Snow Dogs

Current music: Euphoria - Silence in everywhere

Director: Brian Levant
Year: 2002
Country: Canada, USA

Snow Dogs

Imagine a man, who inherited and improved a business. A man who rides a luxurious roadster and walks through the beach where beautiful girls look favorably at him because he is young and his face is known to everybody in one of the best resort spots in the world. Now try to think about what could motivate that man to act? Of course, it will be some intriguing secret and curiosity it brings. Just like that, a weird letter pulls that Mr. Success out of hot Miami to travel to the tiny place in Alaska he never before knew existed.

The trailer presents Snow Dogs as a comedy. However, it’s mostly of the very basic sort. It presents everlasting classics of physical comedy like falling, running into things, getting hit and bruised. Rich facial expressions by Cuba Gooding Jr. come in handy here. Instead of a banana peel as a way to produce a smile you get ice, lots of it everywhere the action turns. It’s straightforward but effective, especially if you are in the right mood. The storyline too is as direct as a fence picket. 95% of the time the main character is on the screen. The whole world orbits him. He takes part in every event. There really are no side stories. When that southern conqueror of polar snows walks away all other people left behind stand still and wait for him to return like do NPCs in your standard open world video game.

Snow Dogs 2002 movie snapshot Snow Dogs 2002 movie snapshot
Disney’s company wouldn’t be itself without grinding all the sharp bits of the final product with the rasp of internal censorship. There are no double meanings; everything is correct and positive to the absolute. For example, a single kiss can only be of the chastest kind and it’s saved for the moment of parting. The rest of the time the max the main persona of the story can do in search of his new life is an innocent hug that looks the same with the girlfriend and with the mother. Second and the last kiss was saved for the wedding ceremony. The old cliché of cinematographic modesty that was perfectly formulated as wedding gown-montage-baby had found a use here twice in order to create a mandatory happy end. I imagine puritanical Disney was expecting that even those who became too tolerant to such a routine emotional squeezing could feel the effect. It uses the same mechanics as a chorus in an earworm pop song on a radio hoping one of the repetitions will get stuck in the head.

All that together resulted in the kids movie without a single child character in it. The theme of differences between the genetic parenthood and the legal status of a parent isn’t the most common for the younger part of the audience. Also, the impulse of a fully grown adult person to change his own life bears no resemblance to the usual stories of searching a way for oneself from the beginning of life’s coordinate grid to becoming somebody. However, the moralizing conclusions in the manner of Kyle Broflovski from the earlier seasons couldn’t be avoided.

In Snow Dogs all problems are solvable, every goal is achievable and everybody can do anything he or she truly desires. All it takes is just the courage to try. In worst-case scenario to try once more, then it’s guaranteed. Everyone has enough money, so people choose occupations and places to live according to their interests and callings. There is nobody who would even vaguely resemble a bad guy type. Even the difficulties serve not as a way to overshadow the generic happiness but as a mean to prolong the exciting adventures. To put it short, this fairly-tale is more sugary than Shrek sequels.

Snow Dogs 2002 movie snapshot Snow Dogs 2002 movie snapshot
So to hell with realism, obviously nobody was going for it in Snow Dogs even if we assume somewhere in the world exist live broadcasts of dog sled racing on national television with hype, tourism, and promotional contracts with the big corporations. All damage done to the bodies, no matter how seriously dangerous it looks, becomes ignored in an instant just like in the golden standard of the genre – Looney Tunes. The worst possible consequence is a loud “Ah!” It’s harder to write off on the target group the lack of logic and consistency in scenes. First, you see the kids playing hockey on the runaway illuminated by the bright sun through the spotless sky. Five seconds later the vicious windflaw throws the protagonist on the ground even though he’s obviously heavier than the team of peewees. In another scene you see him falling into the cold water but soon the same man is walking through the winter forest wearing dry and clean pants with no traces of the icy crust.

