My spring Prague part 1

I was always interested not only in traveling to fictional worlds but also to the other parts of our quite real blue and green ball. Not long ago I was able to find time and to satisfy my interest to some extend. In this post I want to share my photos and impressions of Prague in May of this year the way it presented itself to me.

Before we get to the main theme, I have to mention my point of departure. Kurumoch airport near Samara has undergone a renovation recently. I must give credit where the credit is due, the job was well done. Airport now is comfortable, stylish, completely modern and civilized with a lot of consideration given to details. Getting a little bit ahead of myself, I’ve had a far more positive impression of it than of Václav Havel Airport in Prague.

A colleague of movie racer from Marseille tried to talk to me all the way to avoid falling asleep and got me to the the place with a lot of time still left, because speedometer in his Škoda Octavia was showing number greater than 140 km/h multiple times during the trip. On a night intercity road that lacks street lights and even other cars, while it felt like the asphalt was coming into existence from the emptiness of the universe right before the wheels, such speed was high enough to tickle the nerves. The driver told me he has been driving for more than 16 hours and had visited four towns that day.

аэропорт Курумоч kurumoch airport

kurumoch airport inside аэропорт курумоч внутри

Notice there is even baby care room to the left of duty free store. This hall after the customs and border control was lighted mostly by a huge screen.

planestranger waiting for boarding at kurumoch airport

Took a selfie while waiting for the boarding. I still don’t really know how to do them.

kurumoch airport view from airplane вид аэропорта курумоч из самолёта

The last look at the airport before the takeoff. It was really dawning already. Soon Airbus A319 of Czech Airlines started the acceleration.

Чехия с высоты птичьего полёта czech republic from the air

That is Czech Republic already, after three and a half hours, viewed from above. Though that’s not Prague yet. It’s quite interesting how low we were during the last part of the flight.

аэропорт имени Вацлава Гавела Letiště Václava Havla Praha Václav Havel Airport Prague

Morning in Vaclav Havel airport in Prague.

прага станция павлова prague pavlov station

около станции метро павлова прага near pavlov metro prague

прага praha prague

Near the I.P. Pavlova subway station. Take a look at the truck in the last photo. It’s pretty unusual thing to see in the center of Prague. You have a better chance of seeing Ferrari there. By the way, about the bus. Those are exclusively for transporting tourists. Locals have to use streetcars or subway.

I must say that my first day there included many troubles, one of which was total lack of Internet. Before the flight I had consulted my mobile provider (MTS) about what I need to do, I had added fair sum to my account, activated option for data roaming (which cost a bit more than 7$ per day for unimpressive 128 Kb/s). However there was still no Internet access for me. I could receive SMS about my banking operations and incoming calls fine. At the same moment WWW was indifferent to my shamanistic actions and kept rejecting all attempts to load anything. Wi-Fi at the hotel was also at the level they were allowed to mention it without false advertising. It was so unbearable slow and unstable I couldn’t even view simple static pages or email mobile provider’s support to resolve the problem. So without maps or any other sort of navigation I was for some time trying to find Starbucks near the subway station called in the name of Russian physiologist as it wasn’t particularly easy. At one moment I had lost faith in my ability to find it, so I started asking people on the streets to show me the way. In attempt to be polite in a foreign country I was speaking Czech (well, I was trying to the best of my ability at the time). Turned out all the people passing by who I guessed could be visitors of such pretentious coffee place were also tourists who didn’t understand Czech and were unfamiliar with the city. Only on the eight or ninth time two nice Czech ladies helped me. I was very close to my target after all.

At Starbucks I must had been looking like a total weirdo buying three plain black coffees without anything else. It didn’t matter because there was new fast router that allowed me to connect to MTS support and to force them to provide service properly. With google maps and online dictionary it became much more comfortable to explore Prague that I have never seen before. That was the moment I could take a deep breath and start enjoying my vacation.

памятник святому Вацлаву saint Vaclav statue Pomník svatého Václava

Statue of Saint Wenceslas surrounded by four other Czech saints.

Wenceslas Square Вацлавская площадь Václavské náměstí

Wenceslas Square. At the information booth there was very polite English-speaking young lady that provided me with paper map with one of the best exchange places in Prague marked on it for free.

national museum Prague национальный музей Прага Národní muzeum Praha

National museum was undergoing the restoration at that time. Once I photographed crosswalk I should say that there are many of them in Prague, and usually there is not need to jaywalk. Most of the drivers are unbelievable polite. They let you go and wait for you even when you haven’t reached the road yet on unregulated crosswalks.

sokolska prague praha прага

Sokolská street is one of the busiest in Prague. Thick cables come down to earth without any additional isolation. Nobody seems to have an idea to protect them from vandalism or metal looters.

prague cannabis praha

Monstrous figures at the entrance with hookahs and cannabis leaf behind the glass make it hard to walk by without at least taking a photo.

