их тушки утилизировал в промышленных масштабах благодаря заклинанию дезинтеграции.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
В пользу игрока обернулся и баг с множественным наложением состояния. Например, после пары успешных вражеских усыплений к одному из моих персонажей снова вернулась возможность атаковать (хотя статус Asleep снят при этом не был). Отсутствие перемещений монстров в бою заметно упрощает сражения по сложности и по тактике. Ну, и наконец, можно попытаться использовать уязвимость при передаче драгоценных камней между героями. Совершенно неожиданно мне удалось передать больше, чем было в наличии. У донора количество магических драгоценностей стало отрицательным. Закрывает этот парад программных глюков, фатально не влияющих на проходимость, гендерная слепота: вне зависимости от пола персонажа к нему обращаются в мужском роде.

Карты наземных локаций и подземелий почти полностью совпадают. Единственное отличие, которое я заметил – это исчезновение телепортов на самом нижнем этаже замка Драгадюн. Заклинание, реализующее функцию мгновенного перемещения в пространстве, здесь также не работает. В PC версии телепорты являлись одновременно проклятьем и возможным спасением, то отбрасывая назад, то перекидывая к опасным чудовищам, то к цели похода в этот замок или к выходу. В рассматриваемой адаптации для Macintosh группа приключенцев или сразу идёт сквозь все стены лабиринта с помощью заклинания Etherealize, если в ней присутствует колдун 11 уровня, или не сможет выполнить задание клириков юга никак. Более того, если среди героев нет даже священника 7 уровня, способного произнести Surface, то они окажутся замурованными навечно. Впрочем, вторая ситуация скорее экзотическая, поскольку совсем зелёная партия умерла бы ещё на пути в эти глубины, а экстремалов, которые в стереотипной RPG составили команду без лекаря, вряд ли найдётся много. Кстати, для телепортации можно выбирать не только направление, но и дистанцию перемещения. На PC партию перекидывало только строго на 9 клеток.

Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh Скриншот игры Might and Magic Booke One: Secret of the Inner Sanctum для Macintosh
Откровенно говоря, несмотря на любопытные метаморфозы и некоторые усовершенствования, сложно рекомендовать конкретно эту версию игры кому-либо, кроме ярых фанатов вселенной Might and Magic. Всем остальным, особенно для первого прохождения при желании ознакомиться с истоками серии, лучше попробовать вариант для PC, хотя бы потому, что его легче приобрести, он без нареканий поддерживается эмулятором DOSBox и имеет в коде меньше ошибок. Однако странное, изощрённо фетишистское удовольствие от прикосновения к истории через исследование тонкостей древних артефактов цифровой цивилизации отрицать нельзя. Мне удалось его испытать, и, наверняка, удастся другим, даже без ностальгических ассоциаций, связанных с игрой, и любви к продукции Apple.

Оценка: 5,5

Отдельно хочу выразить благодарность за идею запуска эмулятора в эмуляторе и сэкономленное готовой сборкой время администратору форума emu-land.net Yaranga.

Crysis

Current music: Metallica - Seek and destroy

Платформа: PC
Год: 2007
Разработчик: Crytek

Crysis наиболее известна как бенчмарк компьютерного железа. Занималась разработкой компания Crytek, где программисты достаточно круты для создания популярных лицензируемых движков. Множество внимания за три года разработки было уделено мелким и крупным ухищрениям для повышения красоты и реалистичности выводимой игрой графики. Crysis был среди первых, задействовавших возможности DirectX 10. Десятки тысяч использованных шейдеров внушали благоговейный трепет. На коробке с видеокартой GeForce 8800 GTX в качестве примеров новых ошеломительных возможностей были скриншоты ещё не завершенной и не вышедшей в продажу игры. Неудивительно, что долгое время после релиза энтузиасты-геймеры измеряли производительность своих машин именно в Crysis. Приобщиться к ней было совершенно необходимо для самоидентификации представителя высшей расы. Притом запоздалые, упрощённые и откровенно убогие порты на консоли не первой свежести только подчеркнули межвидовую разницу. Даже сейчас, спустя 12 лет после релиза, далеко не каждая из продаваемых железок способна запустить потёртое временем знамя PC-гейминга на максимальных настройках.

Скриншот игры Crysis PC 2007 Скриншот игры Crysis PC 2007
Несмотря на историческую значимость технических достижений игры, завязка сюжета довольно безыскусна. Северокорейская армия вторглась на один из Филиппинских островов. В это время там производила свои изыскания группа американских археологов. На их спасение отправлен небольшой отряд спецназовцев в чудо каких технологичных нанокостюмах, повышающих их боевые возможности до супергеройских. В роли одного из этих бравых ребят нас и сбрасывают с самолёта над тропическим островом.

Костюм имеет четыре режима работы: защита, скорость, сила и скрытность. Всё довольно просто. Дополнительная защита помогает принять больше урона без летальных последствий, неведомым способом поглощая кинетическую энергию пуль. Дополнительная скорость позволяет стремительно убегать. Сила влияет на эффективность рукопашного боя и, что более важно, высоту и длину прыжков. Со включённой маскировкой можно незамеченным пробираться через блокпосты и дозоры, устраивать засады и пережидать патрули. Это самая полезная возможность, но совершенно невидимым и неуязвимым она не сделает. Если Вас уже заметили, она не поможет раствориться в воздухе. Также она автоматически отключается после первого же выстрела. Кроме того последние три режима расходуют весьма ограниченный ресурс нанокостюма, а пополняется он только в защитном. Вместе с зарядом костюма очень быстро, за считанные секунды, регенерирует до максимума здоровье.

Скриншот игры Crysis PC 2007 Скриншот игры Crysis PC 2007
На себе герой может тащить и применять в бою пистолет, два оружия покрупнее из стандартного абстрактного набора (пара штурмовых винтовок, дробовик, снайперская винтовка и немного фантастики), гранаты и ракетомёт. В крайнем случае можно ещё двинуть кулаком или прикладом. У оружия возможны различные варианты прицелов и дополнительные опции вроде глушителя или подствольного гранатомёта. Изредка попадаются усовершенствованные, более убойные патроны. Хотя мне ни разу не удалось как следует ими пострелять. Всё хранил для трудной ситуации, а когда она наступила, игра у меня просто отняла все накопленные боеприпасы. Также доступны для использования статичные пулемёты, которые могут радикально повлиять на исход стычки.