The movie has at least one thing done undeniably right. Picturesque views of snow-covered mountains, northern pine forest, and  clear frosty sky are really impressive. If you like dogs, you can add one whole point to my rating. Well-groomed huskies were presented for the observation at all angles. It was evident from his work on Beethoven the director Brian Levant loves barking kind of pets. On the other hand, if you’re a cat person it’s minus one point.

The magic of computer animation adding the human expressions and emotions to animals’ muzzles could be seen as a pro back in the early 2000s but looks completely outdated now. All it does today is adding to the resemblance to cartoons.

snow dogs 2002 movie snapshot snow dogs 2002 movie snapshot
Snow Dogs can be useful when you need something to watch in the company of children or their ultraconservative parents. Hank Hill would probably approve of it. At least nobody sings here unlike many other popular Disney’s cinematic products.

Rating: 5

Читать о фильме “Снежные псы” по-русски

Снежные псы

Current music: ...of Sinking Ships - I Hope Your Teenage Dreams Find You Well

Режиссёр: Brian Levant
Год: 2002
Страна: Канада, США

Снежные псы

Что может побудить к действию человека, который унаследовал и расширил бизнес, разъезжает на лощёном кабриолете, гуляет по пляжам, где красивые девушки к нему благосклонны; ведь он молод, и его лицо известно каждому в одном из самых роскошных курортных городов мира? Конечно же, тайна, интрига и порождаемое ими любопытство. Так непонятное поначалу письмо вырывает мистера успех из жаркого Майами в крохотный посёлок на Аляске, о существовании которого он и не знал.

Трейлер позиционирует «Снежных псов» как комедию. Впрочем, юмор здесь самого простого уровня: вечная классика падений, ушибов, столкновений и гримас. Богатая мимика Кьюбы Гудинга младшего для последнего очень кстати. Правда, вместо банановой корки инструментом, извлекающим улыбку, стал лёд, в чём недостатка на территории самого северного штата не наблюдается. Дубово, но действенно, особенно под настроение. Сюжет тоже прямой и незамысловатый как доска в заборе. 95% времени главный герой присутствует в кадре, мир крутится только вокруг него, во всём он обязательно задействован. Параллельно развивающиеся события просто отсутствуют. Когда южный покоритель полярных снегов уходит откуда-то, все оставшиеся в этом месте персонажи застывают и ждут его возвращения как в стандартных open world играх.

Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002 snow_dogs2002
Компания Дисней не была бы собой, если бы не обточила изготавливаемый продукт со всех сторон напильником внутренней цензуры. Никаких неоднозначностей, абсолютная корректность, настрой исключительно на позитив. Например, поцелуйчик, самый лёгкий, остаётся только на прощание. В остальном в поисках новой жизни центральный объект повествования обходился лишь целомудренными объятьями. Причём с подружкой они выглядят так же, как с мамой. Второй состоится уже на свадьбе, а формула непременного счастливого конца фата-монтаж-бейби для достижения эффекта у чересчур толерантной к заезженным штампам публики пуританский Дисней повторяет дважды, как припев вирусной песенки в попсовом радио. Авось хоть одна попытка долетит до цели.

Вышел странным образом совершенно детский фильм без детских ролей. И тему отличия генетического родства от юридического статуса не назвать самой распространённой в категории для зрителей младших возрастов. И порыв уже сформировавшегося взрослого человека переменить свою жизнь так не похож на большинство историй становления и поиска своего пути от начала координат. Без нравоучительных выводов в манере Кайла Брофловски из ранних сезонов, тем не менее, не обошлось.

Все проблемы здесь преодолимые, задуманное достижимо и каждый может сделать всё, о чём искренне пожелает. Надо только набраться смелости и попробовать, в крайнем случае, попробовать второй раз – тогда уж точно. Денег у всех вдоволь, и выбирают себе люди место жительства и занятие по интересам и призванию. Отрицательных героев нет в принципе. Преграды не омрачают, а лишь растягивают удивительные приключения. Короче говоря, сказка приторнее, чем сиквелы «Шрека».

Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002 Кадр из фильма Снежные псы Snow Dogs 2002
Так что чёрт с ним, с реализмом, на который никто не собирался покушаться. Даже если допустить, что в мире существуют трансляции гонок на ездовых собаках в сетке вещания национальных каналов, а вокруг них возможен хайп с туристами и рекламными контрактами крупных корпораций…  Весь наносимый и получаемый ущерб здоровью, как бы опасно он ни выглядел со стороны, мгновенно нивелируется как в золотом стандарте жанра – Looney Tunes. Самым худшим последствием может быть возглас «ау!». Сложнее списать на выбранные рамки целевой аудитории тот факт, что сцены непоследовательны. Вот на взлётно-посадочной полосе, освещаемой ярким солнцем с безоблачного неба, гоняют в хоккей, а вот через пять секунд на ней ураганным порывом ветра сносит главного героя, который по весу явно в разы превышает юных игроков. Вот он же проваливается в ледяную воду, и тут же, выбравшись из полыньи, шагает по лесу в сухих, чистых штанах без следов наледи.

Есть у кино и неоспоримое достоинство – пейзажи с заснеженными горами, северным хвойным лесом и чистым морозным небом. Они действительно замечательные. Любителям собак можно добавить балл к оценке. Холёных, ухоженных хаски обсмотритесь во всех ракурсах. Ещё с фильма «Бетховен» очевидно, что режиссёр Брайан Левант сам любит гавкающих домашних четвероногих. Кошатникам можно наоборот балл отнять.

Компьютерная анимация, дорисовывающая на мордах животных человеческую мимику и эмоции, с начала 2000-х, где это по новизне могло считаться зрелищным достоинством, окончательно протухла. Теперь она разве что добавляет сходства с мультфильмом.

snow_dogs_cuba_gooding_jr snow_dogs_snapshot
«Снежные псы» могут пригодиться, когда нужно посмотреть в компании что-то ненапряжное и доступное детям или их ультраконсервативным родителям. Хэнк Хилл, наверное, бы одобрил. По крайней мере, в отличие от других кассовых продуктов студии Диснея тут не поют.

Оценка: 5

Read about Snow Dogs movie in English

Grand Theft Auto 3

Current music: Lacrimosa - Kabinett Der Sinne

Платформа: PC
Год: 2002
Разработчик: Rockstar Games

Cвобода выживать

Это было удивительное, зачаровывающее зрелище, доступное глазам только обитателей моря.
Оно было бы даже красивым, не окажись с первого взгляда жестоким.
Это был мир, где все и всех пожирают открыто и беспощадно.
Михаил Грешнов

Довольно легко сказать, что собой являет серия игр Grand Theft Auto. Это средней степени аркадности действо в декорациях условного американского мегаполиса, приправленное (не без лёгкой иронии) криминальной эстетикой в духе «Крёстного отца» Копполы и бодрым зарядом циничного чёрного юмора. Некоторые, правда, ни юмора, ни иронии не улавливают и воспринимают игру чересчур серьёзно: одни сочиняют гневные протесты, другие возводят в культ «уличные понятия» и вливаются в стройные ряды мирового гопничества. Хотя обе эти группы только укрепляют позиции игры, создавая вокруг неё шум и формируя круг постоянных покупателей.