Nové Město Praha

An eclectic picture in the quiet street of so-called “new town”. Soviet-looking crude building in the distance coexists with more noble pieces of architecture. The scenery is completed with modern cars on the old cobbles, trash cans and ubiquitous, exceptionally pointless and tasteless graffiti.

память жертв нацизма

Metal plates to commemorate the victims of nazism that once lived there.

u švejka praha

How is it possible not to visit Švejk?

švejk restaurace

In no way. So I came in.

u kalicha praha

josef švejk йозеф швейк

Inelaborate doll of good soldier Švejk greets the visitors.

подпоручик Дуб u kalicha

2nd Lieutenant Dub. Some inscriptions show Russian origin.

franz joseph император Франц Иосиф I

Portrait of emperor Franz Joseph I that was unmercifully shat on by flies.

u kalicha interior

hostinec u kalicha smažený sýr

Hostinec u Kalicha presents itself as the exact place that was called The Chalice in the book “The Good Soldier Švejk” where Josef Švejk and first-class private Vodička agreed to meet at six o’clock after the world war. Dim light, wooden old-looking furniture, walls painted with caricatures, green lamps, full-sized dummies that depict characters from the book, headdress of Austrian soldier on the visible place and waiters in old-fashioned clothes altogether create there atmosphere of Great War times. Menu consists of Czech national cuisine mostly, though I was able to find grilled cheese to suit my pescetarian taste. If you know and love the main literary work of Jaroslav Hašek, it might be interesting for you to come there, have a drink or eat something.

Читать Моя весенняя Прага часть 1 по-русски

Моя весенняя Прага часть 1

Current music: Eleven Pond - Watching Trees

Мне всегда были интересны путешествия не только в вымышленные миры, но по нашему вполне материальному сине-зелёному шарику. Недавно удалось найти время и в некоторой мере удовлетворить свой интерес. В этом посте я хочу поделиться с вами фотографиями и впечатлениями о том, какой предстала передо мной Прага в начале мая этого года.

Но прежде чем мы дойдём до главной темы, необходимо упомянуть пункт моего отправления, аэропорт “Курумоч”. Его совсем недавно обновили, подготавливаясь к приёму гостей чемпионата мира по футболу, и, надо отдать должное, стал он теперь просто замечательным: удобный, стильный, современный, по-настоящему продуманный и цивилизованный. Забегая вперёд даже скажу, что он произвёл на меня гораздо более позитивное впечатление, чем аэропорт имени Вацлава Гавела.

Коллега киношного гонщика из Марселя всё время пытался заговорить, чтобы не уснуть, и домчал меня с запасом по времени, поскольку стрелка спидометра его Škoda Octavia во время пути преодолевала даже отметку 140 км/ч. На ночной трассе, где нет ни фонарей, ни большого количества других автомобилей, и, кажется, асфальт возникает из вселенской пустоты прямо перед колёсами, такая скорость вполне щекотала нервы. По собственным словам он был за рулём больше 16 часов и успел побывать за день в четырёх разных городах.

аэропорт Курумоч kurumoch airport

kurumoch airport inside аэропорт курумоч внутри

Обратите внимание, слева от беспошлинного магазина есть даже пеленальная комната. Весь этот зал после таможенного и пограничного контроля освещается в основном огромным экраном.

waiting for boarding at kurumoch airport

Селфи в зале ожидания посадки. Так я их толком и не умею делать.

kurumoch airport view from airplane вид аэропорта курумоч из самолёта

Последний взгляд на аэропорт перед взлётом. Уже совсем рассвело. Сейчас Airbus A319 чешских авиалиний начнёт разгоняться.

Чехия с высоты птичьего полёта

А это уже спустя три с половиной часа Чехия с высоты птичьего полёта, хотя ещё не Прага. Даже удивительно, как низко над землёй пролетали мы последний участок пути.

аэропорт имени Вацлава Гавела Letiště Václava Havla Praha Václav Havel Airport Prague

И утро в аэропорту имени Вацлава Гавела в Праге.

прага станция павлова prague pavlov station

около станции метро павлова прага near pavlov metro prague

прага praha prague

Около станции метро И.П. Павлова. Обратите внимание на последнем кадре довольно редкое явление: грузовик в центре Праги. Гораздо чаще здесь можно встретить Ferrari. Автобусы, кстати, тоже исключительно туристические. Пражанам остаются только метро и трамваи.

