Clarkson scores, Kovalchuk punches!

Current music: Against Me - Occult Enemies

At the moment there is a plenty of games to be played in regular season but at the same time we all have seen enough hockey to sum up the observations and analyze the situation around the team. I speak about New Jersey Devils of course.

plusMistake in choosing the head coach and loosing too much time to correct it was the main problem of the last season. In fact it wasn’t resolved even with calling back good-old Jacques Lemaire who put great effort in the team despite missing playoffs in final. Devils just get some more time to make a right decision. This time team management was making the choice more carefully what took a lot of time and not so long before the start of training camp we got Peter DeBoer as head coach. At that point he looked like a man you don’t know what to expect from. As for now DeBoer achieved at least two major feats. First, Devils are fighting to keep the place in the top eight instead of running to cut the trail in desperation. Second, there were no unexplainable healthy scratch among the core players this season. He also didn’t start to transform Devils into some different team maintaining the traditional mentality generally.

minusInjuries were another painful (literally) problem burying team’s chances. In 2010/2011 it took the form of epidemic of some kind. More than ten players (regretfully not of a star caliber) got an NHL debut in New Jersey Devils because of it. This year traumatism again becomes an important factor. Travis Zajac, with no doubt top-two liner, still can not get in play because of what Dainius Zubrus have to move from line to line. Andy Greene, Jacob Josefson, Anton Volchenkov and Ilya Kovalchuk were forced to skip games due to injuries. Adam Henrique, who’s no less than Calder Trophy level of  play was big asset to the team during december, is in disturbing condition. Henrik Tallinder is out with very serious health issue. Reports about his situation are quite optimistic but I doubt he will be a serious contributor in this season even if he is able to get back before summer. Adam Larsson, first round draft pick in 2011, didn’t dress for last game after taking two severe hits from Montreal. Although in last few years frequency of injuries raised in all the league, it won’t get any better for Devils.

plusNevertheless, New Jersey have at least one line you can be proud of. Elias-Zubrus-Sykora, when those three play together – hold your breath and watch. This trio is perfectly balanced and showing great chemistry. Also, line combinations with Ilya Kovalchuk and David Clarkson proved to be very effective. Team with such guys in roster surely have a strong spirit which for example helped to tie the game three times against Rangers and take two points in last meeting. New Jersey Devils also shows perfect support for each member and everyone making his best every moment. David Clarkson who was never considered as a sniper scores in every opportunity while Patrik Elias punishes opponents with hard hitting and Ilya Kovalchuk fights to defend the team’s honor.

minus3rd and 4th lines deserve the big bold minus. Coach is always changing players there trying hell knows who else, but all attempts end with the same result – nothing good. There is a gaping statistic chasm between the Peter Sykora and Ryan Carter or Brad Mills. Picking up the experienced and physical players with decent attacking ability like Ponikarovsky is a wise and well-timed decision but it alone will unlikely change the whole situatuion to something better.

plusDavid Clarkson deserves personal mention. He have most penalty minutes while there are Cam Janssen, Eric Boulton and Brad Mills in the roster. At the same time Clarkson was leading the Devils team by goals scored and now he is just two goals shy from Ilya Kovalchuk. This player fights well, fearlessly hits everybody around, shows magnificent forechecking and scores! scores hard-worked, tough and important goals. Last year I wrote that Jason Arnott is an ideal power forward in my russian blog. Now I must say that Clarkson is an ideal tough guy every GM would gladly add to the roster.