скриншот игры Grand Theft Auto 3 скриншот игры Grand Theft Auto 3

Взглянем внимательнее на третью часть. Насилие, кровь на асфальте, перестрелки, коррумпированная полиция, этнические группировки, наркотики, шумные автомобильные потоки, безбашенные водители-камикадзе, мосты, небоскрёбы и переменчивая погода. Название этому – Liberty City. Но в чём же эта дарованная игроку свобода? Свобода убивать? Нет, конечно. Возможность отнять чужую жизнь предоставляется в подавляющем большинстве игр, даже в детских или поделках на библейскую тематику (только называется это как-нибудь помягче вроде небезызвестного derezzing’а). Может быть, речь идёт о свободе передвижения? Лишь отчасти. Всё же к 2001-му году возможность исследовать обширные территории, не будучи привязанным к бесконечным рельсам, уже не была поражающей воображение фантастикой (вспомнить хотя бы первые две части The Elder Scrolls и вышедшую почти параллельно Gothic). По мне главной идеей, выделяющей GTA 3 из потока безликих экшнов, стала свобода выживать в этом десятом кругу ада, где средняя продолжительность жизни обычного горожанина не превышает двадцати минут, как это у него получается.

Благо возможностей у нашего молчаливого протагониста достаточно. Можно подобно крысе в мусорном баке метаться от одной мафиозной группировки к другой, продвигаясь в их иерархии от развозчика проституток до элитного чистильщика, сталкивая бандитские группировки лбами и проворно увиливая в тот момент, когда становится совсем жарко. А можно попробовать поменяться ролями в этих бесконечных догонялках и самому стать охотником, получив в ближайшем полицейском участке лицензию на отстрел. Есть также возможность зарабатывать на жизнь частным извозом или даже поиграть в доброго супермена, спасая жизни от огня, или работая водителем «скорой помощи». Не терпите начальства и не страдаете альтруизмом? Попытайте счастья в роли уличного маньяка, бросающего вызов всему и вся. Отдельным умельцам и так выжить удавалось. Но если вы выберете наиболее логичный с точки зрения выживаемости (но не геймплея) вариант – держаться тише воды, ниже травы и не наживать себе лишних неприятностей, Grand Theft Auto 3 вас тоже не разочарует: в игре достаточно разнообразных секретов, поиск которых займёт не час и даже не два; а предоставленная для исследования и прогулок территория действительно неплоха для своего времени.

скриншот игры Grand Theft Auto 3 скриншот игры Grand Theft Auto 3

Немаловажным элементом игры является радио, которое звучит в каждой машине. Оно одновременно создаёт правильное настроение благодаря удачно подобранным для каждой радиостанции трекам и знакомит игрока с городом: рекламные ролики расскажут о действующих здесь фирмах, ток-шоу в прямом эфире даст представление об обитателях, а фразы диджеев яркими мазками дополнят эту картину – и вечно обкурившийся раста, «the only pacifist in town», с K-JAH, и восторженно вздыхающий эстет с Double Cleff очень органично вписываются в дух этого безумного мегаполиса. Конечно, удовлетворить каждый музыкальный вкус разработчики не могли в принципе. И всё же… Постоянные читатели блога могли уже составить некоторое представление о моих пристрастиях. Так вот, даже слащавое Lips FM и выполненное в гангста-стиле Game Radio слушались вполне адекватно. А это уже показатель – наличие спорной, неуловимой и полумифической игровой атмосферы. Атмосферы мрачноватой, хотя и не безнадёжной (нужно своими глазами увидеть рассвет в Liberty City, чтобы это ощутить). Эдакий поп-нуар девяностых получился…

Да, именно девяностых, которые в США по мнению Rockstar Games тихими тоже не были. Несмотря на то, что авторы представляют время действия как «день сегодняшний», сразу ряд факторов старит игру. Первое, что сейчас бросается в глаза, – повсеместно стоящие телефоны-автоматы, ставшие частью фирменного стиля серии. В кадр постоянно попадают машины, которые сложно себе представить на дорогах XXI века. Да и музыка восьмидесятых на радио звучит не как далёкое ретро, а скорее в духе лёгкой ностальгии по хитам позапрошлого сезона. То же самое чувство вполне можно перенести на игру, если Вам больше двадцати.