Несмотря на такое преимущество, поначалу может показаться, что Crysis чересчур сложна. Особенно если игрок рос и крепнул на мясных шутерах старой школы со стрейфом или наоборот – на консольных с перекатами, укрытиями и автоприцеливанием. Корейцы, которыми кишат джунгли, стреляют метко, видят зорко, маскируются среди буйной растительности, взаимодействуют в группе. Открытые дуэли с дистанции всегда заканчиваются плохо. А если они ведут огонь более чем с одной точки, остаётся только драпать куда подальше. Притом патроны для оружия, с которым отправили на выполнение миссии, заканчиваются быстро, а пополнить их запас негде.

Скриншот игры Crysis PC 2007 Скриншот игры Crysis PC 2007
И вот уже игра после очередной смерти и загрузки сохранения предлагает снизить уровень сложности… Не стоит поддаваться. Через часок блуждания по острову вырабатывается тактика с максимальным использованием способностей костюма (без них никуда), короткими перебежками, засадами и своевременными сейвами. Выбор орудий убийства начинает расти, а привычка убивать солдат так, чтобы затем удобно и безопасно поживиться их амуницией (безоружные тут не ходят), формируется вполне ненавязчиво.

Совсем посильной Crysis становится с точки зрения стелс-экшн. Вы ведь управляете не изящным вором, который не терпит крови и не оставляет следов, а головорезом, который таится лишь до поры, и совсем не прочь что-нибудь громко взорвать при случае. Подлые атаки со стрельбой в голову с минимального расстояния, короткая перестрелка, пара-тройка трупов, и янки под яростные азиатские проклятья снова исчезает в «зелёнке».

Кстати, о природе. Примечательна возможность побродить по настоящему дикому ландшафту, где местность не идентична плоской карте, где внезапно путь перерезают реки, скалы и расщелины, где можно просто заблудиться. Пейзажи детализированы, их созерцание скрасит паузу во время перезарядки костюма. И, конечно, можно пристально всматриваться в обильную растительность, пока ближайшие кусты не заговорили по-корейски. Игра не устаёт напоминать, что против лома нет приёма только до тех пор, пока на арене не появляется другой лом, переворачивая ситуацию на 180 градусов и меняя ролями жертву и добычу неоднократно.

Скриншот игры Crysis PC 2007 Скриншот игры Crysis PC 2007
Путь между некоторыми заданиями пару раз начинал напоминать широкий просторный коридор. Однако остров всё-таки вполне себе географический объект, а не абстрактный набор геометрии и не дорожка от А до Б без развилок. Есть и бэктрекинг, и побочные задания, заставляющие свернуть с очевидного пути. Правда, тут тоже не без накладок. К примеру, в одной из миссий нужно достать данные, спрятанные в полевом штабе корейской армии. В результате мне рассказывают о складе боеприпасов, который я как раз уже навестил по дороге. Но возвращаться приходится всё равно, потому что на штурм укреплений запасы растратились.

При дотошном внимании к вегетативным декорациям и мирной флоре (попадутся и стайки крабов на пляже, и черепахи, и куры на фермах), с людьми всё непросто. И физика, и биология оставляют желать. Зоны поражения абстрактны и схематичны. Выстрел из дробовика или снайперской винтовки в лицо убивает, а в неприкрытое ничем горло – только ранит, и недостреленный вполне ещё способен на меткий ответный огонь. Если же удалось совладать с прислужниками диктатуры, то их трупы часто застывают в совершенно нелепых позах, а также застревают в материальных объектах (особенно в подвижных). Кровь изображается просто плоской текстурой, проецируемой на поверхность. Особенно нелепо такое «кровавое пятно» смотрится на дне речушки. И хотя пальмы, бочки, ящики, заборы и хижины до определённой степени разрушаемы, тела остаются цельными даже после попадания ракеты. Отстрелить конечность даже так, как это было, например, в GTA 3, или  веселья ради закинуть супостатам голову их сотоварища как в оригинальном Quake, не удастся.

Скриншот игры Crysis PC 2007 Скриншот игры Crysis PC 2007
Необходимо отметить ещё одну недоработку технического порядка. Земля под ногами иногда меняет свою форму прямо во время ходьбы. Видимо, то включается, то для экономии на какой-то дистанции выключается шейдер, преобразующий плоский полигон c помощью parallax occlusion mapping.

Crysis не ограничивается только бегом и стрельбой. Тем, кто пройдёт до конца, доведётся покататься и повоевать на различных видах техники во всех стихиях. Одиночные операции будут перемежаться с массовыми баталиями. Разработчики всячески пытались разнообразить геймплей, как бы извиняясь за невразумительный сюжет, не несущие смысла диалоги и монологи, полностью состоящие из штампов личности персонажей, неубедительность скриптовых сцен…

И дело даже не в лицевой анимации, которую с тех пор научились делать лучше. Потуги на фронтовую патетику в духе рядового Райана не вяжутся с фантастическим сеттингом. Характеры штучных сопартийцев раскрыты не лучше, чем у безымянных солдат без счёта. Они исчезают из повествования и появляются снова без сожалений и радости. Всё примитивнее, чем в мейнстримных боевиках конца 80-х и начала 90-х. Актёрам невозможно было исправить положение в одиночку, но они тоже зачитывали реплики без энтузиазма. Только добротная оригинальная музыка авторства Инона Зура соответствует общему масштабу проекта и не даёт вынырнуть из виртуального мира окончательно.

Скриншот игры Crysis PC 2007 Скриншот игры Crysis PC 2007
Не добавляют позитивных впечатлений и заботливо расставленные рояли в кустах. Если нужно провести диверсию, рядом по удачному совпадению обнаруживаются запасы взрывчатки. Когда требуется вооружение потяжелее, погибшие противники оставляют вместо патронов ракеты. А в момент угрозы холода на пути отхода на равномерном расстоянии очень кстати оказываются огни от взрывов. Даже без претензии на симуляцию в духе ArmA, даже при благодарности за сэкономленное геймерам время, подобное внезапное везение выглядит слишком неуклюже на фоне графических достижений. Когда в листьях подкошенной и переломившейся пулями пальмы в реальном времени меняется слабый лунный свет, невольно ожидаешь большего реализма и в методах решения возникающих проблем. Допускаю, что моё ощущение субъективно, но корейцы на хаммерах и в военной форме, скорее напоминающей американскую, раздражали меньше.