qustionThere is no need to be hockey analyst to see not everything is alright in the Devils’ net. Martin Brodeur was 40th from 42 regularly playing NHL netminders in december. This fall was followed by several good wins where legendary 30 who is referred by everyone as hall-of-famer corrected his stats a bit. However his consistency and confidence you may earlier feel in his eyes shining through mask is no longer presented. One moment Marty is staying on his head in great effort to keep the pucks away and next moment he is allowing limp goals one by one. Without knowing what’s going on in the locker room I can not say what causes problem. Maybe it is inevitable aging and losing quickness of movement or recurrence of injury. Thankfully Brodeur avoided injuries for years but from 2008 this lucky streak ended. What I can say now Marty needs a couple of shutouts to get his confidence back or else he may fall in playoffs. By now Johan Hedberg plays no worse at least though swedish veteran is too far from being Vezina Trophy nominee. Let’s hope things will be fine because now it’s too unclear.

plusAs I said earlier Brodeur may be not the most reliable goalie in the game but he is still among the best in one on one challenge. That’s just kind of skill you’ll never lose. Add to this fact the fantastic scoring percentage from Kovalchuk and here you get the perfect result in shootouts. New Jersey won 9 games in SO, more than any other team. Players are not afraid of ties, they don’t run for winning goal at the expense of defense. I consider it as a good sign.

qustionLast but not least. This point is not connected with play directly but may affect players’ thoughts. The fact is Devils have too many UFAs at the end of the season. Will Lou resign them by the cost of free space under the salary cap? Or will he fill roster with free agents from other teams? You’ll never guess when old fox is making his business. Though spontaneous changes are not traditional for the franchise and rarely become effective. We may also witness some transfers before the trading deadline.

Россия – Чехия 4:2

Current music: Iron Maiden - Dance of Death

Первое, что бросилось в глаза – Набоков в воротах. Несмотря на поражение в прошлом матче Илья Брызгалов выглядел в рамке надёжнее, и имел лучший процент отражения бросков. Но тренеры сборной России решили иначе. Кроме того произошли изменения в тройках. Из звена Овечкина и Сёмина убрали несколько неубедительно игравшего там Дацюка и заменили его Евгением Малкиным.

Матч начался на не самых высоких скоростях. Настороженность читалась в глазах игроков обеих команд. Первый относительно опасный момент состоялся только на шестой минуте игры у российских ворот. Защитники оставили на пятаке одного Флейшманна, который едва не воспользовался этой ошибкой.

Через полторы минуты Овечкин отобрал шайбу у защитника чехов, и вышел на ворота, не сумев перехитрить стража ворот, Вокоуна. И сразу же неплохой шанс был подобрать шайбу в опасной близости от голкипера у Афиногенова, но в самый ответственный момент он выронил клюшку.

Тот же неспешный темп россияне сохраняли и получив численное преимущество. Пятёрка большинства, по фамилиям создающая впечатление смертельной, беззастенчиво транжирила время и тщетно пыталась войти в зону на черепашьей скорости. Как итог – один-единственный бросок Никулина наудачу под конец двухминутного отрезка. Во второй раз получилось удачнее: после пушечного броска Гончара, серии рикошетов и толкотни перед вратарской зоной шайба отскочила к Малкину, и он пустил её мимо уже присевшего на лёд Вокоуна.

Игра пошла живее. Неплохой момент создало в следующем эпизоде кхл-овское звено Зарипов-Зиновьев-Морозов, воссозданное в первозданном виде, но потеряло шайбу и могло пропустить контратаку, если бы не подстраховал защитник. А потом Флейшманн снова угрожал воротам Набокова. Атаки пошли одна за другой с обеих сторон. Ковальчук бульдозером протаранил вратаря и потолкался по этому поводу с Кубиной. И тут же два удаления России подряд, и уже чешское суперзвено попытало счастья в неравных составах. В один из моментов удалось выбросить шайбу из зоны, но не успевшая полностью смениться тройка россиян отошла к синей линии, и Элиаш метнул мимо них шайбу, выводя Плеканеца один на один с Набоковым, и чех сравнял счёт.

Начало второго периода прошло с преимуществом россиян. В одной из атак Сёмин оказался за спиной вратаря, сзади вообще никого, пустота. И всё же он сумел промахнуться мимо цели. А Россия тем временем получает ещё один шанс в большинстве – фолит Чаянек. Здесь бросков было побольше, но улучшить статистику пауэрплея команде не удалось.