И всё бы было хорошо, если бы не тот факт, что на PC игра пришла с довольно скромной по своим техническим возможностям PlayStation 2. Движок обрабатывает одномоментно очень малую часть территории, вследствие чего машины и пешеходы постоянно исчезают в никуда и возникают из ниоткуда. Это не преувеличение, всё именно так и происходит. Вы стоите посреди дороги, которая просматривается далеко вперёд, совершаете поворот на 360 градусов и буквально сталкиваетесь с материализовавшимся из воздуха тяжеленным мусоровозом. Вот уж торжество реализма, ничего не скажешь…

скриншот игры Grand Theft Auto 3 скриншот игры Grand Theft Auto 3

Хотя гораздо неприятнее консольный вариант сохранения прогресса только в специально отведённых местах (их ровно три) и исключительно вне миссий. На практике это означает, что большинство походов на дело придётся перепроходить заново, в энный раз оступившись на последнем этапе. Вы появляетесь в точке сохранения, едете получать задание, добираетесь до места его выполнения, начинаете собственно действовать… Но одна шальная пуля или очередной призрачный гонщик, врезающийся в Вас на полной скорости, приводят к тому, что весь этот цикл приходится начинать заново, оттачивая мастерство до совершенства и повторяя одно и то же до тошноты. Играть взвешенно и осторожно не позволяет ситуация – почти всегда в ключевые моменты в верхнем правом углу экрана тикает неумолимый таймер, презренный пережиток аркадных автоматов. От такой подлости у меня, откровенно говоря, порой непроизвольно вырывались красочные многоэтажные русские идиомы, совершенно однозначно обозначающие моё отношение к подобным фокусам. Фиксированные сохранения превращают неожиданные, динамичные, почти киношные сцены в предсказуемый тест на точность нажатия кнопок и искусственно увеличивают время прохождения, причём в разы.

В лучшую сторону PC-версия отличается от консольной значительно более качественными текстурами, опциональной дистанцией прорисовки, на максимуме, естественно, превосходящей оригинал, и поддержкой свойственных компьютерам высоких разрешений. Детализация моделей лучше не стала – руль всё так же пятиугольный, а большинство зданий – просто параллелепипеды в пёстрой одёжке. А в то же время драгоценные вычислительные ресурсы расходуются на создание надоедливого размытия движений. Титаническим такой труд по портированию не назовёшь. Плюс к тому присутствует характерная для переносимых с одной платформы на другую проектов болезнь – повышенная ресурсоёмкость из-за не оптимизированного кода. На моей машине того времени (соответствующей рекомендованным требованиям) на средних настройках GTA 3 ползала крайне неторопливо.

скриншот игры Grand Theft Auto 3 скриншот игры Grand Theft Auto 3

Находок непосредственно в игромеханике самый минимум. Совмещение автомобильного режима и чистого экшна от третьего лица сначала кажется любопытным, но позже приходит понимание, что гонщикам будет комфортнее удирать от разъярённых полисменов в какой-нибудь Need for Speed или тематически близкой Driver, а боевикам целесообразнее обратить своё внимание на шутеры, дефицита которых не случалось со времён Doom’а. Бонусы в виде катеров и нелетающего одномоторного самолёта приятны, но не более того. Главными козырями игры всё равно являются стиль, уже упоминавшаяся уникальная атмосфера и грамотная работа дизайнеров. Бешеный бетонный муравейник, суровые реалии криминальных будней, не прекращающиеся битвы не на живот, а на смерть без малейшей возможности расслабиться. Даже в конце игры (а точнее сюжетной линии) не стоит ожидать восторженных всхлипов в адрес всеобщего благодетеля, характерных для многих ролевок, позволяющих побродить по миру после финальных титров.

Подводя итог, Grand Theft Auto – это вещь, в которую стоит сыграть при условии наличия у вас достаточно крепких нервов. Здесь определённо есть, на что потратить драгоценное время и заодно разогнать адреналином застоявшуюся кровь. Игра с очень хорошим потенциалом, но откровенно неважным его применением. Не образец для подражания, но и не проходная пустышка, не заслуживающая памяти о себе. Ну и вопрос о целесообразности предлагаемого авторами 100% прогресса (помимо основной сюжетной линии, не тянущей даже на треть) оставляю открытым: фанатам должно понравиться, остальным скорее всего наскучит гораздо раньше достижения этой отметки.

