Road Rash

Current music: Lacrimosa - Not every pain hurts

Платформа: Master System
Год: 1994
Разработчик: Probe Software, Electronic Arts

Эта нехитрая игра была создана для тех, кто желал время от времени сменить удобное кресло семейного авто на седло мотоцикла, почувствовать себя развязным “плохим парнем”, но у кого в силу тех или иных причин такой возможности не было. В итоге имеем аркадные мотоциклетные гонки с довольно приличным для своего времени и процессора видом “из-за спины”. Не верите? Тогда попросите своего старшего брата (отца, дядю или другого геймера, начинавшего в восьмидесятые годы прошлого столетия) достать с антресолей поросший толстым слоем пыли Spectrum белорусского производства и убедитесь сами, что для Zilog Z80 такая игра – верх возможного.

После красивой титульной картинки нас выбрасывает в меню игры. Начинаем гонку, присматриваемся повнимательнее… И замечаем, что графика, производящая не самое плохое впечатление на скриншотах, на самом деле имеет заметные изъяны. Дёрганая анимация с крайне малым количеством кадров, ресайзящиеся очень резко спрайты – вот что мы видим. Соперники все абсолютно одинаковы, различить их можно только по имени. Всего один вид автомобилей: выкидыш автомобилестроения, подозрительно напоминающий ВАЗ 2106 спереди и незабвенный “запорожец” сзади и имеющий размер типичного японского микрокара. Посреди пустыни такой вид транспорта смотрится особенно колоритно. Зато всем пяти типам ландшафта уделено более пристальное внимание и место в ROM’е. Используются два бэкграунда, разнообразные спрайты деревьев (аж до четырёх видов на одной трассе), кустов и прочих объектов. Для восьмибитки – предел. Лучшего не найдёте нигде (многочисленные поделки для NES явно до этого уровня не дотягивают). Это ещё и притом, что все объекты “интерактивны”, в них можно врезаться, когда беспристрастная центробежная сила на поворотах выносит вас с дороги.

Немного разнообразят графический ряд советы вашего друга (а может даже больше), Наташи, и грозные высказывания врагов. Хотя советы настолько же ценны, как китайская инструкция к использованию AA-батареек, видеть их приятно.

Road Rash скриншот Road Rash скриншот

В игре есть уровни с трассами. По пять штук на каждом, с одинаковым визуальным оформлением, но различной длиной и соответственно сложностью. Для того чтобы перейти на следующий уровень необходимо занять на каждой из трасс место не ниже третьего. Если это не удалось с первого раза, то можно пытаться ещё и ещё. Главное – доезжать до финиша, поскольку на починку сломавшегося от множества столкновений мотоцикла и штрафы местной дорожной полиции уходят деньги (зарабатываются они, как не сложно догадаться, за успешные гонки в зависимости от занятого места), и если их количество станет отрицательным, “the game is over” как говаривали в одном голливудском кино. Поскольку гонки не спортивные, то дозволяются и поощряются удары соперников кулаками и битами, сталкивания под проезжающую машину или просто на обочину – глядишь и подвернётся оппоненту какая-нибудь приблудная пальма.

На честно (или не очень) заработанные призовые можно и нужно покупать новые байки. Здесь нужно упомянуть о двух неудобных моментах. Попасть в магазин можно только сразу после гонки, т.е. если вы вдруг нечаянно нажали Exit, то до окончания следующей гонки вы туда не попадёте. Кроме того, раздражает то, что информация о мотоциклах представлена бегущей строкой, которая мало того, что быстрая, но ещё и не повторяющаяся. Кто не успел, тот опоздал. Апгрейдить имеющийся мотоцикл нельзя да и ни к чему это. Аркадность игры приводит к тому, что все изменения сводятся к тому, что после покупки третьего по счёту двухколёсного коня скорость ощутимо увеличивается, хотя игровой спидометр показывает лишь на одно деление больше. Пятый мотоцикл при этой же скорости магическим образом замедляет соперников. В дальнейшем изменения касаются только улучшения handling’а, т.е. уменьшают количество и крутость заносов. В общем и целом, экономико-физическая модель будет действовать удручающе на всех, кто ищет разнообразие хотя бы на уровне DeathTrack или более поздней инкарнации рассматриваемой игры на Mega Drive.