Не пересказывая детали истории, просто скажу, что концовка без хейтерства и преувеличений ТУПАЯ. Мало того, что cliffhanger, так ещё на последнем отрезке сюжет дважды противоречит самому себе. То, что час назад не сработало, сработает теперь. То, что в прошлой главе убивало всё живое на Земле, вдруг перестало заботить.

Скриншот игры Crysis PC 2007 crysis_inside_sphere
Наводящие ужас в сюжетных вставках НЕХ оказываются вполне приземлёнными, точнее насильно приземляемыми, и уязвимыми не только для гауссовой пушки, но и для обычного дробовика. И смертоносность их оружия уступает обычным северокорейским армейским винтовкам. Можно в полный рост выходить на них безо всякой скрытности и, постоянно двигаясь, выживать под плотным огнём.

Вообще ближе к концу игра упрощается. Продуманный стелс сменяется почти рельсовым тиром. Огромные локации для исследования в свою очередь уступают место коридору со скриптами. Всё чаще попадаются куски, когда ничего не нужно делать, только смотреть разворачивающееся вокруг действо как кино.

Однако несмотря на очевидные недостатки, оригинальный Crysis предлагает интересный, динамичный игровой опыт. Достоинства слишком весомы, а вклад в историю слишком велик, чтобы пройти мимо. Вариативность тактики прохождения и открытый ландшафт оставляют возможность вернуться и перепройти игру, когда Вы купите следующий монитор с большим разрешением, и порадоваться, как много кадров в секунду выдаёт Ваш новый компьютер в Crysis.

Оценка: 6,5

My spring Prague part 3

Current music: Page - Dansande Man

The autumn has already started its reign in the northern hemisphere, but we have a chance to go back in time to May in Prague, that I captured in my photos.

Architectural and artsy loveliness near the Charles square.

около карловой площади karlovo naměstí near charles square

prague drawings on buildings near charles square

By the way, there is no square in Russian traditional understanding of that word.  Most of the space is dedicated to a park with gargantuan tall trees and simple fountains. There are also small groups of untidy looking people who occupy the benches in quiet shady nooks. I didn’t take photos of them in respect of their human dignity.

prague park huge tree velký strom park praha

park karlovo naměsti fountain фонтан парк прага

Here is also a monument to Czech author and translator Eliška Krásnohorská.

eliška krasnohorská monument памятник

Next stop was Saints Cyril and Methodius Cathedral. Unlike many other historical churches in Prague it still serves its original purpose, even though church services are sparse. If I’m not mistaken they don’t even take place every day. At least in the middle of last day I was passing by and saw everything closed.

кафедральный собор кирилла и мефодия прага eastern orthodoxy cathedral prague

The word “standard” has absolutely no use when you try to describe the architecture in the central part of Czech capital.

prague architecture krasná praha

Central railway station of Prague. You can get from here to Dresden in a couple of hours and to Vienna or Berlin in four.

praha hlavní nádraží прага центральный вокзал

praha hlavní nádraží прага центральный вокзал

The is a small patch of greenery opposite to the station’s entrance where in the middle I discovered a statue of American president Wilson with his words, which had a part in emergence of first Czechoslovak Republic as the independent state.

woodrow wilson monument prague

Charles bridge from the distance.

charles bridge distant view

Stern bearded men at the entrance of quite common building on the western bank of Vltava.

prague statues

Ducks took a free walk along the river too. However I wasn’t able to find swans anywhere that evening. Sod’s law: when I had had a bun for them, they hid.

prague ducks

It’s astonishing to think that somebody actually lives in all that splendor, solves everyday routine problems and returns tired after the working day to one of those homes along the river.

Janáčkovo nábřeží

venceslaus iv prague

zodiac signs on buildings prague

prague images on buildings прага росписи на стенах домов

prague nabřeží

Four-wheeled retro for jaunts like that one can often be seen on tourists’ paths.

prague retro car

Near the entrance to Charles bridge.

charles bridge entrance prague

The bridge itself has many monuments on both sides. Generally speaking all of them have religious meaning. For example here you can see Jesus with his followers.

prague jesus christ

Some saint with a propeller.

saint Anthony of Padua

Francis Borgia, who was the general of jesuits and great-grandson of the very same Borgia you all have heard so much about.

francisco borja prague

That crucifix has the peculiar legend attached to it. Allegedly in XVII century one rich jew was in some way disrespectful to it. That made the townsfolk angry and eventually jew was sentenced to pay for gold inscription in Hebrew that was praising the god. The zesty part of the story is there was no mentioning which one. I don’t understand Hebrew language, therefore true meaning of that text is unavailable to me. The hard fact is however that monument attracts masses of tourists from around the world who touch it without the fear of global pandemic.

jesus touching monument

Female saints.

charles bridge saint barbara margareth

Giant chestnuts that are growing at the foot of the bridge reach above the houses and above the statues.

prague giant chestnut near charles bridge

By the way, I’ve noticed that Prague manages to combine big old trees with high building density rather well. At least I’ve never seen roots of the trees ruining the roads or pavements. I also have never seen ugly sticking stubs left after the trees were mercilessly cut in avoidance of something.

Prague’s “Venice”

пражская венеция

Mánes Bridge

Mánesův most

Eastern bank of Vltava

vltava east bank view

Tourist boats take trips on Vltava at any time of the day.

vltava tour boat

prague beautiful architecture

Bridge tower. In the evening on Charles bridge and near that place there are so many tourists you can get in a traffic jam while walking. People constantly collide. It is indeed an ideal place for pocket pickers.

charles bridge tower

Your guide to Prague. Actually although the beer was delicious, I was drinking it only for one day. Czech Republic can offer an abundance of other interesting alcohol as well. Especially I would like to mention strong liquor called Praděd (which means great grandfather in English). It’s not sold everywhere, but if you by chance see it I recommend you to taste some.

planestranger beer prague

This post was originally written in Russian somewhere around October the 1st in 2018 and translated to English just now.