Оценка: 6


Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm

Current music: Black Sabbath - Supertzar

Платформа: PC
Год: 2002
Разработчик: New World Computing

Довольно многочисленна категория игроков, принципиально обделяющих своим вниманием аддоны, мишн-паки и прочие дополнения к играм. Иногда это оправдано, хотя, на мой взгляд, чаще наоборот. Капризный потребитель каждый раз просит чего-то совершенно нового и при том обязательно лучшего, не желая поддерживать постепенного, последовательного развития. Временами это двигает индустрию вперёд, но гораздо больше памятных примеров, когда геймдев отбрасывается назад, теряя легендарные команды разработчиков.

The Gathering Storm, дополнение к игре Heroes of Might and Magic 4, вышло в не самые простые для 3DO времена: финансовое состояние постоянно ухудшалось, штат подконтрольных ей студий (в числе которых была и New World Computing) сокращался. Оригинальная игра выпускалась в спешке (о чём говорит хотя бы факт отсутствия обещанного мультиплеера и анонсированной седьмой кампании). Аддон вышел спустя восемь месяцев, и явно делался впопыхах параллельно с выпуском патчей и прикручиванием к чётвёртой части «героев» того самого многопользовательского режима.

Скудность доступных разработчикам ресурсов чувствуется с самого начала: стартовый видеоролик большей частью являет собой слайдшоу… довольно симпатичное, но недорогое и явно не дотягивающее до былого уровня, продемонстрированного в Heroes of Might and Magic 3 и Might and Magic 6-8. Гораздо хуже того банальность демонстрируемой завязки сюжета: пять героев (разных мировоззрений и, будучи объединёнными в один отряд, имеющих мораль -11) от нечего делать решили мелко нашинковать очередного злокозненного негодяя, ни с того ни с сего задумавшего уничтожить природу во всём мире, по пути собирая комплекты мощных артефактов. Не спорю, общая тенденция к спасению миров характерна для многих фэнтазийных (да и не только) игр, но хорошим тоном считается придумать для действующих лиц хотя бы какую-то мотивацию…

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Сюжетно кампании The Gathering Storm никак не связаны с оригинальными. Уже хорошо знакомые игроку государства, за чью независимость и процветание он боролся ранее, остались за кадром. Притом происходящие природные катаклизмы вроде бы носят глобальный характер, и как-то на них реагировать должны все. Хотя, может быть, это и к лучшему, поскольку серьёзно проработанные полюбившиеся персонажи в здешних реалиях выглядели бы убого. Нет здесь теперь места ни для душевных исканий и мук выбора главных героев, ни для красивого любовного романа, ни для разнообразных мастерски прописанных флешбеков. Многостраничные, пространные тексты сменились короткими невыразительными сообщениями в пару предложений вроде такого:

Найдя артефакт №2, герой Н. оправляется за артефактом №3, но ужасный (варвар, некромант, лорд хаоса, религиозный фанатик – выбрать нужное из списка) по имени М. будет ему мешать. Герою нужно его заколбасить, ибо воистину.

Утрирую, разумеется, но в этой шутке доля шутки невелика. Игра предпочитает не тратить время на объяснения, откуда супостат взялся, чем в свободное от пакостей время занимается, и с какими его интересами пересекаются наши. Совершенно не раскрыта тема появления новых существ, которая могла бы добавить сюжету привлекательности. Что ж поделать – некогда и не на что было об этом думать. 3DO хотела получить дополнительную прибыль при минимуме вложений.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Заканчивая разговор о проблемах этого рода, нельзя не упомянуть о халтурности левел-дизайна: на картах много пустоты, без заботливого внимания к мелочам они выглядят схематичными. Кроме того, не изобретая велосипеда, здесь в полной мере развили идею поисковых, с позволения сказать, квестов: найти красного ключника, чтобы пройти к зелёному порталу, ведущему к синему ключнику, открывающему доступ к пещере, в которой находится артефакт, открывающий ворота к главному гаду (а гад меж тем ворота проходит без малейшего препятствования). Правда, к отдельным сценариям огрехи дизайна относится в меньшей степени.