Чехи больше действовали вторым номером. Время от времени отвечали на нападки россиян, довольно грамотно действовали без шайбы. Борьба в основном шла позиционная. У России была пара скоростных проходов, например у Сёмина, но оба раза каучуковый диск пролетал мимо рамки. Бросков в створ вообще было меньше обычного. Чехи в большинстве тоже не блистали, не чувствовалось у них инстинкта хищника, который можно было наблюдать в матче с Латвией.

Скучнейшие 15 минут завершились неплохим голом в исполнении Виктора Козлова. Закрутили чешских оборонцев, сдвинули вратаря, и воспитанник тольяттинского хоккея впервые на этой олимпиаде отличился.

Казалось бы, тут нужно пользоваться моментом, развивать преимущество. Но уже через минуту, после вбрасывания в зоне россиян шайба коварно отскочила от борта за спину к Набокову. Навалившиеся чехи создали кучу малу, шайба скользнула за линию, но гол, разумеется, не был засчитан. Потом удаление, затяжной штурм. По окончании штрафного времени Радулов выскочил со скамейки, и вместе с Зиновьевым они убежали на одного защитника. Но разыграть грамотно не смогли. Закончилось всё ещё двумя минутами для Радулова за толчок на борт, и травмой ноги для Зиновьева, попавшей между шлемом падающего чеха и бортом, как между молотом и наковальней.

Разорванное пополам удаление не было реализовано. И даже наоборот Овечкин сразу после его отбытия мощно бросал. И голевая атака началась с его сильного силового приёма против Ягра, дальше был перехват отскочившей шайбы, быстрый прорыв и ещё одна шайба в исполнении Малкина. Темп красная машина не сбавляла. Ребята продолжали энергично бросать, нагружать Вокоуна. Ковальчук продолжал толкаться с чешскими защитниками.

Но характерная для сегодняшнего матча резкая смена настроений произошла ещё раз. Красивая затяжная атака Чехии с Яромиром Ягром на острие, удаление за выброс шайбы за пределы площадки у Фёдорова, и наступательный порыв сбит.

И выдержав не без участия Набокова этот штурм, сборная страны медведей, водки и балалаек продолжала давить на радость фанатам выступающих в NHL суперзвёзд. Чехия снова вернулась к контратакам и обороне. Увеличения отрыва не последовало, и постепенно игра снова стала менять направленность. Милан Михалек, ранее бросивший чуть-чуть в сторону от неприкрытой девятки, на этот раз убийственно точно с лёта выстрелил после паса от Жидлицки, спокойно выкатившегося из-за ворот, пока всё внимание было приковано к таранящему пятак Ягру.

Вот тут чехи бросили в бой все оставшиеся в резерве силы. Они просто заперли Россию в своей зоне, ожесточённо борясь бортов. Настолько безоглядно они кинулись, что «безумный Макс» Афиногенов выбежал на своей фирменной скорости на вратаря, но кинул издали совсем не опасно. Россияне стали выглядеть несколько растерянно. Ягр и Элиаш почти не уходили со льда. И ещё один выход, точно такой же, у Ковальчука, но тот тоже не смог забить – сказывается волнение.

На последней минуте Вокоун покидает ворота. В попытке забить в пустые Россия пробрасывается. Чехи взяли таймаут. Напряжение невероятное. Овечкин выцарапал шайбу у борта в противоборстве с двумя игроками соперника, откинул шайбу Малкину и тот вывел Дацюка на пустые ворота – 4:2. Звучит сирена! Россия в четвертьфинале.

Лучшие игроки матча:


1. gold Evgeni Malkin

2. silver Alexander Ovechkin

3. bronze Viktor Kozlov


1. gold Patrik Elias

2. silver Tomas Fleischmann

3. bronze Tomas Plekanec