Read My spring Prague part 2

Read My spring Prague part 1

Читать Моя весенняя Прага часть 3 по-русски

Моя весенняя Прага часть 3

В северном полушарии осень уже вступила в свои права, а нам с вами предоставляется возможность вернуться в весеннюю Прагу, запечатлённую мной на фотографиях.

Архитектурные и живописные красоты вблизи Карловой площади.

около карловой площади karlovo naměstí near charles square

prague drawings on buildings near charles square

Как таковой площади в российском понимании этого слова там и нет. Значительную часть занимает парк. А в нём и гигантские деревья, и простенькие фонтаны, и неопрятного вида личности, оккупирующие скамейки в тихих тенистых уголках. Последних я их уважения к их человеческому достоинству фотографировать не стал.

prague park huge tree velký strom park praha

park karlovo naměsti fountain фонтан парк прага

Здесь же памятник чешской писательнице и переводчице Элишке Красногорской.

eliška krasnohorská monument памятник

Православный кафедральный собор Кирилла и Мефодия. В отличие от многих других исторических храмов в Праге до сих пор используется по прямому назначению, хотя церковные службы там ведутся избирательно. Кажется, даже не каждый день. По крайней мере в середине предыдущего дня я просто прошёл здесь мимо, поскольку всё было наглухо закрыто.

кафедральный собор кирилла и мефодия прага eastern orthodoxy cathedral prague

Слово стандарт по отношению к архитектуре центра чешской столицы решительно неприменимо.

prague architecture krasná praha

Центральный вокзал Праги. Отсюда можно за пару часов доехать до Дрездена, а за четыре – до Вены или Берлина.

praha hlavní nádraží прага центральный вокзал

praha hlavní nádraží прага центральный вокзал

Посреди небольшого озеленённого участка напротив вокзала обнаружился памятник американскому президенту Уилсону и его словам, которые внесли вклад в появление Чехословакии как независимого государства.

woodrow wilson monument prague

Карлов мост издалека.

charles bridge distant view

Суровые бородачи у входа во вполне обычный дом на западном берегу Влтавы.

prague statues

Утки тоже свободно гуляют возле реки. А лебедей в этот вечер мне встретить так и не удалось. Закон подлости: когда приготовил для них булку, они спрятались.

 

prague ducks

Удивительно, но среди всего этого великолепия кто-то тоже живёт, разрешает здесь свои рутинные будничные дела и возвращается сюда уставший с работы. Дома вдоль Яначковой набережной.

Janáčkovo nábřeží

venceslaus iv prague

zodiac signs on buildings prague

prague images on buildings прага росписи на стенах домов

prague nabřeží

Подобного рода колёсное ретро для туристических прогулок постоянно попадается на пути.

prague retro car

У входа на Карлов мост.

charles bridge entrance prague

На самом мосту по обе стороны множество монументов. Практически все с религиозной тематикой. Иисус Иосифович в компании последователей.

prague jesus christ

Святой с пропеллером.

saint Anthony of Padua

Франческо Борджиа, генерал ордена иезуитов и правнук того самого Борджиа.

francisco borja prague

Вот это распятие имеет интересную легенду. Якобы в XVII веке один небедный еврей как-то неуважительно к нему отнёсся, что оскорбило религиозные чувства горожан, и в качестве наказания ему пришлось оплатить золотую надпись на иврите, восхваляющую бога. Изюминка в том, что не указано, какого именно. Но иврит я не знаю, поэтому истинное значение надписи осталось для меня недоступным. Факт в том, что к этому монументу, отбросив страх перед глобальной пандемией, старается прикоснуться множество туристов со всего мира.

jesus touching monument

Святые женского пола.

charles bridge saint barbara margareth

Исполинские каштаны у подножия моста дотягиваются выше домов и выше статуй.

prague giant chestnut near charles bridgeВообще приметил такую деталь: Прага неплохо сочетает большие старые деревья с плотной застройкой. И нигде я не видел, чтобы корни портили дороги или тротуары, прорываясь наружу, также как не встречал уродливо торчащие пеньки, неумело обрезанные “во избежание”.

Пражская “Венеция”

пражская венеция

Манесов мост

Mánesův most

Восточный берег

vltava east bank view

По Влтаве в любое время дня двигаются прогулочные катера

vltava tour boat

prague beautiful architecture

Староместская мостовая башня. Вечером на Карловом мосту и в его окрестностях людей становится настолько много, что из пешеходов образуются пробки, и постоянно все друг друга задевают. Идеальное место для карманников.

charles bridge tower

Ваш проводник по Праге собственной персоной. Вообще пиво там хотя и вкусное, пил я его только один день. Уж очень много другого интересного алкоголя может предложить Чешская Республика. Особенно я бы отметил крепкий ликёр Praděd. Есть он не везде, но если попадётся, обязательно попробуйте.

planestranger beer prague

Читать вторую часть Моя весенняя Прага

Читать первую часть Моя весенняя прага

Read My spring Prague in English

My spring Prague part 2

Current music: XIII. Století - Karneval

At first I intended to compose some kind of small but holistic story from my photos of Prague. However a lot of time has passed since my trip and my job, matters of personal business and everyday routine kept me from initial plan. Something unavoidably gets erased from memory, my point of view may also change in some cases with time. So I’ll just try to select the best photos of Prague and provide them with my comments.

Outside of Nový Smíchov shopping mall.obchodní centrum nový smíchov торговый центр новый смихов

Inside the Nový Smíchov.

obchodní centrum nový smíchov торговый центр новый смихов

obchodní centrum nový smíchov торговый центр новый смихов
Dried fruits and nuts from “Happy Squirrel”

By the way, Smíchov district in Prague-5 generally mixes new and old fine.smíchov district район смихов

Even the trams here are from different eras.smíchov tram смихов трамваи

On one side of the street there is grey building with sharp geometric forms…smíchov prague modern building

… and on the other there are houses that had seen a lot of history during the last century.smichov prague street смихов улица прага

Equa Bank office makes tourists like me to turn heads up while local people demonstrate indifference.equa bank prague

Being a tourist I had to visit Old Town Square in the oldest part of the Prague.staroměstské náměstí praha old town square prague староместская площадь Прага

There is always a lot of people.prague old town square praha staroměstské naměstí прага староместская площадь

Prague astronomical clock was undergoing restoration at the moment…staroměstský orloj пражские куранты

… but well recognizable (if not by name then by silhouette) Church of Our Lady before Týn was available to inspect in all of its glory.