При всех вышеописанных бедах игра несколько похорошела тактически. Если Вы думали, что в оригинальной игре герои были слишком сильны по сравнению с нейтральными существами, готовьтесь быть удивлены – тут они стали ещё сильнее. Новые артефакты и их сочетания дают много приятных бонусов, а появившиеся в аддоне здания увеличивают уровни и учат заклинаниям. В итоге, если раньше к концу кампаний герои достигали примерно тридцатого уровня, то теперь к концу игры пятёрка искателей приключений легко преодолевает планку сорокового. И если в прошлый раз генеральные сражения чаще всего происходили с участием двух больших армий, то здесь героям вполне по силам разбить вражеское войско в одиночку (не без save/load, конечно, и не без шевеления серого вещества), накапливая производимую биомассу в гарнизонах городов.

Но дело не только в прямолинейном прибавлении параметров. Все герои, кроме разве что варвара, имеют небанальные наборы умений и принадлежат к относительно редко используемым, не стереотипным классам. Вместо стандартного рейнджера получите под управление барда или архимага, начисто лишённого боевых навыков, но обладающего знаниями сразу всех пяти школ магии. А как Вам сочетания Порядок+Хаос и Жизнь+Смерть? Часто такими играли?

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Подстать героям и новые существа: они очень сильны и станут интересными противниками. Жаль лишь, что самому их нанимать нигде нельзя. Но можно переманить на свою сторону навыком дипломатии или очарования.

Гоблины-рыцари наиболее живучи из всех монстров третьего уровня, наносят большой урон (вдвое больше, чем крестоносцы) и к тому же имеют 50% устойчивость к магии, постоянное воздействие Stone Skin, повышающее защиту, и умение нейтрализовать первый удар.

Злые колдуньи более хилые, но не стоит их недооценивать. Во-первых, они могут мгновенно телепортироваться на любую клетку поля боя. Во-вторых, обладают умением Magic Mirror. В-третьих, даже в рукопашном бою не уступают ни одному из юнитов третьего уровня. Ну и, разумеется, применяют заклинания, в числе которых есть Implosion. Если вовремя не заблокировать приличную пачку ведьм, то с его помощью они вынесут практически любой отряд или героя. Вообще из всех существ ведьмы по моему субъективному мнению являются самым неприятным и неудобным противником. Выйти из боя с ними без потерь бывает очень сложно.

С появлением гаргантюа титаны перестали быть единственными стрелками четвёртого уровня. Новички, правда, медлительны и наносят выстрелом меньше урона, но почти вполовину более живучи и стреляют дважды за атаку, да ещё и не по одному отряду, а по площади, так что урон в сумме от обоих выстрелов титанов тоже превосходит. Штрафов в рукопашной гаргантюа также как и его «порядочный» коллега не получает, зато имеет статус элементаля, что даёт ему иммунитет от некоторых заклинаний.

Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры Heroes of Might and Magic 4: The Gathering Storm скриншот игры

Новый вид нежити – тёмные чемпионы выглядят более сильным вариантом чемпионов из замка Жизни. Кроме значительно более высоких параметров они сильнее за счёт регенерации (как бы дико это ни звучало по отношении к мертвецам) и умения fear, аналогичного кошмарам из замка Хаоса.

Подводя итог, должен признать, аддон получился хуже оригинала, и во многом именно такие работы создают дополнениям плохую репутацию. Но одновременно с тем не стоит забывать, что это всё же Герои, и даже худшее из лучшего бесспорно достойно внимания игроков.

Оценка: 8,5