Road Rash скриншот Road Rash скриншот

Очень неоднозначно звуковое оформление игры. С одной стороны ритмичная, соответствующая действу музыка, слегка повышающая невысокий градус азарта. До Rock’n’Roll Racing ей, разумеется, далеко, но сама по себе она сносна. Но то ли из-за первоначальной убогости железа (3 тоновых канала для консоли не ахти, даже у NES было больше), то ли из-за огрех эмуляции звучат музыкальные треки не лучшим образом, постоянно прерываются, сбиваются, тормозят, пропадают на некоторое время и т.п. Эффекты (если в данном случае их можно так назвать) производят впечатление того, что они без особых терзаний серого вещества были выдраны из первого попавшегося пинбола. Звук заноса просто ужасен… Это не визг резины, а нечто больше похожее на последний всхлип дивной птицы сигнализации. Столкновения оформлены ничуть не лучше. Единственный более-менее похожий на объективную действительность звук – это полицейская сирена (раздражающе-реалистичный). Любопытно, что затихает она при удалении от источника не сразу, а постепенно.

Кстати, о полицейских. Сделаны они не сказать чтобы очень хорошо, скорее несуразно. Во-первых, стражи дорожного правопорядка остервенело нападают на игрока (и ответить им ни кулаком, ни даже битой) нельзя. При этом они полностью игнорируют других гонщиков. Во-вторых, вездесущий офицер О’Коннор встречается порой на трассе не один, не два и даже не три раза. Возможно, это не человек, а серия роботов-андроидов? Узнать об этом нам не суждено, поскольку сюжета в игре нет: просто ездим, просто лупим других рэшеров, просто покупаем новые байки и переходим на более длинные трассы – вопрос “зачем” в данном случае будет риторическим.

Road Rash скриншот Road Rash скриншот

Оценка: 5

Hi and low circuit

Current music: Sopor Aeternus & The Enseble of Shadows - La Mort D'Arthur (instrumental)

Hi and low circuit – очень длинная и очень сложная круговая трасса. Я бы даже сказал экстремальная. Для самых хардкорных гонщиков. Название вполне отражает суть: перепады высоты по ходу трассы максимальные.

Для того, чтобы покататься на этой трассе, необходимо её скачать, разархивировать и поместить в папку GameData\Tracks\Challenges\My Challenges. Трасса была разработана для TrackMania Nations версии 1.79.

Hi and Low Circuit Trackmania Nations from Planestranger on Vimeo.

Hi and low circuit is a very long and extremely difficult multilap track for TrackMania Nations game. It’s meant for most hardcore players. The title generally speaks for itself. The difference in height between lowest and highest parts of the track is maximum.

In order to race this rough stuff you need to download it, unpack and place file in GameData\Tracks\Challenges\MyChallenges folder. Track was developed for TrackMania Nations 1.79

Скачать Hi and Low Circuit Download 

NHL Eastside Hockey Manager 2005

Current music: Sopor Aeternus and The Ensemble of Shadows - Shave, if you love me (remix)

Платформа: PC
Год: 2005
Разработчик: Sports Interactive

С первого запуска, с первого взгляда становится ясно, что это игра из ряда вон выходящая. Аналогов, насколько я знаю, на данный момент не существует. Менеджмент хоккейной команды от и до.

Множество лиг: NHL, AHL, ECHL, AAL-3, AAL-4, OHL, чемпионаты Швеции, Финляндии, России, Чехии, Германии, Австрии, Дании, Норвегии, Британии, Словакии и даже Словении, чемпионаты и кубки мира, олимпиады и локальные турниры (вроде нашего Евротура), где вы можете управлять любой командой.

NHL Eastside Hockey Manager 2005 скриншот NHL Eastside Hockey Manager 2005 скриншот

Найм игроков здесь выполнен гораздо реалистичнее, чем в NHL 07, который при всём уважении на фоне рассматриваемой игры выглядит чистейшей аркадой. Помимо ежегодной зарплаты и срока действия контракта оговариваются бонусы (за голы, пасы, очки, сыгранные матчи, игру в большинстве или меньшинстве для полевых игроков и победы и “сухари” для вратарей), позиция игрока в команде (key, core, regular, fringle, hot prospect или decent young player) и дополнительные пункты вроде невозможности обмена или дополнительного “опционального” года договора по желанию игрока. Также для клубов NHL есть возможность подписать двухсторонние контракты (тут всё как в реале, кто не в курсе, добро пожаловать на NHL.com). Затем, в конце каждого сезона проводится драфт новичков (для удачного выбора в котором придётся держать хорошую команду скаутов). Наличествуют матчи всех звёзд и драфт отказов. В общем и целом реалистичность более чем высока, и знатокам-любителям хоккейного мира будет очень любопытно самим окунуться в эту кухню.

Геймплей на 95% текстовый. По желанию игрока он может стать текстовым на все 100%, если отключить опцию Coach Game Yourself и передать бразды управления главному тренеру или наблюдать за матчем в текстовом режиме. Так приходится платить за многообразие возможностей. Переводов на русский язык (не машинных) я не встречал, так что знание инглиша (либо французского или шведского) крайне желательно.