Храм Девы Марии перед Тыном church of our lady before tyn Kostel Matky Boží před Týnem

Also back side of old town hall looks pretty picturesque.old town hall prague прага ратуша старый город

One more clumsy selfie.planestranger

Some people there take a ride of horse-drawn carriage.horses prague old town square лошади прага староместская площадь

Others prefer mini-train tours.sightseeing tour mini train prague экскурсионный мини-поезд прага

Those on feet tend to spread among expensive food places located around the perimeter of the squarepraha staroměstské náměstí староместская площадь прага old town square prague

or catch bubbles with their cameras.mýdlové bubliny мыльные пузыри на старой площади

Even the Minnie Mouse got there somehow.minnie mouse prague

Jan Hus observes all those activities with respectable stoicism.памятник Яну Гусу pomník jana husa

prague_old_square_panoramic_view

old town prague старый город прага

Buildings bear more sculptures than some of Russian towns.

sculptures скульптуры old town square prague

Narrow walking street near the Old Town Square.prague old town narrow walking street прага старый город узкая пешеходная улица

Another view of old Prague.old town prague прага старый город praha

Church of Santa Claus. No presents though. It functions solely as a museum.st nicholas church prague

One of the problems every old city with significant history has is there are always some restoration works going on. Thankfully, there is no need to close streets in order to do that.restoration prague прага реставрационные работы

old building prague

Example of modern abstract art near the river shore.modern abstract art prague

Vltava river view.vltava western bank prague

Prague Castle. People on the other bank are feeding the swans.prague castle пражский замок pražský hrad

Some more of western bank of Vltava.prague vltava western bank

vltava prague western bank

Religious frenzy of centuries long gone peaks at the Crusaders’ Square. Church of Saint Salvator. If I’m not mistaken that is the place that was Vatican in “Eurotrip” movie, precisely place of that scene with swiss guards, ice cream and one very special boy.kostel svatého salvátora praha костел святого сальватора

At Crusaders’ square you can also find old catholic church of Saint Francis Seraph.kostel svatého františka serafinského костел Святого Франциска Серафимского

Old Town Bridge Towerstaroměstská mostecká věž Староместская мостовая башня Old Town Bridge Tower

staroměstská mostecká věž Староместская мостовая башня Old Town Bridge Tower

staroměstská mostecká věž Староместская мостовая башня Old Town Bridge Tower

Statue of Charles IV

charles iv карл iv pomník

Just beside the monument people are taking photos with strangely colored pigeons.pink white pigeon розовый белый голубь

I didn’t take a walk over the Charles bridge that day. Instead I along the river to the south admiring the architecture. Prague is truly magical in a way that even if there were no museums, theaters, exhibitions and other cultural events, the city itself is a piece of art because of its architecture.tower prague

prague architecture

prague old architecture

prague sky

vltava nabřeží набережная влтавы

See the beauty. There are unique balconies, pinnacles, gargoyles, bas-reliefs and bold use of colors everywhere… Try your best to find two identical constructions.beauty prague

prague praha прага

prague praha прага

quiet street prague

prague praha прага

prague praha прага

Of course, I couldn’t miss the famous dancing house.dancing house prague танцующий дом прага tančící dům praha

On the little island in the middle of Vltava you can rent a boat.river řeka vltava

Even though it’s hard to call Vltava a clean river there are wild living nutria.nutrie нутрия прага влтава

Most noticeable among the vegetative lifeforms were blooming chestnut trees that could be found everywhere you went.chestnut tree prague

That day I had a dinner in a lovely place called “U Gráffů” which I liked a lot. There I could watch and eavesdrop a bit people from all over the world some more while I was waiting for my meal. For example, this company of old German ladies (one of several I saw during the trip) was masterfully drinking considerable amount of beer.U Gráffů praha

Interior of the restaurant was inviting to contemplate too.U Gráffů praha

On my way back to the hotel. Red lights of a legal club had already lite. One of the next days there was a girl dressed lightly for a cool night air. I was too shy to take the photo of her without asking the permission.red lights night prague

Read My Spring Prague part 1

Читать Моя весенняя Прага часть 2 по-русски

Моя весенняя Прага часть 2

Current music: His Name Is Alive - Bad Luck Girl

Первоначально я хотел сложить из своих фотографий небольшой, но цельный рассказ. Однако прошло уже почти три месяца с моей поездки, работа, дела, рутинная суета всё дальше отдаляют меня от этого плана. Что-то неизбежно стирается из памяти, на что-то меняется угол зрения. Поэтому я просто постараюсь отобрать лучшие фото Праги и по возможности их прокомментировать.

Торговый центр “Новый Смихов” снаружи

obchodní centrum nový smíchov торговый центр новый смихов

… и внутри

obchodní centrum nový smíchov торговый центр новый смихов

obchodní centrum nový smíchov торговый центр новый смихов
Сухофрукты и орехи от “Весёлой Белки”

Вообще район Смихов в Праге-5 охотно вмещает в себя новое наряду со старым.

smíchov district район смихов

Даже трамваи тут из разных поколений.

smíchov tram смихов трамваи

На одной стороне серое строение со строгими геометрическими формами…

smíchov prague modern building

… а на другой стороне улицы дома, впитавшие себя за последний век немало истории.

smichov prague street смихов улица прага

Здание офиса Equa bank заставляет туристов вроде меня задирать головы, а местные глубоко безразличны.

equa bank prague

А раз я турист, то обязан посетить Староместскую площадь в древнейшей части Праги.

staroměstské náměstí praha old town square prague староместская площадь Прага

Людей здесь всегда много.

prague old town square praha staroměstské naměstí прага староместская площадь

Пражские куранты в этот момент были на реконструкции…

staroměstský orloj пражские куранты

… зато узнаваемый если не по названию, то по очертаниям храм девы Марии перед Тыном был доступен для обозрения.