Надо отметить, что первый день у меня вместил множество неприятностей, одной из которых было полное отсутствие мобильного интернета. Перед отлётом я специально проконсультировался с поддержкой МТС, что мне нужно делать, пополнил счёт на неплохую сумму, уточнил, к каким местным сетям нужно подключаться в роуминге, активировал опцию “Бит за границей” (стоимостью, между прочим, 450 р.  в сутки за чахлые 128 кб/с). А интернета всё равно не было. Приходили информационные SMS о списаниях с банковской карты. Добирались до меня входящие звонки. Но глобальная паутина оставалась глуха ко всем моим призывам и камланиям. Wi-Fi в отеле также оказался чисто номинальным, и с него было невозможно даже отправить электронное письмо или зайти в личный кабинет, чтобы выяснить причины проблемы. Так что без карт и навигации я некоторое время искал Starbucks в окрестностях станции метро, названной в честь академика-физиолога Павлова, но было это не так просто. В какой-то момент я отчаялся в своих блужданиях и стал спрашивать направления у прохожих. Пытаясь быть вежливым в чужой стране, обращался я к ним в меру способностей по-чешски. Но все проходящие мимо люди, которые по моему мнению выглядели потенциальными посетителями пафосной кофейни, оказывались иностранцами, которые не понимали местного языка и не знали город. Только на восьмой или девятый раз мне повезло, и две добрые чешские дамы указали мне путь. Оказалось, что я совсем немного не дошёл до цели.

В Starbucks я, заказывая три чёрных, несладких кофе без ничего, наверняка выглядел полным извращенцем, зато там был быстрый, недавно заменённый роутер, который позволил мне достучаться до МТС и добиться с их стороны выполнения обязательств. С гугл-картами и онлайн-словарём в незнакомом городе стало гораздо комфортнее. С этого момента удалось сделать глубокий выдох и начать наслаждаться отпуском.

памятник святому Вацлаву saint Vaclav statue Pomník svatého Václava

Памятник святому Вацлаву в окружении четырёх других чешских святых.

Wenceslas Square Вацлавская площадь Václavské náměstí

Вацлавская площадь. В информационной будке очень вежливая англоговорящая девушка выдала мне бумажную карту города, и отметила на ней один из лучших в Праге обменников. Совершенно бесплатно.

national museum Prague национальный музей Прага Národní muzeum Praha

Национальный музей на реставрации. Раз уж попал в кадр пешеходный переход, расскажу, что их в Праге много, необходимости нарушать правила и перебегать дорогу обычно не возникает. Водители в основном очень вежливы, пропускают и порой ждут, даже если ты ещё не успел подойти к “зебре”.

sokolska prague praha прага

Улица Sokolská, одна из самых оживлённых в Праге. Толстенные кабели спускаются сверху на землю. Никому не приходит в голову как-то специально их защищать от вандализма или охотников за металлом.

prague cannabis praha

Монструозные скульптуры у входа, кальяны и листок каннабиса в витрине. Сложно пройти мимо и хотя бы не сделать фотографию.

Nové Město Praha

Эклектичная картинка на одной из тихих улочек т.н. “нового” города. Советского вида барак вдалеке сочетается с более благородной архитектурой. Пейзаж сдобрен современными машинами, мусоркой и вездесущими, на редкость безвкусными и бессмысленными граффити.

память жертв нацизма

Металлические пластины в память о жертвах нацизма, которые здесь когда-то жили.

u švejka praha

Ну, как можно не заглянуть в гости к Швейку?

švejk restaurace

Никак. Я и заглянул.

u kalicha praha

josef švejk йозеф швейк

Грубоватая кукла, изображающая Йозефа Швейка встречает посетителей.

подпоручик Дуб u kalicha

Подпоручик Дуб. Хоть это совсем не туалет, и не Париж, но надписи разглядеть можно.

franz joseph император Франц Иосиф I

Нещадно засиженный мухами император Франц Иосиф I.

u kalicha interior

hostinec u kalicha smažený sýr

Hostinec u Kalicha претендует на то, что это именно то заведение, которое в русском переводе “Похождений бравого солдата Швейка” названо “У чаши”, и где договорились встретиться Йозеф Швейк и сапёр Водичка в шесть часов после войны. Приглушённый свет, деревянная мебель под старину, исписанные карикатурами стены, зелёные лампы, куклы персонажей книги, висящий на видном месте головной убор австрийского солдата и официанты в старомодных костюмах создают атмосферу времён первой мировой войны. Меню здесь преимущественно традиционно чешское, но даже на мой пескетарианский привередливый вкус нашёлся жареный сыр. Если вы знаете и цените главное литературное произведение Ярослава Гашека, то зайти сюда, выпить чего-нибудь или перекусить может быть интересно.

Продолжение во второй части

Read My spring Prague in English