NHL Eastside Hockey Manager 2005 скриншот NHL Eastside Hockey Manager 2005 скриншот

Проблему безнадёжно устаревших на данный момент составов можно решить сняв при старте флажок напротив надписи Real Players. Тогда игра сгенерирует случайным образом ненастоящих, но новых игроков для всех команд.

Главным недостатком явялется невозможность развития системы. То есть как был норвежский чемпионат самым задрипаным в европе (по игре), таким он и останется, какие чудеса менеджмента и селекции молодых игроков не проводи. Во всех, кроме шведского и финского чемпионатах не реализован спортивный принцип комплектования лиги и её возможная расширяемость (особенно это удручает в России, где игра предлагает чемпионат всего лишь из 16 команд).

NHL Eastside Hockey Manager 2005 скриншот NHL Eastside Hockey Manager 2005 скриншот

Сие описание претендует на полноту в той же мере, в какой несколько капель на дне вчерашней бутылки могут претендовать на гордое звание “поллитры”. Возможности менеджера просто огромны. Если игра действительно будет Вам по вкусу, то выпасть с её помощью на несколько месяцев из жизни вполне реально.

Оценка: 9

First Pancake

Current music: Sopor Aeternus & The Ensemble of Shadows - Consider This: The True Meaning of Love

First Pancake – трасса для игры TrackMania Nations. Не очень простая, не очень банальная (надеюсь). Первая попытка.

Для того, чтобы покататься на этой трассе, необходимо её скачать, разархивировать и поместить в папку GameData\Tracks\Challenges\My Challenges. Трасса была разработана для TrackMania Nations версии 1.79.

First Pancake Trackmania Nations track by Planestranger from Planestranger on Vimeo.

First Pancake is a track for TrackMania Nations game. It’s not very easy and as I hope it’s not very banal. My first try.

In order to race this track you need to download it, then unpack and place file in GameData\Tracks\Challenges\MyChallenges folder. Track was developed for TrackMania Nations 1.79

Скачать First Pancake Download

Ninja Crusaders

Current music: Аквариум - Морской конёк

Платформа: NES
Год: 1990
Разработчик: NMK

Типичный NES’овский боевик. Один к одному к ставшим классикой Contra и Super C. Тот же сюжет для блезиру: на землю с самых чёртовых куличков выполз очередной злобный пришелец, грозящий тотальным уничтожением, с которым не может справиться никто, кроме одного (как вариант – двух) смельчаков (в данном случае японский нинздя), – та же диинамичность и сложность геймплея. Как и в Contra наш подопечный умирает от одной шальной пули (клинка, конечности и т.п.), также из неоткуда со всех сторон появляются враги, хоть и не очень сообразительные, зато многочисленные и бесстрашные: роботы они, посему, инстинктом самосохранения не отягощены.

Ninja Crusaders скриншот Ninja Crusaders скриншот

Уровней примерно столько же (5×2), классические, действующие по легко заметному если не с первого, то со второго взгляда аглоритму боссы, извергающие из себя всяческие смертоносные шарики. Отличие движка Ninja Crusaders от Contra в том, что первый предоставляет возможность плавать и сражаться под водой на манер Super Mario Bros.

Из дистанционно аткаующего оружия остались только метательные звёздочки и поражающая на большой (хоть и ограниченной) дистанции цепь. Кроме того можно драться мечом или палкой. Последние два варианта явно на большо любителя экстрима, поскольку управляться с ними сложнее (приходится подходить к врагу, повышая риск наткнуться на какую-нибудь смертоносную штуковину).

Ninja Crusaders скриншоты Ninja Crusaders скриншот

Музыка писалась с явным прицелом на эпический размах, реализовать который не получилось (то ли убогий синтезатор всё свёл к затёртой японской электронике, то ли композитору таланта не хватило). С другой стороны постоянному убийству всего, что движется на экране она не мешат, возможно, даже наоборот способствует (особенно поначалу – быстрый ритм хорошо подгоняет).

Как и во многих других играх, каждый уровень имеет своё название. Любопытно только то, что названы они с просто нечеловеческим пафосом, до которого игра явно не дотягивает. Например, Lake of Chaos, Shadow Village или Wraith’s Lair, – очень подходит для афиш фильмов в жанре дешёвого хоррора. Фанаты вселенной Might & Magic будут удивлены (скорее неприятно) названием уровня 3-2.

Ninja Crusaders скриншот Ninja Crusaders скриншот

Оценка: 6