Храм Девы Марии перед Тыном church of our lady before tyn Kostel Matky Boží před Týnem

Да и с обратной стороны ратуша старого города вполне живописна.

old town hall prague прага ратуша старый город

Ещё одно неуклюжее селфи.

planestranger

Кто-то тут же катается на лошадях.

horses prague old town square лошади прага староместская площадь

А кто-то на экскурсионном мини-поезде.

sightseeing tour mini train prague экскурсионный мини-поезд прага

Иные разбредаются по дорогущим едальням по периметру.

praha staroměstské náměstí староместская площадь прага old town square prague

или ловят в объектив мыльные пузыри

mýdlové bubliny мыльные пузыри на старой площади

Даже Минни Маус сюда каким-то ветром занесло.

minnie mouse prague

Ян Гус на всё это буйство взирает стоически.

памятник Яну Гусу pomník jana husa

prague_old_square_panoramic_view

old town prague старый город прага

На некоторых зданиях скульптур больше, чем в целых российских городах.

sculptures скульптуры old town square prague

Узкая пешеходная улочка неподалёку от Староместской площади.

prague old town narrow walking street прага старый город узкая пешеходная улица

Тоже старая Прага.

old town prague прага старый город praha

Церковь Санта-Клауса. Работает исключительно как музей. Подарков ждать не стоит.

st nicholas church prague

Одна из проблем старого города с большой историей – где-то постоянно идут реставрационные работы. К счастью, для этого не требуется перекрывать улицы.

restoration prague прага реставрационные работы

old building prague

Образец современного абстрактного искусства недалеко от набережной.

modern abstract art prague

Вид через Влтаву.

vltava western bank prague

Пражский замок. У реки люди кормят лебедей.

prague castle пражский замок pražský hrad

Ещё немного западного берега Влтавы.

prague vltava western bank

vltava prague western bank

Былое бурление религиозных чувств достигает апогея на площади Крестоносцев. Костёл святого Сальватора. Кажется, именно тут в фильме “Евротур” изображался Ватикан, и развернулась сценка со швейцарским гвардейцем, мороженым и “особенным мальчиком”.

kostel svatého salvátora praha костел святого сальватора

Тут же католический храм святого Франциска Серафимского.

kostel svatého františka serafinského костел Святого Франциска Серафимского

Староместская мостовая башня

staroměstská mostecká věž Староместская мостовая башня Old Town Bridge Tower

staroměstská mostecká věž Староместская мостовая башня Old Town Bridge Tower

staroměstská mostecká věž Староместская мостовая башня Old Town Bridge Tower

Неподалёку стоит памятник Карлу IV.

charles iv карл iv pomník

А у ограды памятника фотографируются с голубями необычной раскраски.

pink white pigeon розовый белый голубь

По мосту я в этот день решил не идти, а двинул вдоль реки на юг, любуясь архитектурой. Прага хороша тем, что даже если бы в ней не было многочисленных музеев, театров, выставок и ивентов, просто архитектура сама по себе уже является произведением искусства.

tower prague

prague architecture

prague old architecture

prague sky

vltava nabřeží набережная влтавы

Красота. Уникальные балкончики, башенки, гаргульи, статуи, барельефы, смелое использование цвета… Двух одинаковых зданий не найти.

beauty prague

prague praha прага

prague praha прага

quiet street prague

prague praha прага

prague praha прага

И, конечно, нельзя было пропустить знаменитый танцующий дом.

dancing house prague танцующий дом прага tančící dům praha

На острове посреди Влтавы сдаются напрокат прогулочные лодчонки.

river řeka vltava

А в самой реке, которую сложно на вид назвать чистой, живут нутрии. Вполне настоящие.

nutrie нутрия прага влтава

Из растительной жизни выделялись всюду пышно цветущие каштаны.

chestnut tree prague

Поужинал я в тот день в полюбившемся мне впоследствии ресторанчике U Gráffů. Там ожидая заказ можно было ещё немного понаблюдать и попытаться подслушать разнообразных иностранцев. Например, вот эта характерная (ещё несколько похожих я встречал в отеле) компания пожилых дам из Германии мастерски поглощала внушительные объемы пива.

U Gráffů praha

Да и интерьер тоже давал себя разглядывать.

U Gráffů praha

По дороге в отель. Красные фонари вполне легального клуба уже зажглись. В один из последующих дней у входа стояла не по зябкой ночной температуре одетая девушка, но я постеснялся её фотографировать без разрешения.

red lights night prague

Читать третью часть Моя весенняя Прага

Читать первую часть Моя весенняя Прага

Read My Spring Prague part 2 in English

My spring Prague part 1

I was always interested not only in traveling to fictional worlds but also to the other parts of our quite real blue and green ball. Not long ago I was able to find time and to satisfy my interest to some extend. In this post I want to share my photos and impressions of Prague in May of this year the way it presented itself to me.

Before we get to the main theme, I have to mention my point of departure. Kurumoch airport near Samara has undergone a renovation recently. I must give credit where the credit is due, the job was well done. Airport now is comfortable, stylish, completely modern and civilized with a lot of consideration given to details. Getting a little bit ahead of myself, I’ve had a far more positive impression of it than of Václav Havel Airport in Prague.

A colleague of movie racer from Marseille tried to talk to me all the way to avoid falling asleep and got me to the the place with a lot of time still left, because speedometer in his Škoda Octavia was showing number greater than 140 km/h multiple times during the trip. On a night intercity road that lacks street lights and even other cars, while it felt like the asphalt was coming into existence from the emptiness of the universe right before the wheels, such speed was high enough to tickle the nerves. The driver told me he has been driving for more than 16 hours and had visited four towns that day.

аэропорт Курумоч kurumoch airport

kurumoch airport inside аэропорт курумоч внутри

Notice there is even baby care room to the left of duty free store. This hall after the customs and border control was lighted mostly by a huge screen.

planestranger waiting for boarding at kurumoch airport

Took a selfie while waiting for the boarding. I still don’t really know how to do them.

kurumoch airport view from airplane вид аэропорта курумоч из самолёта

The last look at the airport before the takeoff. It was really dawning already. Soon Airbus A319 of Czech Airlines started the acceleration.

Чехия с высоты птичьего полёта czech republic from the air

That is Czech Republic already, after three and a half hours, viewed from above. Though that’s not Prague yet. It’s quite interesting how low we were during the last part of the flight.

аэропорт имени Вацлава Гавела Letiště Václava Havla Praha Václav Havel Airport Prague

Morning in Vaclav Havel airport in Prague.

прага станция павлова prague pavlov station

около станции метро павлова прага near pavlov metro prague

прага praha prague

Near the I.P. Pavlova subway station. Take a look at the truck in the last photo. It’s pretty unusual thing to see in the center of Prague. You have a better chance of seeing Ferrari there. By the way, about the bus. Those are exclusively for transporting tourists. Locals have to use streetcars or subway.

I must say that my first day there included many troubles, one of which was total lack of Internet. Before the flight I had consulted my mobile provider (MTS) about what I need to do, I had added fair sum to my account, activated option for data roaming (which cost a bit more than 7$ per day for unimpressive 128 Kb/s). However there was still no Internet access for me. I could receive SMS about my banking operations and incoming calls fine. At the same moment WWW was indifferent to my shamanistic actions and kept rejecting all attempts to load anything. Wi-Fi at the hotel was also at the level they were allowed to mention it without false advertising. It was so unbearable slow and unstable I couldn’t even view simple static pages or email mobile provider’s support to resolve the problem. So without maps or any other sort of navigation I was for some time trying to find Starbucks near the subway station called in the name of Russian physiologist as it wasn’t particularly easy. At one moment I had lost faith in my ability to find it, so I started asking people on the streets to show me the way. In attempt to be polite in a foreign country I was speaking Czech (well, I was trying to the best of my ability at the time). Turned out all the people passing by who I guessed could be visitors of such pretentious coffee place were also tourists who didn’t understand Czech and were unfamiliar with the city. Only on the eight or ninth time two nice Czech ladies helped me. I was very close to my target after all.

At Starbucks I must had been looking like a total weirdo buying three plain black coffees without anything else. It didn’t matter because there was new fast router that allowed me to connect to MTS support and to force them to provide service properly. With google maps and online dictionary it became much more comfortable to explore Prague that I have never seen before. That was the moment I could take a deep breath and start enjoying my vacation.

памятник святому Вацлаву saint Vaclav statue Pomník svatého Václava

Statue of Saint Wenceslas surrounded by four other Czech saints.

Wenceslas Square Вацлавская площадь Václavské náměstí

Wenceslas Square. At the information booth there was very polite English-speaking young lady that provided me with paper map with one of the best exchange places in Prague marked on it for free.

national museum Prague национальный музей Прага Národní muzeum Praha

National museum was undergoing the restoration at that time. Once I photographed crosswalk I should say that there are many of them in Prague, and usually there is not need to jaywalk. Most of the drivers are unbelievable polite. They let you go and wait for you even when you haven’t reached the road yet on unregulated crosswalks.

sokolska prague praha прага

Sokolská street is one of the busiest in Prague. Thick cables come down to earth without any additional isolation. Nobody seems to have an idea to protect them from vandalism or metal looters.

prague cannabis praha

Monstrous figures at the entrance with hookahs and cannabis leaf behind the glass make it hard to walk by without at least taking a photo.

Nové Město Praha

An eclectic picture in the quiet street of so-called “new town”. Soviet-looking crude building in the distance coexists with more noble pieces of architecture. The scenery is completed with modern cars on the old cobbles, trash cans and ubiquitous, exceptionally pointless and tasteless graffiti.

память жертв нацизма

Metal plates to commemorate the victims of nazism that once lived there.

u švejka praha

How is it possible not to visit Švejk?

švejk restaurace

In no way. So I came in.

u kalicha praha

josef švejk йозеф швейк

Inelaborate doll of good soldier Švejk greets the visitors.

подпоручик Дуб u kalicha

2nd Lieutenant Dub. Some inscriptions show Russian origin.

franz joseph император Франц Иосиф I

Portrait of emperor Franz Joseph I that was unmercifully shat on by flies.

u kalicha interior

hostinec u kalicha smažený sýr

Hostinec u Kalicha presents itself as the exact place that was called The Chalice in the book “The Good Soldier Švejk” where Josef Švejk and first-class private Vodička agreed to meet at six o’clock after the world war. Dim light, wooden old-looking furniture, walls painted with caricatures, green lamps, full-sized dummies that depict characters from the book, headdress of Austrian soldier on the visible place and waiters in old-fashioned clothes altogether create there atmosphere of Great War times. Menu consists of Czech national cuisine mostly, though I was able to find grilled cheese to suit my pescetarian taste. If you know and love the main literary work of Jaroslav Hašek, it might be interesting for you to come there, have a drink or eat something.

Continue to My Spring Prague part 2

Читать Моя весенняя Прага часть 1 по-русски

Моя весенняя Прага часть 1

Current music: Eleven Pond - Watching Trees

Мне всегда были интересны путешествия не только в вымышленные миры, но по нашему вполне материальному сине-зелёному шарику. Недавно удалось найти время и в некоторой мере удовлетворить свой интерес. В этом посте я хочу поделиться с вами фотографиями и впечатлениями о том, какой предстала передо мной Прага в начале мая этого года.

Но прежде чем мы дойдём до главной темы, необходимо упомянуть пункт моего отправления, аэропорт “Курумоч”. Его совсем недавно обновили, подготавливаясь к приёму гостей чемпионата мира по футболу, и, надо отдать должное, стал он теперь просто замечательным: удобный, стильный, современный, по-настоящему продуманный и цивилизованный. Забегая вперёд даже скажу, что он произвёл на меня гораздо более позитивное впечатление, чем аэропорт имени Вацлава Гавела.

Коллега киношного гонщика из Марселя всё время пытался заговорить, чтобы не уснуть, и домчал меня с запасом по времени, поскольку стрелка спидометра его Škoda Octavia во время пути преодолевала даже отметку 140 км/ч. На ночной трассе, где нет ни фонарей, ни большого количества других автомобилей, и, кажется, асфальт возникает из вселенской пустоты прямо перед колёсами, такая скорость вполне щекотала нервы. По собственным словам он был за рулём больше 16 часов и успел побывать за день в четырёх разных городах.

аэропорт Курумоч kurumoch airport

kurumoch airport inside аэропорт курумоч внутри

Обратите внимание, слева от беспошлинного магазина есть даже пеленальная комната. Весь этот зал после таможенного и пограничного контроля освещается в основном огромным экраном.

waiting for boarding at kurumoch airport

Селфи в зале ожидания посадки. Так я их толком и не умею делать.

kurumoch airport view from airplane вид аэропорта курумоч из самолёта

Последний взгляд на аэропорт перед взлётом. Уже совсем рассвело. Сейчас Airbus A319 чешских авиалиний начнёт разгоняться.

Чехия с высоты птичьего полёта

А это уже спустя три с половиной часа Чехия с высоты птичьего полёта, хотя ещё не Прага. Даже удивительно, как низко над землёй пролетали мы последний участок пути.

аэропорт имени Вацлава Гавела Letiště Václava Havla Praha Václav Havel Airport Prague

И утро в аэропорту имени Вацлава Гавела в Праге.

прага станция павлова prague pavlov station

около станции метро павлова прага near pavlov metro prague

прага praha prague

Около станции метро И.П. Павлова. Обратите внимание на последнем кадре довольно редкое явление: грузовик в центре Праги. Гораздо чаще здесь можно встретить Ferrari. Автобусы, кстати, тоже исключительно туристические. Пражанам остаются только метро и трамваи.

Надо отметить, что первый день у меня вместил множество неприятностей, одной из которых было полное отсутствие мобильного интернета. Перед отлётом я специально проконсультировался с поддержкой МТС, что мне нужно делать, пополнил счёт на неплохую сумму, уточнил, к каким местным сетям нужно подключаться в роуминге, активировал опцию “Бит за границей” (стоимостью, между прочим, 450 р.  в сутки за чахлые 128 кб/с). А интернета всё равно не было. Приходили информационные SMS о списаниях с банковской карты. Добирались до меня входящие звонки. Но глобальная паутина оставалась глуха ко всем моим призывам и камланиям. Wi-Fi в отеле также оказался чисто номинальным, и с него было невозможно даже отправить электронное письмо или зайти в личный кабинет, чтобы выяснить причины проблемы. Так что без карт и навигации я некоторое время искал Starbucks в окрестностях станции метро, названной в честь академика-физиолога Павлова, но было это не так просто. В какой-то момент я отчаялся в своих блужданиях и стал спрашивать направления у прохожих. Пытаясь быть вежливым в чужой стране, обращался я к ним в меру способностей по-чешски. Но все проходящие мимо люди, которые по моему мнению выглядели потенциальными посетителями пафосной кофейни, оказывались иностранцами, которые не понимали местного языка и не знали город. Только на восьмой или девятый раз мне повезло, и две добрые чешские дамы указали мне путь. Оказалось, что я совсем немного не дошёл до цели.

В Starbucks я, заказывая три чёрных, несладких кофе без ничего, наверняка выглядел полным извращенцем, зато там был быстрый, недавно заменённый роутер, который позволил мне достучаться до МТС и добиться с их стороны выполнения обязательств. С гугл-картами и онлайн-словарём в незнакомом городе стало гораздо комфортнее. С этого момента удалось сделать глубокий выдох и начать наслаждаться отпуском.

памятник святому Вацлаву saint Vaclav statue Pomník svatého Václava

Памятник святому Вацлаву в окружении четырёх других чешских святых.

Wenceslas Square Вацлавская площадь Václavské náměstí

Вацлавская площадь. В информационной будке очень вежливая англоговорящая девушка выдала мне бумажную карту города, и отметила на ней один из лучших в Праге обменников. Совершенно бесплатно.

national museum Prague национальный музей Прага Národní muzeum Praha

Национальный музей на реставрации. Раз уж попал в кадр пешеходный переход, расскажу, что их в Праге много, необходимости нарушать правила и перебегать дорогу обычно не возникает. Водители в основном очень вежливы, пропускают и порой ждут, даже если ты ещё не успел подойти к “зебре”.

sokolska prague praha прага

Улица Sokolská, одна из самых оживлённых в Праге. Толстенные кабели спускаются сверху на землю. Никому не приходит в голову как-то специально их защищать от вандализма или охотников за металлом.

prague cannabis praha

Монструозные скульптуры у входа, кальяны и листок каннабиса в витрине. Сложно пройти мимо и хотя бы не сделать фотографию.

Nové Město Praha

Эклектичная картинка на одной из тихих улочек т.н. “нового” города. Советского вида барак вдалеке сочетается с более благородной архитектурой. Пейзаж сдобрен современными машинами, мусоркой и вездесущими, на редкость безвкусными и бессмысленными граффити.

память жертв нацизма

Металлические пластины в память о жертвах нацизма, которые здесь когда-то жили.

u švejka praha

Ну, как можно не заглянуть в гости к Швейку?

švejk restaurace

Никак. Я и заглянул.

u kalicha praha

josef švejk йозеф швейк

Грубоватая кукла, изображающая Йозефа Швейка встречает посетителей.

подпоручик Дуб u kalicha

Подпоручик Дуб. Хоть это совсем не туалет, и не Париж, но надписи разглядеть можно.

franz joseph император Франц Иосиф I

Нещадно засиженный мухами император Франц Иосиф I.

u kalicha interior

hostinec u kalicha smažený sýr

Hostinec u Kalicha претендует на то, что это именно то заведение, которое в русском переводе “Похождений бравого солдата Швейка” названо “У чаши”, и где договорились встретиться Йозеф Швейк и сапёр Водичка в шесть часов после войны. Приглушённый свет, деревянная мебель под старину, исписанные карикатурами стены, зелёные лампы, куклы персонажей книги, висящий на видном месте головной убор австрийского солдата и официанты в старомодных костюмах создают атмосферу времён первой мировой войны. Меню здесь преимущественно традиционно чешское, но даже на мой пескетарианский привередливый вкус нашёлся жареный сыр. Если вы знаете и цените главное литературное произведение Ярослава Гашека, то зайти сюда, выпить чего-нибудь или перекусить может быть интересно.

Продолжение во второй части

Читать третью часть Моя весенняя Прага

Read My spring Prague in English